Está en la página 1de 14

TERCER DOCUMENTO DE TRABAJO

LA EVALUACIÓN DEL APRENDIZAJE

ASPECTOS PEDAGÓGICOS

Preparado por
Francisco Cajiao
Qué se entiende por desempeño escolar

La evaluación que hacen los colegios de niño o niña esté muy estrechamente
sus estudiantes incorpora muchos aspectos relacionado con el tipo de relación que
de carácter formal e informal que de una u haya desarrollado con su profesor, o de las
otra manera apuntan a hacer juicios de relaciones que tenga con sus compañeros.
valor sobre el desempeño escolar. Este
concepto, en el lenguaje cotidiano de las Por esto la evaluación del desempeño
instituciones educativas, involucra tanto escolar suele ser un tema muy complejo,
los resultados académicos como muchos ya que inevitablemente los maestros y
comportamientos y actitudes de niños, maestras califican el desarrollo de los
niñas y jóvenes. No es extraño que un estudiantes teniendo en cuenta muchos
padre o madre de familia sea convocado al factores que se entrecruzan y que
colegio para recibir noticias de su hijo y, trascienden con mucho un ejercicio basado
entre esas noticias puede enterarse de que en normas técnicas y completamente
“tiene una mala actitud” frente a una confiables. Si se confronta el criterio de
profesora, o que “se le ve triste”, o que es los educadores con respecto a las tareas
“insolente”, o que es “hiperactivo”, que escolares, por ejemplo, puede encontrarse
“habla demasiado” o que “nunca que existe una amplia disparidad de
participa”, que es “descuidado” con sus criterios: para algunos son muy
deberes o con el uso del uniforme... Estas importantes, otros les dan poco valor;
observaciones suelen acompañar los algunos consideran que deben ser muy
resultados académicos en las entregas de creativas, mientras otros insisten en
informes que los maestros hacen al final de ejercicios repetitivos; hay quienes piensan
cada período y son muy significativos para que deben ser divertidas y quienes opinan
las familias, en la medida en que los que son para formar hábitos de disciplina.
juicios emitidos les hablan de cosas muy Y también está la experiencia de los
fundamentales de sus hijos. estudiantes que se quejan porque son muy
largas y nunca son revisadas con juicio,
Desde luego, también están los reportes porque sienten que las calificaciones que
formales de rendimiento académico que reciben no corresponden al esfuerzo
pretenden ilustrar el avance en los hecho, porque les parecen inútiles o mal
aprendizajes exigidos por el plan de planteadas.
estudios del colegio. Los reportes
académicos indican a los estudiantes y a El desempeño de un estudiante en el
las familias “cómo van”, si están colegio depende mucho de lo que podría
aprendiendo o tienen dificultades en llamarse “una cultura institucional”, que
alguna “materia”, si hacen sus tareas, si establece reglas del juego para toda la
participan en las actividades de clase… comunidad educativa. Hay colegios
Todos estos reportes incorporan tanto basados en una disciplina muy estricta y
elementos objetivos como apreciaciones fuertemente autoritaria, mientras otros se
subjetivas de los maestros. No es extraño precian de estimular la creatividad y el
que un estudiante sea considerado liderazgo; hay aquellos que dan mucha
excelente por un maestro, mientras otro lo importancia al rendimiento académico en
califica de una forma bastante negativa. las áreas convencionales que les garantizan
Tampoco es raro que el rendimiento de un altos puntajes en evaluaciones externas,
mientras otros privilegian el desarrollo de sus propias características, así como los
talentos individuales así no sea en esas que trabajan con niños trabajadores o con
mismas disciplinas académicas. En el jóvenes que han vuelto al estudio después
marco constitucional las familias tienen el de haber abandonado por un tiempo el
derecho a elegir cuál es la educación que sistema escolar. En cada caso varía el
prefieren para sus hijos y de acuerdo con concepto de desempeño escolar, pues los
esta elección se evaluará el desempeño de criterios de adaptación, persistencia,
los niños y jóvenes en la propuesta que sus cambio de actitudes y disposición a
padres han elegido para ellos. Por eso el progresar pueden ser más importantes que
progreso escolar no puede ser evaluado los resultados académicos propiamente
exclusivamente en función de resultados dichos. Esta concepción amplia del
académicos. proceso educativo que cumplen los
colegios apunta a enfatizar que la
Por esto es importante tener un horizonte educación no se reduce en ningún caso a la
amplio de la evaluación, de tal manera que instrucción, como ha sido ampliamente
