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El arte de las matemáticas

Michael Atiyah
En la dicotomía tradicional entre Arte y Ciencia, las matemáticas se situan con caut
ela entre los
dos. Hermann Weyl, dijo que, en su matemática de trabajo, siempre se esforzó por alc
anzar la belleza
y la verdad, y que podríamos considerar a estos como las características que dan lug
ar al contraste entre Arte y Ciencia.
Los matemáticos intentan comprender el mundo físico para descubrir los secretos de l
a naturaleza, en pos de la verdad.
Para ello, crean edificios teóricos de gran sutileza y belleza, guiados por su jui
cio estético.
Visto así, las matemáticas unen a Arte y Ciencia en una gran empresa, que es el inte
nto humano de dar sentido al universo.
Los matemáticos puede apreciar este gran intento de unificación filosófica, pero para
el profano, desconocedor de nuestros secretos, Ciencia y Arte parecen
diametralmente opuestos. La ciencia trata con la dura realidad de la existencia,
mientras que el arte sólo existe
en la mente humana, "la belleza está en el ojo del espectador." La Ciencia es obje
tiva, el Arte subjetivo,
los dos habitan en planos paralelos y nunca se encuentran.
Esta distinción ingenua no tiene en cuenta la naturaleza de la ciencia. Poincaré dij
o que la ciencia no es una colección de
hechos de la misma forma que una casa no es una colección de ladrillos. Los hechos
tienen que ser ordenados o estructurados,
para que encajen en una teoría, una construcción (a menudo, matemática) en la mente hu
mana. La elección de
una teoría es una decisión humana, preferimos la teoría que nos parece mejor, la más sim
ple o la más
bella. Empleamos la navaja de Occam, según la cual debemos hacer el menor número pos
ible de hipótesis.
El éxito de la Ciencia parece indicar que la belleza que los humanos buscamos en l
as teorías matemáticas
capta los aspectos de la verdad, que el universo está de hecho construido sobre pr
incipios que armonizan con
la mente humana, que en palabras de Keats: "La verdad es la belleza, y la bellez
a verdad - que es todo lo que conoces en la tierra
y todo lo que necesitas saber. "
Aunque los poetas tienen la visión que les permite comprender, son pocos los que a
lcanzan a
conciliar la verdad y la belleza. Las matemáticas pueden ser Arte, pero para el públ
ico en general es un arte oscuro,
más relacionado con la magia y el misterio. Esto representa un constante desafío par
a la comunidad matemática:
explicar cómo el Arte se inscribe en nuestro campo y lo que entendemos por belleza
.
En un intento por salvar esta brecha, he considerado siempre que la arquitectura
es el arte que mejor puede
compararse con las matemáticas. La analogía entre los dos campos no es difícil de traz
ar y permite que las
ideas abstractas sean representadas por los ladrillos y el mortero, al estilo de
la cita de Poincaré que usé antes.
En arquitectura encontramos un amplio espectro de funciones (de las iglesias a l
as estaciones de ferrocarril), variedad de
materiales (desde ladrillos a vidrio), y la belleza en todos los niveles (desde
los detalles pequeños a la gran panorámica).
Una teoría matemática muestra una variedad similar, excepto que la técnica es ahora más
intelectual que
física y la belleza más difícil de saborear.
Afortunadamente, hay muchos casos concretos en que el arte y la belleza aparece
en las matemáticas, y
algunos de éstos pueden ser apreciados por el público en general. Los artículos que va
n a continuación sirven para ilustrar este
hecho mediante ejemplos específicos extraídos de diferentes áreas y mostrar diferentes
facetas de la belleza de las matemáticas.
Tal vez puede terminar reproduciendo el único pasaje poético que he escrito. Se titu
la "Sueños" y aparece en "The Unravelers" (1), un libro
producido por la IHES.
A plena luz del día
los matemáticos comprueban
sus ecuaciones y sus pruebas,
no dejan piedra sin remover
en la búsqueda de rigor.
Pero, por la noche, bajo la luna llena,
sueñan que flotan entre las estrellas
y se maravillan por el milagro de los cielos.
Están inspirados.
Sin sueños no hay arte,
ni matemáticas, ni vida.
Sir Michael Atiyah es Profesor Honorario de Matemáticas en la Universidad de Edimb
urgo.
Su dirección de correo electrónico es M.Atiyah@ed.ac.uk.
(1) Hay una versión en francés de "Les Déchiffreurs" que algunos pueden preferir. Publ
icado por A. K. Peters.