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Evolución de la bioingeniería

y la nanotecnología: desde
la biofísica hasta la convergencia
científico-tecnológica (nbic)
Bioengineering and nanotechnology
evolution: from biophysics to science
and technology convergence (nbic)

Yaneth Vásquez Ochoa1, Óscar Leonardo Herrera Sandoval2,


Alfredo Espitia3, Carlos Hugo Escobar4 y Mikel Hurtado5

Resumen presenta sus aplicaciones actuales y poten-


El desarrollo de la bioingeniería y la ciales en las áreas de la salud, el agro y el
nanotecnología ha estado ligado en la his- medioambiente, así como la investigación
toria de la humanidad a la búsqueda de que se desarrolla en estas áreas en la Facul-
una mejor calidad de vida. Este documen- tad de Ingeniería y Ciencias Básicas de la
to presenta un recorrido histórico desde Universidad Central.
las primeras aplicaciones de la biofísica
hasta los últimos desarrollos de la conver- Palabras clave: bioingeniería,
gencia científico-tecnológica entre cuatro biotecnología, convergencia,
áreas del conocimiento: la nanotecnología, nanotecnología, tecnologías
la biotecnología, las tecnologías informáti- de la información.
cas y las ciencias cognitivas (nbic). Además,

1
Licenciada en Química y Biología. Magíster y doc- Electrónica de la Universidad Central. Correo: aes-
tora en Ciencias Biológicas de la Pontificia Uni- pitiab1@ucentral.edu.co.
versidad Javeriana. Profesora del Departamento de 4
Médico y cirujano general. Magíster en Biología
Ciencias Naturales de la Universidad Central. Co- Molecular y Biotecnología. Doctor en Ciencias
rreo: ovasquezo@ucentral.edu.co. Biomédicas de la Universidad Nacional de Colom-
2
Físico e ingeniero Electrónico. Magíster en In- bia. Profesor e investigador del Departamento de
geniería Electrónica y Computadores. Doctor en Ciencias Básicas de la Fundación Universitaria de
Nanotecnología de la Universidad de Génova, Ciencias de la Salud (fucs). Correo: chescobar@fuc-
con posdoctorado en la Universidad Técnica de salud.edu.co.
Darmstadt. Decano de la Facultad de Ingeniería y 5
Químico. Magíster en Ciencias de los Materiales.
Ciencias Básicas de la Universidad Central. Correo: Doctor en Química del Estado Sólido de la Uni-
oherreras@ucentral.edu.co. versidad Nacional de Colombia, con posdoctorado
3
Ingeniero electrónico. Candidato a magíster en In- en Nanomateriales de la Universidad de los An-
geniería Biomédica de la Universidad Nacional de des. Profesor de la Universidad Central. Correo:
Colombia. Profesor del Departamento de Ingeniería mhurtadom@ucentral.edu.co.

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Vásquez, Herrera, Espitia, Escobar y Hurtado

Abstract (nbic). Besides, presents current and po-


The development of bioengineering tential applications in the areas of health,
and nanotechnology have been linked to agriculture and the environment, as well
the history of humanity and to the quest as research in these areas in the Faculty
for quality of life. This document presents of Engineering and Basic Sciences of the
a historical overview from the first appli- Central University.
cations of biophysics to the developments
Keywords: bioengineering,
in scientific and technological conver-
gence between four areas of knowledge: biotechnology, convergence,
Nanotechnology, biotechnology, compu- nanotechnology, information
ter technologies and cognitive sciences technologies.

