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PROCESOS COMBINADOS NATALIA RUDELI

PROCESOS HIBRIDOS

Características de los efluentes de los sistemas Anaerobios y legislación


Uno de los parámetros que merece mayor atención de los organismos de control ambiental, lo
constituye sin dudas la DBO. De acuerdo a los límites establecidos en el decreto 253/79, la
concentración máxima en los efluentes está limitada a 60 mg/l, en el caso de vertido a cursos
de agua. Esto hace prácticamente inviable la utilización de sistemas anaeróbicos sin post
tratamiento.

Los valores de DBO efluente más comunes datos obtenidos de Brasil, se presentan en el
siguiente cuadro.

Usos más frecuentes de procesos anaeróbicos para tratamientos de aguas


servidas

Fosas sépticas
Normalmente utilizadas para sistemas individuales, están precedidas generalmente por
sistemas de infiltración al terreno o filtros anaerobios para poblaciones entre 500 a 1000
habitantes. Están limitadas por el volumen necesario para retención de lodos, la limpieza se
debe hacer anual o semestralmente.

Filtros anaerobios
Normalmente utilizados como complementos de fosas sépticas, su dimensionamiento hace
que su aplicación se limite a pequeñas poblaciones conjuntos habitaciones o edificios públicos.

Reactores UASB
Requieren en todos los casos post tratamiento para atender parámetros de vertido, deben ser
observados cuidados por su potencial de generación de olores, también deben observarse
precauciones especiales por la corrosión de hormigón

Lagunas anaeróbicas
Generalmente utilizadas precediendo algunas facultativas, deben ubicarse alejadas de centros
poblados.

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Otras tecnologías
Están en desarrollo otras tecnologías, básicamente de lecho expandido o fluidizado, con
resultados promisorios.

PROCESOS HIBRIDOS

MBBR
Similar al filtro biológico sumergido, toman un reactor de lodos activados al que se introducen
unos elementos plásticos llamados carriers, con densidad similar alguna tal que no sea
suficientemente livianos como para flotar, pero tampoco tan pesados para sedimentar.

Toma características del filtro biológico y de lodos activados, el lecho móvil es una tecnología
basada en el crecimiento de biomasa en el interior de unos soportes plásticos con una alta
superficie especifica que se encuentran suspendidos y en constante movimiento dentro el
reactor biológico. Soportes plásticos se mueven en el reactor biológico mediante agitación por
sistemas de aireación (reactor anaerobio) o por sistemas mecánicos (reactores anóxicos o
anaerobios).

Dicho sistema provoque que haya una mayor formación de biomasa respecto al sistema
convencional. Esta es una buena solución para todas aquellas estaciones depuradoras que
quieran mayores capacidades de la planta y no disponen de espacio suficiente.

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Las características principales son gracias al material soporte, tienen la posibilidad de mayores
rendimientos que una planta del mismo tamaño, mínimo control y mantenimiento y se evitan
las posibilidades de atascamiento y permite la alta actividad biológica.

MBR
Se encuentra en una etapa mucho más experimental y académica. Reactores biológicos más
un proceso de ultra filtración, se utiliza estos sistemas cuando se plantea la posibilidad de
reutilización del agua, los reactores biológicos de membrana suponen un adelanto a los
sistemas tradicionales incorporando en una única etapa la operación de la aireación,
decantación secundaria y filtración.

El funcionamiento es basado en que el agua del reactor biológico es filtrada pasando a través
de las paredes de una membrana, debido a una pequeña depresión producida por una bomba
centrifuga. El agua filtrada es extraída del sistema mientras el fango y los compuestos de
tratamiento mayores a paso de la membrana quedan retenidos y permanecen o retornan al
reactor biológico.

El ciclo se alterna con un corto contra lavado, en el que se invierte el sentido del flujo para
forzar el paso del agua filtrada desde el interior al expresión de la membrana para limpiarla.

Por lo tanto este sistema está compuesto por dos partes principales, reactor biológico
responsable de degradaciones de los compuestos presentes en aguas residuales, y módulo de
membranas encargado de llevar a cabo la separación física del licor de mezcla.

Ventajas y desventajas frente a niveles tradicionales.


 Operación de la planta con concentraciones de lodo superiores
 Calidad del agua tratada independientemente de la dilatabilidad del lodo, garantizado
por la flotación por membrana, las membranas retienen los sólidos en suspensión y
sustancias coloidales, lo que permite su reutilización para diferentes usos
 La planta es más compacta prescindiendo de decantadores secundarios por ejemplo.
 Aunque tiene mayor costo de manipulación y explotación.

