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Hermann Ebbinghaus (24 de enero de 1850 - 26 de febrero de 1909) fue

un filósofo y psicólogo alemán. Su pionera investigación sobre la memoria –cuyos resultados


publicó en 1885– constituye el primer estudio sobre un proceso psicológico superior usando el
método experimental.
Nació en Barmen, ciudad cercana a Bonn. A los 17 años acudió a Bonn para estudiar historia y
filosofía, luego partió a Halle y más tarde a Berlín. Sus estudios fueron interrumpidos por
la guerra franco-prusiana, durante la cual prestó servicio en el ejército. En 1873 obtuvo su título
en filosofía en la Universidad de Bonn, con una tesis sobre la filosofía
del inconsciente de Eduard von Hartmann.
Los siete años siguientes se dedicó al estudio independiente. En el periodo
entre 1875 y 1878 ejerció como tutor en Inglaterra y Francia mientras proseguía con sus estudios.
Durante este periodo tomó contacto con la obra Elemente, de Gustav Fechner. Adoptó el método
de Fechner para hacer frente al problema de la medición de la memoria.
Afrontar un estudio experimental de la memoria en 1879 no era tarea fácil, ya que se trataba de
aplicar el método experimental a un proceso mental superior, premisa que ni siquiera el
mismo Wundt –quien había propuesto un acercamiento etnopsicológico para el estudio de este
tipo de facultades– veía factible.1
Ebbinghaus empleó la repetición como medida para la memoria y, usándose a sí mismo como
sujeto experimental y poesías y series de sílabas sin sentido consonante-vocal-consonante como
instrumento, se dedicó a su estudio.
En 1880 fue habilitado como "Dozent" en la Universidad de Berlín. Tras la verificación de su
trabajo en 1885, publicó un informe de su trabajo Ueber das Gedächtnis (Sobre la memoria). El
libro contiene, entre otros resultados, lo relativo al olvido en función del tiempo, relación
también conocida con el nombre de curva del olvido.
Hermann Ebbinghaus (1850-1909) fue un psicólogo alemán que destacó por sus trabajos
experimentales en la medición de la memoria y la capacidad de aprendizaje humanas. Además de
esto, publicó varias de las obras de psicología más importantes de la historia, e investigó en otros
campos como la percepción del color.

Uno de los aspectos por los que más destacó Hermann Ebbinghaus fue por ser uno de los
primeros científicos en utilizar el método experimental para estudiar uno de los considerados
«procesos psicológicos superiores». Hasta la llegada de este investigador, los estudios en este
campo se realizaban principalmente por medio de la introspección.

Para estudiar la memoria de forma objetiva, Ebbinghaus desarrolló una serie de elementos de
texto carentes de significado, de los cuales los más famosos fueron sus «sílabas sin sentido».
Después, utilizándose a sí mismo como sujeto experimental, comprobó el funcionamiento del
recuerdo y el efecto de elementos como la repetición y el tiempo sobre él.
Gracias a sus experimentos, desarrolló conceptos tan importantes para la psicología de la
memoria como la curva del olvido o la curva del aprendizaje. Publicó sus hallazgos en obras que
le dieron un gran prestigio, entre las que destaca Memory: A Contribution to Experimental
Psychology. Además de esto, ejerció como docente en algunos de los centros más importantes de
su época, como la Universidad de Berlín.

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