Está en la página 1de 20

La crisis general del siglo xvn

LA CRISIS GENERAL DEL SIGLO XVII * 73

H. R. Trevor-Roper Europa no eran sino teatros separados sabre los que se estaba re-
presentando !a misma gran tragedia simultaneamente, aunque en
idomas disrintos y con variantes locales.
~ Cual foe !a causa o caracter general de esta crisis? Los con-
temporaneos, si miraban mas alia de los paralelismos meramente
superficiales, se inclinaban por hallar profondas razones espititua-
les. Que existfa una crisis, lo daban por supuesto. Por espacio de
una generacion, la sintieron proxima. Desde 1618, por lo menos,
se venia hablando de una disolucion de !a sociedad, o del mundo;
y una sensacion indefinida de oscuro presagio, que comprobamos
constantemente en esos aiios, era justificada unas veces par nuevas
interpretaciones de las Escrituras, otras por nuevas fen6menos en
el firmamento. Con el descubrirniento .de estrellas desconocidas, y
particularmente con el nuevo cometa descubierto en 1618, !a den-
cia pareda apoyar a los profetas del desastre. Asf lo hizo tambien
!a historia. Por ese tiempo, se pusieron de moda teorfas ciclicas de
!a historia y se predijeron !a decadencia y !a cafda de naciones
basandose, no s6lo en las Escrituras y en las estrellas, sino tambien
en el transcurso del tiempo y los procesos organicos de debilita-
Los afios centrales del siglo XVII fueron un perlodo de revolu· miento. Los reinos -afirmaba un predicador puritano en 1643,
clones en Europa. Estas revoluciones difieren de un Ingar a otro tras aludir. de pasada a !a influencia corroboradora del cometa de
y, si se estudian separadamente, parecen surgir de causas particu- 1618- perduran por un perlodo maximo de 500 o 600 alios, «y
lates y locales; pero si las consideramos en conjunto, contienen todos vosotros sabeis cuanto tiempo ha transcurrido desde !a Con-
tantos rasgos comunes que casi parecen una revolucion general. En quista» 2 • Desde nuestras alturas racionalistas, podrfamos suponer
Inglaterra esta la revolucion de los puritanos, que llena los veinte que los nuevas descubrimientos de !a ciencia tenderfan a desacre-
afios comprendidos entre 1640 y 1660, pero cuya crisis tuvo Ingar ditar los vaticinios apocalfpticos de las Escrituras; pero de hecho
entre 1648 y 1653. En esos afios bubo tambien una serie de re- esto no foe asf. Es un hecho tau interesante como innegable que
vueltas en Francia, que conocemos con el nombre de Frondas, y entre los cientfficos mas avanzados de principios del siglo XVI se
en 1650 un coup d'iitat, o revolucion de palacio, que creo una nue- contaban tambien los estudiosos mas profilndos de las matematicas
va forma de gobiemo en los Provincias Unidas de Rolanda. Con- blblicas; y seglin ellos, !a ciencia y !a religion coincidfan en seiialar,
temporaneos de los problemas de Inglaterra foeron los del Imperio entre 1640 y 1660, !a disoluci6n de !a sociedad, elfin del mundo 3 •
Espafiol. En 1640 tuvo lugar !a insurreccion de Cataluiia, que fra- Este trasfondo intelectual es significative, porque demuestra
caso, y !a sublevacion de Portugal, que triunfo; en 1641 bubo que !a crisis de mediados del siglo XVII no lleg6 par sorpresa, por
tambien casi una rebelion en Andalucia; en 1647 se produjo !a accidentes repenrinos: estaba profondamente asentada y anticipa-
revuelta de Napoles, promovida par Masaniello. A los observado- da, aunque sOlo vagamente, incluso antes de los acontecimientos
res coetaneos les pareda que !a misma sociedad estaba en crisis que !a desencadenaron. No cabe duda de que los accidentes hicieron
y que esa crisis eran general en Europa. «Estos son dias de conmo- 2 William Greenhill, 'AI;LV1] rcpb, '<1\V 'P£1;o;v, un sermon predicado ante el
cion ... >>, declaraba un predicador ingles en 1643, <<y esta conmo· Parlamento, 26 de abri! 1643.
cion es universal: el Palarinado, Bohemia, Alemania, Cataluiia, Por- 3 Es suficiente aqul hacer referenda a J. H. Alsted, el gran erudite y

tugal, Irlanda, Inglaterra>> 1• Parecia que los diferentes pafses de educacionista de Herbom, quien fue tambien «el abanderado de milenarios en
nuestra epocro>; a su alumna, el gran educador bohemia J. A. Comenius; a1
* Del nfun. 16 (1959). discipulo ingl6s de Bacon, Joseph Mede, el au tor de Clavis Apoca!yptica, y al
t Jeremiah Whittaker, ELp'l'}vo"JtotO~, Christ the Settlement of Unsettled matematico escoces Napier de Merchistoun, quien invent6 .los logaritmos en
Times, energico sermOn ante la Camara de los Comunes, 25 de enero 1642-4.3. arden a acelerar sus dlculos del NUmero de la Bestia.
72
74 H. R. Trevor~Roper La crisis general del siglo XVII 75
Ia revoluci6n mas prolongada 0 mas profunda en unos lugares, y al ejemplo de Felipe II, «mi abuelo y mi senor»; el Principe Mau-
mas corta o mas superficial en otros. Sin duda, tambien, la univer- ricio y el_ Principe Federico Enrique, a Guillermo de Orange, su
salidad de Ia revoluci6n se debi6 un poco a mero contagia: la moda padre; Oliver Cromwell a la <<Reina Isabel, de gloriosa memoria>>.
de la revoluci6n tambien se extiende. Pero, incluso el contagia Richelieu y Mazarino se esforzaron por revocar el veredicto de
implica receptividad: un cuerpo sano o inoculado puede preser- Clteau-Carnbresis de 1559. Y, sin embargo, en el siglo XVI esas
varse incluso de una enfermedad imperante. Pot consiguiente, aun- guerras. no condujeron a ninguna revoluci6n. Por otra parte, las
que podemos observar acontedmientos y modas, todavia tenemos revolue1ones del siglo XVII fueron, a veces, independientes de ]a
que formularnos una interrogante mas profunda. ~Cual era la si- guerra. La mas importante de aquellas revoluciones se produjo en
tuaci6n general de ]a sociedad de Europa occidental que, a media- Inglaterra, pais que fue felizmente -seglin algunos, ignominiosa-
dos del siglo xvn, la hizo tan universalmente vulnerable, tanto in- mente- neutral. Y en el pais que mas snfri6 a causa de Ia guerra,
telectual como materialmente, a la nueva y subita epidemia de Ia Alemania, no hubo revoluci6n.
revoluci6n? He dicho que las guerras del siglo XVI no habian conducido a
Par supuesto, existen algunas respuestas obvias. La mas obvia revoluciones. Par supuesto que las hubo, y tan farnosas y espec-
de todas es la Guerra de los Treinta Afi.os, que empez6 en 1618, taculares como las revoluciones religiosas que supusieron Ia Refer-
el afio del cometa, y alin hada estragos en Ia decada de los afios rna y la Contrarreforma. Pero no podernos decir que esos movi-
1640, los afios de la revoluci6n. La Guerra de los Treinta Afi.os, miento~ fueran causados por las guerras. Por lo demas, aquellas
en los paises afectados pot ella, prepar6 indiscutiblemente el terre- revolucrones, aunque espectaculares, habfan sido, de heche, mucho
no para Ia revoluci6n. Las cargas de los impuestos de guerra, o la menos profundas que las del siglo siguiente, y no habfan conducido
opresi6n milltar, o Ia derrota militar, precipitaron las revueltas en a una rupr:rra tan decisiva de Ia continuidad hist6rica. Bajo las
Catalufia, Portugal, Napoles. La dislocaci6n del comercio, que pudo guerras hab1tuales de Habsburgos y Valois, bajo los carnbios dra-
habet sido motivada por Ia Guerra de los Treinta Afi.os, llev6 al maticos de la Reforma y de Ia Contrarreforma, el siglo XVI sigue
desempleo y a ]a violencia en muchos palses fabtiles o comerciales. siendo un siglo unitario, sin rupturas, y la sociedad es casi la mis-
El paso o alojamiento destructive de los soldados condujo a moti- ma al fin que al t:rincipio. Felipe II sucede a Carlos V, Granvella
nes frecuentes de los campesinos en Alemania y en Francia. Basta a Granvella, Ia Rema Isabel a Enrique VIII, Cecil a Cecil· induso
ver el estudio de M. Roupnel sobre Borgofia en aquellos afios, o en Francia, Enrique IV, tras una etapa de disturbios, colo'ca sobre
los informes enviados al canciller Seguier, que describen los conti- sus hombres el manto real de Enrique II. La sociedad aristocra-
nuos levantamientos de los carnpesinos franceses bajo las cargas . " . '
tlca y monarqmca, permanece intacta: incluso es confirmada. Ha-
del impuesto de guerra, o los siniestros aguafuertes de Callot, para blando en general, podernos decir que, exceptuando la violencia de
darse cuenta de que la Guerra de los Treinta Afi.os fue un factor sus convulsiones religiosas, el siglo XVI consigui6 absorber tensio-
formidable que contribuy6 a producir un descontento canalizado a nes! ~us pensad~re~ reser_varse sus dud~s, y a fin de cuentas, reyes
veces hacia la revoluci6n 4 • y filosofos se smtleron 1gualmente sat1sfechos en el mejor de los
Pero todavia esta no es una explicaci6n suficiente. •Despues de mundos posibles 5 •
todo, las guerras europeas de 1618-59 no constituian fen6menos ?e
. i~~an distinto este es el siglo XVII! Porque el siglo xvn no
nuevos. Eran una reanudaci6n de las guerras europe as del siglo XVI, asimilo sus revoluclones. No es un siglo continuo. Esta fracturado
las carnpafias de Carlos V contra Francisco I y Enrique II, de Fe- par la mitad, irremediablemente censurado y, al fin del mismo,
lipe II contra Isabel, Enrique de Navarra y el Principe de Orange. despues de las revoluciones, los hombres diffcilmente pueden reco-
Aquellas guerras del siglo XVI habian terminado con este, en 1598, nocer su comienzo. Intelectual, politica, moralm.ente, estamos en
en 1604, en 1609; pero en 1618 y 1621 y 1635 habian sido reanu- una edad nueva, en un nuevo clima. Es como si una serie de Iluvias
dadas conscientemente. Felipe IV volvia Ia mirada constantemente torrenciales hubiesen terminado en una decisiva tormenta de true-
4 Wase G. Roupnel, La Ville et Ia Campagne au XVII• siecle dans le s .Este punta-:-Iacreciente £alta 4e sensibilidad social de los pensadores
pays dijonnais (Pads, 1955); los documentos de Seguier estan editados e~ del ~1glo XVI a medida que la sociedad monirquica y aristocdtica se hace mas
frances, en el Apendice a B. F. Porshnev, Narodnie Vosstaniya vo Frantstz conf1ada en si misma- lo trata Fritz Gaspari en Humanism and the Social
pered Frandoi, 1623-48 (Mosc:U, 1948). Order in Tudor England (Chicago, 1954), pp. 198-204.
76 H. R. Trevor~Roper La crisis general del siglo xvn n
nos, que ha clarificado el aire y cambiado permanentemente Ia tem- mientras el rey de Polouia, incapaz de imitarles, se convirtio en
peratura de Europa. Desde finales del siglo XV hasta Ia mitad del marioneta de Ia suya. En conjunto, podemos decir que Ia vfctima
siglo XVI tenemos un clima, el clima del Renacimiento; luego a principal del siglo XVII fue aquel concepto aristotelico, tan admira-
mediados del siglo XVII, encontramos los aiios del cambia, los afios do en 1600, tan completamente extinguido en 1700, de <<monarquia
de Ia revolucion; y de ahf en adelante, durante otro siglo y media, mixta>>. La situacion fue descrita sumariamente par el filosofo po-
percibimos otro clima muy diferente, el clima de Ia Ilustracion. litico ingles James Harrington, quien, en 1656, diagnostico Ia cri-
Por ella, no creo que las revoluciones del siglo XVII puedan ser sis general que habfa producido resuitados tan violentos en su pro-
explicadas simplemente par el trasfondo de Ia guerra, que habfa pia pals de Oceana. « cQue ha side -se preguntaba- de los prfn-
side tambien el trasfondo del nada subversive siglo anterior. Si cipes de Alemauia? Han desapareddo. cDonde estan los estados
tratamos de hallar una explicacion, tenemos que buscarla en otras o el poder del pueblo en Francia? Han desaparecido. cDonde esta
partes. Debemos profundizar y llegar hasta Ia estructura de Ia socie- el del pueblo de Aragon y de los demas reinos de Espaiia? Ha des-
dad. Pues todas las revoluciones, aun cuando puedan ser ocasiona- aparecido. cDonde esta el de los prfncipes de Austria en Suiza?
das par causas externas y expresadas en forma intelectual, se hacen Ha desaparecido ... Nadie presentara una razon, que haya de ser
reales y formidables par deficiencias de Ia estructura social. Una teuida par prudente, de pot que las gentes de Oceana han aven-
estructura que funciona con firmeza y elasticidad --<:omo Ia de tado a su rey, sino es Ia de que sus reyes no las aventaron pri-
Inglater_ra, e? el siglo XIX- esta a prueba de revoluciones, par mero a elias.» ·
muy eptdemtcas que sean en el extranjero. Por otra parte, una es- Ahara bien, no cabe uinguna duda de que, politicamente, Har-
tructura social debil o superrfgida, aunque pueda permanecer lar- rington tenia razon. La lucha era una lucha par el poder, por Ia
go tiei_Dpo "? aislamiento, se hundira rapidamente si se contagia. supervivenda entre coronas y estamentos. Pero una vez afirmado
La uruversalidad de Ia revolucion en el siglo XVII indica que las esto, chemos contestado a nuestra pregunta realmente? Si Ia revo-
monarqufas europeas, que habfan side lo sufidentemente fuertes lucion habfa de producir alga mas que desesperadas ;acqueries ru-
como para asimilar tantas tensiones en el siglo anterior, habfa re- rales' solo podia hacerlo a !raves de Ia protesta de estamentos'
velado par entonces setios defectos estructurales: debilidades que parlamentos, cortes, dietas; y si Ia revolucion habfa de ser aplasta-
Ia reanudacion de Ia guerra general no causo, sino que sencillamen- da, solo podia serlo par Ia victoria del poder real sabre tales insti-
te puso a! descubierto y acentuo. tuciones. Perc describir Ia forma de una revolucion no es explicar
( Cu:Ues fueron las debilidades estructurales de indole general su causa, y hoy dia somas reacios a aceptar luchas constitudonales
de las monarqufas occidentales? Los contemporaneos que enjui- independientes o autoexplicativas. Buscamos las fuerzas o intereses
ciaron las revoluciones del siglo XVII vieron en ellas revueltas poli- mas alia de las quejas constitucionales de uno y otto banda. (Que
ticas: luchas entre los dos organos tradicionales de Ia antigua <<mo- fuerzas, que intereses estaban representados pot los partidos revo-
narqufa mixta» -la Corona y los estamentos-. Ciertamente, esta lucionarios en Ia Europa del siglo XVII, partidos que, aunque pue-
fue _Ia forma que adoptaron. En Espaiia, Ia Corona, tras haber re- dan no haberlas controlado (pues todos estamos de acuerdo en que
ducrdo las Cortes de Castilla a Ia inoperancia, provoco Ia revolucion tambien existfan otras fuerzas), no obstante, dieron poder y signi-
catalana, a! desafiar a las Cortes del Reina de Aragon. En Francia, ficado social fundamental a las revueltas de cortes y dietas, esta-
tras Ia Asamblea de los Estados generales de 1614, Richelieu se las mentos y parlamentos?
ingeuio para disolverlos, y no volvieron a reuuirse nunca mas bas- Ahara bien, a esta pregunta se le ha dado ya una respuesta que
ta 1789; el Parlamento de Paris contesto a! golpe en Ia Fronda ha side aceptada ampliamente. Se trata de· Ia respuesta marxista.
perc ·solo para ser derrotado par Mazarino y reducido a Ia inerci~ Seglin los marxistas y algunos otros historiadores que, sin serlo,
mas completa despues par Luis XIV. En Alemauia, el Emperador aceptan su razonamiento, Ia crisis del siglo XVII fue en el fondo una
desafio y redujo a! colegio electoral, aun cuando los electores, como crisis de producdon, y Ia fuerza motivadora que obro detras de, par
prfncipes particulares, redujeron sus propias Dietas a Ia nulidad. En Ia menos, algunas revoluciones fue Ia fuerza de Ia burguesfa empre-
Inglaterra, el Parlamento desafio y derroto a! Rey. Par Ia misma sarial, trabada en su actividad economica pnr el sistema productive
epoca, los reyes de Dinamarca y de Suecia, luchando con o dentro de Ia sociedad <<feudal», obsolete, despilfarrador y restrictive, perc
de sus dietas, terminaron par establecer una monarqufa personal, celosamente defendido. Seglin este punta de vista, Ia crisis de pro-
78 H. R. Trevor~Roper La crisis general del siglo XVII 79

