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Individuo y Medio Ambiente

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Carreras para Gente que Trabaja

Nombres y Apellidos: Andrea Milagros Nuñez Hurtado


Código: U19101905

S01.S1-Tarea Extinción

¿Qué pasaría si se extinguieran las abejas?

Etimología

Los antófilos (Anthophila, gr. ‘que aman las flores’), conocidos


comúnmente como abejas, son insectos himenópteros, al igual que
las hormigas, evolucionaron a partir de himenópteros aculeados. Los
antepasados de las abejas estaban relacionados con la
familia Crabronidae y eran depredadores de insectos.

Es posible que las primeras abejas se hayan alimentado del polen que
cubría a algunas de sus presas y que, gradualmente, hayan empezado
a alimentar a sus crías con polen en vez de insectos.

Antecedentes

Para los egipcios las abejas representaban las lágrimas


del sol que al caer se terminaban convirtiendo en dichos
insectos, la usaban como símbolo del alma de los
hombres, por eso son plasmadas en las tumbas como
símbolo de supervivencia del alma después de la muerte.

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Los habitantes de Esparta tenían la costumbre de conservar en miel los cadáveres de


sus reyes.

Para los mayas la miel era muy importante en su alimentación, la usaban en sus
rituales, en la preparación de sus bebidas alcohólicas, para endulzar sus comidas y en
sus medicamentos.

En la Actualidad

En el planeta hay 1.400 millones de insectos por


cada persona y, según afirma David MacNeal en
su libro Bugged, los necesitamos a todos porque
son «los impulsores del mundo». Más de un tercio
de todas las especies de insectos que habitan en
nuestro planeta están en peligro de extinción. Así
lo afirma el informe de la Plataforma
Intergubernamental sobre Biodiversidad y
Servicios de los Ecosistemas (IPBES).

Existen al menos 20.000 especies de abejas silvestres y en Europa cerca de 2.500. La


polinización que realizan estos insectos es el proceso natural que permite que las
flores sean fecundadas y den frutos y semillas, es decir, la piedra angular de la
biodiversidad.

A nivel europeo, el 37% de las poblaciones de abejas en Europa están en declive,


según datos de Greenpeace, que afirma también que hasta un 70% de los cultivos
producidos en España dependen también de la polinización.

“Se ha calculado que el valor económico de la labor de


polinización de las abejas y otros polinizadores para la
agricultura es de unos 265.000 millones de euros anuales en
todo el mundo, 22.000 millones para Europa y más de 2.400
millones de euros para España”, afirmaba Greenpeace en su
informe sobre los polinizadores Alimentos bajo
amenaza (2014).

La Organización para la Agricultura y la


Alimentación de las Naciones Unidas (FAO),
indica que hay 100 especies de cultivos que
proporcionan el 90 por ciento de los alimentos
en todo el mundo, y 71 por ciento de ellos se

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polinizan con las abejas. Sólo en Europa, el 84 por ciento de las 264 especies de
cultivo y 4.000 variedades vegetales existen gracias a la polinización por abejas.

Principales Amenazas.

La contaminación del aire reduce la potencia de los mensajes químicos que emiten las
flores y a las abejas y otros insectos les cuesta más localizarlas.

El cambio climático agrava la situación porque altera la floración y cantidad de plantas


por las épocas de lluvias, que afecta a la cantidad y calidad del néctar.

El uso de prácticas de la agricultura industrializada, como los monocultivos, que se


traducen en una menor disponibilidad y diversidad de alimento para estos insectos, así
como plaguicidas tóxicos para estos seres vivos. Uno de los motivos por los que atajar
este problema se vuelve tan difícil es porque no se tiene un único causante.

El ácaro Varroa es uno de los mayores enemigos de las abejas y uno de los mayores
causantes de su desaparición. Se trata de un parásito externo que invade al insecto y
se alimenta de su sangre y, además, transmite al resto de la colmena virus
letales como el del ala deformada. Este ácaro se ha extendido prácticamente por todo
el mundo salvo la excepción, hasta ahora, de Australia

La urbanización de los terrenos e incluso la contaminación electromagnética derivada


de la actividad humana son también causantes del declive de las abejas, que además
ven afectada también su reproducción.

Si de por sí las abejas tienen probabilidades muy bajas de éxito en su apareamiento,


con menos de un 1% de posibilidades de éxito y un cien de que el macho muera, en
2016 un estudio revelaba además que diversos plaguicidas utilizados en la actividad
agraria pueden actuar como anticonceptivos para las abejas.

El impacto de la desaparición de las abejas provocaría una auténtica crisis alimentaria.


Cerca de un 84% de los cultivos comerciales depende de la polinización que realizan.
Como ejemplo, en Andalucía, en 1987  se esperaba buena cosecha de girasol, pero
no lo fue, por la ausencia de colmenas debido a las pérdidas de abejas que causó el
ácaro varroa.

Como base de la cadena trófica, los insectos son el alimento de miles de especies de
pequeños mamíferos, que a su vez son el alimento de otros mamíferos, y así hasta
completar una cadena alimenticia que se derrumbará si no actuamos ya.

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Conclusiones

En cuanto a la eliminación del ácaro Varroa, hay que esperar a ver la eficacia que
tienen los nuevos proyectos desarrollados con cepas de bacterias para combatirlo.

La Universidad de Pensilvania lo combate con ácido fórmico, y otros apicultores han


constatado mediante azúcar en polvo.

La Universidad del Mar del Plata (Argentina), ha ensayado con aceite esencial de


pomelo, con resultados positivos.

Una de las ideas sugeridas por Greenpeace en su informe a corto plazo, es el de


prohibir los productos tóxicos para las abejas”, exigen “Y la solución definitiva es la
adopción de la agricultura ecológica como única vía para una producción de alimentos
respetuosa con todos los habitantes del planeta”.

La biodiversidad, la agricultura y nuestra alimentación dependen “en gran medida de


los insectos polinizadores”, afirma Greenpeace en su estudio. “Su salvaguarda es un
reto importante para la humanidad que se debe afrontar sin más demora”.

Links

https://www.nationalgeographic.es/medio-ambiente/2019/05/que-pasaria-si-desaparecen-
las-abejas

https://www.muciza.com.mx/muciza2017/project/importancia-de-las-abejas-en-el-
ecosistema/

https://es.wikipedia.org/wiki/Anthophila

https://www.sostenibilidad.com/medio-ambiente/que-pasaria-si-desaparecen-las-abejas/