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EXPANSIVIDAD DE LAS ARCILLAS

Lar arcillas son principalmente partículas submicroscópicas, cuyo tamaño es igual


o inferior a los 0,002 mm, en forma de escamas de mica, minerales arcillosos y otros
minerales. Estas están conformadas por complejos silicatos de aluminio compuestos de
una o dos unidades básicas: 1) tetraedro de sílice y 2) octaedro de alúmina.
Las arcillas son susceptibles a presentar mecanismos de expansión, resultado de
los cambios en el sistema de agua del suelo que alteran el equilibrio interno de los
esfuerzos; también, estos mecanismos son afectados por las propiedades físicas del
suelo tales como la plasticidad o peso específico en estado seco de las partículas.

Tabla Nº1. Propiedades que influyen en la expansión de las arcillas


Factor Descripción Referencia
Un suelo seco y con una succión elevada tendrá
una mayor afinidad por el agua que el mismo Chen, 1973
suelo con un mayor contenido de humedad. A la
Humedad inversa, un suelo cuyo perfil es húmedo perderá Komornik y
natural agua más rápidamente cuando esté expuesto a David, 1969
influencias que provoquen su secado y se
encogerá más que uno cuyo estado inicial sea Uppal, 1965
seco.
En general, los suelos que presentan un perfil
con un amplio contenido de humedad y un
elevado límite líquido tienen una mayor Nelson y
Plasticidad
potencialidad de expansión y contracción. La Miller, 1992
plasticidad es un indicador de la potencialidad de
expansión.
Los altos pesos volumétricos generalmente
Peso indican espacios más estrechos entre las
Nelson y
específico en partículas lo que puede significar grandes
Miller, 1992
estado seco fuerzas de repulsión entre las mismas y más
potencialidad de expansión.
Fuente: (Méndez Salas & Pineda Núñez)

Para estudiar la magnitud de la expansión posible en una arcilla, se pueden


realizar pruebas simples de laboratorio con un oedómetro en muestra inalterada. Dos
pruebas comunes son la prueba de potencial de expansión (o expansión sin
restricciones) y la prueba de presión de expansión. Sin embargo, varios investigadores
han intentado desarrollar correlaciones para la predicción de estas propiedades de
expansión en términos de la humedad natural, la plasticidad y la densidad seca.

 Potencial de Expansión:
Seed y colaboradores (1962), basados en una prueba de oedómetro utilizando
una muestra compactada, elaboraron una gráfica de correlación del porcentaje de
expansión, porcentaje de tamaños de arcilla (más finos que 0,002mm) y la actividad de
las arcillas (ver Figura Nº1.a).
Van Der Merwe (1964), elaboró una gráfica de correlación del porcentaje de
expansión, basado en el índice de plasticidad, el porcentaje de tamaños de arcilla (más
finos que 0,002mm) y la actividad de las arcillas (ver Figura Nº1.b).
Dakshanamanthy y Raman (1973), desarrollaron un criterio de expansión, que va
desde baja hasta extra alta, basados en la carta de plasticidad de Casagrande (ver
Figura Nº1.c).
McKeen (1992), también elaboró una gráfica basada en mediciones del contenido
de agua en el suelo, succión y cambio en volumen a secarse (ver Figura Nº1.d).

Figura Nº1. Clasificación de suelos expansivos con base en pruebas índice y potencial
de expansión.

Fuente: (Das, Fundamentos de Ingeniería de Cimentaciones, 2012)


O’Neill y Poormoayed (1980), elaboraron una tabla para el sistema de clasificación
de suelos expansivos, donde relacionan el límite líquido, el índice de plasticidad y el
porcentaje de expansión potencial (ver Figura Nº2).

Figura Nº2. Sistema de Clasificación de suelos expansivos.

Fuente: (Das, Fundamentos de Ingeniería de Cimentaciones, 2012)

Sridharan (2005), propuso un índice denominado relación de expansión libre para


predecir el tipo de arcilla, la clasificación del potencial de expansión y los minerales de
arcilla dominantes presentes en un suelo dado (ver Figura Nº3).

Figura Nº3. Clasificación de suelos expansivos con base en la relación de expansión


libre.