duccion fue general en Europa, pero Unicamente en Inglaterra las es un parasite reducido a los intersucros de Ia sociedad <<feudal>~;
fuerzas del «capitalismo», gracias a su gran desarrollo y a su re- durante ella, el <<periodo decisive>> del capitalismo alcanza su dpl-
presentacion en el parlamento, fueron capaces de triunfar. Conse- ce>>. despues de ella, los vinculos se rom pen y el parasite se con-
cuentemente, mientras otros pafses no hicieron progresos inmedia~ vie;te en amo. De modo similar, E. J. Hobsbawm, en sus dos ar-
tos hacia el moderno capitalismo, en Inglaterra se rompi6 la vieja ticulos sabre «La Crisis del siglo XVII>> 6 sostiene a cada paso Ia
estructura y se implant6 una nueva forma de organizaciOn econ6- misma tesis. Escribe: <<De haper fracasado Ia revolu~i6n inglesa,
mica. Dentro de esa moderna organizaci6n, el capitalismo industrial como sucedi6 con tantas revoluciones europeas en el s1glo XVII, es
alcanzaria sus resultados sorprendentes: dej6 de existir la empresa muy posible que e] desarrollo econ6mico se hubiera retrasado no
capitalista <<adaptada a una organizaci6n feudal>>; la empresa capi- poem>. Los resultados de Ia «victoria» puritana fueron <<portento-
talista, desde su base islefia recien lograda, emprendia Ia <<transfor- soS>>: nada menos que Ia transformaci6n del mundo. Pero debe ob-
maci6n del mundm>. servarse que, si bien Dobb adopta esta tesis a lo largo de todo su
Esta tesis marxista ha sido lanzada pot muchos escritores cua- libra en ninguna parte aporta elementos de juicio que Ia avalen.
lificados; pero, a pesar de sus razonamientos, no creo que haya sido Tan 'pronto como llega a! <<periodo decisive» del capitalismo, cae
demostrada ni que, en su defensa, haya sido aducida ninguna prue- rapidamente en vaguedades. Nos enteramos de que «las lineas de
ba s6lida. Por supuesto, es facil evidenciar que bubo cambios eco- este desarrollo estan lejos de perfilarse con claridad»; «los detalies
n6micos en el siglo XVII y que, a! menos en Inglaterra, ei capita- de este proceso ·estdn clistantes de aclararse y e~ste escasa e:videnm
lismo industrial estuvo mas desarrollado en 17 00 que en 1600; pero cia que atafia directamente a el». En efecto, ru una sola ~ta. ~e
afirmar esto no lleva implicito demostrar que los cambios econ6- t>rueba documentada se ha aducido para lo que, desde el pnnc1p10
micos precipitaron las revoluciones en Europa, o que el capitalismo hasta el fin, se supone el acontecimiento crucial en toda Ia historia
ingles se vio directamente ptomovido par la «victoria» puritana del capitalismo europeo. Y Hobsbawm es alin mas superficial. Es-
de 1640-60. Estas hip6tesis pueden ser, por supuesto verdaderas· tudia por extenso Ia economia de Europa en Ia epoca de las revo-
pero es igualmente posible que sean falsas: que los problemas d~ luciones; da por supuesta Ia importancia «portentosa» de Ia revo-
producci6n fueran generalmente irrelevantes para las revoluciones luci6n puritana en Ia transformaci6n de Ia economia. Pero de Ia
del siglo XVII y que en Inglaterra el desarrollo capitalista fuera efectiva conexi6n entre ambas no dice ni una palabra 7 •
independiente de Ia revoluci6n puritana, en ei sentido de que
habria podido ocurrir sin aquella revoluci6n; incluso, tal vez, que
fue retardado o interrumpido por ella. Para demostrar que Ia revo- 6 En Past and Present, nU.m. 5 (mayo 1954) y nUm. 6 (noviembre 1954);
luci6n puritana inglesa representa el triunfo de una <<revoluci6n repr. supra pp. 15ss -Ia cita en Ia p. 43. . .,
burguesa>> no basta con probar que el capitalismo ingles se haliaba 7 A mi entender, los Unicos argumentos de Dobb sabre seme)ante conex10n
son los siguientes: 1) que los capitalistas agrfcolas apoyaban al Parlamento
mas avanzado en 1700 que en 1600. Debe demostrarse, o bien que mientras que los desfasados terratenientes «feudales» apoyaban a la Corona;
los hombres que hicieron Ia revoluci6n se propusieron tales objeti- 2) que «aquellos sectores de Ia burguesfa que tenian algtln arrai~o en la
vos, o que loS que desearon tal consecuencia fomentaron los acon- industria ... eran partidarios incondicionales de Ia ca~sa parlament~la», y _3)
tecimientos, o que tal resultado no podria haberse alcanzado sin que las ciudades industriales, particularmente las textiles, er.an radicales. ~~­
guna de estas afirmaciones me parece suficiente. La 1) es mexact~: 1a uruca
Ia revoluci6n. Sin tal evidencia, Ia tesis se queda en pura hip6tesis. prueba aducida consiste en exposiciones indocument9:das de que <?liver Crol?-
Ahara bien, de hecho, ninglin defensor de Ia teoria marxista well era un pr6spero agricultor (lo que es .false: hab1~ndo en re~dad -sew:m
parece haber establecido ninguno de esos eslabones necesarios en sus propias palabras- «der~ochado sus btenes~>, ~a'l:Ia descendid? de prople·
el razonamiento. Maurice Dobb, cuyos Studies in the Development tario a agricult~r arren~tano ), y .en . 9-ue «su. prmopal lugart~?Iet;~te fue un
gentleman agrano y panero» (afrrmac10r:, a m1 ;nte?~er, tambten mdo~en­
of Capitalism pueden ser calificados como el manual clasico de his- tada). De heche, algunos de los terrateruentes mas VIStblemente «progresxs~as}>,
toria marxista, da por supuesto, continuamente, que la revoluci6n como e1 conde de Newcastle y el marques de Worcester, eran mon.Uqutcos.
puritana inglesa fue el paso a! £rente decisive del moderno capita- El 2} no escl justificado y, yo creo, es inexacto; siemp~e que ~a b?-fguesia
lismo. En ella se advierten, afirrna, <<todos los signos de la revolu- industrial ha sido objet<? de estudio -como la de Yorkshire y Wilts~e- se
ha vista que estaba dividida en s~ lealtad. El 3} ~s cort~cto, rx;ro, mconclu-
ci6n burguesa clasica>>: antes de ella, el capitalismo esta entume- yente · el radicalisma de los trabaJadores en una mdustna deprliDlda puede
cido y frustrado, sin progresar nunca mas alia de una cierta etapa, peded:amente brotar de la depresi6n, no del interes «capitalista».
80 H. R. Trevor-Roper La crisis general del siglo xvn 81

En suma, a mf me parece que Ia identificacion marxista de las conde-duque de Olivares en Espaiia. Debemos abarcar, aqui tam-
revoluciones del siglo XVII con revoluciones <<capitalistas burgne- bien, Ia totalidad del ancien regime que precedio a Ia crisis; Ia .for-
sas», que triunfaron en Inglaterra y fracasaron en los demas sitios, ma global del Estado y de Ia sociedad que hemos visto continua-
es una mera hip6tesis a priori. Los marxistas ven, como vemos to- mente en expansion, absorbiendo todas las conmociones, ganando
dos, que en cierto periodo, entre el descubrimiento de America y cada vez mas confianza en sf misma a lo largo de todo el siglo XVI
Ia Revolucion Industrial, se echaron los cimientos para una nueva y que, a mediados del XVII, llega a su fin; debemos abarcar, en
forma <<capitalista» de sociedad. Creyendo, como doctrina cierta, suma, Io que por conveniencia podemos llamar el Estado y Ia socie-
que un cambio de esta indole no puede lograrse paclficamente, sino dad de la Europa del Renacimiento. ·
que requiere la «irrupci6n» violenta de una clase nueva -una «te- El Renacimiento. . . 'i Cuan indefinido e impreciso es el termino!
voluci6n burguesa>>-, buscan esta revoluci6n. Par otra parte, vien- Definirlo y datarlo se ha convertido en una de las principales pre-
do que el pais que llevaba a este proceso era Inglaterra, Ia buscan ocupaciOnes de los estudiosos en congresos internacionales y en es~
en ese pals. Y cuando encuentran la violenta revoluci6n puritana, critos eruditos. Pero no nos acobardemos por esto. Todas las ex-
exactamente a mitad de camino entre estas fechas terminales, gri- presiones generales -<<ancien regime», «capitalismo», «Edad Me-
tan: ;euprpu:d Por consiguiente, las otras crisis europeas caen Hell- dia»- son vagas e imprecisas, aunque Utiles si las usamos s6lo en
mente dentro de Ia clasificacion de revoluciones burgnesas aborta- su generalidad. Y en terminos generales conocemos bastante bien
das. La bipotesis, una vez formulada, es ilustrada por bipotesis lo que se entienda por Renacimiento europeo. Es Ia subita expan-
sucesivas. Sin embargo, tiene aUn que set demostrada con pruebas. sion de nuestra civilizacion, el descubrimiento excitante de un mun-
Y es posible que se apoye sobre premisas enteramente falsas. Es do tras otro, de aventura tras aventura; la ampliaci6n progresiva
verosfmil que los cambios sociales no exijan necesariamente una de Ia sensibilidad, y un espectaculo que alcanzo su maxima exten-
revolucion violenta: que el capitalismo se desarrollase en Inglaterra sion en el siglo xvr, para dejar de hacerlo en el XVII. Expansion,
(como Ia democracia industrial) pacificamente, y que Ia "energica extensiOn: estas son sus caracteristicas esenciales. Porque el siglo XVI
revolucion puritan a no fuese mas crucial para su bistoria que (di- no es una epoca de cambia estructural. En tecnologfa, en pensa-
gamos) las revueltas husitas y taboritas del siglo XV en Bohemia, miento, en gobierno, permanece inalterado. En tecnologfa, por lo
con las que gnarda semejanzas tan obvias. menos despues de 1520, hubo pocos cambios. La expansion de
Por lo tanto, si Ia crisis del siglo XVII, aunque general en Euro- Europa crea mayores mercados, mayores oportunidades, pero Ia
pa occidental, no es una mera crisis constitucional, ni tampoco una maquinaria de produccion permanece basicamente constante. Ignal-
crisis de produccion economica, ~que clase de crisis fue? En este mente en Ia cultura, los grandes representantes del Renacimiento
ensayo sugerire que, en tanto que se trato de una crisis general europeo, son universales, pero asistematicos. Leonardo, Montaigne,
-esto es, sin variaciones esenciales de un Iugar a otro-- fue algo Cervantes, Shakespeare, dan por supuesta Ia vida: se arriesgan, ob-
mas amplio y mas vago: en efecto, fue una crisis en las relaciones servan, describen, tal vez se burlan; pero no analizan, ni critican
entre Ia sociedad y el Estado. En arden a explicar esto, intentare ni cuestionan. Y en el gobierno ocurre lo mismo. Las estructuras
situarlo £rente a un espacio de tiempo mas dilatado de Io que, a politicas de Europa no han cambiado en el siglo XVI: se han exten-
veces, se sup one necesario. P1,1es las crisis sociales generalizadas dido basta abarcar y dominar nuevas imperios, a veces vastos im-
rara vez son aplicables en terminos de meras decadas. No trataria- perios nuevas, mas vastos de lo que pueden abrazar por mucho
mos de analizar ahora Ia revoluci6n comunista en Rusia desde un tiempo sin cambia interne. No obstante, hasta ahara, no hay tal
periodo simplemente de doce aiios, desde 1905; ni Ia gran Revo- cambia. EI Estado del Renacimiento -hasta 1600 y mas a!Ia-
]uci6n Francesa tan solo desde el reinado de Luis XVI. Para tal se expansiona continuamente sin que se rompa su vieja envoltura.
prop6sito, pensariamos que es necesario examinar todo el ancien Esa envoltura es Ia monarquia medieval, aristocratica, el gobierno
regime que llega a su termino alii en 1917, y aqui en 1789. Ana!o- del principe crisriano.
gamente, si hemos de dar una explicacion a Ia crisis general europea El ascenso de los principes en Ia Europa del siglo XVI consti-
de Ia decada de 1640, no debemos limitarnos a Ia decada preceden- tuye un espectaculo fascinante. Uno tras otro, se alzan rapidamente
te, adscribiendo toda Ia responsabilidad (aunque debemos indiscu- primero en Italia y Borgofia, despues en toda Europa. Sus dinas-
tiblemente asignarle alguna) a! arzobispo Laud en Inglaterra, o a! tias pueden ser antiguas, pero sin embargo su car3.cter es nuevo:
82 H. R. Trevor-Roper La crisis general del siglo XVII 83