1. Introducción 2014). Por ello, en los trabajos de investigación


en bioingeniería y nanotecnología convergen
La bioingeniería y la nanotecnología re- especialistas cuyos esfuerzos colectivos son ne-
presentan los campos del conocimiento con cesarios para desarrollar y producir un nuevo
más rápido crecimiento en los últimos treinta sistema exitoso.
años, principalmente por su propósito común Una mirada al desarrollo histórico de la
de impulsar el conocimiento y los procesos bioingeniería y la nanotecnología como dis-
de investigación que contribuyan al mejora- ciplinas científicas permite comprender su
miento de la calidad de vida del ser humano. impacto en la sociedad actual, su posiciona-
Su capacidad de suplir necesidades y resolver miento como campo del saber y sus perspec-
problemas en áreas como la salud, el agro y tivas en el futuro. En su evolución se pueden
el medioambiente repercute de forma defini- identificar tres grandes momentos del acon-
tiva en el cuidado y preservación de la vida. tecer disciplinar que permitieron su recono-
Estas dos grandes áreas han logrado descubri- cimiento en la sociedad. El primer momento
mientos y generado dispositivos y procesos fue cuando los ingenieros encontraron apli-
innovadores que han definido su saber y sus cación para los conceptos de la física en el
aplicaciones (Nebeker, 2002). diagnóstico médico y el cuidado de la salud.
Estas dos disciplinas han construido su El segundo momento surgió con la revolu-
conocimiento a partir de interacciones inde- ción de la biotecnología y la nanotecnología
pendientes entre los conceptos de las ciencias (Citron y Nerem, 2004). Finalmente, el ter-
de la vida, las ciencias físicas y la ingeniería. cer momento, el más reciente, corresponde a
Así, la evolución de estos saberes ha llevado la convergencia científico-tecnológica alre-
a una complejidad conceptual que se articula dedor de la nanotecnología, la biotecnología,
específicamente según los problemas que bus- las tecnologías de la informática y las ciencias
ca resolver una determinada comunidad cien- cognitivas (nbic) (Brainbridge y Roco, 2016;
tífica, cuya interacción puede conducir a la Toumey, 2014).
formación de nuevos conceptos (Nersessian,

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2. Las primeras aplicaciones años surge el notable vínculo que la ingenie-


biomédicas ría, en particular, ha mantenido con la biofísi-
ca como soporte teórico y experimental. De
En 1895, el físico Wilhelm Conrad Rönt- otra parte, se comprendió que el uso indiscri-
gen dio a la medicina una de las herramientas minado de tecnología puede poner en riesgo
más importantes en el diagnóstico clínico con la integridad de los seres vivos y, en conse-
el descubrimiento de los rayos x y el desarrollo cuencia, se establecieron las primeras normas
de las radiografías. Este descubrimiento acercó de bioseguridad.
la tecnología moderna a los hospitales y faci- La década de los cuarenta es conocida
litó el avance en otras áreas como la cirugía, la como el periodo formativo de la bioingeniería
ginecología y la ortopedia. Entre 1920 y 1930, por el amplio número de instrumentos y con-
muchos investigadores usaron los conceptos ceptos que se desarrollaron (Citron y Nerem,
y las técnicas de la física en investigaciones 2004). Al inicio de esta década, el ultrasonido,
médicas. Gracias a esto, durante esa década se que sustentó el desarrollo del sonar durante la
estableció la naturaleza eléctrica del impulso Primera Guerra Mundial, fue usado con éxito
nervioso, y conceptos de la física como resisti- por el ingeniero Donald Sproule para el diag-
vidad, capacitancia y polarización fueron apli- nóstico médico, de modo que por primera
cados en el estudio de tejidos humanos. Esto vez fue posible obtener imágenes de tejidos
dio inicio a los desarrollos cardiovasculares y blandos in vivo. A finales de los años cuarenta,
a las técnicas de medición eléctrica (Citron y motivado por atender a un paciente joven con
Nerem, 2004). insuficiencia renal, el médico holandés Willem
Por la misma época se establecieron las Kolff diseñó el primer equipo para diálisis, con
primeras instituciones de investigación para lo cual sentó las bases para el tratamiento de
la promoción de esta nueva área. La Univer- la falla renal crónica. Además, su diseño de ce-
sidad de Pensilvania estableció la Fundación lofán y recubrimiento de salchicha condujo
Johnson para el estudio de la física médica, la al desarrollo de una membrana que permite
Clínica Cleveland estableció el departamento la oxigenación de órganos de manera extra-
de biofísica y se instituyó la Fundación Roc- corpórea durante la cirugía (Rivett, 2003).
kefeller. En estas instituciones se estudió por Los desarrollos de este periodo, sumados a
primera vez el daño que los rayos x podían los avances en las tecnologías de rayos x, sen-
producir en los seres vivos y se determinaron taron las bases de la imagenología moderna.
las normas de seguridad durante su uso. Ade- Asimismo, en los años cuarenta se dieron los
más, en esta década se diseñaron instrumen- primeros pasos para influir en el bienestar de
tos de gran importancia en el campo médico los pacientes mediante el uso de materiales y
como el oftalmoscopio y el oftalmómetro, así equipos desarrollados por la ingeniería como
como el electrocardiógrafo y el electroence- parte de los procesos terapéuticos.
falógrafo, que permitieron elucidar la natura- La década de los cincuenta fue una era
leza eléctrica de la actividad cardiaca y neural. de crecimiento económico en el mundo, y la
También en esta época surgen los primeros naciente prosperidad permitió mayores inver-
bancos de sangre, gracias al aporte de la bioin- siones en el cuidado de la salud y en la in-
geniería y los sistemas de refrigeración (En- vestigación biomédica. La bioingeniería ganó
derle, Blanchard y Bronzino, 2012). En estos reconocimiento con el diseño de dispositivos

