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TALLER DE GIMNOSPERMAS

GUÍA PARA EL PROFESOR

CONTENIDOS GENERALES.
En este taller abordaremos el estudio de un grupo de plantas, las GIMNOSPERMAS,
desde un punto de vista práctico y desde diferentes perspectivas: morfología, evolución
del grupo, adaptaciones de las especies al medio, biodiversidad, papel e importancia en
los ecosistemas, usos por parte del hombre y problemas de conservación. Todos estos
aspectos se tratarán tomando como referencia las especies de gimnospermas del Jardín
Botánico “Manuel Guillem”, del IEES nuestra Señora del Pilar (Tetuán).

NIVEL PARA EL QUE ESTÁ DIRIGIDO:


Alumnos de 1º de Bachillerato de la materia “Biología y Geología”.

CONTENIDOS DEL CURRÍCULO CON LOS QUE ESTÁ RELACIONADO EL


TALLER (Orden ESD/1729/2008, de 11 de junio, BOE de 18 de junio, por la que se
regula la ordenación y se establece el currículo de Bachillerato):

Biología y Geología. 1º de Bachillerato.


Bloque 4. Unidad y diversidad de la vida. La diversidad de los seres vivos y el problema
de su clasificación. Criterios de clasificación. Histología y organografía vegetal básica.
Observaciones microscópicas de tejidos vegetales.
Bloque5. La biología de las plantas. La diversidad en el reino de las plantas: principales
grupos taxonómicos. Manejo de claves dicotómicas sencillas para clasificar plantas. La
reproducción de las plantas. Principales adaptaciones de las plantas al medio.
Importancia de las plantas en el mantenimiento de los ecosistemas y en la vida en la
Tierra.

POSIBLES ADAPTACIONES A OTROS NIVELES O GRUPOS DE ALUMNOS:


(Orden ECI/2220/2007, de 12 de julio, BOE de 21 de julio, por la que se establece el
currículo y se regula la ordenación de la Educación secundaria obligatoria)
Los contenidos abordados en las actividades de este taller permiten, con ligeras
modificaciones de diseño o de grado de profundidad, el llevar a cabo fáciles
adaptaciones a niveles educativos correspondientes a la etapa de la ESO. A
continuación, se resumen los contenidos del currículo de la ESO en el área de las
Ciencias Naturales que mas directamente se relacionan con los contenidos tratados en el
taller:
1º ESO Ciencias de la Naturaleza:
Bloque 4. La vida de la Tierra. La biosfera / La diversidad de los seres vivos/
Utilización de la lupa y del microscopio para la observación de estructuras biológicas/
La clasificación de los seres vivos/ Principales grupos de animales y plantas/ La
biodiversidad/ Análisis de problemas asociados a la pérdida de biodiversidad biológica/
Valoración de la importancia de mantener la biodiversidad/ Desarrollo de actitudes de
respeto y cuidado de todas las formas de vida/
2º ESO Ciencias de la Naturaleza:
Bloque 5. Biosfera, exosfera y ecosistema. Ecosistemas terrestres/ los principales
biomas/ Realización de indagaciones sencillas sobre algún ecosistema del entorno
próximo/ El problema de la degradación de los ecosistemas y la necesidad de su
preservación/Desarrollo de actitudes de respeto y sensibilidad hacia el medio ambiente/.
4º ESO Biología y Geología.
Bloque 1. Búsqueda y selección de información de carácter científico, utilizando
diversas fuentes de información.
Bloque 4. Las transformaciones en los ecosistemas. La dinámica de los ecosistemas/
Adaptaciones de los seres vivos a su entorno/ Los cambios ambientales en la historia de
la Tierra/ Cuidado y respeto en la protección del medio natural/
Por último, comentar que el taller contribuye de forma directa a la adquisición de las
siguientes competencias básicas:
· Competencia en el conocimiento y la interacción con el mundo físico
· Tratamiento de la información y competencia digital
· Competencia para aprender a aprender
· Autonomía e iniciativa personal

OBJETIVOS:
· Fomentar actitudes propias del trabajo científico, como son la observación, toma
de datos y tratamiento riguroso de los mismos.
· Aprender a manejar herramientas y procedimientos habituales en Biología, tales
como el uso de claves dicotómicas para la determinación de especies, el uso del
microscopio y de la lupa binocular.
· Conocer cómo se nombran y clasifican científicamente las plantas, el porqué y
su importancia.
· Conocer y reconocer las principales características de las Gimnospermas y
encuadrarlas dentro del Reino vegetal desde el punto de vista evolutivo.
· Inculcar el respeto por el mundo vegetal como parte imprescindible de nuestro
entorno y de la vida en el planeta, mostrando al alumno su importancia tanto
dentro de los ecosistemas mediterráneos como en otros del resto del mundo.
PREPARACIÓN Y DESARROLLO DE LA ACTIVIDAD