son mas ex6ticos, muchisimo mas vistosos que sus predecesores. traza de ca.lculo y automoderacion. Es Ia virtud de Ia autonomfa
Son vers3.tiles, cultos, a veces bizarros, incluso violentos: nos des- dvica, por oligarquico que sea su gobierno: un espfritu muy dife-
conciertan con sus modales ampulosos, par su increfble energfa, par rente del exhibicionismo atroz, derrochador, irresponsable de los
su crueldad y panache. Induso cuando son introvertidos, fanaticos, principes que estaba a punto de nacer.
I
melanc6licos, existe una graduaci6n heroica: pensamos en Carlos V, Porque entre el siglo xv y el XVI llegaron los pretendientes
dirigiendo su propio entierro en Yuste, o en Felipe II, condenando principescos, y las ciudades sucumbieron una tras otra. Las ricas
a millones de vidas futuras a Ia noria de Ia plegaria ininterrum- ciudades de Flandes se entregaron a los magnificos duques de Bor-
pida por su propia alma. Indudablemente, en el siglo XVI los prin- goiia, las prosperas ciudades de Lombardia y Toscana a los magni-
cipes Io son todo. Son tiranos sabre ei pasado y el futuro, cambian ficos principes de Italia. Las ciudades del Baltica y de Ia Hansa fue-
Ia religion y los dogmas con una inclinacion de cabeza, incluso de ron absorbidas por los reyes de Polonia o Dinamarca, o se arrui-
adolescentes; son sacerdotes y papas, se autodenominan dioses, y naron a sf mismas por una vana resistencia. Barcelona se someti6
tambien reyes. Y sin embargo, debemos recordar, si hemos de a! rey de Aragon; Marsella a! rey de Francia. Incluso las que pare-
comprender Ia crisis del fin de su gobierno, que su poder no sur- dan vfrgenes min, Genova y Augsburgo, eran, en realidad, «ciuda-
gio de Ia nada. La expansion extraordinaria de este poder a prin- des reservadas>>, atadas con cadenas de oro a! rey de Espafia y a!
cipios del siglo XVI no fue in vacuo. Europa tuvo que hacer sitio emperador. El Dogo de Venecia se transform6 a sf mismo en prin-
para ella. Los principes ascendieron a expensas de alguien o de alga cipe, gobernando sobre urbes menores en Ia terra ferma. Solo unas
y arrastraron consigo los medias de asegutar su nuevo poder sU- pocas, como Ginebra, permanedan obstinadamente celibes; y esa
bito y usurpado. En efecto, se elevaron a expensas de las ciudades ciudad agria y amargada desconocio Ia alegrfa del Renacimiento.
que eran los antiguos 6rganos de la civilizaci6n europea; y ttaje- Aun las excepciones confirman Ia regia. La accidental debilidad
ron consigo, como medias de conquista, un nuevo instrumento po- principesca o el indirecto patronazgo seiiorial yacfa tras Ia nueva
litico: <<Ia corte del Renacimienta>>. prosperidad de Frandort, Ragusa, Hamburgo, Danzig.
No se ha escrito mucho acerca del eclipse de las ciudades euro- Porque, por regia general, Ia entrega fue el precio de una pros-
peas en visperas del Renacimiento; pero se trata de un fen6meno peridad continuada. (Como podrian, si no, sobrevivir las ciudades
importante 8 • Porque ~como concebir Ia Edad Media sin pensar en una vez que los prfncipes habfan descubierto ei secreta del Estado?
las ciudades? Y, sin embargo, 0quien piensa en elias despues de Sojuzgando a Ia Iglesia, extendiendo su jurisdiccion, movillzando
1500? En Ia Edad Media, las comunas libres de Flandes e Italia el campo, los principes habfan creado un nuevo dispositive de po-
fueron las fundadoras del comercio y Ia riqueza de Europa, centres de der, «el Estado renacentista>>, con ei que podfan poner impuestos
sus artes y oficios, financieras de sus papas y sus reyes. Las ciuda- a Ia riqueza de las ciudades, patrocinar y extender su comercio,
des alemanas fueron los vehiculos de Ia colonizacion y civilizacion hacerse cargo y desarrollar su arte y arquitectura. Si las ciudades
del Norte barbara, del Este pagano de Europa. Estas ciudades, por deseaban prosperar ahora, debfa ser con metodos nuevos. No podia
Ia demas, tenlan su propio estilo de vida y lograron imponer sobre ser gracias a Ia independencia: aquellos dfas habfan pasado. Lo
Europa alguno de sus peculiares metodos de gobierno y normas de eonseguirfan gracias al monopolio, en cuanto concesionarios exclu-
valor. En su forma mas primitiva, el mismo Renacimiento fue un sives del comercio del principe en estes dominies en expansion;
fenomeno ciudadano; empezo en las ciudades de Italia, Flandes y como Lisboa y Sevilla florecieron con las concesiones de los reyes
Ia Alemania meridional antes de ser adoptado, y cambiado, por de Portugal y de Espafia. 0 podrfan prosperar como centres de
principes y papas. Y este Renacimiento inicial tuvo el car:icter de despilfarrador consumo principesco, como capitales reales. Pues
las ciudades, dentro de las cuales estaba allil inscrito. Como elias, en algunas de las ciudades antiguas los prfncipes triunfantes esta-
era responsable, ordenado, posefa autodominio. Pues por grande blecieron sp.s nuevas cortes: cortes que absorbieron la riqueza de
que sea su riqueza, par esplendidos que sean sus hospitales y resi- todo el pais y Ia esparcieron sabre Ia ciudad de su residencia. El
dencias, sus iglesias y plazas, siempre queda en las ciudades una siglo XVI no es, en esencia, epoca de ciudades, sino de cortes; de
ciudades capitales cuyo esplendor se debfa menos a! comercio que
s Fernand Braudel ha tocado esto en su gran obra, La MJditerranee et le a los gobiernos. No fue como ciudades industriales o comerciales,
Monde Mediterrani!en au Temps de Philippe II (Parls, 1949), pp. 285-91. sino en su papel de cortes, como Bruselas, Paris, Roma, Madrid,
84 H. R. Trevor-Roper La crisis general del siglo xvn 85

Napoles, Praga alcanzaron su esplendor en ei siglo XVI. Y el brillo religiosa y por guerras continuas; y sin embargo, a finales de siglo
de estas cortes no se debia a Ia discreta y complaciente autopromo- los reyes eran mas derrochadores, sus cortes mas esplendorosas que
cion de los grandes negociantes, mas alia de sus calculados bene- nunca. La corte de Espafia, en otros tiempos tan austera, se cambi6
fides, sino a Ia magnificencia despreocupada de reyes y cortesanos a! estilo borgoii6n; !a corte de Inglaterra, antes tan provinciana, se
que no necesitan llevar las cuentas porque no tienen que ganar convirtio, bajo Ia reina Isabel, en Ia mas refinada de Europa; los
sus ingresos. principes de Italia y de Alernania, con palacios y bibliotecas, museos
AI principia, naturalmente, las ciudades trataron de escabullir- de arte y W underkammer, filosofos, bufones y astrologos, se es-
se. Gante resistio a sus duques de Borgofia. Las viejas ciudades de forzaron por no perder terrene. A medida que transcurria ei siglo
Espafia objetaron a su rey venido de fuera. Florencia trato de echar disminuyo Ia conciencia social, puesto que el cambia social parecia im-
a los Medicis. Genova y Augsburgo se sometieron solo despues de posiblemente remota. ~Hubo jamas un arquitecto, un poeta o un
dudas y contiendas. Pero, a! fin, una tras otra, todas se entregaron, pintor mas espontaneamente aristocraticos que Palladia, Shakespea-
capitularon, y entonces -si fueron afortunadas- fueron recom- re o Rubens?
pensadas con Ia lluvia de oro que caia, no del comercio, o por lo ~Como fue esto realmente posible? Una respuesta es obvia. El
menos no directamente de el, sino de Ia corte. Y con las ciudades XVI fue un siglo de expansion economica. Fue ei siglo en que, por
se transformo tambien Ia antigua cultura ciudadana. Erasmo, pre- primera vez, Europa estuvo viviendo a costa de Asia, Africa y
dicando paz y justicia civica, censurando las guerras imprudentes America. Perc existia tambien otra razon. La razon de que esta
y Ia magnificencia despi!farradora de los principes, es una imagen expansion tuviera siempre Iugar bajo los principes, no a sus ex-
fie! de los comienzos del Renacimiento ciudadano, culto, piadoso, pensas, de que los principes se vieran siempre empujados bacia
racional; pero es barrido en el abrazo principesco y convertido en arriba, en Iugar de ser arrojados bacia un lado por ella, fue que
mascota de las cortes reales, hasta que se retira a morir en una tuvieron aliados que aseguraban su poder y los mantenian firrne-
ciudad libre del Rin. Sir Tomas Moro, cuya Utopia era una liga de mente en su puesto. Pues los principes jamas hubieran podido crear
ciudades virtuosas, independientes, es capturado y destruido por Ia un poder por si solos. Fueran cualesquiera las debilidades sociales
corte esplendorosa, canibal de Enrique VIII. Poco despues de 1500, que les proporcionaron su oportunidad, debieron su permanencia
Ia epoca de Ia cultura de Ia ciudad independiente ha concluido. a Ia maquinaria de gobiemo que ellos habian creado o perfecciona-
Concluye tambien Ia epoca de Ia contabilidad esmerada. Estamos do, y a los intereses creados que aquella maquinaria fomentaba.
en Ia edad de las conquistas heroicas, de las visiones imposibles y Esta maquinaria, los medias y el resultado del triunfo de los prin-
de las sucesivas bancarrotas estatales: ei siglo de Colon y de Cor- cipes, es el Estado del Renacimiento, y es a este a! que debemos
tes, de Leonardo da Vinci y de San Francisco Javier, cada uno a volver nuestra mirada abora; pues fue ei Estado del Renacimiento
su manera, como el heroe de Marlowe, buscando en las alturas el que, en tantos lugares de Europa, rompio o socavo primero el
el conocimiento infinite, o, como Don Quijote, persiguiendo es- antiguo poder de las ciudades y luego, a su vez, en ei siglo XVII
pejismos inaccesibles, despreocupados de las limitaciones mortales. afronto su propia crisis y se disolvio.
Es tambien ei siglo cuyos manuales de moda no eran ya los civicos Hablamos con frecuencia del Estado del Renacimiento. ~COmo
ni los clericales, sino que se titulaban El Cortesano, el Gobernador, podemos definirlo? Cuando descendemos a los hechos, nos encon-
El Principe, La Instituci6n del Principe Cristiano, El Espeio (o El tramos con que, en el fonda, es una gran burocracia en expansiOn,
Reloi) de Principes. un enorme sistema de centralizaci6n administrativa, provisto de una
~Como fue posible este milagro? Cuando volvemos Ia mirada multitud siempre creciente de «cortesanos» o «funcionarios». Los
a esta epoca, con sus audacias increibles, su magnificencia desde- <<funcionarioS>> nos son bastante conocidos como tipo social. Pen-
fiosa en Ia especulacion y en el gasto, nos quedamos asombrados samos en los grandes ministros de los Tudor en Inglaterra, el car-
de su larga duracion. ~Por que no estallo en ei siglo XVI Ia civili- denal Woslsey, Thomas Cromwell, los dos Cecil; o en los letra-
zacion europea? Y sin embargo, no solo no estallo, sino que con- dos * de Espafia, ei cardenal Jimenez de Cisneros, los dos Gran-
tinuo su expansion, asimilando en todo tiempo las tensiones mas velas, Francisco de los Cobos, Antonio Perez; y vemos su cadcter
temibles. AI Este, los turcos arrancaron y arrasaron las avanzadas
de Europa; Ia Cristiandad estaba dividida en dos por Ia revolucion * En espafiol en el original. (N. del T.)
86 H. R. Trevor-Roper La crisis general del siglo XVII 87