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como el marcapasos y la máquina del cora- una nueva rama de la ingeniería que se encar-
zón-pulmón (Nebeker, 2002). El primer mar- gara de “la solución a problemas en biología
capasos interno con una fuente de energía y medicina con el uso de los principios de
incluida se instaló en 1958, lo cual fue posi- la ingeniería electrónica”. Este grupo exten-
ble gracias al advenimiento del transistor. Este dió sus intereses y en 1963 pasó a convertirse
evento facilitó que el marcapasos pasara a ser en la Sociedad Internacional de Ingeniería en
un dispositivo pequeño, barato y útil. Medicina y Biología (embs, por sus siglas en
De igual forma, la bioingeniería y la física inglés), con presencia en 97 países y con diez
aportaron a la ciencia el microscopio electró- mil miembros en la actualidad (embs, 2016;
nico, que aportó avances significativos en el Citron y Nerem, 2004). En este periodo se
estudio de las células y los tumores, y dieron a destaca el uso de las herramientas de la in-
los médicos la posibilidad de realizar su trabajo geniería, ya no solo aplicadas al campo de la
con base en herramientas, sistemas o procesos salud humana, sino también a los sistemas bio-
tecnológicos (Enderle, Blanchard y Bronzino lógicos. Se comprendió que existen unos pila-
2012). Mientras tanto, en Colombia, el inge- res comunes a todos los seres vivos, es decir, las
niero Jorge Reynolds Pombo diseñó y cons- bases bioquímicas de la vida.
truyó un marcapasos basado en el modelo de
John Hopps de 1950, y el neurólogo Salomón
Hakim diseñó la válvula de Hakim, que drena 3. La revolución
líquido cefalorraquídeo y controla la hidroce- de la biotecnología
falia (Soler López, 2009). y la nanotecnología
En paralelo, la biología vivía una gran re-
volución con el descubrimiento de la estruc- La instrumentalización de los sistemas
tura tridimensional del adn y el cultivo de biológicos, reconocidos como objetos de in-
células en el laboratorio, que favoreció el estu- tervención en algunos casos y como herra-
dio de su estructura y funcionamiento. El des- mientas en otros, puede entenderse como la
cubrimiento de la estructura del adn en 1953 esencia conceptual de la biotecnología, rama
por un biólogo (James Watson) y dos físicos de la bioingeniería (Bud, 1989). El nacimiento
(Francis Crick y Rosalind Franklin) abrió un de la biotecnología moderna ha sido situado
nuevo campo en la bioingeniería. Este des- en la década de los setenta con los trabajos
cubrimiento permitió que los principios y de Paul Berg en torno al splicing genético y
conceptos de la ingeniería fueran aplicables a la producción del dna recombinante, lo cual
todas las formas de vida y no solo al cuida- fue seguido por el desarrollo de la tecnología
do de la salud humana. Además, se usó como de transferencia y la expresión heteróloga de
fundamento para el desarrollo de lo que hoy material genético por Hebert Boyer y Stanley
se conoce como el dogma central de la biolo- Cohen (Claros, 2003).
gía molecular (Enderle, Blanchard y Bronzino Los años posteriores fueron muy activos en
2012). este campo, con desarrollos como la secuen-
Los acontecimientos de la década de 1950 ciación de ácidos nucleicos (Sanger, Nicklen y
sirvieron para que un grupo de miembros del Coulson, 1977), las sondas para la detección de
Instituto de Ingenieros de Radio (Institute of secuencias nucleotídicas (Kolff, 2002) y la re-
Radio Engineers, ire) estableciera en 1952 acción en cadena de la polimerasa (polymerase

