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26 La pobreza en América Latina

Identificar los rasgos más importantes de la Distribución de la pobreza en Latinoamérica


pobreza en América Latina, con énfasis en El mapa ubica a los países pobres
aspectos comparativos entre países. utilizando dos indicadores:
el PIB y la población de cada
uno de los países
Descubriendo juntos latinoamericanos.

Conocimientos previos

¿Por qué América Latina sigue siendo pobre, a pe-


sar de tener muchas riquezas naturales?
Desequilibrio cognitivo
¿Cuáles serían las posibles soluciones para reducir
la brecha entre pobres y ricos?

Población
PIB (Producto Interno Bruto)
La pobreza Es el indicador para +
medir el tamaño de PIB
Normalmente asociamos la pobreza con las la economía de un país. Menos pobres
carencias materiales: falta dinero para comer, El PIB es un agregado
monetario que

Elaboración: CEN
vestir, construir un hogar, defenderse de las en- permite calcular la
fermedades. Pero es más que eso: es una limi- producción neta anual
tación a la libertad y a la plena expansión de las de un país. Más pobres -
capacidades de las personas. ‹ ›.

En los últimos treinta años se ha intentado


identificar dónde están los pobres, quiénes son y indigente. Esto quiere decir que 184 millones de
cómo viven. Se considera que una persona vive personas eran pobres y 68 millones indigentes.
en condiciones de pobreza cuando el ingreso por En 1990, el 48% de latinoamericanos vivía en
habitante de su hogar es inferior al valor del mon- condiciones de privación. Los países con mayor
to mínimo necesario que le permitiría satisfacer incidencia de la pobreza en el continente son
sus necesidades esenciales: acceso a la vivien- Haití, Nicaragua, Guatemala, Bolivia y Ecuador.
da, servicios de salud, educación, agua potable, Pero regiones enteras dentro de países más “ri-
electricidad, etc. cos” están también sumidas en la pobreza: el
noreste brasileño, el noroeste argentino, el sur y
La extrema pobreza o indigencia existe cuan- sureste mexicano, la amazonía americana, para
do los ingresos de una persona o un hogar no solo poner unos ejemplos.
alcanzan para cubrir el costo de una canasta bá-
sica de alimentos. Si todo lo que tienen lo usa-
ran solo en comida, no alcanzarían a adquirir las
calorías necesarias para recuperar las energías
consumidas el día anterior. El trágico resultado,
muchas veces, es la desnutrición, la enfermedad
o la muerte.

Pobreza en América Latina


En América Latina se calculaba, en 2007,
que el 34% de la población era pobre y el 12% Extrema pobreza en el Brasil Foto: Ricardo Caba

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La mayor parte de los pobres de América La- Causas de la pobreza
tina vive en áreas rurales. Son 62% de la pobla-
ción rural. La pobreza extrema también es más Mucha gente piensa que la pobreza se expli-
alta en el campo (38%) que en la ciudad (13%). ca por razones individuales. Se dice que unos son
Los niños y niñas están más afectados por la po- más trabajadores que otros, más persistentes en
breza que los adultos: 44% de las niñas y niños sus metas, más afortunados o más inteligentes.
latinoamericanos son pobres en comparación con Todo dependería, al menos en buena parte, de una
29% de los adultos. Eso ocurre porque las familias “actitud” personal ante la vida. Pero existen, en
pobres son más grandes. La educación es un fac- realidad, terribles “trampas” de la pobreza que la
tor estrechamente relacionado con la pobreza. En hacen resistente y vuelven muy difícil salir de ella.
muchos países de la región, los adultos que viven Quien nace pobre tiene menos posibilidades
en familias pobres no han terminado la educación de estudiar. Incluso si estudia, al no poder alimen-
primaria y, en muchos casos, no llegan a tener tres tarse adecuadamente, puede aprovechar menos.
años de estudios. Si a veces puede estudiar, tiene que abandonar su
La pobreza también afecta más a las mujeres educación para trabajar desde muy temprano. No
que a los hombres, sobre todo en las ciudades. El puede comprar libros o acceder a internet o em-
30% de las mujeres urbanas son pobres frente al plearse en trabajos calificados. Sus hijos repiten la
25% de los hombres. La pobreza en América Lati- misma situación. Suelen darse ejemplos que con-
na y el Caribe tiene un componente étnico impor- tradicen lo afirmado, pero se trata de excepciones
tante. En países como Bolivia, Brasil, Guatemala que nunca faltan.
o Perú la pobreza es dos veces mayor entre los Cuando hay desastres naturales, los pobres
indígenas o descendientes de africanos que en el son los más afectados. Sus casas están ubicadas
resto de la población. en los terrenos más peligrosos, con menos servi-
La reducción más importante en los porcenta- cios sanitarios, más propensos a la propagación
jes de pobreza se produjo en Bolivia y Brasil, don- de enfermedades. Todas las desventajas se acu-
de excedieron los tres puntos por año, seguidos mulan. Sus oportunidades están dramáticamente
de Honduras, Paraguay y Venezuela, que supera- restringidas. Cuando hay problemas económicos
ron los dos puntos porcentuales por año. en un país, son los primeros en sufrir las conse-
cuencias porque no tienen ahorros y sus trabajos
son los primeros en perderse.
Aunque puede haber causas personales para
la pobreza, es ante todo la organización de la
sociedad la que crea barreras muy difíciles de
franquear: la desigualdad es una de las más po-
derosas. Frente a todas las desventajas juntas,
la inventiva, la flexibilidad y la tenacidad de los
pobres es lo único que explica su supervivencia.