FASES DE DESARROLLO DEL TALLER:


a) Inicial, en el Aula:
· Introducción al marco teórico de las gimnospermas, características
principales e importancia en los ecosistemas.
· Explicación de las actividades a realizar, especialmente en el Jardín,
motivación y métodos de estudio a seguir.
· Explicación y recordatorio de las normas a seguir en Jardín.
· Clasificación de coníferas, utilizando la clave dicotómica de piñas o
estróbilos.
· Realización de las actividades previas descritas en las fichas del alumno.

b) En el Jardín Botánico:
· Observación “in situ” de las especies y de las características de las
gimnospermas.
· Realización de las actividades previstas en las fichas del alumno.

c) En el Laboratorio:
· Observación al microscopio de preparaciones de tejidos conductores (xilema
y floema) y de otras estructuras en un corte transversal de hoja de pino.
· Observación de polen de pino o ciprés.
· Observación a la lupa binocular de distintos tipos de hojas escuamiformes
para la identificación de especies.

d) En casa:
· Realización de las actividades de búsqueda, análisis y síntesis de
información propuestas en las fichas del alumno.
· Realización de un trabajo monográfico sobre las especies mas importantes
de gimnospermas de los ecosistemas ibéricos y del norte de África.

e) Actividades complementarias al taller:


· Excursión didáctica por diferentes ecosistemas del norte de Marruecos.
MARCO TEÓRICO

Introducción
Las gimnospermas constituye un grupo de plantas que se caracterizan por presentar
semillas desnudas, es decir, no recubiertas por un verdadero fruto, característica de
la cual deriva su nombre (gimno = desnudo; sperma = semilla). Las semillas se
disponen en piñas, más raramente solitarias. En algunos casos muy concretos (tejo,
por ejemplo), las semillas se rodean de cubiertas carnosas, adquiriendo el aspecto de
frutos verdaderos, aunque no lo son.
En sentido estricto, las gimnospermas carecen de verdaderas flores. Los órganos
reproductores se disponen en conos o estróbilos, que son siempre unisexuales
(masculinos o femeninos) y pueden ir en el mismo pie o planta (especies monoicas)
o en pies diferentes (especies dioicas).
Hoy en día existen alrededor de 700 especies de gimnospermas. Aunque puede
parecer un número elevado, en realidad sólo representa el 1% del total de las
especies vegetales actuales. No obstante, muchas especies arbóreas de
gimnospermas adquieren gran importancia al constituir formaciones boscosas de
gran importancia en determinados biomas y ecosistemas y (taiga y bosques
mediterráneos, por ejemplo).

Las grandes “novedades evolutivas” de las Gimnospermas


Desde el punto de vista evolutivo, las gimnospermas han sido las primeras plantas
en tener semillas. Las semillas representan para las plantas una importante novedad
evolutiva que les reporta numerosas ventajas; así, las semillas son estructuras muy
resistentes y de larga duración que pueden permanecer inactivas durante las épocas
desfavorables para, una vez superadas, germinar cuando las condiciones ambientales
se tornan favorables. De esta forma, se asegura el desarrollo de una nueva planta.
Por otro lado, el poseer un sistema vascular, esto es, con tejidos conductores de
savia perfectamente diferenciados, optimiza el reparto de nutrientes. En un corte
transversal de una ramilla o rama con crecimiento secundario, podemos diferenciar
varias capas de tejidos:
Xilema: sistema de vasos que conducen el agua y las sales minerales desde las
raíces al resto de los tejidos. Está constituido por células ya muertas que presentan
una pared celular muy gruesa y dura, debido a la presencia de una sustancia, la
lignina, que refuerza a la celulosa.
Floema: Transporta savia elaborada (con azúcares como la glucosa) desde los
órganos fotosintéticos (hojas, principalmente) donde se sintetizan hasta el resto de
las partes de la planta. Son células vivas y alargadas que se apilan formando tubos y
comunicadas entre sí por poros de la pared celular.
Cambium: Delgada capa de células meristemáticas (tejidos de crecimiento)
localizada entre el xilema y el floema, y que es responsable del crecimiento en
grosor (=secundario) de las ramas y del tronco. Cuando se dividen, las células del
cambium producen células de xilema hacia el interior y de floema hacia el exterior.
Gracias al tejido xilemático y a la capacidad de crecimiento en grosor, las
gimnospermas pueden alcanzar gran porte. Entre ellas se encuentran las especies
arbóreas que alcanzan mayor tamaño y altura, como es el caso de las sequoias
gigantes norteamericanas.

