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Urbanización, ¿problema u oportunidad?

El crecimiento de la población supone una mayor


transformación de los ecosistemas, pues se requiere mayor
Una de las características principales del crecimiento área para la producción de alimentos, de agua y de energía,
demográfico desde el siglo XX es la universalidad del proceso para la disposición de residuos, para el crecimiento de las
urbano, tanto en los países de mayores ingresos como en los ciudades, entre otras necesidades del mundo actual. De allí
de menores. Es claro que todos los continentes están que la degradación ambiental sea en la actualidad uno de los
experimentando un rápido proceso de urbanización. De hecho, problemas más acuciantes del planeta.
por primera vez en la historia, se calcula que en la actualidad
más del 50% de los seres humanos viven en concentraciones Es necesario distinguir los impactos generados por la
urbanas. degradación ambiental en cuanto a su escala. Así, la
degradación ambiental genera impactos de orden local,
Aunque existe la tendencia asociar urbanización con progreso regional, nacional y global. Como un ejemplo de degradación
y, por tanto, mejoramiento en las condiciones de vida de ambiental a nivel local por el crecimiento de población, se
quienes viven en las ciudades, los niveles que han alcanzado puede mencionar la contaminación de ríos y aguas
las aglomeraciones en muchas partes del mundo han generado subterráneas, debido al uso de agroquímicos en la producción
nuevos problemas y magnificado otros ya existentes. de alimentos. En el caso regional, un tipo de problemática muy
común en la actualidad es el de la disposición de residuos
Por ejemplo, los niveles de contaminación atmosférica, hídrica y sólidos, pues aunque lo más eficiente y sostenible es contar con
de suelos en las ciudades y sus cercanías han llevado a que los un relleno que reciba los residuos de un área grande (un
problemas de salud se incrementen. Por ejemplo, en ciudades conjunto de municipios, por ejemplo), ninguna localidad está
como Santiago de Chile o México es común que se suspendan dispuesta a convertirse en “basurero” de toda la región, luego lo
las clases ciertos días debido a los niveles de contaminación del más común es que haya una proliferación de botaderos
aire. Así mismo, las posibilidades de que las nuevas personas, pequeños, muchos de los cuales se convierten en fuente de
tanto migrantes como nacidos en las ciudades, puedan contaminación y de transmisión de enfermedades.
participar efectivamente de las ventajas sociales, culturales y
económicas de la ciudad son muy limitadas y cada vez hay Es importante insistir en que la única forma de desarrollarnos
competencia por los recursos. De allí que los niveles de como sociedad es a partir de la relación que establezcamos con
inseguridad y de descontento tiendan a incrementarse. el medio natural, lo cual implica una transformación constante,
tanto de la sociedad como de la naturaleza, de forma que el
Otro tipo de problemas tiene que ver con la capacidad de los problema no es el cambio del ambiente, sino su intensidad.
gobiernos locales de garantizar la movilidad en las ciudades, Cuando se sobrepasa la capacidad del medio para mantener
pues junto con el crecimiento demográfico tiende a haber un sus condiciones se habla de degradación ambiental y, en la
crecimiento en el parque automotor, tanto privado como público. medida en que los cambios en el ambiente generan impactos
en la sociedad, la degradación ambiental es uno de los
Pobreza y hambre principales factores que en la actualidad traen mayores
El término “pobreza” es bastante ambiguo y tiene diferentes consecuencias negativas en la calidad de vida de las personas.
acepciones. Sin embargo, hace referencia a la carencia de
recursos que permite que un grupo esté en condiciones Una de las características de la relación entre la degradación
desventajosas para poder desarrollarse a cabalidad. En tal ambiental y la población es que hay una mayor susceptibilidad
sentido, la pobreza está muy relacionada con la calidad de vida, de las personas, colectivos y países pobres a experimentar un
pues se constituye en un obstáculo para que las personas mayor impacto. Por ejemplo, en el siguiente gráfico puedes
puedan vivir en forma plena y digna. Se puede considerar a la observar cómo la deforestación se da en África y en América
pobreza como un indicador del éxito del proceso de crecimiento del Sur, donde el impacto de la pobreza también es alto. Frente
económico de una sociedad, pues en la medida que se avanza a esta situación, de convergencia entre pobreza, degradación
en el desarrollo se espera que la pobreza disminuya. Sin ambiental y cambio poblacional, es urgente e imperativa la
embargo, en el ámbito global, desde 1960 se ha visto un cooperación internacional basada en la responsabilidad
aumento del número de pobres en el mundo. De hecho, según compartida, es decir, en que cada país asuma su contribución al
cifras de las Naciones Unidas, el 20% de la población más impacto global, pero además que se desarrollen mecanismos
pobre ha bajado la participación de 2,4% a 1,3% en 2005, de cooperación de aquellos países o sociedades tecnológica y
mientras el 20% más rico pasó de controlar el 70% al 85% del económicamente mejor posicionadas frente a las que están más
total de la riqueza. rezagadas.

Una de las manifestaciones más dramáticas de la pobreza es el


hambre. Aunque las estimaciones más recientes indican que
en el planeta se produce suficiente comida para todas las
personas, las condiciones de acceso y distribución, a escala
nacional y mundial, han llevado a que esta situación se torne
crónica en muchos países. De acuerdo con la FAO, la situación
del hambre se ha generalizado tanto en el mundo que son muy
pocos los países en los cuales una parte de su población no
consume la cantidad adecuada de alimentos.

Degradación ambiental