comlin: son administradores formidables, diplomaticos maquiaveli- de inflacion; el grueso de las ganancias de un funcionario procedfa
cos, cultos mecenas del arte y las letras, magnificos constructores de las oportunidades en el terrene privado a que el empleo publi-
de palacios y universidades, afanosos coleccionistas de estatuas y co, sencillamente, daba lugar. Asf escribla un obispo fngles: «per-
cuadros, libros y legajos. Pues esos hombres, logicamente, como que los beneficios de estes dos grandes cargos, canciller y tesorero,
servidores reales, imitaban a sus senores, tanto en la prodigalidad ciertamente eran menguados si los compadis con las antiguas re-
como en las demas materias. Pero lo que resulta significative en el tribuciones y concesiones; pues los principes hasta ahara se com-
siglo XVI no es meramente la magnificencia de estos grandes «fun- prometlan por sl mismos a dar muy poco, de manera que sus fun-
c.ionarios», sino el nllinero -el nU.mero siempre en aumento- de cionarios y criados dependieran mas de ellos en espera de sus re-
fundonarios menores, quienes tambien, en su menor escala, acep-- compensas>> 9• Lo que deda el obispo Goodman de la Inglaterra de
taban las normas y copiaban los gustos de sus amos. Porque a lo tiempos del rey Jacobo era aplicable a todos los palses europeos. Los
largo de todo el siglo el nW:nero de funcionarios fue en aumento. ejemplos podian multiplicarse indefinidamente 10 • Cada funcionario,
Los prfncipes los necesitaban m:is y m:is, para format sus consejos en cada corte y en cada pais, viv:ia gracias al mismo sistema. Se le
y sus cortes, sus nuevas tribunales especiales o permanentes, que abonaban unas «tetribuciones» o salaries triviales y, pot lo demas,
eran los medias de gobernar los nuevas territories y de centralizar hada lo que podia en el ambito en que su oficio le permitfa des-
el gobierno de los antiguos. Fue por esta razon que los prfncipes envolverse. Algunos de estes beneficios etan considerados como
del Renacimiento y sus grandes ministros fundaron todas aquellas petfectamente legltimos, pues de nfnglin ser humane se podia espe-
escuelas y universidades. Pues no fue para formar eruditos, o para rar que viviera sOlo de sus «honorarios»: se daba par supuesto que
bacer avauzar el saber o la ciencia, para lo que el cardenal Cisne- cobraria una cantidad razonable por audiencias, favores, firmas; que
ros, el cardenal Wolsey, Enrique VIII de Inglaterra, Juan III de explotarla su oficio pata hacer buenos negocios; que fnvertirla di-
Portugal o Francisco I de Francia reorganizaron los viejos centres nero pUblico, mientras estaba en sus manos, por cuenta propia.
docentes o fundaron otros nuevas. El nuevo saber, como es nato- Pero l6gicamente existfan otros beneficios que eran generalmente
rio, credo fuera de los colegios y universidades, no dentro de ellos. considerados como «Corrupci6n» y, par lo tanto, como impropios.
La funcion de las nuevas fundaciones fue satisfacer la demanda real Desgraciadamente, la linea divisoria entre lo propio y lo impropio
de funcionarios -funcionarios para las nuevas burocracias rea- era sOlo convencional; por lo tanto, invisible, incierta, flotante. Di-
les- y, al mismo tiempo, la demanda publica de cargos: cargos vergfa de una persona a otra, de un lugar a otto. Variaba tambien
que eran el medic de conseguir riqueza y poder, a la vez que de seglin los tiempos. A medida que transcurrfa el siglo XVI, a medida
satisfacer gustos prodigos y competitivos. que subla el coste de la vida, a medida que se agudizaba la presion
As!, el poder de los prfncipes renacentistas no fue linicamente
principesco: fue tambien el poder de miles de «funcionarioS>> que, 9 Godfrey Goodman, The Court of King ]ames I (Londres, 1839, edn.),
i, p. Z79.
al igual que sus senores' tenian gustos extravagantes y' de alglin ro Sabre esta materia vease en general el ensayo de Federico Chabod, «Y
modo, el medic de satisfacerlos. Y (como los satisfacian, de heche? a-t-il un Etat de Ia Renaissance?», en Actes du Colloque sur la Renaissance, Sor-
(Pagaban los prfncipes, por sl mismos, a sus funcionarios lo sufi- bonne, 1956 (Paris, 1958), y tambien, para ejemplos m.ilaneses, su «Stipendi
ciente como para sostener una vida semejante? No, ciertamente. Nominali e Busta Paga Effectiva dei Funzionari nell'Amministrazione Milanese
alia Fine del Cinquecento», en Miscellanea in Onore di Roberto Cessi II
De haber sido as!, la ruina habrla sobrevenido mas rapidamente: (Roma, 1958), y «Usi e abusi nell'amministrazione della Stato di Milano a
Cobos y Granvela por sl solos habr!an llevado a la bancarrota a mezzo il1500», en Studi Storici in Onore di Gioachino Volpe (Florence, s. a.).
Carlos V mucho antes de 1556, y Enrique VIII habr!a disuelto los Para Napoles vease G. Coniglio, Il Regno di Napoli al tempo di Carlo V
monasteries quince aiios antes para sostener las cargas econOmicas (Napoles, 1951), pp. 11-12, 246, etc. Para Francia, vease R. Doucet, Les Ins-
titutions de la France au XVI~ siecle (Paris, 1948), pp. 403ss; c£. Menna
del cardenal Wolsey. El heche es que solo una fraccion del coste Prestwich, «The Making of Absolute Monarchy, 1559-1683», en France:
de la burocracia real recala directamente sobre la Corona; tres cuar- Government and Society, ed. J. M. Wallace-Hadrill and J. McManners (Lon-
tas partes incid:ian, directa o indirectamente, sobre el pais. dres, 1857). Yo he aducido algunos ejemplos ingleses en The Gentry, 154{}-1640
Si, tres cuartas partes: pOr lo menos tres ctiartas partes. Pues, (Econ. Hist. Rev., Suppl. N.0 1, 1953). Vease tambien J. E. Neale, -<<The
Elizabethan Political Scene>>, Proceeding of the British Academy, XXIV (1948);
en aquel tiempo, en toda Europa los salarios pagados a los funcio- K. W. Swart, The Sale of Offices in the Seventeen.th Century (L~ Haya,
narios estatales eran bajos y su valor efectivo dismfnula en epocas 1949).
88.
H. R. Trevor-Roper La crisis general del siglo x:vn 89

de Ia co.mpetencia y se relajaba Ia disciplina real, sobrevino una Asf, cada vez que se otorgaba un cargo antiguo, cad~ v;z que
de;aden';la general de_las _normas. Los casuistas publicos se hicieron se creaba uno nuevo, suponfa una nueva carga para el subdito. La
mas berugnos,_ Ia conctenaa privada mas elastica, y los hombres em- parquedad real tuvo efectos parecidos. Nuestra Reina Isabel, todos
p_ezaron a olvtdarse de aquella convencional e invisible linea diviso- Jo sabemos, era tenida par muy parca; demasiado, seglin sus pro-
na entre. «beneficios legitimos>> y «corrupci6m>. · pios funcionarios. Pero no fue elogiada en su epoca par su parque-
ConSideremos unos cuantos ejemplos que ilustran el sistema. dad. De hecho, ,:que significaba esto? <<No tenemos m_uchos prece-
En Ingla_terra, el Master of the Wards * tenia unos <<honorarioS>> dentes de su liberalidad -dice un contemporaneo-- ru de grandes
de 133 Iibras anuales; pero, hasta Lord Burghley un adminfstrador donativos a particulates... Sus recompensas consistian principal-
escrupuloso:_ hacia <<~initas ganancias>> -por I~ menos 2.000 li- mente en concesiones de arriendos de oficios, puestos de judicatu-
bras por ana-- graaas a sus oportunidades privadas totalmente· ra; pues con el dinero en efectivo yen grandes cantidades ella era muy
~parte de sus beneficios QO financieros. Su hijo lo hiza' mucho me- ahorradora>> 12 • En otras palabras, ella no daba a sus cortesanos
JOt. Los honorarios del Lord Tesorero eran 365 Iibras por afio pero dinero en efectivo, sino el derecho de explotar a sus pr6jimos: a
en 1_6?5 a!_ arzobispo Laud, un destacado defensor de Ia hone;tidad Sir Walter Raleigh, el derecho de despojar a los obispos de Bath,
a~strat1va, reconoda que aquel gran funcionario tenia «ven- Wells y Salisbury, e interponer su balsa entre el productor y el
t_aJas honestaS>> con las que se enriquecia a raz6n de mas de 7 000 consumidor de estafio; a! conde de Essex, el derecho a arrendar el
Iibras par afio. El arzobispo hizo este calculo porque le habian ci,0 • monopolio de los vinos dulces a negociantes, que se verfan indem-
cado las sumas, mucho mas abultadas, que los recientes Lares Te- nizados con Ia subida del coste a! consumidor. Todos los soberanos
soreros habia_n estado obteniendo a expensas del rey y de otras europeos actuaban de Ia misma manera. No tenfan otra alternativa.
fuentes J?arectdas. En 1600, los honorarios del Lord Canciller eran No poseian dinero en efectivo, y asf, si disponfan gratificar a sus
~e 500 Iibras par aiio, pero en realidad se sabia que el cargo <<valia criados, recompensar a sus favorites, atender a s~s prestamist~s,
astante mas de 3.000 Iibras anuales>>. AI Lord Canciller Ellesmere habian de conseguirlo a! descuento o pagando demastado en especte.
~sto no le pareci6 suficiente y, a ejemplo de otros muchos hombres Arrendaron tierras de Ia Corona par una cuarta parte (o menos)
~portantes, se quej6 de que no le alcanzaba ese dinero. Se le con- de su verdadero valor a! objeto de que <<funcionarios>> o <<cortesa-
stderaba _como hombre de conciencia: pero tal vez (como Burghley) nos» pudieran vivir, como arrendatarios, _con la diferencia. CanceR
era asin;tsmo un hip6crita. En todo caso, sus sucesores no enfren- dian monopolios que suponfan para Ia Corona menos de una cuarta
taron rung;ma dificultad similar. Asf, exclamaba el obispo Good- parte de lo que le costaban a! s~bdito. Recauda?:m ;riejo~ impues~os
rna;': <<jComo han vivido desde entonces los Lares Cancilleres! irracionales o incluso nuevas 1mpuestos, tamb1en tttaClonales, rm~
jComo han abund"..do en .d!nero, que c?mpras tan grandes han po- poniendo, ~uadruplicadas, cargas absurdas sabre los contribuyentes.
dido1 efectum; y _que beneftctos y gananctas participando en las com- El rey de Francia oblig6 a sus campesinos a comprar incluso mas
pr~s; Pues st. l1ll Lord desea?a una ti<;rra, nadie osaria comprarla y sal de Ia que necesitaban, en arden a elevar su redito sabre Ia ga-
qmtarsela ~ el, y Ia obtendrta necesartamente a su precio justa ya belle. Todos sabemos Ia carga que supuso el tutelaje y abasteci-
que cualqmer soborno o corrupci6n es dificil de demostrar: n~die miento en los reinados de Ia reina Isabel y del rey Jacobo. Ambas
ll~ma a otros para ser testigos en tales ocasiones>> 11 • Todos los es- casas le costaban a! subdito, oficialmente, cuatro veces mas de lo
cnt_o;es de c~mienzos del siglo xvrr estan de acuerdo en que los be- que proporcionaban a Ia Corona. Realmente -esto es, mas alia de
neftctos oca~wnales del cargo habian aumentado enormemente; y esa linea invisible-- costaban mucho mas 13 • No era unicamente Ia
es?s beneftaos eventuales se multiplicaban a expensas del consu-
lnldor, del <<pais>>. 12Sir R. Naunton Fragmenta Regalia (ed. A. Arber, 1870), p. 18.
13Para el coste de los monopolies, vease W. R. Scott, The Constitution
* Juez que presidia la «Court of Wards», encargado de asuntos telativos and Finance of ... ]oint-Stock Companies to 1720, vol. i (Londres, 1911). El
a 1~ tutela de menores. (N. del T.)
1 Vease, para el «Master of the Watds», ]. Hurstfield, «Lord Burghley as coste de las tutelas aparece claramente de los estudios de Joel Hurs!field ..Este
au tor deduce que «los beneficios no oficiales procedentes del feudalism? .fiscal,
Master of the Court of Wards», _Trans. R_oy. Hist. Soc., ser. 5, XXXI (1949); ~n conjunto, fueron, por lo menos, ~res veces mas elevadc:'s que los oftctales>~;
ParLoel Lord Tesorero, P. Heylin, Cyprzanus Anglicus (1~88), p. 285; para «The Profits of Fiscal Feudalism, 1541R1602», Econ. Hzst. Rev., ser. 2, V11
1
< ) rd Canciller, Goodman, Zoe. cit.; Manningham' s Diary (Camden Soc.,
1868 'p. 19. (1955-56), p. 58. Sabre el abastec.imiento, escribi6 Baco?: «Ni ;rna libra re-
dunda en beneficia de Vuestta MaJestad de este modo, stno que mduce y ttae
90 H. R. Trevor-Roper La crisis general del siglo xvn 91