Tipos de Gimnospermas
Coníferas (Tipo Coniferofitos): Hoy día, son las gimnospermas mas abundantes
incluyendo especies tan conocidas como pinos, abetos o cipreses. Se caracterizan
por su aparato reproductor, los conos o estróbilos, que hacen la función de las flores
de las angiospermas.
Cicas (Tipo Cicadofitos): Tienen hojas y aspecto de palmeras, con las que a veces se
confunden. Son plantas leñosas, de tronco sencillo, mas raramente ramificado, y que
suele conservar las hojas hasta la base durante mucho tiempo. Las hojas se agrupan
en penachos y suelen ser pinnadas, de gran tamaño, con aspecto de palmeras. Se
conocen desde hace mas de 200 millones de años, aunque hoy día apenas
sobreviven un total de 65 especies, propias de zonas tropicales o subtropicales.
Gingos (Tipo Ginkgofitos): Estos árboles se consideran auténticos fósiles vivientes,
pues surgieron hace mas de 150 millones de años con formas prácticamente
idénticas a la única especie que ha sobrevivido hasta nuestros días, Ginkgo biloba.
Efedras (Tipo Gnetofitos): Plantas de tallos verdes y hojas reducidas a escamas,
apenas perceptibles. Cuentan actualmente con menos de cincuenta especies, todas
ellas pertenecientes a un único género, Ephedra, uno de los mas antiguos y aislados
de los que componen las plantas con semillas.

La forma de las hojas en las Gimnospermas:


En el Jardín Botánico del Pilar, podemos encontrar gimnospermas con los siguientes
tipos de hojas:
Los Conos de las Gimnospermas
Las estructuras reproductoras de las gimnospermas se denominan CONOS. Las
estructuras femeninas y las masculinas siempre se presentan en conos diferentes, por
lo que hay conos masculinos y femeninos.

Conos masculinos en ramillas de pino (izqda) y


de sabina (dcha)
Cuando en una misma planta o pie se pueden
desarrollar conos masculinos y femeninos, se
habla de especies Monoicas, mientras que si
sólo pueden desarrollar un tipo, habrá pies masculinos y pies femeninos, y se dice
que es una especie Dioica. Los pinos son, por ejemplo, especies monoicas, mientras
que el tejo o el gingo son monoicas.
Los conos masculinos producen los granos de polen que llevan los gametos
masculinos. La polinización de las gimnospermas es anemógama, es decir, se lleva
a cabo a través del viento, por lo que las plantas deben producir grandes cantidades
de polen para asegurar su llegada a los conos femeninos y su posterior fecundación.
Si observamos un grano de polen al microscopio, vemos dos grandes protuberancias
a cada lado del grano de polen, son los llamados sacos aéreos o aeríferos que
funcionan a modo de flotadores para desplazarse mas fácilmente por el aire (véase
práctica de Laboratorio).
Los conos femeninos contienen los gametos femeninos. Dependiendo de las
especies, pueden ser leñosos, como las piñas de los pinos, cedros, abetos y cipreses,
o carnosos, como es el caso de las sabinas, de los enebros y del tejo.

Cono leñoso de ciprés Cono carnoso de enebro


IDENTIFICACIÓN EN EL JARDÍN BOTÁNICO DE ALGUNAS
ESPECIES DE GIMNOSPERMAS

ALUMNOS: Máximo 15 alumnos por profesor acompañante.


DURACIÓN DE LA ACTIVIDAD EN EL JARDÍN: 45-60 minutos.
MATERIAL DEL ALUMNO: Fichas del alumno y material de dibujo y escritura.
EPOCA PARA REALIZAR LA ACTIVIDAD: Cualquiera del año (todas
especies son de hoja perenne, excepto Gynkgo biloba)
LOCALIZACIÓN EN EL JARDÍN DE LAS ESPECIES OBJETO DE
ESTUDIO:
Para la localización de las especies en el Jardín, el profesor tomará como referencia
la lista de especies que se incluye en la Guía básica del Jardín Botánico y el plano de
cuadrículas.
RECOMENDACIONES:
Debido a la abundancia en el Jardín de pies de Cupresus y su proximidad relativa, se
recomienda comenzar con esta especie (pasillo de acceso principal al Jardín). A
continuación, en la zona de especies autóctonas (Zona B del Plano general del Jardín
Botánico), se distribuirá a los alumnos en grupos de estudio centrados en las
especies de Juniperus (J. oxycedrus y J. phoenicia), Tetraclinis y Taxus. De ahí, se
pasará al estudio de las cicas (zona G) y, finalmente, de araucarias (Zona E).
Con esta actividad se pretende que los alumnos se familiaricen con el uso de claves
dicotómicas de determinación, de uso frecuente en zoología y botánica, al tiempo
que desarrollen el hábito de la observación y de la toma sistemática de datos de
campo.
La identificación se llevará a cabo in situ, sobre ejemplares vivos, en el Jardín
Botánico. No se debe permitir a los alumnos arrancar hojas o ramillas, ya que esto
no es preciso para la correcta clasificación de las especies.
El profesor recogerá una pequeña muestra de ramillas de Tetraclinis articulata,
Cupresus sempervirens y Juniperus phoenicia para la posterior observación y
diferenciación de hojas escuamiformes mediante la lupa binocular y en el
laboratorio.
Cada alumno o grupo de alumnos (nunca mas de tres por grupo) deberá rellenar las
fichas y realizar las actividades que se proponen en el cuaderno del alumno que
viene señaladas como “En el Jardín”. Cada alumno o grupo entregará al profesor las
fichas nada mas finalizar la actividad al aire libre.
USO DE LAS CLAVES DICOTÓMICAS
En las claves que aquí se presentan, en cada paso, numerado, se debe elegir entre
dos opciones (a ó b) acerca de un carácter concreto. Una vez que se elige la opción
que mas se ajusta a nuestra observación, la clave nos manda a otro paso señalado
con otro número y con otras dos nuevas opciones, y así sucesivamente hasta la
determinación final de la especie.
La clave dicotómica de las gimnospermas está concebida exclusivamente para la
identificación de las especies del Jardín Botánico del IEES Nuestra Señora del Pilar.

