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LA EVOLUCION DE

LOS CAPACITORES
Segunda y última parte
Leopoldo Parra Reynada

“El doctor Stenton jamás habría podido utilizar el


telescopio reflector de 200m por todo un cuarto de
hora si un programa más importante no hubiera
Concluimos ahora el artículo sido interrumpido por el fallo de un capacitor de
iniciado en el número anterior, 50 centavos”.
referido a los capacitores: qué son, Arthur C. Clarke en Cita con Rama

en qué principios basan su


Condensadores electrolíticos
funcionamiento y cuál es la
evolución que han tenido en el Un paso gigantesco se consiguió a principios del
tiempo, son los objetivos de este siglo XX con el desarrollo de los primeros con-
material, el cual cerraremos densadores electrolíticos, los cuales poseen
analizando a los condensadores de capacitancias muy por encima de lo que se con-
sigue con las estructuras tradicionales de con-
las siguientes familias: electrolíticos;
densadores cerámicos o de poliéster. En realidad,
variables de núcleo de aire, de
el principio de operación de estos dispositivos
plástico y de cerámica; de tantalio; es muy ingenioso: aprovecha las características
de montaje superficial e conductoras de ciertos materiales conocidos
incorporados en chips. como “electrolitos”, al tiempo que una reacción
química provoca la capacitancia.

14 ELECTRONICA y servicio
Si abrimos un capacitor electrolítico, encon- Figura 20
traremos una estructura como la que se mues-
Pared de
tra en la figura 19. Observe que es un pequeño aluminio
bote metálico (casi siempre de aluminio), relle-
no con una sustancia gelatinosa o líquida, que
es precisamente un electrolito. En el centro del
capacitor existe una terminal metálica, sumer-
gida en el propio electrolito.

Terminal (-) Figura 19 Electrolito


Oxido
metálico

Bote metálico

Con el uso del electrolito, se garantiza que


absolutamente toda la superficie interna del bote
quede impregnada, produciendo un conductor
Electrolito continuo en toda la cara interna; de este modo
se logran altas capacidades en encapsulados
relativamente pequeños. Y para reducir aún más
Cilindro el tamaño de los botes metálicos, en ciertos
metálico
modelos de condensadores modernos se pone
Disco sellador un grabado en la cara interna del bote (figura
(aislante)
Terminal (+) 21); así se incrementa considerablemente el área
de contacto, sin necesidad de aumentar el ta-
maño del encapsulado.
Con esta ingeniosa solución, se consiguieron
Si hacemos un gran acercamiento a una de por primera vez dispositivos de tamaño reduci-
las paredes de este bote, podremos notar un he- do y con capacidades de varios microfaradios; y
cho realmente sorprendente; en principio, pare- hasta la fecha, este tipo de condensadores sigue
cería que el cilindro metálico central es una de
las terminales del capacitor, que el bote metáli-
co es la otra y que el electrolito es el material
aislante. Sin embargo, en realidad tanto el nú- Figura 21
cleo metálico como el electrolito son uno solo,
eléctricamente hablando. Vea en la figura 20 un Pared metálica
(con grabado interior)
acercamiento simulado a la pared del bote me-
tálico; se advierte que todo su interior está recu-
bierto por una delgadísima capa de óxido metá-
lico (que se genera por proceso químico durante
la fabricación).
Este óxido posee propiedades aislantes; y
puesto que es una capa muy delgada (del orden
de fracciones de micra), el campo eléctrico que
se forma en su interior resulta sumamente po- Electrolito
Oxido
tente, y por lo tanto de alta capacidad.
metálico