Corona !a que actuaba asi. La practica era universal. Los grandes fiestas que costaban miles, mantener y recompensar a un ejercito
recompensaban a sus clientes exactamente de la misma manera. La de clientes, cultivar jardines ex6ticos y coleccionar obiets d'art y
Iglesia, que era entonces en todas partes un departamento del Es- cuadtos.
tado, actuaba igual. Estaba gravada con sus sinecuras: clero absen- Asi, el «Estado del Renacimiento» constaba, en el fondo, de
tista~ laicado que se cornia los diezmos; con sus «funcionarios», pues una burocracia siempre en expansiOn que, aunque al principia reM
el mimero crecido de funcionarios eclesiasticos -<<Orugas de !a co- sult6 eficaz, a finales del siglo XVI se habia convertido en una ad-
munidad>>-- fue una de las grandes quejas contra !a Iglesia angli- roinistraciOn panisita; y esta burocracia siempre en expansiOn se
cana en !a decada de 1630; con sus arrendatarios, ya que las tierras sostenia merced a un margen de <<dettoche>> igualmente en cteci-
de !a Iglesia, como las tierras de !a Corona, estaban normalmente miento: dettoche que descansaba sobte las conttibuciones iinpues-
arrendadas con rentas absurdamente bajas. No solamente el Estado, tas a! subdito y sobre !a renta recolectada por !a Corona. Como !a
sino !a sociedad en su conjunto estaba abrumada. Corona no podia permitirse una petdida absoluta de tentas, es evi-
Por otra parte, y cada vez mas a medida que se acercaba el si- dente que esta expansion de despilfarto habia de ser a expensas de
glo XVIIJ esta multiplicaci6n de oficios cada vez mas costosos reba~ !a sociedad. Es igualmente clara que solamente podia ser sopottada
saba las necesidades del Estado. Originariamente, !a necesidad habia si !a propia sociedad progresaba tanto en riqueza como en efectivos
creado los funcionarios; ahara los funcionarios creaban la necesi- demograficos. Afottunadamente, en el siglo XVI !a economia euto-
dad. Todas las burocracias tienden a e:xpansionarse. Por el proceso pea estaba en expansion. El comercio de Asia, el metal precioso
conocido como Ley de Parkinson, los ocupantes de cargos tienden de Africa y America impulsaban !a maquina eutopea. Esta expan-
a incrementar los cargos inferiores a ellos en arden a acentuar su siOn quiza fue desigual; tal vez existieron tensiones y acddentes,
propia importancia o para proporcionarlos a sus amigos y patien- peto fueron tensiones de ctedmiento que eta posible absorber;
tes. Pero mientras hoy dia tal inflacion es frenada por las necesi- petcances aislados que se pudieton pas at por alto. Las bancai-totas
dades de !a Hacienda, en el siglo XVI las necesidades de !a Hacien- ocasionales de los estados eliminan las viejas deudas; no afectan
da !a fomentaban positivamente. Porque los cargos en el siglo XVI necesariamente a la nueva prosperidad. La guerra aumenta el con~
no se otorgaban gratis; eran comprados y -por lo menos a! princi- sumo; no agota necesariamente las fuentes de riqueza. Una econo-
pia- el precio de compra iba a !a Corona. La Corona podia vender mia pt6speta puede sobtellevat much as anomalias, muchos abusos.
mas y mas cargos a precios cada vez mas altos, dejando que el pais Podtia incluso sopottat -con tal de que siguiese ptospetando-
pagase a los funcionarios; este era un metoda indirecta' aunque las cortes y las Iglesias del Renacimiento, increiblemente derrocha-
tambien un modo pesado y exasperante, de imponer conttibuciones doras, ornamentales, parasitarias.
a! pais. Consiguientemente, los principes se sentian facilmente ten- Con tal de que fuese en aumento ... Peto ~hasta cuando duratia
tados a crear nuevas oficios y a beneficiarse con !a competencia el boom? Ya hacia 1590 comienzan a aparecer los cracks. Las ten-
que elevaba el precio. En cuanto a! comprador, obligado a pagar siones de los Ultimos afios de las guerras de Felipe II dejan air pot
un alto precio, naturalmente buscaba elevar sus beneficios mas aU.n, todas partes una cantidad credente de quejas: clamores que no van
a fin de indemnizarse a sf mismo, con un margen decente, par su directamente contra imperfecciones constitucionales -contra el des~
desembolso: margen decente con el que un hombre ambicioso po- potismo de los reyes, o las pretensiones de los estamentos-, sino
dia esperar construir una casa como Hatfield o Knole, celebtar contra este o aquel aspecto o consecuencia del aumento y coste de
una burocracia parasitaria. Pues, lOgicamente, aunque la guerra no
dafio a vuestros sUbditos, ademS:s de descontento» (Works, ed. Spedding, iii, ha cteado el problema, sf lo agtava; cuanto mas se elevan los cas-
p. 185). La verdad de esta Ultima exposici6n estS: claramente demostrada en tes de un gobiemo tanto mas recutre este a los expedientes finan-
d excelente estudio de Allegra Woodward, Purveyance in the Reign of Queen
Elizabeth (Philadelphia, 1945). Para las tiertas de Ia Corona, Bacon dijo al rey cieros entonces tradicionales: creaciOn y venta de nuevas oficios,
Jacobo que, administradas debidamente, «ptoducidan el cuatro par uno» venta o artiendo a largo plazo, venta o arriendo a bajos ptecios de
(Works, iv, p. 328}: otros estiman Ia proporci6n mucho mas elevada, a veces las tierras de !a Corona o de !a Iglesia, cteacion de monopolies,
de veinte a uno. Cf. E. Kerridge, «The Movement of Rent», en Econ. Hist. elevaci6n de impuestos «feudales>>. Expedientes que, pot un !ado,
Rev., ser. 2, vi (1953-54), pp. 31-33. El conde de Bedford de modo similar,
en 1641, calculaba que en algunos lugares la proporci6n era de veinte a uno multiplican !a burocracia ya muy aumentada y con ello el coste paru
(Woburn Abbey, Duke of Bedford's MSS.). el pais, y pot otro, empobrecen alin mas a !a Corona.
92 H. R. Trevor~Roper La crisis general del siglo xvn 93

Pero si las tensiones son ya obvias en Ia decada de 1590, toda- faltado Ia prolongada prosperidad del siglo XVI, o Ia paz salvadora
vfa no son fatales: pues llega antes Ia paz. Unas cuantas muertes del siglo XVII?
oportunas -Felipe II en 1598, Ia Reina Isabel en 1603- aceleran De hecho, en Ia decada de 1620 faltaron ambas casas a Ia vez.
el proceso y por toda Europa las guerras van cancelandose. Y en- En 1618, Ia crisis politica en Praga habfa conmovido a las poten-
tonces, con Ia paz, jque alivio! El sistema supertenso queda repen- cias europeas, y en 1621 se habfan reanudado las guerras de Feli-
tinamente relajado y le sigue una etapa de placer y despilfarro pe II, arrastrando consigo nuevas impuestos, nuevas cargos, nuevas
renovado. 0Hubo jamas un perfodo de tanta prodigalidad como el exacciones. Entretanto, la economia europea, ya tensa basta el If-
comprendido entre el fin de las guerras de Felipe II y el estallido mite por los h:ibitos del boom del tiempo de paz, fue subitamente
de Ia Guerra de los Treinta Alios, perfado en que el mundo estaba herida por una gran depresion, Ia universal <<decadencia del comer-
gobernado, o a! menos era disfrutado, par Felipe III y el duque cia>> de 1620. Por lo demas, en esos veinte anos se habfa desarro-
de Lerma en Espana, Jacobo I y el duque de Buckingham en Ingla- llado una nueva actitud espiritual, actitud creada por Ia aversion
terra, «los archiduqueS>> en Flandes, Enrique IV y Marfa de Medi- bacia aquel tiovivo dorado, que costo a Ia sodedad mucho mas de
cis en Francia? Es un mundo de gastos vertiginosos, edificios lujo- lo que estaba en disposici6n de soportar. Era una actitud de odio,
sos, festejos fantasticos y espectaculos profusos y evanescentes. Ru- de repulsa bacia «<a corte>> y sus cortesanos, de condena bacia las
bens, cuando vino a Ia Inglaterra del duque de Buckingham, se locuras de los principes y Ia corrupci6n burocratica, de rechazo
asombr6 de tanta magulficencia inesperada <<en un Iugar tan aleja- bacia el mismo Renadmiento; en una palabra, se trataba del puri-
do de Ia elegancia italiana>>. Ninguna naci6n del mundo, dijo un in- tanismo.
gles contemponlneo, gastaba tanto como nosotros en edificios. Cons- En Inglaterra, logicamente, pensamos en nuestra propia forma
trnimos casas, dijo otro, pensando en Hatfield y Audley End, <<como de puritanismo: protestantismo extremoso, la continuac10n, basta
las de Nabucodonosor>>. Todas «las viejas reglas de Ia economfa>>, !imites insoportables, de Ia Reforma a medias del siglo XVI. Pero
~jo ;m tercero, <<han sido arrinconadas>>. Perc el embajador espa- no nos dejemos enganar par formas meramente locales. Esta reac-
na!, informando a su rey sabre estes costosos festejos jacobeos, no cion contra las cortes del Renacimiento y contra su cultura y mora-
se siente impresionado: parecen, sin duda, muy impresionantes «a lidad en conjunto no se limito a un pais o religion. Como _Ia ~esis,
cualquiera que no haya vista Ia grandeza y fastuosidad con que nos- tambien Ia antftesis es general. En Inglaterra hay un purttarusmo
otros hacemos tales casas en Espana>> -y bien podrfa decirlo en anglicano, un <<puritanismo de Ia derecha>>. 0Que may~r enemigo
los. dias en que el duque de Lerma, cortesano del rey de Esp;,;;a, tuvo el puritauismo ingles, como sabemos, que el arzob1spo Laud,
qmen estaba a! borde de Ia bancarrota, sali6 a! extranjero a buscar el prelado todopoderoso que lo empujo a America basta que volvio
a su futura re.ina adornado con joyas por valor de 34.000 ducados para destruirlo a el mismo? Y, sin embargo, tambien el ilustra esta
Y llevando consigo otros 72.000 ducados 14 • misma reaccion. cDenuncio el puritauismo ingles Ia «indelicadeza
Tal es el caracter de las cortes del Renacimiento en su Ultimo de los abrazos amorosos>>, los trajes llamativos, Ia bebida de los
veranillo de San Martin, concluido el siglo XVI. Y esto, por supues- brindis? El arzobispo prohibio llevar cabello largo en Oxford, re-
to, es solamente Ia parte visible, Ia punta inm6vil, iluminada por formo las vestiduras clericales, hizo Ia guerra a las tabernas. En los
el sol, del iceberg cuyos !ados estan ocultos para nosotros por el paises catolicos paso lo mismo. 0Denunciaron primero los purita-
olvido interpuesto y cuya base mayor estuvo siempre, incluso en nos ingleses los teatros londinenses y los cerraron despues? En Es-
aquel tiempo, sumergida . .:Como, podemos preguntar, pudo seguir pana -incluso Ia Espana de Lope de Vega- pragmatica tras prag-
adelante? En Ia decada de 1590, una burocracia mucho menos cos- matica * denunciaron las representaciones teatrales. En Francia, d
tosa, mas eficiente, solo pudo ser salvada par Ia paz: ,:como habria janseuista Pascal no les tuvo una antipatia menor. En Baviera existfa
podido sobrevivir este sistema mucho mas violento si le hubiese una gazmoneria catolica, impuesta por metodos polidales, tan des-
agradable como Ia pear forma de puritauismo ingles. Existfa tam-
14
bien Ia misma guerra contra ellujo. En 1624, Felipe IV de Espana
Correspondencia oficial de... Gondomar (Madrid, 1944), iii, p. 232. redujo el personal de su casa real, publico !eyes suntuarias y c\este-
P. Mantuano, Casamientos de Espaiia y Francia (Madrid, 1618), pp. 124-25, ci-
tado en Agustin Gonzalez de Amezlla, Lope de Vega en sus cartas (Madrid,
1935), i, pp. 70·71. * En espafiol en el original. (N. del T.)
94 H. R. Trevor·Roper La crisis general del siglo XVII 95

rr6 las gorgueras -aquel sfmbolo de magnificencia en el vestir- Tal fue el talante global del puritanismo, no-doctrinal y moral,
de Espana por decreta, de Europa con el ejemplo. En Francia, el que, en Ia decada de los afios 1620, lanz6 s'; ataque contra las. cor-
cardenal Richelieu bacia lo rnismo. Fue una guerra, casi una cruza- tes del Renacimiento -aqui desde dentro, alii des.de fuera-. EX1.sten
da, contra el antiguo derroche renacentista. En Flandes, Rubens diferencias de incidencia, par supuesto, diferencras de personahdad
sobrevivi6 a sus antiguos mecenas de la corte y retomaria a los de un lugar a otro, y esas diferencias pudieron ser cruciales: Cq~u~n
paisajes del campo. Del famoso manual de Castiglione, El Corte- puede decir lo que habrla, su~edido si el arzobispo Lat;d hubtese
sana) se publicaron por lo- menos seis ediciones o traducciones en. sido realmente, como penso Str Thomas. Roe, <<el Ric?elieu d:' In-
tre 1528 y 1619; despues de esta Ultima fecha, no se public6 nin- glaterra>>? Existieron tambien divergencras en Ia socredad m1sma.
guna durante todo un siglo. Pero si miramos de cerca, vemos que la carga que pesa sabre la co-
En Ia decada de 1620, el putitanismo -este talante general de munidad es Ia misma, aun cuando las espaldas que crujen bajo ella
puritanismo- triunfa en Europa. Esos afios, podemos decir, mar- sean distintas. Par ejemplo, en Inglaterra, el costa de Ia corte
can el fin de Renacimiento. Ha terminado Ia bora del esparcirnien- repercuti6 mas pesadament~ ~obre Ia gentry: es.ta fue Ia <;las~ con-
to. El sentido de responsabilidad social, que habla tenido su Iugar tribuyente. Tutelas, abastecmuentos y todos los Impuestos mdirectos
en las cortes renacentistas del siglo XVI -pensamos en el paterna- que fueron multiplicados por los prin;eros Estuar~os recayeron ago-
lismo de los Tudor, en el <<colectivismm> de Felipe II-, habla sido biosamente sabre esa clase. En camb10, en Franc1a, la noblesse es-
elirninado a comienzos del XVII y ahara retomaba con creces. La taba exenta de impuestos; fueron los campesinos quienes mas s~­
guerra y Ia depresi6n hablan heche enfatico el cambia, incluso sor- frieron a causa de Ia taille y Ia gabelle, multiplicadas par los pn-
prendente. Contemplamos el mundo en un afio y vemos en ei a meros Borbones. Sin duda alguna, los terratenientes ingleses pudie-
Lerma, a Buckingham y a Marla de Medicis. La contemplamos de ron pasar algunas de sus cargas a arrendatarios. Sin duda alguna
nuevo y todos elias han desaparecido. El duque de Lerma ha caldo tambien, el empobrecimiento de los campesinos franceses disminuy6
y se ha salvado haciendose cardenal romano; Buckingham es asesi- las rentas de sus terratenientes. Pero Ia diferencia es, no obstante,
nado; Marla de Medicis ha huido al extranjero. En su puesto en-
significativa. Era t6pica en Inglaterra donde «los campesU;os ca-
contramos figuras mas severas' mas grandes' mas decididas: el con-
zurros de Francia», con sus «almadrefias y sus calzones de lienzo»,
de-duque de Olivares, cuyo rostra hinchado, cenudo, casi revienta
eran contrastados corrientemente con nuestros propios labradores,
y salta de los lienzos de Velazquez; Strafford y Laud, aquella pare-
ja sin piedad, profetas de Ia politica <<hasta el fin>> (Thorough) en mas pr6speros. Esta ilustrada par el resultado final: en Inglaterra,
cuando lleg6 Ia revoluci6n, fue una gran revoluci6n, conducida y
Ia Iglesia y el Estado; el cardenal Richelieu, el invalido de voluntad
de hierro que gobem6 y rehizo a Francia. En Ia literatura tambien controlada par Ia gentry; en Francia, bubo revueltas de campesinos
ocurre lo rnismo. Ha cambiado Ia moda. Despues de Shakespeare, --escasas pero serias- todos los afios durante ese mismo par de
Cervantes, Montaigne, aquellos espiritus universales, con su escep- decadas. Sin embargo, aunque los rebeldes eran diferentes, el motive
ticismo, su aceptaci6n del mundo tal como es, nos encontramos sU- general que les movia a rebelarse -el car:kter y el coste del Es-
bitamente en una nueva epoca: una epoca que aqui es de revoluci6n tado- era el mismo.
ideol6gica, el <<jubilee y resurrecci6n de Ia Iglesia y el Estado>> de Pues dondequiera que miremos, este es el estribillo de todas las
quejas. Desde 1620 hasta 1640, este es el grito del campo, el pro-
Milton, alii de pesimismo conservador, cinismo y desilusi6n de blema de las cortes. Podemos air el clamor desde los asientos de
John Donne y Sir Thomas Browne, de Quevedo y el barroco espa- atras en los parlamentos ingleses durante Ia decada de 1620. Po-
na!; pues Ia epoca del barroco, como dice Gerald Brenan due una demas ver el problema en los grandes ensayos de Bacon, escritos
epoca -y esto no se puede afirmar con demasiada frecuencia- entre 1620 y 1625, sabre <<Sedici6n y Trast~mo>> y <<La_verdadera
tensa, contraida, encerrada en sf misma, carente de confianza y de grandeza de los reinos>>. Escuchamos el gr1to en Espana, en las
15
fe en el futurm> • protestas de las Cortes, vemos el problema en los paniletos de los
arbitristas, en Ia Conservaci6n de Monarquias de Fernandez Nava-
15 Gerald Brenan, The Literature of the Spanish People (Cambridge, 1951), rrete con su maravilloso analisis de los males sociales de Espana,
p. 272. y en' el extenso memorandum de Olivares a Felipe IV, trazando su
- ---····~

