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Río Amazonas

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Río Amazonas
(Apurímac, Ene, Tambo, Ucayali, Solimoes, Amazonas)
Sunset over river in the Brazilian Amazon.JPG
Río Amazonas por la mañana en Brasil
Ubicación geográfica
Continente América del Sur
Ecorregión Amazonia
Océano Océano Atlántico
Cuenca Amazonas
Nacimiento Cordillera de los Andes
Nevado Mismi, Arequipa, Perú
Desembocadura Océano Atlántico
Coordenadas 4°26′25″S 73°26′50″OCoordenadas: 4°26′25″S 73°26′50″O (mapa)
Ubicación administrativa
País Flag of Peru.svg Perú (nacimiento)
Flag of Colombia.svg Colombia
Flag of Brazil.svg Brasil (desembocadura)
División Bandera Región Loreto.png Departamento de Loreto (Perú)
Flag of Amazonas (Colombia).svg Departamento Amazonas (Colombia)
Bandeira do Amazonas.svg Estado del Amazonas (Brasil)
Bandeira do Pará.svg Pará (Brasil)
Bandeira do Amapá.svg Amapá (Brasil)
Cuerpo de agua
Ciudades costeras Iquitos (Perú); Caballococha (Perú), Santa Rosa del Yavarí
(Perú); Leticia (Colombia); Puerto Nariño (Colombia); Tabatinga (Brasil); Manaos
(Brasil); Santarém (Brasil); Belém do Pará (Brasil); Macapá (Brasil).
Afluentes Izquierda: Marañón, Japurá/Caquetá, Río Negro/Guainía, Putumayo
Derecha: Ucayali, Purús, Madeira, Xingu, Tocantins
Dimensiones
Longitud 7062 km
Superficie de cuenca 7 050 000 km²
Caudal medio 225 000 m³/s (metros cúbicos por segundo)
Altitud Nacimiento: 5597 m
Desembocadura: 0 m
Mapa de localización

Sistema fluvial del Amazonas

El Amazonas y su fuente
[editar datos en Wikidata]
El río Amazonas es un río de América del Sur que atraviesa Perú (nacimiento),
Colombia y Brasil (desembocadura). Es el río más largo y caudaloso del mundo, y
contiene más agua que el Nilo, el Yangtsé y el Misisipi juntos, suponiendo cerca de
una quinta parte del agua dulce en estado líquido del planeta.1 El Amazonas, que
tiene la cuenca hidrográfica más grande en el mundo, alrededor de 7.05 millones de
kilómetros cuadrados, representa aproximadamente la quinta parte del caudal fluvial
del planeta. De hecho, este río tiene la mayor cuenca hidrográfica del mundo
incluso contando únicamente la región que atraviesa Brasil, que supone la quinta
parte de su volumen.23 Estudios realizados por investigadores brasileños y peruanos
en 2007 y 2008 apuntaban a que era el río de mayor longitud. nota 1 En el año 2010,
finalmente, se confirmó que era el río más largo del mundo, con 7062 km de longitud
desde su nacimiento en la Quebrada de Apacheta, región de Arequipa, Perú.6

En sus extensiones superiores, sobre la confluencia del río Negro, el Amazonas es


llamado Solimões en Brasil; sin embargo, en Perú, Colombia, Ecuador, así como el
resto del mundo hispanohablante, el río es generalmente llamado Amazonas río abajo
desde la confluencia de los ríos Marañón y Ucayali en Perú. El sistema fluvial
Ucayali-Apurímac es considerado la principal fuente del Amazonas, con la que es su
principal afluente el arroyo glacial Carhuasanta que fluye de la montaña Mismi.

El ancho del Amazonas es de entre 1.6 y 10 km (kilómetros) en su etapa baja, pero


se expande (durante la temporada húmeda) hasta 48 km o más. El río entra en el
océano Atlántico en un amplio estuario con 240 km de ancho.7 La boca del sistema
principal es de 80 km. Debido a sus vastas dimensiones, es a veces llamada el Río
Mar. El primer puente en el sistema fluvial del Amazonas (sobre el río Negro) fue
inaugurado el 24 de octubre de 2011 cerca de Manaos, Brasil.

El río proporciona grandes beneficios comerciales a ciudades amazónicas como


Iquitos, Leticia, Manaos y Belém.