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chain reaction, pcr) (Bartlett y Stirling, 2003), levaduras, bacterias y hongos, la bioingeniería
así como las técnicas para la detección de desarrolló las herramientas para tratar produc-
proteínas. Todos estos avances, derivados de tos o desechos industriales, como la biolixivia-
los métodos de la ingeniería, revolucionaron ción, la biodegradación, el biotratamiento, las
la forma de estudiar y evaluar los sistemas biofiltraciones, los biocatalizadores, la produc-
biológicos, toda vez que hicieron accesible ción de biomasa y la biomonitorización. Estas
la información genómica, transcriptómica y técnicas son un compendio de herramientas
proteómica. Los sistemas biológicos se convir- estrictamente biológicas y su aplicación a gran
tieron en sistemas inteligibles y modificables, escala implica los principios y conceptos de
lo cual abrió la puerta a su intervención diri- la ingeniería (Ezeonu, Tagbo, Anike, Oje y
gida e individualizada, y originó nuevos para- Onwurah, 2012).
digmas como la medicina personalizada o la En cuanto al área agrícola, se ha hecho po-
intervención de animales, cultivos o entornos sible trasladar genes de un individuo a otro
en función de sus características genotípicas y para dar origen a organismos modificados
fenotípicas. genéticamente (omg), lo que ha incremen-
En este contexto, se hace viable la secuen- tado la productividad alimentaria y reducido
ciación del genoma humano, que presentó sus el daño a las cosechas por malezas e insectos.
resultados preliminares en el año 2001 (Ven- De igual manera, los marcadores moleculares
ter et ál., 2001). Este es considerado uno de nos permiten seleccionar el adn de plantas o
los avances de la bioingeniería más importan- animales con genes específicos o no deseados
tes del milenio. Su logro es tan trascendental para generar crías más resistentes y deseables.
como el lanzamiento de la primera nave espa- Estos avances han permitido que los conoci-
cial y el alunizaje. También es un ejemplo de mientos y las herramientas de la bioingeniería
cooperación y competencia entre científicos y puedan aplicarse en distintos sectores de la in-
organismos de financiación gubernamentales dustria, mediante la adaptación y el desarrollo
y privados (Cohen, Chang, Boyer y Helling, de productos o procesos biotecnológicos.
1973). Pronto fue evidente la enorme cantidad En Colombia, Corpoica ha hecho inves-
de información y la necesidad de sistematizar tigaciones en ingeniería genética del plátano,
y desarrollar algoritmos para su análisis. Al res- para resistencia al picudo negro. También ha
pecto, la actuación de las ciencias de la inge- trabajado con maíz en selección asistida por
niería y la computación llevó al desarrollo de marcadores moleculares para tolerancia a la
bases de datos y sistemas automatizados para la sequía y a suelos ácidos, como también para
captura y análisis de este tipo de información, la tolerancia de la soya a la toxicidad del alu-
momento catalogado como el nacimiento de minio. Además, cuenta con el banco de ger-
la bioinformática (Hagen, 2000). Estos desa- moplasma, que mantiene 22 000 accesiones de
rrollos tecnológicos en informática permi- 75 especies nacionales (Pacheco, Castellanos,
tieron a los bioingenieros analizar, integrar e Clavijo, Jiménez y Portillo, 2015). Por su parte,
interpretar datos e información en grandes el Laboratorio de Biotecnología de Cenicaña
volúmenes en las áreas de las biociencias. adelanta trabajos en el uso de microsatélites
La moderna biotecnología proporcionó a la para el registro y protección de variedades de
bioingeniería aplicaciones en salud, medioam- caña y estudios de polimorfismos entre varie-
biente y agro. Con base en microorganismos, dades resistentes y susceptibles (Victoria et ál.,