H. R. Trevor.Roper La crisis general del siglo xvn 97


96
reducidas; pot otro, !a burocracia eficiente debfa estar en relaci6n
el ais t• escritos ambos en !a decada de 162~.
nuevo programba parda p F .;,cia en el Testament politique de Ri- con !a capacidad econ6mica del pais. El primer programa era de
Lo vemos so re to o, en r ' d' d d 1630 pe reforma administrativa, el segnndo de reforma econ6mica. El primero
' rito entre 1629 y principios de !a eca a eaf
chelieu, esc ' d. era bastante facil de definir --cualquier caballero del campo podrfa
d d tes estaban rontan o
riodo en que los ~obernd~s afr~n~~l~s ~~es de que fuera dema- hacerlo en dos palabras- pero diHcil de llevar a cabo: significaba
estos problemas o m~ntan das estos problemas no son constitucio- !a reducci6n de una clase parasitaria, pero viva y poderosa; y aun-

~:~~'pt~~dl~~:::!~~~;~~s s~~nd~~~de~~~o~6:}~:li~~ ~d~t~c;eldr~:


que esto puede hacerse sin revoluci6n, como se efectu6 en !a In-
glaterra del siglo XIX -no hay mas que leer el Extraordinary Black
na o ar am . d rod . , S n esencialmente . eman as Book de 1831, para ver !a enorme orla parasitaria que se habfa
cionados con metdodlos e p UdCC10ln.cenotr,alizao"6n· de r~ducci6n de formado de nuevo en torno a !a Corte del siglo XVIII-, es, en el
· ._. e gravamen e a
de emanc:pac;mn. ' _. mejor de los casos, una operaci6n delicada y diHcil. El segnndo era,
'n de car os inutiles y gravosos, incluyendo -aun
cuotas; ~smmluoocl . al ~ abolici6n de !a vent a de oficios (<<pot- con mucho, mas diffcil de definir: significaba el descubrimiento, o
en Espana- os enc es' . bli un redescubrimiento, de un sistema econ6mico. No obstante, tal defi-
que .quienquiera que artie~~~ r~o~~~ ~=~s :~e ve~de: ~::o»);
0 0
nicion no estaba pot encima de !a inteligencia de los pensadores del

a o a on
J
ebsqll~add~> h~~~J~ede c.J'gos; abolici6n de aquellos antiecon6-
. dir ad dan tan poco a !a Corona'
siglo XVII y, en realidad, varios pensadores sefialaron, con bastante
claridad, Ia naturaleza del sistema econ6mico que se requeria.
:;~~s c:P~:S;~s ,~err~d,~~; ';~~e~lu:dante se alimentaba el se- cCuaJ era ese sistema? No era un sistema <<capitalista>> --o por
. · n expansi6n de la Corte. , lo menos, si era capitalista, no era nada nuevo-. No implicaba
qmto, ;!empre ~' entre !a Corte y el pais creda, y !a <<situacion re- una revoluci6n ni un cambio en el metodo de producci6n o en Ia
1As!, la. tendol s decadas de 1620 y 1630 se desarrollaba. Pero estructura de clases. Tampoco era defendido pot pensadores revo-
vo u~ona:l~~s ~ev~lucionarias no conducen necesariam~nte a .reve- lucionarios: en general, los que lo apoyaban eran hombres conser-
l"'.s!tuac::; (debemos afiadir) son necesarias las revolu?ones vwlen- vadores que deseaban escasos o nulos cambios politicos. Y, en rea-
t~~10;.~; crear nuevas f~r~as de, Pd~~~cc:;. ~e~:t:t~~~~· !~ch~: lidad, el programa politico que defenclian, aunque aplicado a con-
diciones modernas, buscaba su modelo en el pasado. Porque lo que
~=di: ~~:nc:e£~;c::~=c~~:a~~n su;. m6rbido:ofunatomistas; ~s ellos respaldaban era, sencillamente, la aplicaci6n, a las monarquias
£ronteras entre las clases opuestas son. slempr~ co sas' a cadusa e nuevas y centralizadas, de !a polftica anrigna y bien probada de las
1 . de intereses 17. y S! un pals va a pasar e una comunas medievales que esas monarquias habfan eclipsado: el mer-
~i:a~ftn c~e~~l~~~onaria a la rev'oluci6n, debe~ c~ncurrir. tod~ ~: 0 cantilismo.
serie de sucetusodis. yme~o:del;~!~ticd:;l!~ ~i~I~~!ht:~v~lu~6n, de- Porque, tCruil habia sido la politica de las ciudades medievales?
11evar este es o ' . . · t uestos· Habfa sido -dentro de los limites de !a ciudad-Estado-- una poli-
bemos tomar nota de estos aconteCllllle!"~o~ J edrroberes m ~rp de
. . que pot defm!oon, e n vat!ar
uri tica de economia nacional. La ciudad se vefa a sf misma a !a vez
acontec!Ill1entos y errores ' 1 di .milit d entre como unidad polftica y econ6mica. Su legislaci6n se asentaba sobre
Iugar a otro y cuya variaci6n expli~ara, en parte, a st u sus exigencias comerciales. Controlaba el precio de los alimentos
las revlolucionesden esos lrugmareeJ.'ordi!Jep~~biema si consideramos los y el trabajo, limitaba las importaciones en interes de sus propias
Ta vez po amos ve d 1R . . manufacturas, fomentaba los metodos esenciales del comercio -pes-
edios de evitar !a revoluci6n. Para que las Cortes e ena=e,J" ca y construcci6n naval, libertad de aduanas interiores-; no in-
m b · ieran era claro que debia suceder, pot lo menos, una e vertia sus beneficios ni en gastos suntuarios ni en busca de gloria ni
tdo so rev!vp un' !ado las burocracias parasitarias tenian que set en gnerras de mero pillaje, sino en !a conquista racional de merca-
os cos as. or '
dos y en necesidades de economfa nacional: en educaci6n tecnica,
16 p blicado en Valladares, ~eminario erudito~ vol. xi (Madrid, 1788}. en mejoras municipales, en alivio de pobres. La ciudad, en suma,
(Debo ~ta .referenda a J. H. E~o:t~rpenetraci6n de «burguesk» Y poseedores se habfa dado cuenta de que su vida tenia que estar en relaci6n
17 Por eJemplo,_~:,:;tehas'to~es espaiiolas, las Asambleas francesas y el. con sus medios de sustento. En el eclipse de las ciudades del si-
de cargos, que para.w.O 5
Parlamento ingles. 4
98 H. R. Trevor·Roper La crisis general del siglo XVII
99

glo XVI en su transformaci6n en capitales excesivamente extensas del Renaciroiento Y de k Reforma, el gran irupulso religiose de Ia
y superpobladas, en meros. ~entre~ de can;'bio y consume, se habfa Contrarreforma ".
olvidado mucha de esta vte]a sab1duria c1udadana. Y ahara, en el Recortar las sfnecura~ .costosas y opresivas de la Iglesia y del
eclipse de las derrochadoras cortes renacentistas d~l si¥lo XVII,, se Estado y retornar, mutatzs mutandis, a la vieja politica mercantilista
estaba recordando. Los economistas deseaban 1! mas lejos: quenan de las cmdades, ba~ada en el fnteres econ6mico de la sociedad: tales
volver a aplicarla. . . . ~eron los dos metodos esenciales de eludir la revoluci6n en el
Naturalmente volverfan a aplicarla en c1rcunstanC1as camb1adas s~glo XVII. ~En que medida los ~plicaron los. estados de Europa oc-
a distintas forma~ nacionales. Se convenia en que, par un lado, es- cidental? La. respuesta es, a m1 entender, mstructiva. Si observa-
taban los prfncipes: su obra era irreversible: Po; otra parte, las mos lo ocurr1do en cad a uno de esos estados, podemos ver, en e1
nuevas nadones-estados eran asimismo una reahdad rtrevers1ble. Pero, ~r~do en que adoptaron .o r~;hazaro.n una u otra de estas dos po-
declan los reformadores dada la nueva situaci6n, deben aplicarse las linca.s,. o ambas, una explicacwn parCial de las formas diferentes que
antiguas reglas de las cludades. Que reduzc':" no s6I.c; la orla p::ra- la crrs1s general asum16 en cada uno de ellos.
sitaria que habfa crecido en torno a elias, smo tamb1en que din]an E':' Espana no fue adoptada ni la una ni k otra. A pesar de los
su poder en un sentido positive a fines ecofl:6mic~s. *Qu~ fav~r~z­ arbztrzstas, a pesar de la sabidurfa de estadistas fnfluyentes, fn-
can el evangelic del trabajo en vez de .una hz~alguza ar1st?crat1ca cluyendo a Gondomar, el mas grande de los embajadores espafio-
o pseudo-aristocratica. Que protejan la mdusttla, que .gara;'tlcen los les, cuyas cartas lo pres entan como un mercantilista perfecto 19. a
suministros de alimentos, que supriman los portazgos 1nter10res, que pesar del ~onsejo de Castilla; ~ pesar fncluso de Felipe IV y Oli-
desarrollen la riqueza productiva. Que racionalicen las ffnanzas y vares, el sistema permanec16 bas1camente sin cambia. Cualesquiera
reduzcan !a maquinaria de la Iglesia y del Estado a unas propor- que fueran los proyectos de reforma que pudiera habet abrigado
ciones mas justas. Para fnvertir la ley de Parkinson de la ~mrocracia, cualesquiera que ~ueran los comienzos de refoma, 0 programa d~
que eliminen los nidos de donde salen los sul?erfluos bur~cratas: hs refor~as, que .~udiera habet llevado a cabo"', Olivares, al igual que
escuelas de gramatica en Inglaterra, los coleg10s en Francia, los mo- Richelieu, cedio pron:_o ante la ne~esidad y la realidad de la guerra.
nasteries y seminaries de teologla en Espafi.a .. Y que, en s;r .lugar, Par otto !ado, Espana. --es deC!!, Castilla- carecfa de 6rganos
establezcan la educaci6n elemental: los traba]adores espec1alizados para una protes.ta efect1va. La clase media era debil y estaba domi-
en la base de la sociedad parecfan ahara de mayor importancia que nad~ po~ los n:ui~res de car7o~; las antiguas ciudades de Cortes
·esos graduados universitarios desempleados, hambrientos de cargos, habran_ ~1do suptllnldas en su Uln;uo levantamiento contra e1 Estado
que producfan las nuevas fundaciones del Renacimient?. <<Hay dem~­ b~rgonc;n.; y las Cortes d~ Cas?lla conformaban ahara un cuerpo
siadas escuelas de gramatica», afirmaba. aquel gran 1;-te!ectual, s.l! anstocratlco, que arenas mtento otra cosa que presentar reparos.
Francis Bacon; y tanto ei como sus segu1dores defendian un camb1o A pesar de las contmuas demandas de reducci6n y disoluci6n ]a ri-
en la clase de educaci6n o en el empleo de fondos para escuebs queza y el numero de temples y de conventos aument6 con~tante­
elementales. Hay demasiados colegios, afirmaba el cardenal Riche- ment~;. otto tanto pas6 ~on los cargos de la corte y con ]a venta
lieu fundador de la Academia francesa: el comercio de las letras de ofrClos. En 1621 -pr11ner afio de crisis y de celo reformador-
des;erraria totalmente el de las mercandas, «que corona los esta- el nllinero de funci?nario~ reales habfa side fij ado par ley. En 1646,
dos con rices», y arruinarfa la agricultura, «la verdadera madre-~ las Cortes de Castilla senalaban las consecuencias objetivas: en vez
nodriza de los pueblos». Hay demasiados monasteries, declaraba el
"Para Ia pro.p os1c:on
.. , de Baeon, vease ' sus Works, ed. Spedding, iv
cat6lico Consejo de Castilla en 1619, y proponia que se pidiese al
pp. 249ss; para Richelieu, su Testament Politique (ed. Louis Andres Par~ '
Papa autorizaci6n para reducirlos; pues aunque. el. ~stado monas- 1947), pp. 204-205; pa_;a Espafia, La Consulta del Conseio Supremo de Castit};'
rico es, sin duda alguna, el mas perfecto para el mdlvlduo, publica~a .en P. Fernandez Navarrete, Conservaci6n de Monarquias (Madrid'
sociedad es muy dafiino y perjudicial>>. Asf, en todos los 194{9' B1_?l10teca de 4utores Espafioles, val. xxv), p. 450. '
surgfa la protesta. Era el paso arras para el gran impulse edllCatiV<). d Vea~e, en pru.;ucular, Pascual Gayangos, Cinco Cartas Politico-Literarias
: r;.. Dzego S~rmzento, Conde de Gondomar (Madrid, 1869) Sociedad de
B1bliofilos, val. 1v. · '
20
•• Para un resumen de estas reformas, vease H. Bt!rindoague Le Mercan-
* En espana! en el original. (N. del T.) ttl:sme en Espagne (Burdeos, 1929), pp. 85~104. '
H. R. Trevor-Roper La crisis general del siglo xvn
100 101
de un presidente y tres consejeros de Hacienda, existlan ahara tres goiiona, aquel enorme y corrompido departamento de Estado que
presidentes y once consejeros; en Ingar de t:es contadores * y un Felipe II pretendi6 reformat inexpertamente y cuyos abusos los
fiscal *) catorce contadores; los cuatr~ conseJero~ de guerra asc~nw grandes mecenas de Ia revuelta intentaron, en un principia, preser-
dian ahara a mas de cuarenta; y todos estes, asalar1ados o no asa!ar~a­ var. Sean cuales fueran las causas o motives de Ia revoluci6n las
dos (pues sus salaries, sus «honorarios», eran. en. todo cas'?,. ms.lg- Provincias Unidas emergieron de ella incidentalmente desemb.:Caza.
nificantes) reciblan manutenci6n, gastos, alojatmentos, pnvilegms das de aquel pesadlsimo sistema, cuya presion, una generaci6n des-
y gajes a ~xpensas del subdito 21 • El peso de su carga pudo habet pues, crearla una situaci6n revolucionaria en ottos pafses. Conse-
side redistribuido un poco dentro del pals, pero ciertamente no se cuentemente, en aquellas provincias no hubo ningnna situaci6n re-
habla reducido 22 • Tampoco se habla capacit~do a Ia e~onomfa es- volucionaria semejante. Puede que la nueva Corte de los Prfncipes
panola para soportarlo. P.ues entr~ t~to, Ia nqueza nacmnal de ?,s- de Orange desarrollara algunas de las caracteristicas de !a anterior,
pafia no habla crecido, smo distmnwdo. Las voces del merc:mtilis- perc . s_olamente algunas: y como empezaba a enflaquecer, pudo
mo eran debiles. El comercio de Espafia estaba acaparado cas1 ente- pertmtltse engordar un poco. Hubo, sin duda alguna, crisis en !a
ramente par extranjeros. La vitalidad del pals quedaba aplastadj Rolanda del siglo XVII -las de 1618, 1650, o 1672· perc se pre-
bajo el peso muerto de un ancien regime no reform~d?. Basta. ~ sentaron como crisis polfticas, comparables no con nuestra de la
signiente siglo no veremos una generaci6n nueva de arbltnstas :-;-filo- 1640, sino con Ia de 1688; y fueron quirUrgicamente superadas
sofos inspirados en los ejemplos ingles y france.s- ~on suf1<;1ente por razones similares: eJ_ pr?blema social ya no era agndo; el pes ado
energfa y espiritu para urgir, sabre una nueva dinastia, las mtsmas aparato del Estado hab1a s1do purgado; !a parte inferior de !a so-
reformas que hablan sido demandadas claramente, pero en vano, credad estaba sana.
23
en tiempo de Felipe III y de Felipe IV • , • Por lo demas, si Ia casualidad, mas bien que Ia fntencionalidad
Muy diferente era Ia postura en los emancipados Pa1ses ~aJOS habia librado a las Provincias Unidas del Estado Renacentista tam~
septentrionales. Porque los Palses Bajos del .norte fueron el primer bien .Ia po¥tica . habia logrado !a reforma econ6mica a que ~e he
pals de Europa en rechazar Ia Corte r;nacentlsta, y a~uella que elias refer1do mas amba. Lo que hubo en Rolanda no fue una revoluci6n
rechazaban era su propia Corte, Ia mas grar;de, Ia mas derr?chadora «burgnesa>> ni «capitalista>> ". La industria holandesa era relativa-
de todas: Ia Corte Borgoiiona, que se hab1a trasladado e mstal~do mente insignificante. Perc los nuevas gobernantes de Rolanda bus-
tan fatal y permanentemente en Espafia. La revuelta de. ~os ~a1ses cando los medias de salvagnardar su libertad, tan penosamente lo-
Bajos en el siglo xvr no fue, por supuesto, una sublevacmn directa grada, decidieron imitar Ia fortuna y los metodos de aquellas comu-
de Ia sociedad contra Ia Corte. No es asl como estallan. las revolu- nidades mercantiles mas antignas que hablan preservado su inde-
ciones. Perc en el transcurso de Ia. larga lucha,, Ia J:?lsma Corte, pendencia a traves de los siglos combinando racionalmente Ia ri-
en aquellas prov-incias que se emanclparon,_resultoh.end~,de m':'er- queza comercia! y el poder maritima. Adoptando las tecnicas de
te. Alii todo el tinglado de Ia Corte Borgonon.~ se disolv1o s~cilla­ Italia, ofreciendo buena acogida a los expertos emigre de Ambe-
mente bajo [a presion de Ia guerra. Asf ocun1o con Ia Igles1a Bor- res Y signiendo las sanas reglas de la antigna polltica veneciana,
Amsterdam se convirti6, en el siglo XVII, en Ia nueva Venecia del
norte. La originalidad econ6mica de Ia Rolanda del XVII consisti6
en demostrar que, incluso despues de Ia victoria y el reinado de los
prfncipes renacentistas, a quienes solamente ellos habian expulsado,