CLAVE DICOTÓMICA
GIMNOSPERMAS JARDÍN BOTÁNICO “MANUEL GUILLEM”

1a. Hojas semejantes a palmeras …………………….…………….. Cycas revoluta


1b. Hojas con otra forma ……………………………………….………… 2

2a. Hojas anchas y planas, en forma de abanico (flabeladas) ……… Gynkgo biloba
2b. Hojas estrechas ………………………………………………………… 3

3a. Hojas muy pequeñas, escuamiformes (forma de escama) …………… 4


3b. Hojas bien visibles, no escuamiformes ……..…………………........... 6

4a. Ramillas claramente aplanadas, con aspecto articulado.


Cono femenino no esférico, con 4 brácteas o escamas …. Tetraclinis articulata
4b. Ramillas mas o menos cilíndricas. Conos esféricos ……………..….. 5

5a. Conos femeninos grandes, de mas de 2 cm de diámetro,


leñosos cuando maduran ……………………………. Cupressus sempervirens
5b. Conos de 1 cm o menos de diámetro, carnosos ……….. Juniperus phoenicia

6a. Hojas lineares, dispuestas en dos filas opuestas …………………..….... 7


6b. Hojas aciculares o alesnadas, no dispuestas en dos filas opuestas …..… 8

7a. Hojas verde claro brillante por el haz.


Ramas claramente dispuestas en verticilos …………………Araucaria bidwillii
7b. Hojas verde oscuro por el haz ……………………………….. Taxus baccata

8a. Hojas aciculares, de mas de 5 cm de longitud y agrupadas de 2 en 2 …….9


8b. Hojas de menos de 5 cm de longitud, aciculares o alesnadas ……..……. 10

9a. Piñas con un pedúnculo largo, muy alargadas.


Hojas de hasta 15 cm de longitud ………………………..… Pinus halepensis
9b. Piñas sin pedúnculo aparente, globosas
Hojas de entre 15 y 20 cm de longitud …………………….… Pinus pinea

10a. Hojas aciculares, agrupadas en fascículos de mas de 5 hojas


sobre ramillas laterales cortas (braquiblastos) ……..………… Cedrus atlantica
10 b. Hojas aisladas o en grupos de 3 como máximo, alesnadas.Juniperus oxycedrus
LAS ESPECIES DE GIMNOSPERMAS DEL JARDÍN BOTÁNICO
CIPRÉS (Cupressus sp)
Arbol que se mantiene verde todo el año,
de tronco recto y porte natural piramidal.
Hojas muy pequeñas, escamosas, de 0,5 a
1 mm, que se imbrican unas a otras como
las piezas de un tejado y que tiene una
glándula resinosa en el dorso.
Los conos femeninos y masculinos se
desarrollan sobre la misma planta (especie
monoica). Los conos masculinos son
ovoideos, de 4 a 8 mm, y se producen en
gran número, en las terminaciones de las
ramillas. Los conos femeninos son
esféricos o subglobosos, al principio
verdes y lustrosos, luego pardo-
grisácesos, al final muy leñosos, con 8 a
14 escamas o brácteas cada uno.
Existen numerosas especies de cipreses,
algunas como Cupressus atlantica
autóctonas de Marruecos. Otras especies
son frecuentes en jardines y parques por
ser cultivados como ornamentales y también para setos (especialmente la especie
Cupressus arizonica). En nuestro jardín tenemos tanto ejemplares de gran porte
como otros transformados en seto, de la especie C. sempervirens, natural de Oriente
próximo y una de las mas frecuentemente cultivadas como ornamentales (y habitual
también en cementerios).