Ventajas de sistema anaerobio frente a aerobio


El sistema aerobio en general precisa energía si la aireación se realiza por medios mecánicos, y
produce mayores cantidades de lodos que en anaerobios en donde parte del lodo es
transformado en gas metano.

En cambio el anaerobio tiene alta sensibilidad a temperaturas y variaciones de pH y


producción de olores, por lo que en los climas mas fríos, solo con un proceso aerobio se llega a
eficiencias necesarias y generalmente se recurre a un post tratamiento, por ello es importante
la utilización de procesos combinados.

COMBINACIÓN DE PROCESOS ANAEROBIOS Y AEROBIOS


La utilización de reactores UASB seguidos por tratamiento biológico aerobio, con el lodo
secundario encaminado para digestión en el propio reactor UASB presenta las siguientes
ventajas:

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 Sustitución de decantadores primarios, espesadores de lodo y digestores, con todos


sus equipamientos por reactores UASB
 El volumen de las unidades aerobias se reduce casi a la mitas, mayor eficiencia del
UASB frente al decantador
 Consumo de energía disminuye un 50 a 55%

Sin embargo se han reportado problemas de crecimiento de organismos filamentosos en


sistemas de lodos activados precedidos de reactores UASB.

Existen si datos auspiciosos de filtros biológicos precedidos de reactores UASB y debido a su


aplicación reciente, son necesarios estudios complementarios para evaluación de estas
soluciones.

A continuación se presentan distintos procesos combinados, con evaluación de calidad de


efluente alcanzada, generación de lodo y costos de inversión y de consumo de energía.

Combinación de UASB seguido de Lodos Activados


La calidad del afluente es de DBO menor a 20 mg/l y de SST menores de 30 mg/l, la energía por
aireación que se debe proporcionar es de 6 KWh/hab.año , este valor es prácticamente la
mitad del valor que para sistemas no combinados, desaparece el sedimentador primario,
porque el UASB tiene la capacidad propia de un sedimentador.

Tiene una segunda ventaja que es la digestión en el propio reactor, además de la sustitución
de decantadores primarios, espesadores de lodos y digestores por un solo reactor UASB, el
volumen de las unidades aeróbicas decrece a la mitad porque el UASB es más eficaz que el
decantador y tenemos menores consumos de energía.

Reactor UASB seguido de filtro biológico de alta tasa


La calidad del efluente es de menos de 30 mg-l de DBO y el mismo valor para SST, pero es un
sistema mucho menos sensible a las variaciones y se hace necesaria la recirculación para la
operación del filtro.

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Reactor UASB y FB aireado sumergido sin nitrificación


Es una solución bastante compacta

COMBINACIONES DE PROCESOS AEROBIOS


El objetivo principal es aumentar la eficiencia reduciendo los costos. Básicamente se trata de
combinaciones que proporcionan estabilidad y resistencia a sobrecargas de los sistemas de
lecho fijo o filtros biológicos, sumado a la gran calidad del efluente de los sistemas de cultivo
en suspensión o lodos activados.

El desarrollo reciente se debe en gran medida a la mejora en los medios de soporte


desarrollados para los filtros biológicos.

En casi todos los casos los filtros biológicos cumplen una función de proceso de desbaste para
reducir la carga y optimizar el proceso siguiente. El desarrollo de estos procesos se da gracias a
la mejora del medio soporte y hay varios ejemplos de esto.

Algunos de ellos son

1. Filtros percoladores
2. Filtros percoladores con contactos de solido
3. Filtro de desbaste y una LA
4. Biofiltro y una LA
5. Filtro percolador y una LA

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Se coloca primero un filtro biológico y no LA, porque el filtro es particularmente robusto y


aguanta bastante carga y puede dimensionar más exigido,, con una tasa y una eficiencia similar
al anaeróbico, es decir que para el diseño puedo hacerlo para la eficiencia que quiero, el
óptimo esta aproximadamente en el 50% , igual que en anaerobio del caso anterior.

El sistema anaerobio seguido por otro anaerobio no funcionan para efluentes domésticos, solo
es viable en efluentes industriales de muy alta carga ya que entraría al sedimentador
secundario con un DBO de 80 a 100 mg-l que es un valor muy bajo de entrada de un
sedimentador anaerobio.

Sistemas de tratamiento avanzado de agua residual


Tratamiento adiciona necesario para la eliminación de SS y de las sustancias disueltas que
permanecen en el agua residual después del tratamiento biológico convencional.