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Vásquez, Herrera, Espitia, Escobar y Hurtado

2013). Además, el Instituto de Biotecnología como el número de organizaciones que inves-


de la Universidad Nacional (ubun) desarrolló tigan en nanociencias (Tolochko, 2009).
la primera variedad de papa criolla transgénica En 1983, científicos del centro de inves-
resistente a plagas, así como cuatro biofertili- tigación de la multinacional ibm en Zúrich
zantes que han aumentado la producción de (Suiza) desarrollaron el microscopio de efecto
arroz hasta un 25 %. Finalmente, el Centro de túnel, que causó un gran impacto en el mun-
Investigación y Desarrollo Tecnológico de la do de la física y la biología. Este instrumento
Compañía Colombiana de Tabaco S. A. (Col- permitió la manipulación de los átomos in-
tabaco) ha desarrollado cuatro variedades de dividualmente, así como la visualización de
tabaco, dos de estos con derechos de obtentor. virus (por ejemplo, vih, zika, influenza) en su
Por otro lado, a la par con el progreso de las medio natural (Kumar et ál., 2017). En esta
ciencias biológicas, el desarrollo de la ingenie- misma época comenzaron los procesos de
ría y de la física ha favorecido el surgimiento cirugía robótica láser no invasiva, gracias al
de la nanotecnología. Esta área de la ciencia hallazgo de la posibilidad de corte preciso de
emprende su camino a partir de la invención tejido biológico. Es así que en 1987 se reali-
del microscopio de emisión de campo por el za la primera cirugía mediante el uso de este
físico alemán Erwin Müller (1936) y continúa desarrollo (Goldman, 2013). Son muchos los
avances científicos y tecnológicos que se die-
con la propuesta del concepto de ingeniería
ron en esta época y que redundaron de una
molecular por Arthur von Hippel en el Mas-
u otra forma en el mejoramiento de la salud
sachusetts Institute of Technology (1956) y la
humana.
construcción del primer circuito integrado
por Jack Kilby en Texas Instruments (1958).
Estos avances, sumados a los planteamientos
4. La convergencia
de Richard Feynmann sobre la posibilidad de
científico-tecnológica
manipular la materia átomo a átomo, permitió
la formulación del concepto básico de nanotec- A partir del 2000, el estudio de las propie-
nología en el marco dimensional a escala ató- dades y aplicaciones de conceptos básicos de
mica por parte de Norio Taniguchi. la ciencia (átomos, bits, adn y sinapsis) facili-
A finales de la década de los noventa, esta taron el desarrollo de instrumentos, procedi-
nueva propuesta científica posibilitó la inte- mientos y materiales comunes a varias áreas
gración disciplinar y tecnológica de diferentes del conocimiento que terminaron integrán-
sectores dedicados al estudio de los materia- dose en un sistema jerárquico multifuncional.
les desde las propiedades de los átomos en los Este complejo sistema surgió cuando la nano-
sistemas vivos y no vivos (Roco, 2001; Roco, tecnología se integró a la reconocida red de la
Bainbridge,Tonn y Whitesides, 2013;Williams biotecnología y la informática, para comple-
y Alivisatos, 2000). Esta década se caracterizó tar las herramientas tecnológicas. Es entonces
por una serie de descubrimientos e invencio- cuando Roco y Bainbridge (2002) proponen
nes que desarrollaron la nanotecnología, con unir al grupo las ciencias cognitivas , lo que
lo cual se ha intensificado desde entonces la conformó el conjunto conocido como nbic
investigación en el área y el número de publi- (nanotecnología, biotecnología, informática,
caciones ha aumentado significativamente, así ciencias cognitivas) (Roco, Bainbridge, Tonn

