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MECANISMOS DE DEFENSA DEL MEDIO AMBIENTE COLOMBIANO

MECANISMOS

DE PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN LA DEFENSA DEL MEDIO AMBIENTE COLOMBIANO

Con la Carta Política de 1886, la cual rigió al país hasta 1991, los colombianos no contaban con
mecanismos de participación ciudadana en la defensa del medio ambiente. A partir de la Nueva
Constitución y su desarrollo normativo aparecen más de 15 mecanismos de participación para que
la sociedad civil los utilice en la defensa de su entorno.

Éstos pueden clasificarse en administrativos, judiciales y políticos.

Los mecanismos administrativos son:


1) el derecho a intervenir en procedimientos administrativos;

2) la petición de intervención;

3) la petición de información;

4) el derecho de petición;

5) la audiencia pública ambiental,

6) la consulta a las comunidades indígenas y negras y

7) la acción de policía.

Por mecanismos de participación política:


1) el cabildo abierto y

2) la consulta popular.

Dentro de los mecanismos judiciales están:


1) las acciones de tutela;

2) la de cumplimiento,

3) acción popular y de grupo;

4) acción de inconstitucionalidad;
5) acción de nulidad, y

6) acción penal.

Mecanismos administrativos de participación ciudadana en


defensa del medio ambiente

Derecho a intervenir en los Procedimientos Administrativos . La Ley 99 de 1993, en su


Artículo 69, permite a cualquier persona sin necesidad de demostrar interés jurídico, intervenir en
las actuaciones administrativas que se adelanten ante una autoridad ambiental cuando se busque
la expedición, modificación, cancelación de permisos o licencias de actividades donde se afecte o
se pueda afectar el ambiente o para la imposición o revocación de sanciones por el
incumplimiento de las normas y regulaciones ambientales.

Petición de Intervención. Todo ciudadano, cuando conoce de una situación que ocasione un
impacto negativo sobre el medio ambiente, puede intervenir por medio de un escrito ante la
autoridad ambiental competente haciendo una descripción de los hechos que deben ser materia
de investigación, solicitando se sirvan enviar al lugar de los hechos, a profesionales expertos para
que elaboren un concepto técnico. Posteriormente, la oficina jurídica de la entidad determinará si
hay lugar a sanciones, cierre de la actividad o cancelación de la licencia. Así se concluye de lo
ordenado en el Artículo 70 en conexidad con los Artículos 83 85 de la Ley 99 de 1993.

Petición de Información. En el momento que se produzca contaminación o afectación de la


salud humana, cualquier persona tiene derecho a presentar petición de información en los
términos del Artículo 74 de la Ley 99 de 1993, el cual establece a la autoridad ambiental un plazo
de 10 días para responder. El mismo Artículo faculta a toda persona para invocar el derecho a ser
informada sobre los montos y utilización de los recursos que estén destinados a la preservación
del ambiente. En esta forma el ciudadano puede hacer seguimiento a los recursos económicos
destinados a la protección del medio ambiente.

Derecho de petición. El Artículo 23 de la Constitución Nacional, así como el Código Contencioso


Administrativo, faculta a todo ciudadano para representar peticiones respetuosas a las
autoridades o a las organizaciones privadas que presten un servicio público. Esta petición se
puede hacer por motivos de interés general o particular y la respuesta debe darse en 30, 15 o 10
días, dependiendo de la clase de petición. Este derecho está consagrado como fundamental y por
tal razón, si las autoridades no responden, prosperará la acción de tutela.
Audiencia pública Ambiental. Cuando se desarrolla o pretende desarrollar una obra o actividad
que pueda causar impacto al medio ambiente o a los recursos naturales y si ésta requiere permiso
o licencia ambiental, se puede solicitar, a la autoridad ambiental, una audiencia pública por parte
de la Defensoría del Pueblo, Procuraduría, gobernadores, alcaldes, u otras entidades sin ánimo de
lucro, con la firma de 100 personas, o de oficio, por las autoridades ambientales competentes en
el proyecto respectivo (Artículo 82 de la Ley 99 de 1993).

Consulta a las comunidades indígenas y negras. Este mecanismo de participación se origina


en el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) de 1989, firmado y ratificado
por el Estado colombiano por medio de la Ley 21 de 1991. Posteriormente, la ley 99 de 1993 y la
Ley 70 del mimo año ordenan la consulta, cuando se pretenda desarrollar una obra o actividad que
pueda causar impacto en el ambiente, los recursos naturales o la cultura de las comunidades
indígenas o negras.

El gobierno por intermedio de la autoridad ambiental competente está en la obligación de


adelantar la consulta, la cual debe desarrollarse mediante procedimientos apropiados,
concertados y de buena fe.