Puede ser materia orgánica o sólidos en suspensión, desde iones inorgánicos relativamente
simples como calcio, potasio, sulfatos, nitratos hasta compuestos orgánicos complejos.

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Particularmente los mayores avances se han dado en la eliminación de nitrógeno y fosforo


usualmente denominado tratamiento terciario en diversas zonas del planeta donde los
recursos hidráulicos son limitados, el reúso del agua residual se ha convertido en un factor de
gran importancia en la gestión de los mismos. También la eventual incorporación de aguas
residuales industriales a las redes de alcantarillado, hacen que la consideración de otros
contaminantes deba ser especialmente considerada.

Remoción de nutrientes
Los compuestos que contienen N y P disponible han recibido especial atención, inicialmente
porque la importancia venia dada por su capacidad de acelerar procesos de eutroficación en
lagos y pequeños cursos de agua, así como estimular el crecimiento de algas y plantas
acuáticas arraigadas en cursos poco profundos.

Además de la afectación estética, la presencia de algas y plantas acuáticas interfiere con otros
usos, especialmente el abastecimiento, crecimiento ictiológico y usos recreativos.

Más recientemente, el control de nutrientes ha incorporado en los procesos de tratamiento de


aguas residuales destinadas a la recarga de acuíferos y paulatinamente en casi todos los casos
de vertido a cursos de agua.

Más recientemente desde los 80 aproximadamente, se ha prestado creciente atención a los


contaminantes prioritarios y a los COVs, muchos de los cuales son tóxicos para le hombre y el
medio acuático. Especial cuidado debe prestarse en los casos en que los vertidos se realizan a
cuerpos de agua destinados a abastecimiento de aguas a poblaciones.

La selección final del proceso o combinación de procesos dependerá de:

 Uso potencial del efluente tratado


 Naturaleza del agua residual
 Compatibilidad de diferentes operación y procesos
 Características del medio receptor
 Viabilidad económica y ambiental.

Métodos empleados
Se han empleados varios métodos de tratamiento, basados en el uso de sistemas químicos,
físicos y biológicos. Los más utilizados inicialmente fueron nitrificación biológica para oxidación
y control de amoniaco, desnitrificación biológica con agregado de metano para eliminación de
N y la precipitación química para la eliminación de P.

En los últimos años se han desarrollado varios procesos de tratamiento para eliminación única
de N o P o conjunta de ambos elementos.

Control y eliminación de N
El N está presente en el agua residual bruta en forma de amoniaco o de N orgánico soluble
con urea o aminoácidos, formas ambas solubles y particuladas. Los nitritos y nitratos están en
concentraciones bajas o prácticamente inexistentes en el agua residual bruta.

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Una fracción de la materia orgánica particuladas se elimina en la decantación primaria.


Durante el tratamiento biológico, la mayor parte del nitrógeno orgánico particulado se
transforma en amonio se asimila como biomasa.

El proceso de nitrificación biológico es el siguiente

Para la primera fase de nitrificación hay que darse ciertas condiciones de temperatura y
tiempo de retención celular.

En cuanto a la colocación para la remoción biológica del nitrógeno, se coloca ahora de esta
manera porque se tiene suficiente materia orgánica y una fuente adicional de C, pero es
necesario la recirculación interna para que los nitratos que se forman en nitrógeno sean
eliminados después en el de nitrificador.

Hay que agrandar el reactor y la recirculación con mucho caudal y poca altura.

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Control y eliminación de P
El método más utilizado es el de la precipitación química ya que mediante la adición de
productos químicos al agua residual, da lugar a la combinación con el fosfato presente y la
consecuente formación de sales insalubres o baja solubilidad.

Las sustancias químicas usualmente empleadas son la alumina, aluminato de sodio, cloruro
férrico y cal, aunque eventualmente pueden emplearse polímeros como ayudantes de la
floculación.

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(a) Antes de la decantación primaria, no es lo más eficiente ya que el coagulante lo estaría


usando, además de P precipitamos materia orgánica y por lo tanto existe mayor
necesidad de coagulante.
(b) Antes o a continuación del tratamiento biológico, a la salida tengo mayor
concentración de microorganismos, si agrego coagulante floculo materia biológica en
gran cantidad, entonces sube el consumo de coagulante, la diferencia entre antes o
después del reactor es que puede llegar a haber algún problema de agitación si esta no
es lo suficientemente buena, entonces sedimenta en el reactor.
(c) A continuación del tratamiento secundario, parecería el más eficiente ya que aplico
producto químico solamente para remover P, pero se debe construir otro
sedimentador para poder decantar lo que estamos coagulando.

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