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MODULO 1

ORIGEN DE LA VIDA - ESTRUCTURA Y FUNCIÓN DE LA CÉLULA

INTRODUCCIÓN

En este material de formación se abordan temas relacionados con las teorías y conceptos acerca
del origen de la vida y sobre la función y estructura de la unidad fundamental “la célula”. El
conocimiento acerca de la célula nos permite comprender que tan importante es está para el
desarrollo de cada uno de los organismos vivos que hacen parte del planeta. Por otra parte, se
diferencian los dos grandes tipos de células (procariotas y eucariotas), las estrategias energéticas
que usan los organismos vivos y se conocerá con más detalle de qué manera se organiza una
célula eucariota.

El propósito es abordar el tema del origen de la célula, su estructura y función desde un punto de
vista pedagógico y didáctico, permitiendo sacar un provecho real a diferentes herramientas de
gamificación, que harán más divertido el aprendizaje de la Biología.

El modulo se divide en 5 temas:

1. Origen de la vida y de los primeros organismos.


2. La célula, estructura y función.
3. Células procariota y eucariota
4. Organización de la célula eucariota
5. Distintas estrategias energéticas: heterótrofos y autótrofos.

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1. Origen de la vida y de los primeros organismos

Toda la vida que existe en el planeta habita en un área denominada biosfera que abarca toda la
superficie terrestre, y se extiende entre 8 y 10 kilómetros hacia el espacio y otro tanto hacia las
profundidades del mar.

El primer conjunto de hipótesis acerca del origen de la vida fue propuesto por A. I. Oparin y J. B.
Haldane, quienes postularon que la aparición de la vida fue precedida por un período
de evolución química. Probablemente no había o había muy poco oxígeno libre y los elementos
mayoritarios que forman parte de todos los seres vivos (hidrógeno, oxígeno, carbono y nitrógeno)
estaban disponibles en al aire o en el agua. La energía abundaba en forma de calor, rayos,
radiactividad y radiación solar. En estas condiciones, en microambientes relativamente
protegidos de las severas condiciones ambientales, se habrían formado moléculas de complejidad
creciente. La evolución química habría sido seguida por la evolución prebiológica de los sistemas
plurimoleculares. La complejidad siguió aumentando y condujo a la aparición de un metabolismo
sencillo.

Figura 1. Hipótesis de Oparin y Haldane acerca de la formación de coacervados. Recuperado de


https://bit.ly/2OJqSla

En 1953, Stanley Miller aportó las primeras evidencias experimentales a favor de la teoría de
Oparin. Miller demostró que casi cualquier fuente de energía puede convertir moléculas simples
en una variedad de compuestos orgánicos complejos. Aunque ahora se considera que la atmósfera
primitiva no se parecía a la que simuló Miller, su experimento demostró que la formación
espontánea de sustancias orgánicas a partir de moléculas inorgánicas simples es posible.
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Miller simuló en el laboratorio las condiciones que habrían imperado en la Tierra primitiva. Hizo
circular el gas hidrógeno (H2), el vapor de agua,
el metano (CH4) y el amoníaco (NH3)
permanentemente entre el "océano" y la
"atmósfera" de su dispositivo. El "océano" se
calentaba, el agua se evaporaba y pasaba a la
"atmósfera", donde se producían descargas
eléctricas.

Figura 2. Experimento de Stan Miller. Recuperado de: https://bit.ly/2PWC0jm

El vapor de agua, al ser refrigerado, se condensaba y el agua líquida arrastraba las moléculas
orgánicas recién formadas. Estas moléculas se concentraban en la parte del tubo que conducía al
"océano". Al cabo de 24 horas, cerca de la mitad del carbono presente originalmente como
metano se había convertido en aminoácidos y otras moléculas orgánicas. Ésta fue la primera
evidencia experimental de la teoría de Oparin.

Según el bioquímico norteamericano Sydney W.Fox, la aparición de la vida sobre nuestro planeta
no sólo tuvo lugar en el mar, como proponía la teoría de Oparin, sino que también podría haber
sucedido sobre la tierra firme. Demostró que a temperaturas próximas a los 1.000 ºC, una mezcla
de gases similares a los que formaron la atmósfera primitiva sufría una serie de transformaciones
tales que se lograba la síntesis de aminoácidos, que a su vez se unían formando "protenoides".