todos los miembros de la comunidad aceptado desde hace mucho tiempo no
educativa tengan la mayor claridad posible solo por los estudiosos de la educación,
acerca de los aprendizajes básicos que se sino por las mismas leyes.
proponen para los estudiantes, así como de
su comportamiento general que involucra De otra parte es importante tener en cuenta
aspectos emocionales, intelectuales y las diferencias individuales entre los
sociales. De igual manera es importante estudiantes, pues cada uno tiene sus
que las instituciones tengan la mayor propias características de personalidad, sus
claridad posible en la forma como harán la propias maneras de aprender1 y sus propias
apreciación (evaluación) del conjunto de expectativas personales. No todos los
desempeños de los chicos. Es evidente que niños y niñas tienen el mismo tipo de
tanto los maestros como las familias tienen inteligencia2, ni experimentan el mismo
un papel definitivo en el apoyo que den a interés hacia todos los campos del
los estudiantes para conseguir los conocimiento que les propone la escuela.
propósitos comunes establecidos en el PEI. Los estudios más recientes encuentran que
las emociones determinan en forma muy
En la evaluación del desempeño escolar es fuerte las posibilidades de aprendizaje3. Ya
indispensable tener en cuenta las desde los estudios de Piaget es claro que
características de la población que asiste al cada persona construye su pensamiento de
colegio. No es lo mismo una institución en una forma absolutamente individual4,
la cual hay niños y niñas provenientes de razón por la cual la evaluación del
estratos altos, que cuentan con muchos desempeño escolar debe tener como
recursos y estímulos en su hogar (libros, referente fundamental el desarrollo de cada
computadores, viajes, televisión pagada, niño o niña, a partir de sus propias
etc.), que aquella en la cual los niños
provienen de zonas muy pobres y carentes 1
Existe una extensa literatura sobre lo que se han
de facilidades para estar en contacto con llamado “learning styles”, o estilos de aprendizaje.
los medios necesarios para estudiar. Hay 2
Los estudios de Gardner sobre “inteligencias
colegios que tienen niños desplazados con múltiples” muestran las diferencias de pensamiento
y operación mental.
grandes dificultades emocionales. Otros 3
Los trabajos de Goleman sobre “inteligencia
tienen en su población niños con emocional” abren nuevos campos a la pedagogía.
discapacidades. Los colegios rurales tienen 4
De ahí viene la noción de constructivismo
características. Esto significa que no se Por eso la evaluación del desempeño
puede valorar de igual forma a un escolar es una visión comprensiva,
estudiante extremadamente tímido que a centrada en los niños y niñas como seres
uno muy extrovertido, ni a uno que goza humanos completos, dotados de talento
de plena estabilidad emocional que a otro intelectual y de sentimientos, dueños de
que vive situaciones traumáticas. expectativas propias y de frustraciones,
necesitados de estímulo y de afecto. En
Pero la dificultad para apreciar el progreso este contexto de la pedagogía es posible
de los niños no significa que no deba establecer formas de evaluación adecuadas
hacerse, ya que los maestros y las familias para aspectos específicos, como el
tienen la obligación de buscar todas las aprendizaje concreto de disciplinas
formas posibles para comprender lo que intelectuales, competencias comunicativas,
les ocurre, identificar sus fortalezas para adquisición y manejo de información,
afianzarlas y tratar de acompañarlos para habilidades laborales, etc.
que superen sus dificultades.
La evaluación del aprendizaje
El aprendizaje es uno de los temas más resultado de aprendizajes muy elaborados:
difíciles y complejos con los cuales se aprende a comer, a caminar, a hablar, a
trajinan las ciencias cognitivas (biología, relacionarse con otros, a ubicarse en el
neurología, psicología…), y a pesar de los espacio, a identificar el peligro. También
grandes avances en la comprensión de este se aprenden comportamientos intelectuales
fenómeno todavía quedan enormes vacíos. complejos, como el uso de lenguajes
Es importante tener presentes los avances simbólicos (la lengua, la matemática, la
hechos en las últimas décadas para música…), a través de los cuales es
establecer de la forma más sencilla posible posible acumular nueva información.
de qué se habla en el ámbito escolar
cuando se hace referencia al aprendizaje. En el momento de evaluar aprendizajes
específicos, es relativamente sencillo
Konrad Lorenz, padre de la etología, nos verificar si un niño o niña ha logrado una