Aumento de las diferencias


La creciente concentración mundial de la
producción y del conocimiento en un puñado de
países, ha provocado el aumento de las desigual-

Aplicación del conocimiento


La pobreza no es solo un estado financiero. Ser pobre afecta • Elabora un collage con datos sobre la pobreza
la vida de muchas maneras. La pobreza niega la esperanza en el mundo.
de vida, alfabetización, calidad de vida de los niños, entre
otras cosas Foto: Claudia Zuserco

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se organicen para enfrentar su situación
y poner en marcha opciones de partici-
pación política para incidir en las deci-
siones del Estado. El siguiente paso es
aplicar políticas públicas de larga dura-
ción, sustentables en el tiempo, que ga-
ranticen el empleo y los servicios.
La organización popular es una ne-
cesidad ineludible de las sociedades do-
minadas por la pobreza. Pero no es fácil
mantenerla. Es frecuente la manipula-
ción de la gente por políticos que mane-
jan clientelas, o por intermediarios que
medran de la confianza de las personas.
Lucha contra la desnutrición Foto: Onda Rural

dades en todos los aspectos de la vida social. En


1997, el 20% de la población más rica, residente Objetivos del milenio
en los países de renta alta, participaba del 86%
del producto bruto mundial, al tiempo que, en el
otro extremo, el 20% de la población más pobre,
residente en los países de renta baja, participaba
de tan solo el 1%.
Como en el caso de las personas, las razones
de la pobreza no provienen del “carácter” o la
“actitud” ante el trabajo de cada región o país.
Hay barreras difíciles de superar que se interpo-
nen en el camino de los países más pobres hacia
el crecimiento económico, el acceso a la tecnolo-
gía de punta y la diversificación productiva.
La pobreza es una realidad muy difícil de
erradicar, porque las sociedades viven bajo el Las mujeres son las protagonistas en la lucha contra la
predominio de sistemas sociales y políticos que desnutrición en el Ecuador Foto: El Comercio

requieren la pobreza de grandes grupos huma-


En una Declaración, celebrada en el año
nos para funcionar.
2000, se consiguió un compromiso por par-
te de los líderes de 189 países, para que
Los pobres organizados en el año 2015 el número de personas que
La pobreza no se elimina por decreto ni solo viven en condiciones de pobreza extrema
con buena voluntad. Es necesario que los pobres llegue a ser la mitad de lo que se contabilizó
en 1990.
La meta era complicada, pero vale la
Glosario pena tomarla en serio y trabajar intensa-
mente para constatar si se ha cumplido.
Indigencia. Falta absoluta de medios económicos para Ahora nos toca la tarea de hacer un análisis
subsistir dignamente. Extrema pobreza. profundo al respecto. Para ello se requiere
Persistente. Insistente, constante. un compromiso de todos.
Inventiva. Capacidad y disposición para crear algo nuevo.

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