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CASO TAREA 3

El Biodiesel es un biocombustible sintético líquido que se utiliza como reemplazo del

Diésel, el cual se destina a la combustión en motores de ciclo diésel convencionales o

adaptados, según el fabricante. Una ventaja de este producto radica en que evita las

emisiones de óxido de azufre (causante de la lluvia ácida), sulfatos y micro partículas, al

tiempo que resulta menos tóxico para el ser humano (ausencia del cancerígeno benceno) y

el entorno (en caso de derrame, se biodegrada en 120 días). Además, es más seguro de

almacenar, ya que su punto de inflamación es de 120º centígrados.

Un grupo de inversionistas tiene pensado montar una planta productora de Biodiesel en

Colombia y recurre a un grupo de expertos para que los asesoren y les den respuesta a los

siguientes interrogantes:

 ¿Qué tipo de proceso debe manejar este tipo de planta (continuo, discontinuo o

intermitente)?

Para este tipo de planta, lo ideal es que el proceso sea de producción por lotes o

“discontinuo”, debido a las diferentes operaciones que se necesitan para la

obtención de producto final (Biodiesel) y no es recomendable el manejo de un

proceso contínuo ya que este suele ser es altamente inestable, y en su totalidad

depende de la continuidad en la calidad de los insumos, lo que no resulta muy

factible para un proceso de este tipo y con el tipo de insumos que se utiliza,

teniendo en cuenta que principalmente el aceite vegetal, difiere generalmente entre

una partida y otra, con lo que se dificulta la producción continua y ésta debe ser

ajustada generalmente, para cada partida de insumos.


 ¿Qué tipo de materia prima (principal y secundaria) es necesaria como insumo

para este proceso?

Para la obtención de biodiesel es necesario la utilización de diferentes materiales

(materias primas) en su mayoría aceites vegetales o grasas animales, que pasan por

diferentes operaciones de transformación hasta llegar al producto final.

MATERIA PRIMA

Principal  En algunos casos se utiliza ACEITE DE SOJA,

usualmente en Sud América y en Norte América.

 Aceite de fruto oleaginoso, ACEITE PALMA, (Centro

América).

 ACEITE DE COLSA y ACEITE DE GIRASOL

(Europa y Asia)
Secundaria Algunos componentes químicos:

 Metanol

 Etanol

 Hidroxido de sodio (NaOH)

 Hidroxido de potasio (KOH)

 ¿Qué operaciones unitarias se deben manejar en este tipo de planta?

Las operaciones unitarias utilizadas en este tipo de planta son las siguientes:

1. Molienda del aceite (Separación de Aceite vegetal crudo y harina con

alto contenido de potasio)

2. Mezclado (Adición de etanol y metanol)


3. Filtrado y remoción (A través de un catalizador o una torre de

destilación)

4. Filtración y purificación

a) Transesterificación

b) Refinamiento del glicerol

 ¿Qué transformación física o química sufre la materia prima en cada operación

unitaria llevada a cabo en la planta?

OPERACIÓN UNITARIA TRANSFORMACIÓ TRANSFORMACIÓN QUÍMICA

N FÍSICA

Molienda del aceite Separación de Aceite

vegetal crudo y harina


Mezclado El aceite es transformado catalíticamente,

mediante agregado de metanol o etanol

con el catalizador previamente mezclado


Filtrado y remoción Eliminación de ácidos por medio de

catalización o destilación.
Filtración y purificación

1. Transesterificación 1. El aceite con ácidos y gomas se

transforma en metil o etiléster por

medio de un proceso catalítico de

etapas múltiples, utilizando

metanol o etanol.

2. Refinamiento del 2. El proceso de transesterificación

glicerol produce como subproducto


derivado aproximadamente 10 %

de glicerol. Este glicerol en bruto

contiene impurezas del aceite en

bruto, fracciones del catalizador,

mono y diglicéridos y restos de

metanol.