Fuente: (Das, Fundamentos de Ingeniería de Cimentaciones, 2012)

 Presión de Expansión:
David y Komornik (1969), basados en un extenso análisis estadístico de más de
200 muestras de suelo, desarrollaron la siguiente ecuación empírica:
0,132 0,0208 0,0006688 0,0269
donde: Ps = Presión de expansión [kPa]
LL = Límite líquido [%]
γd = Densidad seca [g/cm3]
w0 = Contenido de humedad natural [%]
Vijayvergiya and Ghazzaly (1973), también desarrollaron las siguientes
ecuaciones empíricas:
1
0,4 23,6
12
1
6,24 0,65 100
19,5

donde: Ps = Presión de expansión [kPa]


LL = Límite líquido [%]
γd = Densidad seca [KN/m3]
w0 = Contenido de humedad natural [%]

Sridharan y colaboradores (1986), demostraron que la presión de expansión cero


es una función del peso específico seco del suelo, pero no del contenido natural de
humedad; esta demostración la hicieron basándose en los resultados de muestras
sometidas a pruebas de consolidación convencionales y de pruebas a volumen constante
(métodos utilizados para determinar experimentalmente la presión de expansión) (ver
Figura Nº4).

Figura Nº4. Gráfico de presión de expansión cero con el peso específico seco.

Fuente: (Das, Fundamentos de Ingeniería de Cimentaciones, 2012)

MEDIDAS DE ESTABILIZACIÓN DE ARCILLAS EXPANSIVAS


Si el suelo tiene un potencial de expansión marginal o alto, es necesario tomar
precauciones cambiando la naturaleza del suelo expansivo mediante:
Compactación. El levantamiento de los suelos expansivos disminuye en gran
medida cuando el suelo se compacta hasta un peso específico menor en el lado del
contenido óptimo de humedad (posiblemente de 3 a 4% arriba del contenido óptimo de
humedad). Incluso ante esas condiciones, no se debe considerar el tipo de construcción
de losa sobre el terreno cuando el levantamiento total probable se espere que sea de
aproximadamente 38mm o más.
Prehumedecimiento. Una técnica para incrementar el contenido de humedad del
suelo es mediante el embalse con lo que logra la mayor parte del levantamiento antes
de la construcción. Sin embargo, esta técnica puede ser muy tardada ya que la filtración
de agua a través de arcillas altamente plásticas es lenta. Después del embalse se puede
agregar de 4 a 5% de cal hidratada al estrato superior del suelo para hacerlo menos
plástico y más trabajable (Gromko, 1974).
Instalación de barreras contra la humedad. El efecto a largo plazo del
levantamiento diferencial se puede reducir controlando la variación de la humedad en el
suelo. Esto se logra colocando barreras verticales contra la humedad con una
profundidad de aproximadamente 1,5 m alrededor del perímetro de las losas para el tipo
de construcción de losa sobre el terreno. Estas barreras contra la humedad se pueden
construir en zanjas rellenas con grava, concreto delgado o membranas impermeables.
Estabilización del suelo. La estabilización química con cal y cemento ha tenido
éxito a menudo. Una mezcla que contenga 5% de cal es suficiente en la mayoría de los
casos. La cal o el cemento y el agua se mezclan con el estrato superior del suelo y se
compactan. La adición de cal o cemento disminuirá el límite líquido, el índice de
plasticidad y las características expansivas del suelo. Este tipo de trabajo de
estabilización se puede hacer hasta una profundidad de 1 a 1,5 m. Para la estabilización
con cal se utiliza por lo general cal hidratada con contenido alto de calcio y cal de
dolomita. Otro método de estabilización de un suelo expansivo es la inyección a presión
de lechada de cal o lechada de cal y ceniza muy fina en el suelo, usualmente hasta una
profundidad de 4 a 5 m. y ocasionalmente hasta una mayor profundidad para cubrir la
zona activa.
BIBLIOGRAFÍA

Das, B. M. (2001). Fundamentos de Ingeniería Geotécnica. México D.F.: Thomson


Learning.

Das, B. M. (2012). Fundamentos de Ingeniería de Cimentaciones. México D.F.: Cengage


Learning.

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Obtenido el 09 de febrero de 2019 de
https://www.academia.edu/7067259/UNIVERSIDAD_NACIONAL_DE_INGENIE
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http://www.ptolomeo.unam.mx:8080/jspui/bitstream/132.248.52.100/421/4/A4.pdf