Índice
1 Generalidades
1.1 Toponimia
1.2 Curso del río
1.3 Longitud del curso
1.4 Pendiente
1.5 Pororoca
1.6 Río subterráneo bajo el río Amazonas
2 Caudal
2.1 Extensión de la cuenca y su retroalimentación pluvial
2.2 Dinámica aluvional
2.3 El sistema del Amazonas y sus afluentes
3 Historia
3.1 Presencia humana precolombina
3.2 Primeras exploraciones europeas
3.2.1 Expedición de Orellana (1541-1542)
3.2.2 Expedición de Texeira (1638-1639)
4 Geografía humana y económica
5 Comunicaciones
5.1 Puertos
5.2 Carretera Transamazónica
5.3 Ciudades y municipios importantes que atraviesa el río Amazonas
6 Amazonia
6.1 Protector del planeta
6.2 Flora y fauna
7 Véase también
8 Notas
9 Referencias
10 Enlaces externos
Generalidades
Toponimia
La voz Amazonas proviene de río de las Amazonas, dado al río Marañón por Francisco
de Orellana luego de enfrentarse a una etnia local en la cual hombres y mujeres se
defendían por igual. Orellana derivó el nombre del mito griego de las guerreras
amazonas de Asia y África, narrado por Heródoto y Diodoro. Sin embargo, es muy
probable que la palabra Amazonas fuera una deformación por falso amigo paronomásico
de una palabra indígena cuya pronunciación a oídos españoles era semejante a
Amazonas, palabra indígena que significaba ‘rompedor de embarcaciones’; esto
especialmente entre los marayoara, que podían observar el tremendo macareo
(pororoca) que este río provoca al contactar en su desembocadura con el océano
Atlántico.

Antes de la conquista, el río no tenía un nombre único; por el contrario, los


indígenas nombraban indistintamente a las diferentes secciones con voces como
Paranaguazú (Gran Pariente del Mar), Guyerma; Solimões, etc. En 1500, Vicente Yáñez
Pinzón, comandante de una expedición de exploración española, se convirtió en el
primer europeo en aventurarse por el río luego de descubrir que sus aguas eran
navegables y bebibles. Pinzón llamó al curso de agua el río Santa María de la Mar
Dulce, que finalmente fue abreviado a Mar Dulce (nombre que también se dio en esas
épocas al Río de la Plata). Durante algunos años posteriores a 1502 también se le
conoció como Río Grande y Orellana. Los compañeros de Pinzón bautizaron al
desaguadero como río Marañón, voz de probable origen indígena. Es posible también
que el nombre derive del español maraña, en representación de las enormes
dificultades que aquellos hombres encontraron al explorar el área. En todo caso, la
designación ha persistido hasta nuestros días en el del Estado brasileño de
Maranhão y en el del río homónimo en el Perú.

Curso del río


La fuente más alta y lejana del Amazonas ha sido ubicada en la Cordillera Chila, en
las faldas del nevado Mismi, en Arequipa, Perú. Entre los diversos nombres que
recibe el río Amazonas a lo largo de su curso, destacan, sucesivamente, los
siguientes: Lloqueta, Apurímac, Ene, Tambo, Ucayali, Marañón y Amazonas. Cuando el
río entra en Brasil pasa a denominarse río Solimões durante un buen tramo. Luego
vuelve a adoptar el nombre de río Amazonas en la confluencia con el río Negro.
Luego de la confluencia entre el Apurímac y el Ucayali, el río deja atrás el
territorio andino y entra en una planicie aluvial inundable y suavemente ondulada.
Recorre también la frontera peruano-Colombiana y después hace frontera tripartita
con Brasil

Ya en Brasil, el río Negro une su caudal al Amazonas lodoso, observándose el


contraste notorio de colores de las aguas, que prácticamente no se entremezclan
durante unos 230 km, debido a la diferencia de densidades y de temperatura y, sobre
todo, a la similar profundidad y velocidad de las dos corrientes fluviales en el
punto de confluencia.

En algunos puntos, por largas distancias, el río se divide en dos cursos


principales con canales laterales conectados por un complicado sistema de riachos,
que cortan las islas Igapo (que rara vez superan los 5 m de elevación sobre la
mínima cota en islotes menores). En las angosturas de Óvidos, a 600 km del mar, el
río se estrecha, discurriendo en una única corriente de 1.6 km de ancho y 300 m de
profundidad, con una velocidad promedio de 7 km/h.

