Está en la página 1de 3

See discussions, stats, and author profiles for this publication at: https://www.researchgate.

net/publication/280114984

Minería y Toxicología en Panamá

Conference Paper · October 2013


DOI: 10.13140/RG.2.1.4651.3765

CITATIONS READS

0 229

1 author:

Aristides Quintero Rueda


The Autonomous University of Chiriqui
71 PUBLICATIONS   240 CITATIONS   

SEE PROFILE

Some of the authors of this publication are also working on these related projects:

Biotechnological tools for prospecting animal toxins: in silico, in vitro and in vivo. View project

Episodios toxicológicos acontecidos en Panamá con repercusión internacional View project

All content following this page was uploaded by Aristides Quintero Rueda on 19 July 2015.

The user has requested enhancement of the downloaded file.


Minería y Toxicología en Panamá
Aristides Quintero R.1

Desde la época precolombina, Panamá tiene fama por su incalculable riqueza mineral. Un recuento
de las minas, realizado en 1911, indicaba la existencia de 169 minas, de las cuales 149 eran de oro.
Así, en la época precolombina no sólo se explotaba oro, sino también: plata, cobre, hierro, cinabrio,
sal gema, yeso y azufre. Además se sabe de la existencia de afloramientos de manganeso, aluminio,
zinc, plomo, titanio y otros metales que no han sido aún evaluados. Desde Hipócrates sabemos que
los hombres que extraían metales presentaban cólicos intensos, Plinio el viejo escribió sobre las
intoxicaciones por mercurio entre los esclavos que trabajaban en las minas. Georgius Agrícola,
considerado el Padre de la Mineralogía, describió enfermedades asociadas con la minería y fundición
del oro y la plata, sugiriendo métodos de prevención, incluso la ventilación de las minas. Su obra más
importante escrita en doce volúmenes De metales, (De Re Metallica, 1516) presenta la primera
clasificación de los minerales según sus caracteres externos determinados por la observación directa.
Desde Paracelso sabemos que todas las sustancias son tóxicas y que su toxicidad sólo depende de la
cantidad que ingresa al organismo. Jeyaratham llamó la atención al sostener que “No hay sustancias
inocuas, sólo hay formas inofensivas de manejarlas”. La minería, como muchos otros procesos
industriales, genera y emplea en sus procesos productos potencialmente tóxicos por consiguiente se
puede considerar una actividad de riesgo para la salud de los seres vivos y para el medio ambiente.
En la actualidad, la minería ha llegado a convertirse en una actividad de gran importancia política y
económica en nuestro país. Por consiguiente, los sitios mineros, con sus consecuentes exposiciones
químicas, abundan y su impacto en la salud y al medio ambiente merece ser analizado. Estos
análisis, imponen la necesidad de conocer adecuadamente las posibilidades de que los productos
tóxicos mineros se difundan en el medio ambiente, y lleguen a los cultivos, las aguas o el aire,
entrado en la cadena trófica hasta el ser humano. En esta conferencia, analizaremos los asuntos
relativos a esta problemática, desde el punto de vista toxicológico, y discutiremos soluciones que
tiendan a minimizar las posibilidades de que estos productos mineros induzcan daños severos a la
salud humana y al medio ambiente

1PhD en Toxicología. Profesor del Departamento de Química, UNACHI, Chiriquí, Panamá.


E-mail: aristidesq@gmail.com 33

View publication stats