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Resumen de la Conquista de México

Antecedentes (1492-1519)
- 1492 – 1504: Cristóbal Colón descubre las islas del Caribe, la costa de Venezuela y América
Central.
- 1507: Se publica “Introducción a la Cosmografía” donde aparece el primer mapa del “Nuevo
Mundo” hecho por Américo Vespucio.
- 1511: Diego de Velásquez inicia la conquista de Cuba. Uno de sus soldados fue Hernán Cortés,
quien recibió encomienda de indios en Santiago de Cuba y llegó a ser alcalde de esta ciudad.
- 1518: Juan de Grijalva descubre el Golfo de México y recibe noticias de la existencia del
Imperio Azteca.
- 1518: Diego de Velásquez, Gobernador de Cuba, pone a Hernán Cortés al mando de la
expedición a la conquista de Yucatán (en México), pero sospechando una traición le revoca el
encargo.
- 1519: Hernán Cortés desobedece a Velásquez y acelera su partida. Abandona las costas
cubanas el 10 de febrero de 1519.

La conquista de Tenochtitlan según
mural de Diego Rivera. 
Foto: Carlitos (Flickr).

La Conquista de México (1519-1521)


Hernán Cortés desembarcó en Yucatán, donde derrotó a los mayas de Tabasco y fundó su
primera ciudad, Santa María de la Victoria. Aquí los caciques indígenas le entregaron veinte
esclavas, entre las cuales estaba Malintzin ("La Malinche"), la que se convirtió en su mujer y
principal traductora. Al llegar a las tierras de los totonacas, fundó la ciudad de Villa Rica de la
Vera Cruz. Aquí se proclamó Capitán General, para obedecer solo al Rey, y no a Diego de
Velásquez. Los totonacas, dejaron de tributar a los aztecas de Tenochtitlan, y se aliaron a los
hispanos. El 16 de agosto de 1519, Hernán Cortésempezó la expedición al interior de México con
400 españoles y 13 000 indígenas.
A mitad de camino logró el apoyo de los tlaxcaltecas, implacables enemigos de los aztecas. Al
enterarse de esto el emperadorMoctezuma II ordenó algunos ataques contra los españoles, pero
no pudo evitar que Hernán Cortés llegue a Tenochtitlan el 8 de noviembre de 1519. A los pocos
días Moctezuma fue hecho prisionero. Pero Cortés tuvo que regresar hacia la costa para enfrentar
a Pánfilo de Nárvaez, enviado por Diego de Velásquez. Al regresar a Tenochtitlan estalló una
gran rebelión de los aztecas cansados de las tropelías que hacían los extranjeros, sobre todo el
capitán Pedro de Alvarado. Los sublevados, liderados por el nuevo Huey TlatoaniCuitláhuac,
lograron expulsar a los cristianos en la madrugada del 1 de julio de 1520 ("La Noche Triste"). En
Tlaxcala, Hernán Cortés organizó la expedición de retorno.

En mayo de 1521, Hernán Cortés inició el sitio de Tenochtitlán con mil españoles y cerca de 100
mil indios aliados. Fueron tres meses de fieros combates en las aguas y puentes del lago Texcoco.
En agosto la resistencia de Cuauhtémoc fue menguando por el hambre, la sed y la epidemia de
viruela que sufrían sus guerreros. El 13 de agosto de 1521 Cuauhtémoc fue capturado, lo que
significó la definitiva caída de Tenochtitlán en manos de los españoles.

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