Desde la isla de Canaria en la Gran Curva hacia el río Negro. 1000 km corriente
abajo, sólo se encuentran tierras muy bajas, similares a las de la desembocadura.
Vastas extensiones del terreno están completamente anegadas, incluso profundamente,
asomando por sobre el agua sólo las copas de los árboles.

Desembocadura del Amazonas en una foto de satélite tomada en 1990.


Desde cerca de la desembocadura del río Negro hasta Serpa, en la margen opuesta al
río Madeira, las orillas del Amazonas son bajas, comenzando a elevarse en las
cercanías de Manaos, formando colinas suaves. En Óbidos, el sistema evoluciona
hasta transformarse en una barranca de 17 m rodeada de colinas bajas. El bajo
Amazonas podría haber sido en el pasado un golfo en el océano Atlántico, cuyas
aguas erosionaron las colinas cercanas a Óbidos.

Solo un 10 % del agua transportada por el río penetra en la poderosa corriente de


Óbidos, muy poco de la cual se origina en la pendiente Norte del valle. El área de
drenaje del Amazonas al oeste de Óbidos es de unos 5 millones de kilómetros
cuadrados y hacia el este, de 1 millón de kilómetros cuadrados (aproximadamente un
20 %).

En el curso inferior del río, la orilla norte consiste en una serie de abruptas
mesetas que se extienden por unos 240 km desde el margen opuesto a la desembocadura
del río Xingú (en español pronunciase Shingu o Šingu) hasta Monte Alegre.

Estas estructuras están cortadas en forma de terrazas. Monte Alegre alcanza una
altura de varios cientos de metros. En la margen meridional, sobre el río Xingú
discurre una línea casi interrumpida de barrancas bajas que bordean la planicie
aluvional y se extienden casi hasta Santarém. El conjunto es una sucesión de
grandes curvas que finalmente tuercen hacia el Suroeste y se funde con las colinas
que forman el margen aterrazado del valle del río Tapajós (o, mejor, Tapaŷós).

Longitud del curso

«Encuentro de las Aguas», la confluencia de los ríos Negro y Amazonas (tramo


llamado Solimões en Brasil) en Manaos, a 1600 km del Atlántico.

La «Unión Serpential de las Aguas», cerca de Bellavista-Nanay en Iquitos, es la


confluencia del río Nanay, de aguas más oscuras, con las del río Amazonas, más
claras.
Tradicionalmente se asigna al Amazonas el segundo puesto en longitud total, detrás
del Nilo, aunque no ha existido nunca un consenso generalizado sobre cuáles son los
puntos de medición aceptables. Las últimas investigaciones, añaden unos 740 km
(kilómetros) más el cauce, lo que lo colocaría definitivamente en el primer puesto
de la clasificación de ríos más largos del planeta.

Según las mediciones más conservadoras, el río tiene unos 6762 km de largo. Sin
embargo, una expedición peruano-brasileña en el año 2007 ha calculado 6800 km.8
Presenta secciones de gran variabilidad en el cauce. En la desembocadura la
distancia de una ribera a la otra es de cerca de 330 km, medidos entre Cabo do
Norte a Punto Patijoca e incluyendo la isla de Marajó (pronúnciese: Maraŷó), del
tamaño de Dinamarca y el delta del río Pará (tramo final del río Tocantins), de
unos 60 km de ancho. La distancia de las bocas del Amazonas, formadas por una
especie de delta disimulado por la acción de las mareas y de las corrientes
marinas, es de unos 100 km aproximadamente.

Actualmente, por recientes informes de investigaciones, La Sociedad Geográfica de


Lima, respaldada por entidades de la comunidad científica internacional, puso fin a
la polémica sobre el origen del río Amazonas al determinar que nace en los Andes
del sur de Perú y es el más largo del mundo, superior al río Nilo en más de 40 km.