dice acerca del aprendizaje: determinada destreza, porque al proponerle
“Conceptuamos como una característica una acción determinada es capaz de
común a todos los procesos de aprendizaje desempeñarse adecuadamente. Veamos
la circunstancia de que todo cambio algunos ejemplos simples:
acomodable se produzca en la maquinaria,
es decir, en las estructuras de los órganos - Se quiere saber si dos estudiantes han
sensoriales y el sistema nervioso cuya aprendido a sumar cantidades hasta de
función es el comportamiento. cuatro dígitos. Se les proponen cinco
Precisamente en ese cambio estructural ejercicios para que encuentren el resultado
reside la adquisición de informes y, como de sumas de seis cifras. Los estudiantes
el cambio es permanente, también lo será realizan el ejercicio y aciertan en todos los
su almacenamiento.» (La otra cara del problemas, hallando el resultado correcto,
espejo). pero uno de ellos tarda diez minutos,
mientras el otro necesita el doble. Si el
Esto significa que sólo hay verdadero maestro los observa mientras responden la
aprendizaje cuando la información prueba tal vez observe comportamientos
recogida del ambiente produce cambios muy diferentes: mientras el uno mira
permanentes en la estructura biológica (en fijamente la hoja, levanta los ojos del
la estructura cerebral), de tal manera que a papel y repentinamente escribe el resultado
partir de esta transformación también hay bajo la línea que cierra la lista de cifras
cambios en el comportamiento. que debe sumar, el otro va siguiendo las
columnas de derecha a izquierda y va
Por eso cuando se habla de aprendizaje se colocando gradualmente los números
hace referencia a una enorme cantidad de siguiendo un método cuidadoso de
información que se va adquiriendo desde verificación que repasa varias veces para
antes de nacer y que permite la estar seguro de que su resultado es
organización gradual de la capacidad correcto, ayudándose con los dedos y
cognitiva de cada individuo. Esta apuntando ciertos números en un rincón
información se adquiere por la experiencia del papel.
directa con el entorno físico y cultural en
el cual se vive. Casi todos los En ambos casos el profesor puede afirmar
comportamientos humanos son el que los dos estudiantes “aprendieron” a
sumar cifras de cuatro dígitos. De manera independencia de la nación. Y no faltará
muy superficial podrá decir que quien alguien que diga que no se cree esa
respondió más pronto “aprendió mejor”. historia porque semejante batalla no pudo
Pero si les propone sumar cifras de ocho darse en un puentecito en el que no caben
dígitos, quien fue más veloz en el primer ni cinco personas. ¿De cuál o cuáles de
ejercicio tal vez no sea capaz de responder, ellos podrá decir que “aprendieron” la
en tanto que el segundo volverá a mostrar lección? ¿de quienes tienen mayor
respuestas correctas en todos los información sobre el acontecimiento? ¿de
ejercicios. Ahora será más difícil para el quienes han pensado acerca de la situación
maestro comprender qué ocurrió, porque de los soldados o del entorno espacial de la
lo único que sabe es un resultado final, batalla? ¿de quien vislumbra la
pero no conoce la forma como cada uno de importancia del acontecimiento en otro
sus alumnos “aprendió” a sumar. Es conjunto de hechos que se concatenan?
posible que el primero use un método
asociativo basado en cálculo mental, Podrían ponerse muchos ejemplos que
mientras el otro usa de manera muy tienen que ver con cualquier campo del
metódica el algoritmo que le enseñaron en conocimiento: filosofía, física, química,
clase. ¿Cuál de los dos “sabe” más música, pintura, natación. Todo lo que un
matemática? ¿cuál tiene mayor capacidad niño es capaz de realizar en el campo
de raciocinio? ¿cuál depende más de la intelectual, técnico o motriz, es el
lógica y cuál del procedimiento? resultado de un aprendizaje, pero cada uno
habrá hecho un camino propio para
- Un maestro de historia quiere saber si un “aprender”. Mientras los resultados finales
grupo de estudiantes pueden explicar qué se logren poco suele importar para los
sucedió en la batalla de Boyacá y cuál es la maestros, para los padres o para los
importancia de este acontecimiento. Para mismos estudiantes la forma como ese
averiguarlo les propone a sus alumnos que conocimiento fue adquirido, aunque
narren lo que ocurrió en ese siempre se habrá recorrido un camino muy
acontecimiento, por qué es importante y complejo de aprendizajes sucesivos que
expresen lo que a cada uno le haya relacionan los aprendizajes previos con