En este sentido debe comentarse que después de un periodo de más de cuatro años donde las
comunidades indígenas y negras buscaban la reglamentación de la consulta en forma concertada
con los representantes del gobierno nacional, el 13 de julio de 1998, éste lo hizo de manera
unilateral por medio del Decreto 1320.

Acción de Policía. El Código Nacional de Policía, Decreto 1355 de 1970, en su Artículo 132,
faculta a los alcaldes para adelantar la restitución de los bienes de uso público, como vías públicas
urbanas o rurales o zonas para el paso de trenes. El alcalde debe pronunciarse por medio de una
resolución de restitución que deberá cumplirse en un plazo no mayor a treinta días y contra este
acto administrativo proceden los recursos de reposición y apelación.

El Artículo citado se encuentra en conexidad con los códigos de policía departamentales o


distritales, por ejemplo el Acuerdo 18 de 1989 o Código de Policía de Bogotá, a partir de los
Artículos 153 a 158 establece la protección de la salud y el medio ambiente para lo cual las
autoridades de policía están en la obligación de prevenir y eliminar situaciones como:

La contaminación del aire y de los demás recursos naturales renovables, las alteraciones nocivas
del flujo natural de las aguas, la sedimentación de los cursos y depósitos de aguas, los cambios
nocivos del lecho de las aguas, la introducción y propagación de enfermedades y de plagas, la
introducción, utilización y transporte de especies animales o vegetales dañinas o de productos o
sustancias peligrosas, la alteración perjudicial o antiestética de paisajes naturales, la acumulación
o disposición inadecuada de residuos, basuras, desechos, desperdicios, el ruido nocivo, el uso
inadecuado de sustancias peligrosas.

El Artículo 376 del mismo acuerdo determina la competencia de los alcaldes menores. El literal e,
determina: “Conocer en primera instancia de los procesos por restitución de bienes de uso público
o de propiedad de entidades de derecho público”.

Mecanismos de Participación Política en la defensa del


medio ambiente

La Constitución Nacional en el Artículo 103 contempla como mecanismos de participación del


pueblo en ejercicio de su soberanía: el voto, el plebiscito, el referendo, la consulta popular, el
cabildo abierto, la iniciativa legislativa y la revocatoria del mandato; estas formas de
participación democrática de la sociedad civil fueron reglamentadas por la Ley 134 de 1994.

Sin embargo, como mecanismos políticos de participación para la defensa del medio ambiente, los
ciudadanos pueden hacer uso, entre otros, de:

Cabildo Abierto. Es la reunión pública de los concejos distritales, municipales o de las juntas
administradoras locales, en la cual los habitantes pueden participar directamente con el fin de
discutir asuntos de interés para la comunidad.

En cada periodo de sanciones ordinarias de los concejos municipales o distritales, o de las juntas
administradoras locales un número de personas no inferior al cinco por mil del censo electoral del
municipio, distrito, localidad, comuna o corregimiento, según el caso, podrán presentar ante la
secretaría de la respectiva corporación la solicitud razonada para que sea discutido un asunto en
Cabildo Abierto, con menos de quince días de anticipación a la fecha de iniciación del periodo de
sesiones, incluso la corporación puede trasladarse a sesionar al lugar del problema; así los
establecen los Artículos 81 a 89 de la ley 134 en mención.

Consulta Popular. Es la posibilidad de que una pregunta de carácter general sobre un asunto
de trascendencia nacional, departamental, municipal, distrital o local, se someta por parte del
Presidente de la República, el gobernador o el alcalde, según el caso, a consideración del pueblo
para que éste se pronuncie formalmente al respecto..:”, Artículo 8 Ley 134 de 1994. Su
reglamentación se encuentra en los Artículos 50 a 57 de la misma ley.
Mecanismos judiciales de participación ciudadana en defensa del
medio ambiente

Acción de Tutela. La Constitución Nacional en el Artículo 86, eleva a rango constitucional la


figura que crea la tutela, siendo reglamentada por los Decretos 2591 de 1.991 y 306 de 1.992, con
el fin de proteger los derechos fundamentales de los colombianos. Este mecanismo ha sido
utilizado por la sociedad civil en la protección de un medio ambiente sano, gracias a las
jurisprudencias de la Corte Constitucional que en repetidas oportunidades ha dicho que prospera
la acción de tutela en defensa del medio ambiente cuando se demuestre la conexidad en la
vulneración de un derecho fundamental de una persona, tal como la salud o la vida.

Acción de cumplimiento. El Artículo 87 de la Constitución Nacional establece que “toda


persona podrá acudir ante la autoridad judicial para hacer efectivo el cumplimiento de una ley o
un acto administrativo. En caso de prosperar la acción, la sentencia ordenará a la autoridad
recurrente el cumplimiento del deber omitido”.