Cupressus
arizonica
LAS ESPECIES DE GIMNOSPERMAS DEL JARDÍN BOTÁNICO

ENEBRO DE LA MIERA (Juniperus oxycedrus)


Arbusto o arbolillo que se mantiene verde todo el año, muy ramoso, caracterizado
por sus hojas aciculares, rígidas y pinchudas, que suelen medir entre 1 y 2,5 cm de
largo y 1 a 2,5 mm de ancho en la base.
Las hojas se disponen formando casi un ángulo recto con las ramillas.
Generalmente, en el haz se distinguen dos líneas longitudinales claras separadas por
una verdosa mas estrecha.
Se trata de una especie dioica, por lo que hay pies masculinos y otros femeninos.
Estos últimos producen fructificaciones carnosas (gálbulos), esféricas, de 7 a 12 mm
de diámetro, verdosas inicialmente y pardo-rojizas cuando maduran.
Se distribuye tanto por la Península Ibérica como por el norte de África, en
encinares y bosques esclerófilos mediterráneos.
LAS ESPECIES DE GIMNOSPERMAS DEL JARDÍN BOTÁNICO

SABINA (Juniperus phoenicea)


Arbusto o arbolillo, verde todo el año y muy
ramoso, con follaje adulto parecido al del ciprés,
pero con ramillas mas estrechas, de
aproximadamente 1 mm de diámetro, totalmente
recubiertas de hojillas escuamiformes, aovado-
triangulares, densamente imbricadas y de menos
de 1 mm de longitud. No obstante, las hojas
juveniles son aciculares, mas parecidas a las del
enebro y de hasta 10-14 mm de longitud.
Es una especies monoica y, por lo tanto, la misma
planta puede producir conos masculinos y
femeninos. Los primeros se producen en los
extremos de las ramillas y son pequeños; los
femeninos son esféricos, globosos, de 5 a 15 mm
de diámetro, al principio verdosos, al madurar de
color rojizo y lustrosos.
Esta especie es típica de la región mediterránea.
En Marruecos puede encontrarse formando rodales en dunas y arenales costeros
(zona del campo de golf y Martil-Cabo Negro, en los alrededores de Tetuán, por
ejemplo).
LAS ESPECIES DE GIMNOSPERMAS DEL JARDÍN BOTÁNICO
ARAAR (Tetraclinis articulata)
Arbolillo generalmente de hasta 5-7 m de
altura, aunque ocasionalmente puede
alcanzar hasta los 15 m, de copa aovada o
piramidal, siempre verde. Las ramillas
nacen en todas las direcciones y son
gráciles y claramente aplanadas, con hojas
escuamiformes dispuestas en falsos
verticilos de a cuatro, aunque en realidad se
disponen en dos pares desiguales: las
centrales planas y las laterales curvadas en
el dorso. En conjunto, los sucesivos
verticilos dan un aspecto articulado a las
ramillas (de ahí su nombre científico). Las
hojas juveniles son, no obstante, aciculares,
similares a las de los enebros.
Los conos femeninos son muy
característicos, pues están formados por
cuatro escamas o brácteas casi iguales, a las
que hace referencia el nombre científico del
género (“tetra”). Inicialmente son verdoso
azulados, leñosos cuando maduran.
Se trata de una especie típica del norte de Marruecos, que habita laderas y colinas
secas y soleadas, muchas veces rocosas o pedregosas. En la península Ibérica es una
especie relíctica, confinada a unos pocos pies en la Sierra de Cartagena (Murcia).
En Marruecos, se utiliza mucho su madera para ebanistería de lujo y objetos
ornamentales (cajas de madera). Su resina, denominada sandácara, es balsámica y se
utiliza para elaborar barnices y cementos dentales.

Hojas Tetraclinis

Piñas Tetraclinis
LAS ESPECIES DE GIMNOSPERMAS DEL JARDÍN BOTÁNICO

PINO CARRASCO (Pinus halepensis)


Pino de aspecto poco robusto, que raramente supera los 15 m de altura y follaje
poco denso, formando una copa de forma redondeada o irregular.
Las ramillas son finas y grisáceas, con frecuencia desprovistas de hojas en gran
parte de su longitud.