Desde su nacimiento en la quebrada Apacheta, en las faldas del Nevado Quehuisha, en


el departamento de Arequipa, a 5170 m s. n. m. (metros sobre el nivel del mar),
hasta su desembocadura en el Atlántico tras recorrer Perú, Colombia y Brasil,
alcanza una longitud de 7062 km. La cuenca del Amazonas abarca nueve países de
Sudamérica: Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyana, Guayana
Francesa, y Surinam.

Esto lo hace 391 km más largo que el Nilo, en África, que se extiende por 6671 km,
según dijeron el experto Zaniel Novoa, de la Sociedad Geográfica Limeña, y el
periodista y explorador polaco Jacek Palkiewicz, quien en 1996 encabezó una
expedición multinacional hacia la naciente del Amazonas.

Se llegó a establecer esa medición, que al cabo de 12 años fue validada por
importantes entidades de la comunidad científica internacional. Entre ellas figuran
la Sociedad Geográfica de Londres, la Academia de Ciencias de Rusia y el Instituto
Brasileño de Pesquisas Espaciales.

Pendiente
Salvo por su extremo occidental, la gran mayoría del curso de este río presenta una
pendiente sumamente baja. Por ejemplo, desde Iquitos hasta su desembocadura en el
Océano Atlántico baja tan sólo a 106 m s. n. m. y en ese mismo tramo el río recorre
3646 km.9

Pororoca

Río Amazonas, entre la frontera de los dos estados más grandes de Brasil, Amazonas
y Pará.
Siguiendo la costa, ligeramente al norte del cabo del Norte y por 160 km, existe un
cinturón de islas semisumergidas y bancos de lodo superficiales. De esta particular
geografía, cuya profundidad no supera los 7 m, nace el fenómeno de la pororoca, una
marejada que avanza con un rugido de intensidad creciente, a unos 15 a 25 km/h,
formando una pared de agua de 1.5 a 4 m de altura. Esta dinámica es la razón de la
ausencia de delta anteriormente mencionada: el océano rápidamente arrastra, durante
el reflujo o bajamar, el vasto volumen de lodo acumulado, impidiendo parcialmente
la formación de islas intermedias.

Río subterráneo bajo el río Amazonas


Se ha propuesto que el río Amazonas constituye sólo el sistema fluvial de la cuenca
del Amazonas, mientras que el Río Hamza, que es más ancho pero mucho más lento,
constituiría el flujo de agua subterránea.1011

Caudal
El Amazonas transporta más agua que el Misisipi, el Nilo y el Yangtsé juntos; su
área de drenaje o cuenca es asimismo la mayor del mundo.

El volumen de agua llevado hacia el océano Atlántico es enorme: con un promedio


anual de 230 000 m³/s (metros cúbicos por segundo), alcanza hasta 300 000 m³/s en
la temporada lluviosa. En efecto, el Amazonas es responsable de la quinta parte de
toda el agua dulce incorporada a los océanos de la Tierra. Además, esa agua es
perfectamente potable mar adentro de la desembocadura, hasta una distancia desde la
cual la costa ya no es visible. La salinidad del océano Atlántico es notablemente
inferior en un radio de varios miles de kilómetros alrededor de aquel punto hacia
el norte de su desembocadura: cabe recordar que en esta zona las corrientes marinas
traen el agua salada hacia la desembocadura y no al revés.

Extensión de la cuenca y su retroalimentación pluvial

Curso del Amazonas, algunos afluentes y extensión aproximada de su cuenca.


El área o cuenca de drenaje del río es de aproximadamente 7 050 000 km², un 40 % de
la de América del Sur. Sus nacientes se extienden desde los 5° de latitud Norte
hasta los 15° de latitud Sur. Recorre la selva cálida y húmeda (una pluviselva) más
grande del planeta, Amazonia o selva amazónica. La pluviselva amazónica (hasta el
inicio del actual recalentamiento global) se viene caracterizando por sus casi
constantes lluvias convectivas, esto es: el gran caudal de agua que el calor solar
evapora desde la superficie de la cuenca imbrífera del Amazonas, asciende a gran
altitud precisamente por las corrientes térmicas (corrientes verticales de aire
caliente) hasta que, al llegar a zonas altas de la atmósfera, más frías, se
condensa en gotas y éstas casi inmediatamente se transforman, sobre la misma
cuenca, en copiosas lluvias, lo cual forma un ciclo natural de retroalimentación
hídrica.