ELECTRONICA y servicio 15
siendo el más empleado en aplicaciones que re- ruptura típicos inferiores a 50V. Igualmente, con
quieren capacidades altas. el paso del tiempo y debido a la naturaleza “hú-
Pero no todo son ventajas en este tipo de dis- meda” del electrodo interno, el calentamiento,
positivos; tienen un inconveniente que si bien el flujo continuo de corriente, etc., hacen que este
es de poca importancia en los condensadores material tienda a “secarse”; entonces se reduce
cerámicos y en los de poliéster, en los enormemente la resistencia parásita en paralelo
electrolíticos debe siempre tomarse en cuenta, que posee todo condensador (vea en la figura 22
sobre todo en aplicaciones críticas: su resisten- el diagrama equivalente de un condensador real).
cia intrínseca es considerablemente menor que
la de sus contrapartes “secas”; de ahí que sea
Figura 22
normal en estos dispositivos el fenómeno de “fu-
Condensador Condensador
gas” de corriente, que poco a poco los va des- ideal real
cargando.
Para comprobar lo anterior, haga un experi- Resistencia
parásita en
mento: cargue un condensador electrolítico de paralelo
unos 47uF a 50V, con un voltaje de alrededor de
12V; utilizando un multímetro de muy alta im-
pedancia de entrada, mida el voltaje obtenido
después de la carga (con el capacitor ya desco-
nectado de la fuente); déjelo reposar por algu-
nas horas y vuelva a medir su voltaje; depen- Muy
pequeñas Muy alta
diendo de la calidad y el estado de su
condensador, lo más probable es que esta se-
gunda lectura indique unos cuantos voltios me-
nos que los encontrados en la primera, hasta lle-
gar a dispositivos completamente descargados.
Otro inconveniente es la cuestión de la pola- El hecho de que se seque el electrodo, impide
ridad (que aparece por primera vez en estos dis- la carga adecuada del condensador y hace que
positivos); es decir, existe una terminal por la se comporte erráticamente en la aplicación de-
que siempre debe aplicarse voltaje positivo y otra seada; si se usa como filtro, puede producir rizo
por la que se debe aplicar voltaje negativo; esto en la línea de DC; si se usa como condensador
se debe a las propiedades específicas del de paso para una señal de audio, puede atenuar-
electrolito, el cual puede conducir y manejar per- la, etc. Mas si este dispositivo se utiliza adecua-
fectamente cargas positivas, aunque se vuelve damente, puede funcionar sin problemas durante
inestable (puede llegar a estallar) cuando se le varios años (se calcula que la vida útil de un ca-
aplican cargas negativas. Lo anterior obedece a pacitor electrolítico es de alrededor de 10-20
que la capa de óxido, que hace las veces de ais- años sin fallos; puede ser un lapso mayor o me-
lante, se destruye cuando se enfrenta a una po- nor, dependiendo de la aplicación específica).
laridad inversa. Esto significa que los electrones Tan favorable es el desempeño de los con-
pueden fluir libremente entre terminales, produ- densadores electrolíticos, según ya menciona-
ciendo el calentamiento y la destrucción del dis- mos, que en todo el mundo siguen siendo los
positivo. más empleados cuando se requieren capacida-
También, a causa de la delgadez de la capa des relativamente altas (que serían poco prácti-
aislante que forma la capacitancia, su resisten- cas de implementar con dispositivos cerámicos
cia al voltaje no es considerable; mientras que o de poliéster).
los condensadores de poliéster y los cerámicos Hasta este momento hemos visto los tres ti-
fácilmente alcanzan tensiones de ruptura de pos de condensadores fijos que más se utilizan
500V o más, los electrolíticos poseen voltajes de en circuitos electrónicos, pero existen aplicacio-

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Figura 23 dad máxima de apenas unos cuantos picofara-
dios).
Láminas
rotatorias El principio de operación resulta muy senci-
llo de comprender: cuando las láminas móviles
Láminas están completamente “fuera” de las fijas, el área
fijas
de “contacto” entre ellas es muy reducido; así
que su capacidad es prácticamente cero (figura
24A); conforme las laminillas móviles van
“encimándose” en las fijas, la capacidad va au-
mentando (figura 24B), hasta que finalmente se
consigue la capacidad máxima cuando unas que-
dan exacta y totalmente sobre las otras (figura
24C); obviamente, esta zona de “contacto” es la
nes en que se necesita una capacidad variable máxima posible.
para, por ejemplo, poder cambiar la frecuencia Este tipo de condensadores variables funcio-
de oscilación de un par LC. Veamos cómo ha sido nó satisfactoriamente durante mucho tiempo;
posible construir condensadores variables. prácticamente abarcando todas las primeras
décadas de la radio. Mas su gran tamaño no per-
Condensadores variables de núcleo de aire mitía que se les aplicara en aparatos de volu-
men reducido. Ante esta situación, se diseñaron
Como su nombre lo indica, estos condensado- otros tipos de condensadores variables.
res están formados por una gran cantidad de
laminillas metálicas (generalmente de aluminio); Condensadores variables con núcleo
un grupo de éstas se monta sobre un eje rotato- de plástico
rio, mientras que las demás quedan en una es-
tructura fija (figura 23); el material dieléctrico que Este tipo de condensadores variables se utiliza
las separa es aire. No obstante, si tomamos en en prácticamente todos los receptores de radio
cuenta los datos consignados en la tabla 1, pu- modernos, debido a su tamaño reducido y su alta
blicada en la primera parte de este artículo, el estabilidad. De hecho, el principio de funciona-
aire no posee un coeficiente dieléctrico muy bue- miento de este componente es exactamente el
no; es por eso que los condensadores variables mismo que el anterior; la única diferencia es que
de este tipo necesitan una gran cantidad de ahora las laminillas vienen separadas por una
laminillas para conseguir una capacidad apre- delgada capa de material plástico; esto, aunado
ciable (pero incluso así, alcanzan una capaci- a unas láminas metálicas extremadamente del-