Detalle de hojas y conos


masculinos de pino carrasco

Las hojas, concentradas en el extremo de las ramillas, son aciculares y largas, de 6 a


15 cm de longitud, finas y flexibles, de color verde claro y agrupadas de dos en dos.
Las piñas resultan características por su forma cónica muy alargada y por su
conspicuo y grueso pedúnculo, que alcanza de uno a dos centímetros de longitud.
Los piñones son pequeños y no alcanzan el centímetro de longitud.
Se trata de una especie de pino
típicamente mediterránea.
En el sur de España y en
Marruecos es frecuente su uso
en repoblaciones forestales,
sobre todo en colinas y laderas
costeras, aunque también en el
interior, ya que se trata de una
especie muy resistente a la
sequía, capaz además de
prosperar sobre suelos
esqueléticos y muy pobres.
LAS ESPECIES DE GIMNOSPERMAS DEL JARDÍN BOTÁNICO

PINO PIÑONERO (Pinus pinea)


Pino de aspecto mas
robusto que el
carrasco y mas alto,
pues alcanza en
ocasiones los 30 m
de altura.
El tronco es grueso y
el follaje mas denso
que el del pino
carrasco, formando
una copa redondeada
o aparasolada.
Las hojas, aciculares
y largas, se disponen
también en grupos de dos, pero son algo mas rígidas y mas punzantes que las del
pino carrasco; miden de 15 a 20 cm de longitud.
Las piñas son de gran tamaño, de 8 a 14 cm de longitud por 7 a 10 cm de ancho,
mucho mas voluminosas que las del pino carrasco y caracterizadas por sus escamas
ensanchadas en su extremo, cada una de ellas con dos grandes y gruesos piñones
que alcanzan los 15 a 20 mm de largo.
Aunque se considera originario
del mediterráneo mas oriental,
hoy día se encuentra repartido
por todo el área
circunmediterránea, pues ha sido
frecuentemente plantado para la
explotación de sus piñones y
también como especie
ornamental por su elegante
porte.
Mas exigente que el pino
carrasco, prefiere suelos
profundos, sueltos y arenosos.
LAS ESPECIES DE GIMNOSPERMAS DEL JARDÍN BOTÁNICO

CEDRO (Cedrus atlantica)


El cedro es un árbol que puede superar los 40 m de altura, de porte habitualmente
piramidal o cónico, a veces trapezoidal o irregular en los ejemplares muy viejos. Se
caracteriza por la disposición de sus
ramas formando diferentes pisos.
Las hojas del cedro son aciculares, cortas,
de entre uno y tres cms de largo,
agrupadas en número de 20 a 30 en
fascículos o rosetas sobre cortas ramitas
laterales (braquiblastos); no obstante,
otras hojas pueden crecer aisladas sobre
ramillas mas largas.
Es una planta monoica. Los conos
masculinos nacen erguidos sobre las
rosetas de hojas y son pequeños, de 3 a 5
cm de longitud. Las piñas también crecen
erguidas, no colgantes, tienen forma de
tonel o barril y miden entre 5 y 10 cm de
largo por 3 a 5 cm de ancho.
Se trata de una especie endémica del norte
de Africa, que en Marruecos llega a
constituir importantes formaciones
boscosas (los “cedrales”) en la cordillera
del Rif y en el Medio y Alto Atlas, entre
los 1000 y 2800 m de altura.
Se utiliza mucho como especie ornamental en parques y jardines de todo el mundo.
Su madera del cedro es de buena calidad y muy apreciada en construcción.

Detalle de hojas de cedro


LAS ESPECIES DE GIMNOSPERMAS DEL JARDÍN BOTÁNICO

TEJO (Taxus baccata)


Arbol o arbolillo siempre verde que se
caracteriza por sus hojas lineares, alargadas y
estrechas, de color verde oscuro, dispuestas
sobre las ramillas en dos hileras opuestas, en
un plano horizontal.
Las hojas del tejo tienen una longitud de entre
10 y 30 mm por 1,5 a 2,5 mm de ancho. Son
muy oscuras por el haz y mas pálidas, con el
nervio principal saliente, por el envés.
Terminan en punta o en un corto piquito.
El tejo es una especie dioica, existiendo, por lo
tanto, pies masculinos y pies femeninos.
Las semillas maduras están envueltas de una
cubierta carnosa de color rojizo denominada
arilo, muy característica, a modo de falso fruto,
que deja no obstante el ápice de la semilla
desnudo.
Es una especie distribuida por Europa, Asia y el N de Africa. En Marruecos, los
tejos son poco comunes y se restringen a
hoces, barrancos y laderas umbrosas de
montaña, encontrándose en franca
regresión, por lo que se considera una
especie amenazada.
La madera del tejo es muy apreciada por
ebanistas y torneros. Se cultiva también
como ornamental. No obstante, es una
especie muy tóxica debido a su contenido
en taxina, un alcaloide que afecta al sistema
nervioso.
Toda la planta, incluida la semilla, es
tóxica, a excepción hecha del arilo que es
de sabor dulce. Muchas aves se alimentan
de conos femeninos maduros del tejo,
digiriendo el arilo y expulsando junto con
los excrementos las semillas tóxicas. Esto
facilita la dispersión y germinación de las
semillas.
LAS ESPECIES DE GIMNOSPERMAS DEL JARDÍN BOTÁNICO

GINGO (Ginkgo biloba)


Especie inconfundible por sus hojas caducas, planas y flabeladas, esto es, en forma
de abanico, y que crecen agrupadas en el extremo de ramillas laterales.
En condiciones favorables y suelos apropiados, los gingos pueden llegar a superar
los 30 m de altura, aunque habitualmente son mucho menores.
La copa de este árbol es piramidal o cónica en los ejemplares jóvenes, mas
redondeada en los ejemplares viejos.
Se trata de una especie dioica, por lo que existen pies masculinos y femeninos. La
semilla es de forma ovoide, de unos 2 a 2,5 cm, carnosa externamente y dura por
dentro; cuando madura, despide un fuerte olor, muy desagradable.