Dinámica aluvional

El «Encuentro de las Aguas», cerca de Manaos, es la confluencia del río Negro, de


aguas más oscuras, con el río Solimões (como es llamado el río Amazonas en Brasil
en ese tramo), de aguas más claras.
Las lluvias estacionales dan origen a grandes inundaciones a lo largo del curso del
río y sus tributarios. La profundidad promedio en el pico de la estación lluviosa
es de unos 40 m y el ancho promedio es de unos 40 km. Esta se inicia en noviembre y
va hasta junio, para luego decrecer a fines de octubre. La crecida del río Negro es
parcialmente asincrónica: la estación lluviosa no comienza en este valle sino hasta
febrero o marzo. Para junio se encuentra en su punto culminante, y comienza el
descenso de las aguas en consonancia con el Amazonas. El río Madeira presenta un
desfasaje de dos meses, comenzando a crecer en septiembre e iniciando la retirada
en abril.

La abundancia de agua en el sistema amazónico se debe al hecho de que gran parte


del territorio se encuentra ubicado en la zona de convergencia intertropical, donde
la caída de lluvias es máxima. Asimismo la región se halla en el área de
intercambio de vientos donde la humedad del océano Atlántico es empujada hacia el
oeste y eventualmente forzada a ascender sobre los Andes. Este ascenso enfría las
masas de aire, creando lluvias intensas que se precipitan a lo largo de una
superficie enorme, proceso sin parangón a nivel mundial.

La suave planicie aluvional (llamada vargem) que constituye la mayor parte del
territorio por donde corre el río, queda cubierta con hasta 15 m de agua. El nivel
en Iquitos es de 6 m, en Teffe, 15 m, en Óbidos, 11 m y en Pará 4 m sobre el nivel
fluvial mínimo que caracteriza la estación seca.

El sistema del Amazonas y sus afluentes


Artículo principal: Anexo:Afluentes del río Amazonas

Vista del río Solimões.


El sistema fluvial del Amazonas tiene más de 1000 ríos tributarios de
importancia,12 siendo más de 25 los ramales que superan los 1000 km de longitud. Se
suele considerar que el río Amazonas nace nominalmente cerca de Nauta en el Perú,
en la confluencia de los ríos Marañón y Ucayali, aunque al llegar a la triple
frontera, al entrar en territorio brasileño tiene un tramo que se conoce como río
Solimões, que llega hasta la confluencia con el río Negro, en Manaos. Aguas abajo
vuelve a recuperar el nombre de río Amazonas. Por ello, para facilitar la
localización de los afluentes, se ha dividido el sistema fluvial del río Amazonas
en cinco tramos: Ucayali, Marañón, Amazonas, Solimões, Amazonas. Además, se ha
añadido el ramal desdoblado del río Pará, para recoger la cuenca del río Tocantins,
que en puridad, no es un afluente del Amazonas, aunque en algunas ocasiones se
añade. En la tabla se señalan los afluentes con una (d) a los situados al sur, esto
es, aguas abajo sobre el margen derecho, y con una (i) los situados al norte, esto
es aguas abajo sobre la margen izquierda del río.

Historia
Presencia humana precolombina

Mapa de Nicolas Sanson d’Abbeville (1600-1667).


Las orillas del Amazonas y sus afluentes tienen una larga historia de asentamientos
humanos. Contrario a la creencia popular, en el bosque lluvioso del Amazonas
existieron sociedades sedentarias. Muchas de estas poblaciones vivían a lo largo de
los ríos blancos, en donde tenían medios de transporte, pesca y suelos fértiles que
creaban, como la famosa «tierra negra» de gran fertilidad en planicies de
inundación que utilizaban para la agricultura. Durante el primer siglo de la
llegada de los europeos los asentamientos nativos fueron diezmados rápidamente
debido a los virus que previa e inconscientemente trajeron, junto con sus
animales.13

Las investigaciones de Michael Heckenberger sobre la información de los kuikoro han


arrojado información sobre yacimientos arqueológicos que ha interpretado como
poblaciones amuralladas de hasta 50 000 habitantes, con caminos, tierras de cultivo
y creación de terra preta y otros avances tecnológicos que habrían hecho posible la
vida urbana en la selva.