llamado más la atención de ese hecho nueva información. En este proceso
histórico. intervienen experiencias, motivaciones,
actividades motrices, información recibida
Las respuestas resultan muy variadas. de diversas fuentes, características de
Algunos harán un relato detallado de todos personalidad y habilidades naturales
los pormenores de la batalla mostrando particulares.
una gran habilidad para narrar, pero al
explicar la importancia de la batalla Todo esto es lo que aflora cuando algunos
dejarán un espacio en blanco. Algunos se parecen tener problemas para aprender: al
mostrarán impresionados por la crudeza de evaluar los aprendizajes esperados de ellos
la batalla, otros hablarán del paisaje, no dan resultados, no son capaces de
alguno exaltará el heroísmo de los realizar las tareas que se les solicitan… En
soldados… Hay dos o tres que hacen un este momento la evaluación pone en
relato muy breve y, eventualmente, muy evidencia que un chico tiene dificultades
poco preciso, pero dicen muchas cosas para aprender una destreza específica o
interesantes sobre la importancia del hecho parece no poder aprender casi nada de una
en el conjunto del proceso de determinada asignatura. Tal vez lo que el
maestro no ha podido identificar es la al lado de sus padres o con grupos de
forma específica en que ese niño aprende. compañeros y, sin embargo, parecen
Por esto no es suficiente evaluarlo y totalmente bloqueados ante el aprendizaje
decirle que va mal y tiene que estudiar que se les propone en el salón de clase.
más, pues en muchos casos lo único que se Hay niños y jóvenes que se sienten muy
logrará será profundizar el sentido de cómodos leyendo en ambientes solitarios y
incapacidad frente a aquello en lo que ha silenciosos mientras otros parecen
fracasado. necesitar siempre música, movimiento y
conversación. Esto es lo que se llama
Una buena evaluación debe dar la “estilos de aprendizaje” y cada persona
oportunidad de identificar cómo aprende necesita un tiempo para ir identificando el
cada estudiante, con el fin de buscar suyo propio. Hay personas que desde muy
nuevas estrategias que le permitan hallar pequeñas requieren apegarse con mucho
otros caminos para abordar los rigor a métodos y procedimientos,
aprendizajes que se le dificultan. Este mientras otros tienen una tendencia más
ideal, sin embargo, no resulta fácil cuando intuitiva; hay quienes necesitan escribir
un maestro tiene grupos numerosos y, para concentrarse, otros tienen mayor
además, no dispone de la preparación capacidad para la atención auditiva, otros
suficiente para comprender los procesos de tienden a hacer gráficos y esquemas.
cada uno de los chicos a su cargo.
Todo esto tendría que ser materia de
Por esto es tan importante el trabajo evaluación, especialmente en los años de
colectivo de maestros, de modo que primaria, pues permite que los niños y
puedan compartir experiencias niñas sean conscientes de aquellas
pedagógicas, estrategias para abordar los características que les dan ventaja y a
temas centrales, tener claridad sobre los partir de ellas pueden subsanar muchas
aprendizajes básicos sobre los cuales se dificultades. Por esto es tan importante
soportan ulteriores construcciones tener modelos de evaluación que permitan
intelectuales y explorar formas de evaluar “caracterizar” a cada niño en sus formas y
el aprendizaje de los alumnos mediante ritmos de aprender, de manera que cuando
caminos variados que den oportunidad de lleguen a la secundaria haya fortalecido su
apreciar las diferencias entre los autoestima y se sientan más seguros de su
estudiantes. En este mismo sentido la capacidad de aprender. Desde luego, los
evaluación debe ser una oportunidad para maestros aprenderán mucho de los estilos
identificar los aspectos que son más de aprendizaje de sus alumnos y esto les
fuertes en cada uno. Hay niños y jóvenes permitirá enriquecer sus estrategias
muy hábiles para desempeñarse en pedagógicas, facilitando así diversos
actividades que no hacen parte del caminos para acercarse a la adquisición de
currículo escolar, pero que muestran que las competencias básicas que se requieren
son capaces de aprender cosas muy para avanzar en el conocimiento.
complicadas: muchos aprenden mecánica,
computación, música y muchas otras cosas
Los procedimientos de evaluación del rendimiento escolar
Después de plantear las dificultades y retos Antes de abrir una discusión sobre los
de una buena evaluación del desempeño procedimientos posibles para una buena
escolar, surge una pregunta muy evaluación es interesante reflexionar sobre
importante: ¿Cómo hacer una buena el siguiente texto:
evaluación?