Ginkgo biloba

El gingo constituye un auténtico fósil viviente, pues es el único representante vivo


de una familia que surgió hace mas de 150 millones de años, con especies muy
similares a la actual.
La especie es originaria de China y Japón, donde se la cultiva desde tiempo
inmemorial por ser considerado un árbol sagrado lo que, probablemente ha
contribuido a la conservación de la especie hasta nuestros días.
El gingo es cada vez mas frecuente en parques y jardines de todo el mundo. Su
carácter ornamental se debe en gran parte al magnífico color dorado que adquiere su
follaje en el otoño.
LAS ESPECIES DE GIMNOSPERMAS DEL JARDÍN BOTÁNICO

CICA (Cycas revoluta)


Las cicas son gimnospermas leñosas muy parecidas a las palmeras tanto por la
forma de sus hojas, pinnadas y de gran tamaño, como de su tronco.
En los ejemplares jóvenes, el tronco es apenas visible; sin embargo, con el tiempo
llegan a desarrollar un tronco grueso y cilíndrico, en ocasiones ramificado, que
puede alcanzar incluso los 2 m de altura.
Las hojas, de hasta un metro de longitud, se disponen en un gran penacho o corona
terminal. Son pinnadas y rígidas, elegantemente curvadas hacia abajo

Cycas revoluta

Las cicas son dioicas.


Las cicas machos desarrollan un largo cono
masculino, mientras que las cicas hembras presentan
una serie de hojas fértiles, llamadas macroesporofitos,
que forman un ramillete terminal.
Las semillas presentan aspecto carnoso.
Se trata de una planta originaria de China, Japón y
Formosa que se cultiva como ornamental en parques y
jardines, debido a su elegante y atractivo porte.
LAS ESPECIES DE GIMNOSPERMAS DEL JARDÍN BOTÁNICO
ARAUCARIA DE BIDWIL (Araucaria bidwillii)
Las araucarias pertenecen a una familia muy arcaica de gimnospermas que
proliferaron en el Mesozoico. Son árboles muy característicos por su gran tamaño y
por la marcada disposición verticilada de sus ramas.
La Araucaria de Bidwil puede alcanzar los 50 m de altura. Tiene un tronco muy
grueso, de corteza gris marrón oscuro, escamosa. La copa es al principio piramidal,
densa, pero con el tiempo se torna mas redondeada.
Las hojas de los árboles juveniles son de color verde claro brillante, estrechas, de
2,5-5 cm de largo, algo punzantes, y se disponen disponiéndose sobre las ramillas en
dos filas opuestas.

Araucaria
bidwillii

Las hojas de los árboles maduros se disponen, sin embargo, radialmente en las
ramillas y son de color verde algo mas oscuro, tienen forma lanceolada, a veces
triangular u ovada, y son agudas, coriáceas y punzantes.
Los conos masculinos son alargados y miden habitualmente entre 6 y 10 cm de
longitud. Los femeninos son terminales, ovoidales o globosos, y presentan un color
verde oscuro; pueden superar los 20 cm de longitud y alcanzar los 10 kilogramos de
peso. Los frutos tardan mucho en madurar, hasta 3 años.
Originaria de Australia, es una especie que se cultiva ocasionalmente como
ornamental en zonas de clima templado o cálido, próximas a la costa.
Otra especie de araucaria presente en los jardines del instituto es la araucaria excelsa
(Araucaria heterophylla). También puede alcanzar los 50 m de altura. Su porte es
piramidal y con las ramas dispuestas en verticilos. Las hojas son cortas, de
aproximadamente 1 cm de longitud, y se disponen en todas direcciones, para
conformar, en su conjunto, un cilindro largo y flexible. Las piñas, erguidas, son
ovoidales o globosas y tienen de 10 a 15 cm de longitud.
PRACTICAS A REALIZAR EN EL LABORATORIO
Las prácticas en el laboratorio se pueden realizar antes o después de la visita al
Jardín Botánico y de la identificación de especies in situ.
En cualquier caso, y tal como se señalaba ya en el capítulo correspondiente al
desarrollo de la actividad, antes de llevar a los alumnos al Jardín, se recomienda
haber realizado previamente alguna actividad de determinación de especies para que
se familiaricen con el uso de las claves dicotómicas. Aquí proponemos como
actividad introductoria de este tipo, la identificación de especies de coníferas a partir
de sus estróbilos (Práctica 1).