Al sumergirse en agua, los protenoides generaban un proceso de repliegue sobre sí mismos


adoptando una forma globosa, las microesferas, que estaban limitadas por una doble capa que las
protegía del exterior, apareciendo así el ancestro de lo que posteriormente sería la membrana
plasmática. Las microesferas, a través de la membrana, podían tomar del exterior sustancias
como agua, glucosa, aminoácidos, etc., que producían la energía suficiente para que continuase el
desarrollo de la microesfera. Algunos científicos consideran que hasta las formas de vida más
simples son demasiado complejas para haberse originado en la Tierra. Su propuesta es que la vida
provino del espacio exterior. Otra hipótesis plantea que lo que provino del espacio es la materia
prima.

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2. La célula estructura y función

La célula es conocida como la unidad anatómica, fisiológica y de origen de todo ser vivo.
Cada célula es una porción de materia constituida y organizada capaz de desarrollar todas las
actividades asociadas a la vida: nutrición, relación y reproducción. Las células poseen cuatro
características que las distinguen de otros sistemas químicos.

Presencia de membrana
que las separa del Enzimas esenciales para
ambiente circundante y les las reacciones químicas de
permite mantener su las que depende la vida
identidad bioquímica

Posibilidad de evolucionar
Capacidad para replicarse a partir de la producción
generación tras generación
de descendencia con
variación.

La teoría celular de Schleiden, Schwann y Virchow señala un rasgo común para todos los seres
vivos

Todos los seres vivos están


compuestos por células y
por productos elaborados
por ellas

Figura 3. A la izquierda el botánico alemán Matthias Schleiden y a la derecha el fisiólogo prusiano Theodor
Schwann proponentes de la Teoria Celular.

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TEORIA CELULAR
Todos los organismos vivos están compuestos por una o más células;
las reacciones químicas de los organismos, incluidos los procesos que liberan energía y las
reacciones biosintéticas, ocurren dentro de las células;
todas las células se originan de otras células y contienen el material genético que transmiten de
una generación a otra.

3. Células procariota y eucariota

Existen dos grandes tipos de células: las procariontas y las eucariotas. Entre las procariontes se
reconocen dos grandes grupos: Bacteria y Archaea. Estos dos grupos y Eukarya son los tres
grandes dominios que agrupan a los seres vivos. Los dos primeros agrupan procariotas
unicelulares y coloniales y el último a todos los organismos formados por células eucariotas.

Figura 4. Estructuras semejantes de las células procariotas y eucariotas. Recuperado de: https://bit.ly/2OHJ6DP

Célula procarionte Célula Eucariota


- Presencia de nucleoide - Presencia de núcleo
- ADN circular - ADN lineal
- Ausencia de organelas - Presencia de organelas
citoplasmáticas. citoplasmáticas
- Grupos constituyentes: Bacterias y - Grupos constituyentes; Protistas,
archaeas plantas, hongos y animales. 5
Según la teoría endosimbiótica de Lynn Margulis, algunas organelas eucarióticas, especialmente
las mitocondrias y los cloroplastos, fueron en tiempos pasados bacterias de vida libre que luego
se alojaron dentro de otras células. La similitud entre el DNA, las enzimas y la forma de
reproducción de esas organelas y las bacterias apoyan esta teoría.

La teoría endosimbiótica explica el origen


de las células eucariotas

Figura 5. Explicación gráfica de la teoría endosimbiótica. Recuperado de: https://bit.ly/2zXjehY

La complejidad de la célula eucariótica posibilitó la evolución de organismos multicelulares. El


metabolismo eucariótico es más eficiente porque la presencia de membranas permite repartir las
funciones en compartimientos específicos. Los eucariontes son de mayor tamaño y llevan
muchísima más información genética que los procariontes.

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ORGANIZADORES GRÁFICOS QUE RESUMEN EL MODULO 1

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Referencias

Audesirk, T., Audesirk, G y Byers, B. (2012). La vida en la Tierra con Fisiología. México:
Editorial Pearson.

Curtis, H., Barnes, N., Schnek, A., Massarini, A. (2008). Biología. Madrid- España:
Editorial Médica Panamericana.

Diseño y elaboración
Nayive Moncayo Cárdenas
Departamento de Ciencias Biológicas
Universidad Técnica Particular de Loja
2018

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