24
Q~e la eco~o~a de l~s Provincias Unidas no fue una forma nueva, revo-
luctonaria de cap1talismo, smo una vuelta al sistema de las ciudades italianas
medieval~s, _lo ~efiende Mr. Jelle C. Riemersma en su articulo «Calvinism
and C:apltalism 1n Holland, 1550-1650», Explorations in Entrepreneurial His.
tory, 1 (1), p. 8, y lo admiten incluso niarxistas como Dobb y Hobsbawm,
qUieD llama a Ia economfa holandesa «una economfa feudal» (Past and Present
nilln. 6, 1954, reprod, supra en p. 54ss ). '
H. R. Trevor-Roper La crisis general del siglo XVII
103
102

e1 mercantilismo de las ciudades no estaba muerto: podia ser re- Laud y Olivares en Ia paz o en Ia guerra- regular Ia casa real,
sucitado. 1 · f d aquel departamento que era el mas costoso y el mas incontrolable
25
A mitad de camino entre Ia Espafia _camp etamente ;rre erma ,a de todos • Gracias a estes cambios, el ancien rigime fue restaurado
y Ia Rolanda totalmente reformada, se Sltua tal vez el eJemplo m~s Y robustecido. Las transformaciones tal vez no fueran radicales, perc
interesante de todos: Ia Francia de Ia~ Borbones. Po~q;re, en el Sl- basta~on. Richelieu y Mazarino, sin duda alguna, tuvieron otras
glo XVII Francia no fue ciertamente mmune a Ia. CtlSlS general, Y ventajas en su lucha afortunada para mantener el ancien regime
en las Frondas tuvo una revoluci6n, a;mque relauvan;ente men?r. frances en Ia epoca de Ia revuelta de los hugonotes y de las Fron-
Triunfante sabre sus crlticos y adversanos, Ia monarqma _del ancten das. Ternan un ejercito bajo absolute control real; ternan tasas cuyo
regime sobrevivi6 en Francia, y logr6 hacerlo par_ otto siglo Y me- aumento no recay6 sabre una dase media, capacitada para reunirse
dic. Par otra parte, Ia monarqula fran~esa de Lms XIV no se pa- Y hab!ar en el parlamento, sino sobre los campesinos disperses y
reda a Ia monarqula espanola de Felipe IV y C~rlos v_. ~o era desart!o!lados; y poseyeron su propio genic politico. Pero contaban
econ6mlcamente parasitaria. La industria, el comeroo, la oenc1a flo- tambien con un aparato de Estado que habia experimentado ya al-
redan e iban en a~ento en Francia, a pesar del «fracasm> de la gunas reformas saludables: un Estado que, en Ia mente de Richelieu
«revoluci6n burguesa», no menos que en lnglaterra a pesar de Y en manes de su disdpulo Colbert, pudo convertirse en un Estado
su <<exitm>. Segiln todas las apariencias, en 1670, en Ia epoca de mercantilista, racionalmente organizado tanto para el beneficia como
Colbert, el absolutismo y el ancien ;egime er_an p~rfecta':'ente com- para el poder.
patibles con el desarrollo y el poder1o comeroal e ,m~ustn•!· Finalmente, esta Inglaterra. En Inglaterra, Ia Corona no tenia
y en verdad, ~por que no? Pues lo que h~b1a 1mpedi~? seme- el mism? poder politico que en Francia o en Espana, y los impues-
jante desarrollo en el pasado, Ia '\ue habi_a mottvado Ia cns!s en Ia tos reca1an sabre Ia gentry, poderosa en sus condados y en ei par-
sociedad, no fue Ia forma de gob1erno, smo sus ab;r,sos; Y au?que lamento. Por tanto, en Inglaterra era doblemente importante que
esos abuses pudieron ser desterrados per_ Ia revoluoon, -~ pudiero? el problema quedara afrontado y solventado. ~Basta que punta fue,
caer como victimas incidentales de la mtsma, su remocton ~o exl- de heche, encarado? Para responder a esta cuesti6n consideremos
gla necesariamente un~ r~voluci_6n. Siempre quedaba el cammo de respectivamente los des aspectos del problema: el administrative y
Ia reforma. No es prec1so mcendiar Ia ca~a par~ asar el cerdo. Y aru:- el econ6mico.
que Francia (al igual que Rolanda) habla temdo un fuego en el sl- En el siglo XVI el aparato del Estado ingles ni habfa sufrido ni
glo XVI en el que habian resultado quemadas incidentalmente al- se habfa beneficiado de ningiln accidente destructive tal como su-
gunas de sus cargas de materia inutil, pudo tambien, en los afios cedi6 en ~olat;da o Francia. La corte renacentista de l~s Tudor, cuya
subsiguientes, lograr algunas medidas de reform•: ~I fuego, en rea- parstmoma. bajo Isabel habla side tan irreal y cuya magnificencia
lidad, habla preparado el terrene: L~s. guerras Cl':'Iies fr"?cesas del Y ceremomos1dad tanto hablan impresionado a los visitantes extran-
siglo xvr, pese a los danos que inflig1~ron, tamb1en hab1an creado jeros, ~obrevivi6 intacta en el nuevo siglo cuando su coste y espec-
algo buena. Rablan quemado el exces!vo patronazgo de los gnu;- taculartdad fueron eng;andeddos, mas alia de toda medida, par el
des nobles y reducido el de Ia Corte a! patronazgo del Rey · Enri- rey Jacobo Y sus favorites. Ya en 1604, Francis Bacon advertfa del
que IV, al igual que el Principe de Orange y que Carlos II de In- pe_ligro al n':'evo rey. La Corte, decia, era como una ortiga: sus
glaterra despues de el, se encm;t;6 a su llegada_ al_ trona desemba- raices, la mtsn:a Corona, estaban «sin veneno ni malicia», pero
razado de mucho antiguo paras1t1smo: par cons!gu!ente, pudo per- s':stentaban hojas <<que envenenan y pican donde tocam> '"· Des
mitirse el tolerar alga de parasitismo nuevo .. Y sabre es~a base, ~s.ta anos mas tarde, el gran ministro del rey Jacobo Robert Cecil conde
tabula partim rasa fue capaz de lograr c1ertos cambws admims- de Salisbury, emprendfa Ia revoluci6n contra las mismas ca;gas de
trativos. La Paulette, ley de 1604, que sistematiz~ba Ia venta de la corte; y en 1608, al convertirse en Lord Tesorero, aplicaba todas
oficios, regulaba, per fin, los abuses de '\ue ha .s1do acusad~ C?~
, Para el m~cantilismo de Richelieu, vease H. Hauser, La Pensee et
25
frecuencia y err6neamente. Sully, con su economzes royales, lim1to I