Primeras exploraciones europeas


El primer europeo que navegó en las cercanías del estuario del Río Amazonas fue
Américo Vespucio en el 1499.14 Después los españoles Vicente Yáñez Pinzón y Diego
de Lope exploraron las islas que hacen parte del enorme estuario.

Expedición de Orellana (1541-1542)


El primer descenso del Amazonas desde los Andes por europeos fue realizado por
Francisco de Orellana en 1541.

Francisco de Orellana partió de Guayaquil el 4 de febrero de 1541; llega a Quito y


reorganiza su caravana. Orellana y sus hombres sostuvieron varios combates con las
tribus belicosas que salían a su paso, sufriendo así varios contratiempos.

Al pasar el tiempo, día a día los expedicionarios iban muriendo, los


abastecimientos se iban agotando, hasta no tener ni qué comer. Era ya diciembre y
la mayoría de los expedicionarios se dieron cuenta de que la expedición no llegaría
al lugar que se buscaba, por lo que comenzaron a sublevarse, pero la caravana
perseveró.15

Orellana siguió río abajo. Al cabo de siete meses y un viaje de 4800 km, en los que
navegó río abajo por el río Napo, el río Trinidad (¿río Jurua?), el río Negro
(bautizado por Orellana) y el Amazonas descubierto el 12 de febrero de 1542, llegó
a su desembocadura (26 de agosto de 1542), y desde allí se dirigió costeando a
Nueva Cádiz en Cubagua (actual Venezuela). La Victoria, llevando a Orellana y
Carvajal, bordeó la isla de Trinidad por el sur y quedó varada en el golfo de Paria
durante siete días, llegando finalmente a Cubagua el 11 de septiembre de 1542.

Fue en este viaje en el que el Amazonas adquirió su nombre. Cuentan que la


expedición fue atacada por feroces mujeres guerreras el 24 de junio de 1542,
similares a las amazonas de la mitología griega, pero es posible que simplemente se
tratara de guerreros indígenas con pelo largo.

Sin embargo, las crónicas del Padre Gaspar de Carvajal, cronista de Orellana deja
muy claro que los indígenas que les combatieron estaba liderados por mujeres de
piel blanca:

«… ellos [los atacantes] son subjectos y tributarios a las amazonas, y sabida


nuestra venida, vanles a pedir socorro y vinieron hasta diez o doce, que éstas
vimos nosotros, que andaban peleando delante de todos los indios como capitanas, y
peleaban ellas tan animadamente que los indios no osaban volver las espaldas, y al
que las volvía, delante de nosotros los mataban a palos, y esta es la causa por
donde los indios se defendían tanto. Estas mujeres son muy blancas y altas y tienen
muy largo el cabello y andan desnudas en cuero, tapadas sus vergüenzas, con sus
arcos y flechas en las manos, haciendo tanta guerra como diez indios…»[cita
requerida]
Del interrogatorio a indios que habían apresado los españoles, el Padre Carvajal
detalla con la precisión de un escribano de juzgado:

«El capitán [Orellana] le preguntó [a un cacique] qué mujeres eran aquellas: el


indio dijo que eran unas mujeres que residían la tierra adentro siete jornadas de
la costa, y por ser el señor Couynco sujeto a ellas, habían venido a guardar la
costa. El capitán le preguntó si esas mujeres estaban casadas: el indio dijo que
no. […] El capitán le preguntó si estas mujeres eran muchas: el indio dijo que sí,
y que él sabía por nombre setenta pueblos… y que en algunos de ellos había estado».
«El capitán le preguntó si estas mujeres paría; el indio dijo que sí. El capitán
dijo que cómo, no estando casadas, ni residía hombre entre ellas, se empreñaban: él
dijo que estas indias participan con indos en tiempos, y que cuando les viene
aquellas ganas juntan mucha copia de gente de guerra y van a dar la guerra a un
gran señor que reside y tiene su tierra junto a las déstas de estas mujeres, y por
fuerza los traen a su tierra… y que después que se hallan preñadas, les tornan a
enviar a su tierra sin les hacer otro mal; y después, cuando viene el tiempo que ha
de parir, que si paren hijo lo matan o le envían a sus padres, y si hija, la crían
con gran solemnidad y la imponen de las cosas de la guerra».[cita requerida]
Expedición de Texeira (1638-1639)

Mapa de la Real Audiencia de Quito hacia 1707 en el establecimiento de los


recorridos fluviales del Amazonas conocidos.
El primer ascenso del río por un europeo fue en 1638 por Pedro Teixeira, portugués,
quien invirtió la ruta de Orellana y alcanzó Quito a través del río Napo. Regresó
en 1639 con los padres jesuitas Cristóbal de Acuña y Artieda, delegados del virrey
del Perú para acompañar a Teixeira.