La ley 99 de 1993 contempló la acción de cumplimiento ambiental en los Artículos 77 a 82, para
que se diera cumplimiento a las leyes y actos administrativos ambientales. Estos Artículos fueron
derogados por la Ley 393 de 1997, que reglamentó el Artículo 87 de la Constitución. La nueva ley
consagra el procedimiento, las competencias, el requerimiento que debe hacer el juez al jefe o
director de la entidad demandada para que por escrito y en un término no mayor de 10 días
manifieste la forma como está cumpliendo con las leyes o actos administrativos invocados.

Acción Popular. Esta nueva ley tiene para el país gran importancia en la defensa de los
derechos e intereses colectivos y entró en vigencia a partir del 5 de agosto de 1999.

Acción de Inconstitucionalidad. El Artículo 241 numerales 4 y 5 de la Constitución


Nacional, establece que cualquier ciudadano puede interponer ante la Corte Constitucional
demanda de inconstitucionalidad contra leyes o decretos con fuerza de ley, dictados por el
Congreso o el Gobierno, por su contenido material o por vicios de procedimiento en su formación.
Ejemplo de ello es la acción de inconstitucionalidad interpuesta por parte de la Defensoría del
Pueblo contra los Artículos 132 y 134 del Decreto 2150 de diciembre de 1995, promulgado por el
gobierno nacional y por medio de los cuales el gobierno podía reglamentar qué proyectos
requerían licencia ambiental.

Acción de nulidad. El Artículo 73 de la Ley 99 de 1993 y el Artículo 84 del Decreto 01 de


1984 o Código contencioso Administrativo, determinan que toda persona podrá solicitar, por si o
por medio de representante, que se declare la acción de nulidad contra los actos administrativos
mediante los cuales se expide, modifica o cancela un permiso, autorización, concesión o licencia
ambiental de una actividad que afecte o pueda afectar el medio ambiente.

Acción Penal. La Ley 491 del 13 de enero de 1999, por medio de la cual se establece el seguro
ecológico, se modifica el Código Penal y se dictan otras disposiciones, presenta “el seguro
ecológico” como un mecanismo que permite cubrir los perjuicios económicos cuantificables a
personas determinadas como parte o como consecuencia de daños al ambiente y a los recursos
naturales, y la reforma al código penal en lo relativo a delitos ambientales, buscando mejorar la
operatividad de la justicia en este aspecto.

Esta nueva ley modifica el Decreto – Ley 0100 de 1980 o Código Penal colombiano en los
Artículos: 189, incendios; 190, daños en obras de defensa común; 191, provocación de inundación
o derrumbe y 197, tenencia, fabricación o tráfico de sustancias u objetos peligrosos.

Así mismo, crea en el nuevo Código Penal (Ley 599 de 2000) un capitulo único denominado
“Delitos Contra los Recursos Naturales y el Ambiente”, que modifica los Artículos 242 a 246 del
anterior catálogo de normas penales.

Los Artículos 242, sobre ilícito aprovechamiento de recursos biológico; 243 , Invasión de áreas de
especial importancia ecológica, 244, Explotación o exploración ilícita minera o petrolera; 245,
manejo ilícito de microorganismos, 247, contaminación ambiental, 247B, responsabilidad penal de
la persona jurídica; 247C. a) Trabajo Comunitario y b) Publicación de la sentencia; 247D,
Confluencia de sanciones administrativas; 247E, Circunstancia atenuante, 247F, Circunstancias
agravantes; 247G, Investigación de los delitos contra los recursos naturales y el ambiente.
También deroga los Artículos 123, 205, 246 y todas aquellas disposiciones que sean contrarias.
En conclusión, en Colombia se castiga con penas de cárcel a la persona que
atente contra los recursos naturales, los destruya, inutilice, haga
desaparecer o los dañe; o a la que ilícitamente contamine el ambiente,
explote, transporte, comercie o se beneficie de los recursos fáunicos,
forestales, mineros o hidrobiológicos del país, así como por la ocupación
ilícita de parques y zona de reserva forestal.

También se castiga penalmente al que inocule virus, propague bacterias o de cualquier otro modo
origine, transmita o difunda enfermedad, que puedan afectar los recursos fáunicos, forestales,
hidrobiológicos o agrícolas.

La denuncia se presenta ante la Fiscalía General de la Nación. En las grandes ciudades el reparto
corresponde a las Fiscalías Seccionales y regionales, las cuales conocen los atentados contra los
recursos naturales y del medio ambiente.

“Son fines esenciales del Estado:... facilitar la participación de todos los ciudadanos en las
decisiones que los afecten y en la vida económica, política, administrativa y cultural de la Nación..”

Constitución Política de Colombia, Artículo 2

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