· el derroche en torno al trona. Y Richelieu, en Ia decada de. 163p, l Actton Economzq__ue du cardinal de Richelieu (Paris, 1944). Para su reforma
de Ia casa real, vease M. R. Mousnier en su articulo en vol. i de Historia de
no solo plane6 una completa politica mercan?Jista para F;anc1a, France, ed .. M. Reinhard (Paris, 1955}. (Debo esta referencia a J. P. Cooper.}
sino que tambien, incluso en plena guerra, !ogre -al contrano 26 Francis Bacon, Works (ed. Spedding), ill, p, 183.
H. R. Trevor-Roper La crisis general del siglo xvn 105
104
sus energlas a una soluci6n general e imaginativa del problema. «los puritanos de Ia derecha>> subieron al poder, heredaron de ei
Trat6 de racionalizar el monopolio de las tasas y el arrie~do de las una corte enteramente irreformada 28 •
tierras de Ia Corona trat6 de reformat Ia casa real, de liberar a Ia ~Hicieron elias algo para reformarla? Ostensiblemente, sf. Como
agricultura de las ;estricciones feudales y ~e abolir los derechos escribi6 Hutchinson, «Se cambi6 el rostra de Ia Corte>>. El rey Car-
arcaicos, cambiandolos par otras formas de ~gres?, cuyo producta los era aparentemente sobrio, comparado con su padre; pero seme-
total o casi total (en vez de una mera £racoon), ma a Ia Corona. jante sobriedad, como hemos vista en el caso de Ia reina Isabel,
En l 610 Salisbury arriesg6 su carrera politic a con este gran pro- fue relativamente insignificante. Laud y Strafford declararon Ia
grama de organizaci6n. Pero fracas6 al ponerlo en ma~cha. Los <<CO~· guerra a Ia corrupci6n de Ia Corte alli donde Ia advirtieron; pero
tesanos», los «funcionarios» que vivian en el «despiliarro», muvt- dejaron intacto el sistema basico. Cuando estudiamos ese sistema
lizaron a Ia oposici6n; y el rey, escuchandolos y pensando «DO en hallamos que, en su tiempo, su costa no habla sido reducido: habla
Ia que .acaba sino en lo que podia sacar>> d_e las fuentes de rent:_as, aumentado. La mayor de las fiestas celebradas en tiempo de Buc·
viejas, ruinosas e irritantes, se neg6 a dommarlos. A los dos anos kingham -Ia que este dio, en 1626, en honor del rey- cost6 unas
de su fracaso, Salisbury muri6, lejos del favor del rey, no lamenta~o 4.000 Iibras; el conde de Newcastle, en 1634, gastarla 15.000 li-
en absolute incluso insultado par toda Ia corte, a Ia que habta bras. Un cargo, que era vendido por 5.000 Iibras en 1624, se vendia
'
tratado de reformar y de salvar par esa VIa 'Zi
. en 1640 por 15.000. Las tutelas, que hablan producido 25.000 li-
Despues de Salisbury, otros reformadores .recogieron oc~sim;al­ bras a Ia corona cuando Salisbury habla tratado de abolirlas en 1610,
mente Ia antorcha. El mas brillante fue FranciS Bacon. Habta S!~o produclan 95.000 Iibras de ingresos en 1640. Y Ia proporci6n que
enemigo de Salisbury, pero una vez que este muri~, ento':6 Ia ":'s· correspondia al despilfarro no era menor. Par cada 100 Iibras que
ma canci6n. Diagnostic6 al enfermo -tal vez nadie }o. diagnostlc6 llegaban a Ia Corona, por lo menos 400 se quitaban a! subdito.
tan completamente en todas sus formas Y en sus Ult!mas conse· Como dice Clarendon, <<Ia envidia y el reproche iban a! rey el
cuencias--, pero no pudo hacer nada par~ cu;arlo sin contar con provecho a los demas>>. '
el permiso real, que le fue rehusad~,, y ~esulto derrotado. T;as su Asl, en 1640 Ia Corte inglesa, como Ia espanola, todavla no
calda en los afios de Ia gran depreS!on, mcluso ~a corte taco ~ar­ habla sido reformada. Pero ~que decir de Ia economia inglesa? En
ma, y un nuevo reformador pareci6 haber o?terudo aqu~l perrruso. esto ya no cabe establecer el mismo paralelismo. Pues en Inglaterra
Se trataba de Lionel Cranfield, conde de Middlesex, qme': ~e pro- no existfa aquella separaci6n absoluta entre Corona y arbitristas
puso poner en marcha par lo menos algunos. de los propoS!tos de que era tan patente en Espana. Los gobiernos de los primeros Es-
Salisbury. Pero Ia autorizaci6n, aunque obteruda, le fue pronto re- tuardos no ignoraron lo relativo al comercio. Prestaron oldos a Ia
tirada y de modo terminante. Cranfield, como B~con, fue derroca?o ciudad de Londres. Por sus metodos financieros, fuera deliberada-
par una fracci6n de Ia Corte, gulada de~d_e ~mba. par el favottto mente o no, promovieron la formad6n de capital, su inversiOn en
del rey, el duque de Bucki;>~ham, be':~1c1atl? uruversal de to~os Ia industria. Por supuesto, existieron limitaciones a lo que hadan:
aquellos comercia!izables oflclo_s, beneflc10s! s;necuras, monopolios, no satisficieron a los te6ricos del mercantilismo sistematico; presta~
patentes, gajes y tltulos que, Juntos, co':'stltulan el sustento de Ia ron menos atenci6n a Ia base de Ia sociedad que a Ia c:Uspide. No
corte. Asl, cuando Buckingham fue asesmado y Strafford y Laud, obstante, en muchos aspectos, favorecieron o, par lo n:ienos, tole~
raron una polltica mercantilista. Trataron de normalizar los proce·
Z1 No se ha hecho nunca justicia pUblicamente al progr~a de reforma sos industriales; intentaron proteger los suministros de materias pri-
de 1608-12 de Salisbury, aunque el «Gran Conttato», que fue solo una parte d_e
el, es bien conocido. Testimonies de ei se hallan desparr~d~s los do-_ 28 Los proyectos de Bacon se hallan disperses en sus escritos coleccionados
cumentos oficiales de la epoca. De los contempodneos, solo srr Cope
y sir William Sanderson -los dos habian sido empleados en el- i~:,~;',;~~· por Spedding. Basta comparar sus diversas proposiciones de reforma de la Corte
hacerlo conocer y entender, pero ni la iJ..pology f~r t~e Late Lord del Derecho, educaci6n, de Ia Iglesia, de las posesiones de la Corona etc. co~
(dada a1 rey en Ms.) de C~pe ni el Aultcus Cpqutnarzae de S~'t;'~l~r:cl~:~~;
las demandas del partido radical en la decada de 1640, para vet la ve;dad de la
publicados entonces. El obtspo Goodman y stt Henry. Wottox; lo declaraci6n de Gardiner (en Diet. Nat. Biog., Bacon} de que su programa de
tambien pero tampoco publicaron su juicio sobre el m.1smo. Vease haberse llevado a cabo, podia habet impedido la revoluci6n. Para la obr~ de
Smith, Life and Letters of Sir Henry Wotton (Londres, 1907), Cranfield, vease R. H. Rawney, Business and Politics under ]ames I (Londres
1958). '
man, ob. cit., i, pp. 36-42, 487-89.
106
H. R. Trevor-Roper La crisis general del siglo XVII 107

mas esenciales; procuraron monop~lizar las pesquerlas de :rrenque~; de palacios, Ia destruccion de estatuas y vidtieras, el cbirrido de
protegieron Ia navegacion; promov1eron Ia paz en el ex:enor Y CU!- sierras en los ruinosos desvanes de los organos, esta Ultima gran
daron de fortificar su paz interior. Los afios de su gob1erno v1eron Corte renacentista fue liquidada, el esteta real asesinado, sus cos-
el auge del capitalismo ingles, patrocinado. par elias, en .un _grade tosos cuadros arrojados al suelo y vendidos, e incluso las altas ca-
antes desconoddo. Desgradadamente, semeJante auge ocas10no ttas- tedrales goticas fueran subastadas en fragmentos.
tornos reclamo vfctimas; y cuando Ia crisis politica incremento los Asi, en Ia decada de 1640, en guerra y revolucion, Ia mas obs-
trasto;nos y multiplico las vfctimas, Ia estructura rigida y debilitada tinada y, sin embargo, dada Ia estructura politica de Inglaterra, Ia
del gobierno no pudo ya contener las fuerzas amotinadas que habla mas fragil de las monarquias del Renacimiento se vino abajo. No
provocado. . sucumbi6 ante una nueva revoluci6n «burguesa». Ni siquiera fue
Porque en 1640 los lideres del Parlamento Largo no pretendie- liquidada par una vieja <<revolucion mercantilista>>. Sus enernigos no
ron -no lo necesitaron- trastocar Ia politica economica de Ia Co- fueron Ia «burguesia>> -aquelia burguesia, que, seglin se lamenta-
rona. Solo pretendieron una cosa: reparar Ia administracion. El con- ba un predicador puritano, <<par un negocio y beneficio escasos>>
habria crucificado a Cristo, a los soldados puritanos, y habrla sol-
de de Bedford en calidad de Lord Tesorero, Jobn Pym en calidad de
tado a «este gran Barrabas de Windsor>>, el rey 29 • Tarnpoco fueron
cancilier del Tesoro, se propusieron reanudar el trabajo frustr~do los mercantilistas. Los politicos mas capaces entre los puritanos re-
de Salisbury: abolir monopolies, tutelas, impuestos de prerrogat1va, beldes en realidad adoptaron, una vez proclamada Ia republica, una
cortar el «derrocbe» y establecer Ia Corte de los Estuardos sabre politica mercantilista agresiva; perc en esto reanudaron sencilla-
una base mas racional y menos costosa. Logrando esto, habrfan con- mente Ia vieja politica de Ia Corona y, par ella, fueron rapidamente
tinuado Ia politica mercantilista de Ia Corona, tal vez extendiendola atacados y derribados par los enemigos de aquella, que los acusaron
con Ia redestribucion de los recursos y Ia racionalizacion del trabajo de tracionar Ia revolucion 30 • No, los enemigos triunfantes de Ia Corte
a Ia base de Ia sociedad. Habrlan hecbo par Ia monarquia inglesa inglesa fueron sencillamente <<el pals>>: aquelia mezcla de hombres
lo que Colbert haria par Ia francesa. Todo lo que elias necesitaban indeterminada, apolitica, pero altarnente sensible, que no se habfa su-
era que Ia monarqufa inglesa, como Ia francesa, les permitiera rea- blevado contra Ia monarqula (se habfa adherido ampliarnente a las
lizarlo. creencias monarquicas), ni contra el arcafsmo economico (resultaba
Porque logicarnente Ia monarqula en si misma no era ninglin que ellos eran los arcalstas), sino contra el aparato vasto, opresivo
obstaculo. 'Es absurdo decir que semejante politica era imposible y superextenso de Ia burocracia parasitaria, que habla crecido en
sin revolucion. No era mas imposible en 1641 que lo habia side torno a! trona y par encima de Ia economla de lnglaterra. Estes
en tiempo de Salisbury y Cranfield. No podemos suponer que obs- hombres no era:n politicos ni economistas, y cuando Ia corte se
taculos meramente hurnanos -Ia irresponsabilidad de un Buckin- hundio bajo sus golpes, en seguida vieron que elios no podian
gham o un Carlos I, el oscurantis~o !n;Prudente de un s:rafford- ni gobernar ni prosperar. AI fin, abdicaron. La antigua dinastia
son inherentes a las necesidades h1stor1cas. Pero, en realidad, esos fue restaurada, y su nueva polftica mercantilista reanudada. Pero
obstacnios humanos intervinieron. Si Jacobo I, o Carlos I, hubieran .Ia restauracion no fue completa. Los viejos abuses, que ya hablan
tenido Ia inteligencia de Ia reina Isabel o Ia docilidad de Luis. XIII, sido disueltos en Ia guerra y Ia revolucion, no fueron restaurados
el ancien regime ingles podia haberse adaptado a las nuevas cu:cuns- y, habiendo desaparecido, no fue dificil legislar en su contra. En
tancias tan paclficarnente, en el siglo XVII, como lo harl~ en el XIX.
Porque no tuvieron ni lo uno ni lo otto, su corte no fue Jamas refor-
29 El predicador fue Hugh Peters, segdn se cita en State Tribals, v {1),
mada debido a que Ia defendieron en su viejo modele hasta el fin; pp. 129-30.
porque siguio siendo tanto administrativa y economicamente como 30 Quienes consideran a la revoluci6n en general como una ievoluci6n
esteticamente, «la Ultima corte renacentista en Europa», se precipit6 burguesa impulsada par Ia fuerza de la politica mercantil entre 1651 y 1653
en el desastre. Esto asimismo, provoco que reformadores razona- harlan bien en reflexionar (a) que esta politica, de paz con Espafia, de_ aetas
bles fueran barridos ~ un !ado, que los hombres mas radicales pasa- de navegaci6n y de rivalidad con Rolanda par la pesca y el comercio, habia
sido la politica de Carlos I en la decada de 1630, y (b) que fue repudiada, enw
ran a primer plano y movilizaran pasiones mas extremadas de lo fatica y eficazmente, pot los que habfan hecho triunfar la Revoluci6n -ei
que incluso elios mismos podian controlar y, al fin, entre el saqueo ejercito puritano- y que s6lo revivi6 con la Restauraci6n de la monarquia.
108 H. R. Trevor-Roper La crisis general del siglo xvn
109
1661 se lograron,lor fin, el <<Gran ContratO>> de Salisbury y el im- lid~d de Buckingham, la violencia de Strafford y la pedanterla
puesto de Bedfor . Las antiguas cortes de prerrogativa -cuyo de- urnversal y con.stante d: Laud. Par consiguiente, en Inglaterra la
lito no habla sido tanto su politica como su existencia- no fueron tempestad de IDltad de s1glo, que sopl6 por toda Europa golpe6 a la
resucitadas. Carlos II inici6 su reinado libre al fin del armazon Cor~e ,rna~ debil de todas, la mas desmesurada, ia mas' rigida, y la
heredado de la Corte renacentista. dernbo vwlentamente.
Tal fue, en mi opinion, «la crisis general del siglo XVII>>. Fue
una crisis, no de constituci6n ni del sistema de producci6n, sino del
Estado o, mas bien, de la relacion del Estado con la sociedad. Gada
pals hall6 la salida de esa crisis en diferentes direcciones. En Es-
pafia, el ancien regime sobrevivi6: pero sobrevivi6 Unicamente como
una carga desastrosa e inmovil sobre un pals empobrecido. En otras
partes, en Rolanda, Francia e Inglaterra, la crisis marco el fin de
una era: la eliminacion de una superesrructura demasiado pesada,
el retorno a una politica mercanrilista responsable. Pues bacia el
siglo xvn las cortes renacentistas hablan crecido tan excesivamente,
hablan consumido tanto en <<despilfarro» y hablan succionado tanto
y tan profundamente del cuerpo social que solo puclieron florecer
par un tiernpo limitado y en un perlodo, adernas, de prosperidad
general en expansion. Cuando falto esa prosperidad, los monstruo-
sos parasites empezaron a tambalearse. En este sentido, la depre-
si6n de la decada de 1620 no es tal vez menos importante, en cuanto
coyuntura critica, que la depresi6n de 1929: qniebra econ6mica,
aunque transitoria, que marco un cambia politico duradero. En todo
caso, las cortes principescas la reconocieron como su crisis. gunas
de ellas trataron de reformarse, de tomar la meclicina y de reducir
su tamafio. Sus doctores sefialaron la manera: fue entonces ando
las antiguas ciudades-Estado, y especialmente Venecia, aunque
sazon en decadencia, se convirtieron en el modele admirado; prime-
ro de Rolanda, luego de Inglaterra. Y todavla preguntaba el pa-
ciente: (eta posible o, incluso cligna de confianza, semejante re-
forma? (Podfa realmente una monarquia ser adaptada a un modele
que habla sido peligrosamente republicano? (Hay alguna operacion
politica mas clificultosa que !a autorreduccion de una burocracia es-
tablecida, poderosa y privilegiada? Efectivamente, el cambia no se
logr6 en ninguna parte sin algo de revolucion. Si fue limitada en
Francia y en Rolanda, se debi6 en parte a que algunas particulas
combusubles habian sido consumidas ya en alguna revolucion previa.
Se debi6 tambien a que habla existido alguna reforma parcial. En
Inglaterra no habla existido una revoluci6n previa similar, ni pare-
cida ·reforma parcial. Hubo, ademas, bajo los primeros Estuardos,
una funesta carencia de habilidad politica: en vez del genic de Ri-
chelieu y la flexibilidad de Mazarino, se conto con la irresponsabi~.
'

''