La descripción de las mujeres guerreras en la relación del Padre Carvajal es


reafirmada por el padre Acuña, que repitió el mismo trayecto cerca de un siglo
después. Describe en varias páginas a las amazonas y se basa para hacerlo en el
testimonio de indios Tupinambá:

«Con su dicho también de estos tupinambás, confirmamos las largas noticias que por
todo ese río traíamos de las afamadas amazonas… Los fundamentos que hay para
asegurar provincia de amazonas en esto son tantos y tan fuertes que sería faltar a
la fe humana el no darles crédito». … «…en que una de las principales cosas que se
aseguran era el estar poblado de una provincia de mujeres guerreras, que
sustentándose solas sin varones, con quienes no más de ciertos tiempos tenían
cohabitación, vivían en sus pueblos, cultivando sus tierras, y alcanzando con el
trabajo de sus manos todo lo necesario para su sustento».[cita requerida]
Geografía humana y económica

Amazonas.
La principal característica sudamericana es el gran desequilibrio en su
distribución geográfica. Mientras la gran mayoría se concentra en la costa, enormes
regiones del interior quedan prácticamente deshabitadas. Otra característica del
subcontinente sudamericano, es su alta tasa de población urbana: tres de cada
cuatro latinoamericanos viven en una ciudad.[cita requerida] La selva amazónica
peruana, colombiana y brasileña, no escapa a esta realidad; la mayoría de
pobladores de la región amazónica se concentran en las ciudades al pie del río
Amazonas: Iquitos, Leticia, Manaos y Belém do Pará. La mayoría de los pobladores
son colonos y sus descendientes, de origen blanco, mestizo e indígena.

Las principales actividades económicas que se presentan en el río Amazonas y en su


región son la exportación a todo el mundo, del caucho y la madera. También la
pesca, es primordial en el territorio amazónico, se presentan varias exportaciones
de peces hacia toda la región,en general el Pirarocu. La agricultura y exportación
de alimentos, tales como la yuca, el plátano y el maíz y frutas típicas de la
región como, el Copoazú, Carambola, Arazá, Asaí entre otras; hacen parte de la gran
variedad de alimentos que produce esta región.

Comunicaciones

Macapá, capital del estado de Amapá, en la desembocadura del río Amazonas.

Ciudad de Belém do Pará, Brasil, otro importante centro financiero de la región


amazónica brasileña, en el delta del río Amazonas.
Puertos
Los principales puertos en el río Amazonas se encuentran en las ciudades de
Iquitos, en el Perú, Leticia en Colombia y Manaos en Brasil. También Belem do Pará
(Brasil) ciudad localizada al sur de la isla de Marajó, podría considerarse como un
puesto ribereño del Amazonas aunque, con mayor propiedad, quedaría en la margen
derecha del río Tocantins después de unirse con el brazo meridional del Amazonas
que rodea a dicha isla.
Carretera Transamazónica
Un poco al sur del Amazonas corre la carretera Transamazónica, como un largo cauce
de polvo y barro, el resultado de una de las aventuras de desarrollo más atrevidas
que se ha acometido en la región. La carretera, llamada BR-230, imita el curso del
río Amazonas pues avanza en forma paralela a este. Tiene, de acuerdo con los
números oficiales, 5000 km de largo.

Ciudades y municipios importantes que atraviesa el río Amazonas


Bandera de Perú Iquitos, Perú.
Bandera de Perú Caballococha, Perú.
Bandera de Perú Santa Rosa del Yavarí, Perú.
Bandera de Colombia Puerto Nariño, Colombia.
Bandera de Colombia Leticia, Colombia.
Bandera de Brasil Tabatinga, Brasil.
Bandera de Brasil Manaos, Brasil.
Bandera de Brasil Belem do Pará, Brasil.
Bandera de Brasil Macapá, Brasil.
Amazonia
Artículo principal: Amazonia

Imagen de satélite (NASA) de un tramo desbordado.