Se proponen las siguientes prácticas:


Práctica 1. Clasificación de diferentes especies de pinos y de otras coníferas
utilizando sus estróbilos (gálbulos y piñas).
Especies a utilizar: ciprés, enebro o sabina, araar, pino carrasco, pino piñonero.

Clave dicotómica a utilizar:

1a. Estróbilo carnoso ……………………………………………….. Juniperus


1b. Estróbilo leñoso ……………………………………………………… 2

2a. Piña con sólo 4 brácteas o escamas…………….…… Tetraclinis articulata


2b. Piña con más de 4 brácteas o escamas ………………………… 3

3a. Piña esférica o subglobosa ……………………… Cupressus sempervirens


3b. Piña cónica ……………………………………………..…… 4

4a. Piña muy alargada, con un largo pedúnculo ………….. Pinus halepensis
4b. Piña globosa, sin pedúnculo …………………..….…….. Pinus pinea

Práctica 2. Observación, dibujo y diferenciación con ayuda de la lupa binocular de


hojas de las siguientes especies: ciprés, sabina y araar.
Se pueden observar tanto muestras frescas como con pliegos de herbario
previamente preparados por los alumnos o por el profesor.
Si se utilizan muestras frescas extraídas de las especies del Jardín, se procurará que
sean las mínimas e imprescindibles para llevar a cabo la práctica, con el objeto de
evitar daños a las especies del jardín.
Práctica 3. Observación al microscopio de granos de polen.
Se recomienda utilizar polen de pino o de ciprés, por su abundancia.
A continuación se incluyen algunos esquemas que pueden servir de guía para
interpretar lo observado.

Polen x 100
Práctica 4. Observación al microscopio de un corte transversal de hoja de pino.
Se recomienda utilizar las preparaciones microscópicas que de este tipo suministran
diferentes casas especializadas. Si se decide hacer una preparación a partir de una
muestra fresca, se recomienda utilizar hojas de Pinus pinea, que tienen mayor
diámetro que las de P. halepensis. Puede utilizarse un colorante tipo azul de
metileno o verde brillante si se considera necesario. Los cortes deben ser muy finos.
Se adjuntan esquemas y microfotografías como ayuda para la interpretación de lo
observado.
ACTIVIDADES A DESARROLLAR EN CASA POR LOS ALUMNOS
A) Actividades de refuerzo y de búsqueda de información propuestas en las fichas
del alumno
B) Trabajo sobre las especies de gimnospermas mas importantes de Marruecos, su
importancia en los ecosistemas y sus usos por parte del hombre.
Para la realización de este trabajo se exigirá mencionar las fuentes que, en cualquier
caso, deberán incluir, al menos, tanto fondos bibliográficos de la biblioteca del
instituto, como información obtenida en Internet.

ACTIVIDADES COMPLEMENTARIAS
Se propone una excursión didáctica para la observación en el campo de diferentes
especies autóctonas y cultivadas de gimnospermas, así como de su importancia en
los ecosistemas del norte de África y sus problemas de conservación.
Para la realización de esta excursión se recomienda la utilización de los materiales
didácticos “Ecosistemas e impactos ambientales en el norte de Marruecos”,
incluidos en la Bibliografía.

BIBLIOGRAFÍA

Barbadillo, L. J. y col. (2001). “La Naturaleza del sureste de la Comunidad de


Madrid”. Enciclopedia didáctica audiovisual. CD-ROM y Guía de Actividades.
Medina, J. (coord.). Aracove, Obra Social de Caja Madrid, Consejería de Medio
Ambiente de la Comunidad de Madrid, Ayuntamiento de Aranjuez (eds.). Madrid.
Barbadillo, L. J. (2007). “Ecosistemas e impactos ambientales en el norte de
Marruecos”. Actividades didácticas en Marruecos, CD-ROM nº 6. Ministerio de
Educación y Ciencia. Consejería de Educación, Embajada de España en Marruecos,
Rabat.
Charco, J. (2001). Guía de los árboles y arbustos del norte de África. Agencia
Española de Cooperación Internacional. 671 páginas.
Galán, P.; Gamarra, R.; García, J. I. (1998). Árboles y arbustos de la Península
Ibérica e Islas Baleares. Ediciones Jaguar, S. A., Madrid. 705 páginas.
López González, G. (1994). La Guía de INCAFO de los árboles y arbustos de la
Península Ibérica. INCAFO, Madrid. 866 páginas.
Páginas web:
http://www3.unileon.es/personal/wwdbvmgg/index.htm
http://www.inea.uva.es/servicios/histologia/lista_de_micrografias5.htm
http://www.rjb.csic.es/pdfs/didactica