Capacitor variable Placa móvil Figura 24

A Variable abierto
Capacitancia mínima C Variable cerrado
Capacitancia máxima

Capacitancia
media
B
Eje de sintonía

Placas fijas

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gadas, permite obtener una gran capacidad va- Figura 27
riable (del mismo valor o incluso más que el de
los condensadores variables de aire) en un en- Ovoide de polvo
capsulado comparativamente muy pequeño (fi- de tantalio

gura 25).

Figura 25

Alambre de tantalio

nan básicamente igual que los dos anteriores;


pero ahora el material aislante que se usa como
dieléctrico es una delgada capa de cerámica (fi-
gura 26).
Si bien la capacidad de estos dispositivos es
muy pequeña (apenas unos cuantos picofara-
Condensadores variables de dios), resulta suficiente para obtener los pará-
núcleo cerámico metros operativos deseados en aplicaciones de
radio o alta frecuencia.
Finalmente, existen aplicaciones en las que ade-
más de necesitarse una pequeña capacidad va- Condensadores de tantalio
riable para hacer ajustes en un circuito, es preciso
–una vez hecho cada ajuste– que tal dispositivo Uno de los últimos tipos de condensadores que
permanezca en una posición fija (sería una apli- se diseñaron para aplicaciones típicas, fueron los
cación semejante a la de los presets de ajuste). condensadores de tantalio; su construcción es
Estos dispositivos recibieron el nombre de muy semejante a la de los condensadores
Trimmers o “condensadores de ajuste”, y funcio- electrolíticos; sin embargo, en vez de utilizar un
material gelatinoso para hacer el contacto, se
inicia con un alambre de tantalio en cuyo derre-
Figura 26 dor se hace un ovoide de polvo de tantalio (figu-
ra 27). Después de sumergir este conjunto en una
solución de ácido, se le hace circular una co-
rriente eléctrica; con esto se provoca que en toda
la superficie del ovoide se forme una delgada
capa de óxido de tantalio (no conductor, figura
28).
Finalmente se coloca una delgada capa de
óxido de manganeso (conductor, figura 29), con
lo cual se repite la situación descrita cuando vi-
mos los condensadores electrolíticos; o sea, un
núcleo conductor de tantalio rodeado por una
capa no conductora de óxido de tantalio, y ésta

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Figura 28 Figura 30

Acido

La desventaja de estos condensadores, es que


el óxido de tantalio que llevan resiste poco vol-
Capa externa
taje (así que es muy difícil fabricar dispositivos
de óxido de tantalio
de este tipo, cuyos voltajes superen los 25V);
además, son considerablemente más costosos que
los condensadores electrolíticos equivalentes.
Lo relevante del caso, es que los fabricantes
por una delgada capa de material conductor. Se de equipo especializado, convencidos de tales
consiguen de esta manera capacidades altas en ventajas, han optado por incluir condensadores
encapsulados pequeños (figura 30). de tantalio en sus circuitos. Las tarjetas de las
Los condensadores de tantalio tienen diver- computadoras modernas, por ejemplo, emplean
sas ventajas en comparación con sus equivalen- una gran cantidad de estos componentes.
tes electrolíticos; por ejemplo, su tamaño es
menor; son dispositivos que se dañan con me- Condensadores de montaje superficial
nos facilidad ante cargas inversas (pues también
son polarizados); y además su operación gene- En nuestros días, el creciente proceso de mini-
ral es más estable, toda vez que al no ser “hú- aturización de los diversos aparatos electróni-
medos” no se secan. cos ha hecho obsoletos los métodos de montaje
y fabricación convencionales. Por eso se diseñó
la tecnología de montaje superficial, en la que
los elementos van soldados directamente sobre
Figura 29
la cara de pistas del circuito impreso; así se evi-
ta la necesidad de realizar perforaciones en la
Polvo de
tantalio