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y Whitesides, 2013). Los grandes desarrollos impacto de la convergencia científico-tec-


científicos que este conjunto de ciencias ha nológica comprenden la medicina y la salud
generado hasta la fecha y los que se vislum- (incluyendo el desarrollo de modelos expe-
bran hacia el futuro son conocidos como la rimentales y herramientas diagnósticas o te-
convergencia científico-tecnológica. rapéuticas), el suministro de alimentos, las
Quizá la razón más evidente de la con- energías alternativas y renovables, el desarrollo
vergencia científico-tecnológica es la varie- sostenible, el cambio climático, la biodefensa
dad de interacciones útiles entre lo orgánico y la biomimética, además de la bioinformáti-
y lo inerte. Ahora bien, como esto tiene que ca y la biocomputación (Harvard, 2009). Por
ver con la posibilidad real de intervenir tec- su parte, el Engineering and Physical Scien-
nológicamente para explotar tales interac- ces Research Council (eprsc) plantea que las
ciones, es claro que la motivación última de oportunidades de las ciencias convergentes a
prácticamente todo desarrollo tecnológico futuro giran en torno a la producción soste-
y proceso de innovación es la obtención de nible de alimentos, el mapeo del cerebro, el
productos y procesos útiles, viables y rentables. descubrimiento de nuevos medicamentos, el
Gracias a esta motivación, en la convergencia desarrollo de dispositivos médicos y quirúrgi-
científico-tecnológica encontramos el trabajo cos, y el desarrollo de técnicas y procedimien-
conjunto de investigadores de las ciencias ex- tos para el análisis de grandes volúmenes de
perimentales tradicionales como la física y la información con aplicaciones en información
química, con ingenieros de variadas especiali- de tipo genómica o relacionada con el cuida-
dades, biólogos, investigadores médicos y de la do de la salud (eprsc, 2014).
salud, entre otros. La continuidad del desarrollo de las cien-
Ahora bien, esta colaboración entre exper- cias convergentes llevará a la posibilidad de
tos de diversas tradiciones académicas es im- impactar en todos los momentos del ciclo
pulsada por el hecho de que lo que interesa salud-enfermedad, para optimizar y mejorar
primordialmente a las instituciones académi- las metodologías diagnósticas, terapéuticas y
cas, autoridades públicas, empresas privadas y de rehabilitación. Evidentemente, esto llevará
a la sociedad en general es una investigación también al aumento de la eficacia de los sis-
orientada a fines concretos, a la resolución temas de salud, por ejemplo, y mejorará la ca-
de problemas prácticos reales, ya sea para la lidad de vida de las personas en condición de
obtención de un beneficio económico, la re- discapacidad, además del cuidado de las perso-
solución de problemas sociales o la búsqueda nas de mayor edad, que evidentemente serán
del bienestar individual (De Cózar, 2004). Así cada vez más como resultado de los nuevos
pues, sin negar en ningún momento que di- avances en nuestra permanente búsqueda de
versas aplicaciones de la bioingeniería y la na- la longevidad.
notecnología son altamente beneficiosas para Asimismo, se desarrollarán metodolo-
la salud y la calidad de vida de las personas y gías diagnósticas que mejoren las actuales en
el buen estado del medioambiente, es eviden- términos de su especificidad y sensibilidad,
te que los intereses comerciales son un factor gracias a la instrumentalización de avances
muy importante. conceptuales respecto a la etiopatogenia y la
De acuerdo con la propuesta de la Uni- fisiopatología de diferentes cuadros mórbi-
versidad de Harvard, las principales áreas de dos; pero, además, el avance será evidente en