Al este de los Andes se extiende la selva amazónica. Se trata de la mayor selva del
mundo y posee un enorme valor ecológico, su biomasa es capaz de absorber inmensas
cantidades de dióxido de carbono y de expeler la misma en el clímax, bajo los
procesos de descomposición. Debido a su vital importancia para el clima mundial,
entre otros aspectos, su conservación se ha vuelto un tema de extrema urgencia en
los últimos años.

Este bosque ecuatorial debe su origen al clima extremadamente húmedo y cálido de la


región. El Amazonas y sus múltiples tributarios fluyen lentamente a través del
área, debido al gradiente extremadamente plano: Manaos, a 1600 km del Atlántico,
sólo está a 44 m s. n. m.

La biodiversidad de la selva amazónica es extraordinaria: la región es el hogar de


por lo menos 2.5 millones de especies de insectos, decenas de miles de plantas y
unas 2000 de aves y mamíferos: un quinto de todas las especies de aves del mundo se
encuentran aquí. La diversidad de especies vegetales es la mayor de la tierra:
algunos expertos estiman que 1 km² puede contener hasta 75 000 tipos distintos de
árboles y unas 150 000 especies de plantas. Ese mismo kilómetro cuadrado alberga en
promedio unas 90 000 toneladas de biomasa vegetal.

Protector del planeta


La Amazonia se considera como el pulmón del mundo ya que absorbe millones de
toneladas del dióxido de carbono presente en la atmósfera. Al disminuir la cantidad
mundial de este gas que afecta al planeta, contribuye a frenar el cambio climático.

La selva amazónica constituye la décima parte de todos los bosques del planeta.
[cita requerida] Parte del aire que respira la humanidad se purifica en la
Amazonia.[cita requerida] Esta purificación del aire la realizan las plantas
mediante el proceso de fotosíntesis.

Gran cantidad de dióxido de carbono (CO2) se deriva de la descomposición de materia


orgánica, vegetal y animal, una parte sale como gas y otra es convertida en ácido
carbónico con el agua de lluvia, lo que da origen a la elevada acidez de los suelos
en las selvas y sabanas.[cita requerida]

Flora y fauna
Delfines rosados únicos del Amazonas.
Toda la flora y fauna de la selva intertropical húmeda americana está presente en
la Amazonía.

Allí existen innumerables especies de plantas, miles de especies de aves,


incontables anfibios y millones de insectos todavía sin clasificar.

La fauna es muy variada, desde los insectos más pequeños hasta los grandes
mamíferos como el jaguar, el puma, el tapir y varias especies de venados. También
hay reptiles como tortugas, caimanes, babillas y serpientes. Hay aves y peces de
todas las especies, plumajes y escamas. En las lagunas a lo largo del Amazonas
florece la planta Victoria regia, una especie de nenúfar cuyas hojas circulares
alcanzan más de un metro de diámetro y en ocasiones, hasta 5 m, lo que ha dado pie
al mito de que una de estas hojas puede sostener a una persona, lo cual es falso.

Piraña.
La inmensa selva ecuatorial oculta una fauna abundante, aún pendiente de una
clasificación completa. En la Amazonia existen 4000 especies de mariposas, más de
3000 de peces de agua dulce,16 1700 de aves, y el 20 % de las especies de primates
del planeta. Bajo su extraordinaria frondosidad conviven diferentes hábitats y la
mayor diversidad genérica del reino animal. La riqueza biológica se explica porque
durante millones de años el ecosistema amazónico ha permanecido inalterado.

Es tan amplio su aporte en especies de peces y plantas acuáticas que enumerarlas


todas no es tarea fácil. Para los aficionados al acuarismo, se trata de la fuente
que provee la mayor cantidad de especies piscícolas que pueblan los comercios y
acuarios de todo el mundo.

También alberga una gran cantidad de anfibios de todo tipo, como ranas, sapos,
tritones, salamandras y anfibios aún sin conocer.

Tras recorrerlo en una de sus expediciones, el famoso oceanógrafo Jacques-Yves


Cousteau llegó a afirmar que «hay más especies de peces en el Amazonas que en el
océano Atlántico».

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