Figura 31

Oxido de
Oxido de manganeso
tantalio Terminal 1 terminal 2

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Figura 32 Figura 33

Condensadores
electrolíticos de montaje
superficial.

Condensadores monolíticos de montaje superficial.


En la figura 31 se muestra un corte de un con-
densador monolítico típico. Observe que sólo se
trata de una serie de láminas conectadas en pa-
tablilla, al tiempo que puede reducirse notable- ralelo, separadas entre sí por una muy delgada
mente el tamaño de los dispositivos empleados. capa de cerámica; a final de cuentas, esto se tra-
Obviamente, los condensadores no podían que- duce en encapsulados realmente pequeños (en
dar al margen, por lo que también se desarrolla- la figura 32 se muestran un par de condensado-
ron versiones en miniatura de acuerdo con la res de este tipo.
tecnología empleada para fabricar los dispositi- Si la tecnología de los condensadores cerá-
vos cerámicos. micos pudo adaptarse para aplicaciones minia-
tura, ¿por qué no iba a hacerlo con los dispositi-

Figura 34
INVERTING INPUT

V+

Q8 Q9 Q12 Q13

Q14
NON-INVERTING
INPUT
Q1 Q2 30pF
R7
4.5Ω
Q18
Q3 R8
Q4 7.5Ω
R5 Q15
R9
39KΩ 22Ω
Q16

OUTPUT

Q7 Q117

Q10 Q11 Q22 R10


Q5 Q6 50Ω
OFFSET NULL

Q20
R12
R1 R3 R2 R4 50KΩ R11
1KΩ 50KΩ 1KΩ 5KΩ 50Ω
V-

OFFSET NULL

20 ELECTRONICA y servicio
vos de poliéster, electrolíticos y de tantalio? (En Figura 35
la figura 33, vea ejemplos de condensadores de
montaje superficial que se emplean en estas tec-
nologías.) En todo caso, el principio de opera-
ción de estos elementos es exactamente el mis-
mo que el de sus equivalentes de tecnología de Sustrato
conductor
montaje normal. Capa
Capa
aislante
conductora

Condensadores incorporados en chips


da capa pero de óxido metálico (la cual sirve
Tan necesarios son los condensadores en el di- como aislante); por último, se coloca una terce-
seño de circuitos integrados, que incluso se ha ra capa (conductora) para completar el conden-
llegado a límites de miniaturización realmente sador (figura 35). Puesto que todo este proceso
inconcebibles, a tal grado que para observarlos requiere de un área considerable, los fabrican-
se necesita un microscopio. tes procuran no utilizar condensadores en sus
En ciertos circuitos integrados (como el po- circuitos integrados; al usuario le dejan la tarea
pular amplificador operacional 741), es necesa- de colocarlos externamente (un circuito integra-
rio incluir un condensador compensador en la do que ocupe una área considerable, implica
estructura electrónica. En la figura 34, donde se mayores costos de producción y un encareci-
muestra el diagrama interno del 741, se señala miento del dispositivo).
este componente.
Sin embargo, fabricar un condensador en un Como se ha dado cuenta a través de este re-
circuito integrado resulta tanto complejo; la ra- corrido por la historia y la tecnología de los con-
zón es que estos elementos ocupan un área con- densadores, se trata de dispositivos que “han
siderable. Para fabricar estos elementos, prime- corrido la legua” desde su invención, hace más
ramente es necesario colocar una capa de silicio de un siglo. Pero siguen siendo una de las pie-
conductor en la base de la pastilla de silicio; lue- dras angulares sobre las que se construye el edi-
go, sobre dicha capa, se hace crecer una segun- ficio de la electrónica moderna.

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