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la versatilidad de las técnicas y la posibilidad y recursos naturales, y por ende su impacto


de implementarlas a distancia y de mane- económico. Podrá controlarse en tiempo real
ra controlada. La convergencia ha permitido el estado nutricional y metabólico de los ani-
optimizar los tiempos y reducir la separación males de producción o las cosechas, de ma-
temporal entre el diagnóstico y la terapia, lo nera que en tiempo real y a distancia puedan
cual abre la posibilidad del monitoreo conti- suministrarse elementos como comida, agua o
nuo y el inicio del tratamiento en tiempo real, fertilizantes. Estos sensores también podrían
sin que el paciente abandone sus espacios ha- implementarse para detectar el momento ade-
bituales de desempeño (Griffith y Grodzinsky, cuado de la cosecha y determinar de forma
2001). certera las condiciones del producto al mo-
En este sentido, el trabajo que se avizora mento en que el consumidor acceda a él.
sugiere importantes avances en torno a las al- De otra parte, el reconocimiento de la
ternativas terapéuticas, en la búsqueda del au- base genómica y biológica de los organismos
mento de su eficacia y eficiencia y de reducir con los cuales se trabaja (plantas y animales)
sus efectos adversos. Un camino lógico es la permitirá optimizar sus capacidades físicas y
focalización del efecto, con metodologías de funcionales, lo cual redundará en el aumen-
liberación controlada y dirigida, además de la to de producción y la optimización de las
modulación del efecto terapéutico a distancia características del producto obtenido. Será
y en tiempo real mediante el reconocimiento necesario diseñar tecnologías para el diagnós-
de la naturaleza dinámica de los cuadros pa- tico y tratamiento de fito- y zoopatologías,
tológicos, sin perder de vista el paradigma de como también para el monitoreo yregulación
la medicina personalizada, que lleva a la op- de condiciones físicas, químicas y biológicas
timización de dosis y vías de administración ambientales; la automatización de procesos
(Roco, Bainbridge, Tonn y Whitesides, 2013). agrícolas; la automatización de procesos en
Por otra parte, el avance técnico de las al- zootecnia; el monitoreo a distancia de condi-
ternativas de cultivo in vitro llevará al desarro- ciones de cultivos y de animales, y el diseño de
llo de sustitutos tisulares que convertirán en instrumentos y materiales para reparación de
una realidad la ingeniería de tejidos. Esto po- suelos y la remediación de ecosistemas (Boyd,
drá hacer alcanzable la cura para muchas de las 2010).
enfermedades degenerativas crónicas y agudas Como se ve, la convergencia científico-
que afectan a nuestra población actualmente, tecnológica supone un proceso de gran sig-
y que además serán más prevalentes en una nificado científico, técnico y social, dada su
población con mayor expectativa de vida (Ni- innegable capacidad transformadora. Es pre-
kalson y Langer, 2001). visible un gran número de repercusiones
La producción agrícola es uno de los prin- socioambientales, desde pequeñas mejoras
cipales beneficiarios del desarrollo de las cien- incrementales en tecnologías hasta innovacio-
cias convergentes, tendencia que continuará nes inimaginables hoy en día. A su vez, desde
en el futuro. Al respecto, la automatización de la perspectiva filosófica surgen interrogantes
los sistemas de producción agropecuarios y perturbadores sobre la distinción entre un ser
el desarrollo de nanosensores será un camino vivo y uno inerte, entre lo natural y lo ar-
lógico hacia el aumento de su eficiencia, lo tificial, entre una entidad biológica y su en-
que reduciría el gasto innecesario de tiempo torno, e incluso, a más largo plazo, entre un

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ser humano y un ser pos- o transhumano (De nacional: nueve publicaciones en revistas in-
Cózar, 2010 y 2011). dexadas; dos profesores con posdoctorado; dos
estudiantes de doctorado, cuatro estudiantes
de maestría y quince estudiantes de pregra-
5. La convergencia do; siete jóvenes investigadores; seis participa-
científico-tecnológica ciones en eventos; un proyecto aprobado por
en la Universidad Central Colciencias y otro proyecto aprobado por el
Banco de la República; un registro de soft-
En el año 2014, el Consejo Superior de la ware; cuatro estudios de patente; un curso de
Universidad Central aprobó la conformación profundización y un curso internacional en
del proyecto estratégico denominado Clúster regulación en los campos de bio- y nanotec-
de Investigación en Ciencias y Tecnologías nología, y la adquisición de un microscopio
Convergentes nbic (Nano, Bio, Info, Cogno), de fuerza atómica de muy altas prestaciones.
bajo la dirección de la decanatura de la Facul- Finalmente, se está trabajando en la propuesta
tad de Ingeniería y Ciencias Básicas. Con esta de un programa de maestría en bioingeniería
propuesta se busca fortalecer el desarrollo de y nanotecnología, que permitirá desarrollar
la investigación básica y aplicada al desarrollo investigación alrededor de los temas de con-
de la tecnología y la innovación en los campos vergencia científico-tecnológica.
de la biotecnología y la nanotecnología, en el A raíz de la evaluación de la primera fase
marco de la relación universidad-empresa. Así de proyectos, es necesario encontrar caminos
mismo, busca generar una red de entidades y hacia la evolución de este proyecto estratégico.
personas alrededor de la investigación, el desa- Se espera en un futuro cercano contar con la
rrollo y la innovación en los campos de la con- participación de estudiantes de varias institu-
vergencia nbic, mediante la construcción de ciones, para fortalecer la formación de recurso
una plataforma de trabajo común entre uni- humano en estas áreas, que son consideradas
versidades, empresas y centros de investigación como estratégicas en el Plan Nacional de De-
y desarrollo tecnológico, con apoyo estatal. sarrollo 2014-2018.
El proyecto estableció varios campos de
interés temáticos, denominados macroproyec-
tos. Estos son: a) síntesis y caracterización de 6. Conclusiones
nanopartículas y evaluación de su aplicación
en ambiente y salud; b) dinámicas sociotéc- Es muy amplio el rango de actividades de
nicas entre actores que se articulan alrededor la sociedad que se han visto impactadas des-
de las ciencias y tecnologías di(convergentes); de el trabajo precursor de la biofísica hasta las
c) una plataforma computacional para manejo actuales ciencias convergentes. Sin embargo,
de datos (big data); d) soluciones energéticas aún es incipiente el desarrollo de algunas de
inteligentes, y e) diseño, uso y evaluación de las áreas que, a priori, podrían experimentar el
tecnologías de inmersión y realidad aumen- mayor beneficio de este trabajo, lo cual abre la
tada en procesos de aprendizaje basados en la puerta a la especulación respecto al futuro. Los
experiencia sensorio-motora. desarrollos de las ciencias convergentes deben
A la fecha, el proyecto Clúster ya cuen- estar orientados no solo al beneficio de la ca-
ta con resultados y logros destacados a nivel lidad de vida, sino también a la preservación

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Vásquez, Herrera, Espitia, Escobar y Hurtado

de todas las formas de vida sobre el planeta Vasca de Sociología y Ciencia Política, 40:
y el cuidado del medioambiente. El avance 159- 186.
de las tecnologías convergentes depende del De Cózar, J. (2010). Sobre la mejora humana
progreso en la investigación en biología, en por medio de las tecnologías convergen-
ciencias de los materiales y en bioingeniería. tes. Revista Interdisciplinaria en Nanocien-
Esta interdisciplinariedad también requiere de cias y Nanotecnología, 3 (2), 49-63.
institutos y centros de investigación donde se De Cózar, J. (2011). Nanotecnología, salud
formen profesionales capaces de sugerir y lle- y bioética. Entre la esperanza y el riesgo.
var a cabo soluciones para los retos sociales Sociedad Internacional de Bioética.
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