“En psicología, el término ‘aprendizaje’ es definido como “una modificación


relativamente permanente del comportamiento o del potencial de comportamiento
que resulta de ejercicio de la experiencia que se ha vivido”. Pero durante el
proceso de educación, ‘aprendizaje’ se refiere mucho más a la adquisición de
conocimientos en el salón de clase, a la adquisición de habilidades prácticas y
técnicas, entendiendo estas como aquellas ligadas a nuestra vida profesional o a la
adquisición de hábitos de vida tales como la disciplina, responsabilidad y
motivación. En efecto, ‘aprendizaje’ es definido durante el proceso educativo
como “adquisición e integración de nuevo conocimiento con el fin de poderlo
utilizar de manera funcional”. En todos los ambientes educativos, el proceso de
aprendizaje viene principalmente de una aproximación formal, y el buen
aprendizaje está muy ligado a un buen método de enseñanza. En efecto, si las
deficiencias son frecuentes entre los estudiantes, automáticamente cuestionamos
los métodos de enseñanza.” (Chabot, Daniel y Michel, Emocional pedagogy, Ed.
Trafford, UK.)

1
Lo primero, entonces, es tener en cuenta años por expertos de varias
qué se pretende evaluar, qué aprendizajes universidades del país.
de los alumnos se quieren verificar. - El conocimiento propio sobre el
campo de conocimiento en el cual
Cada maestro debe tener claridad sobre los trabaja con sus estudiantes.
objetivos de aprendizaje que ha propuesto - Un conjunto de materiales de
a sus estudiantes en lo referente a su diversa naturaleza que enriquecen
asignatura o al conjunto de ‘competencias’ los temas de trabajo y experiencia
que pretende ayudar a desarrollar en ellos. de sus estudiantes (libros,
laboratorios, textos, videos,
Para el diseño de su programa de trabajo computadores…)
cuenta con diversas herramientas: - Un repertorio de estrategias
pedagógicas que le permiten
- Unos estándares de competencias establecer una buena comunicación
básicas propuestos por el con los alumnos y le dan el camino
Ministerio de Educación, a partir para ofrecer información, proponer
del trabajo realizado durante varios actividades, motivar y verificar de
manera continua el progreso de
cada estudiante, teniendo en cuenta estudiantes y a las características
su edad. específicas de cada grupo de edad?
- ¿Qué materiales y actividades
En torno a estos cuatro puntos surgen pedagógicas tienen mejor efecto en
muchas preguntas que constituyen valiosos el aprendizaje de los estudiantes?
temas de discusión entre maestros, ¿Los estudiantes aprenden mejor
estudiantes, familias y personas cuando trabajan individualmente, o
interesadas en la educación de nuestros cuando lo hacen en grupos?
niños y jóvenes. - ¿Cómo influye la preparación
académica del maestro en los
- ¿Los estándares de competencias procesos de aprendizaje de los
agotan todo lo que es importante estudiantes? ¿La preparación del
que aprendan los estudiantes en maestro ayuda a la motivación de
cada momento de su desarrollo, o los estudiantes, o es más
sólo constituyen una base mínima importante la habilidad pedagógica
que les permita incorporarse social y la capacidad de comunicación
y culturalmente? ¿Es claro para con ellos?
todos los maestros, estudiantes y - ¿Se puede enseñar a pensar, a ser
padres de familia qué significa un creativo, a ser líder, a ser
estándar y una competencia? expresivo, o esas son cualidades
- ¿Cómo influye el plan de estudios que nacen con las personas? ¿Si es
del colegio en los procesos de posible enseñar estas características
enseñanza y aprendizaje? ¿Está y todos los niños y niñas las
adecuado a las expectativas de los pueden desarrollar en algún grado,
cómo hacerlo?

2
En la medida en que se desarrollan las Es necesario tener presente que aquello
actividades escolares muchas preguntas que se quiere evaluar requiere un método
del estilo de las anteriores estarán apropiado para poder hacerlo. El biólogo
rondando la mente de los maestros, y para que quiere observar una bacteria elige un
responderlas tendrán que recurrir a la microscopio, sabiendo con certeza que un
evaluación continua de los aprendizajes de telescopio no le permitirá ver nada. Del
sus alumnos. mismo modo, el maestro que quiere
verificar si un estudiante tiene capacidad
Los maestros y maestras más inquietos de inventar soluciones propias ante un
seguramente tendrán más iniciativas, determinado problema, no puede hacer un
mientras aquellos que se interesan cuestionario que requiera respuestas
solamente en un aspecto del aprendizaje de precisas.
sus alumnos usarán estrategias más
convencionales. Para dominar un determinado
conocimiento es necesario desarrollar
diversas actividades que, en su conjunto,
constituyen un aprendizaje completo: se conocidos y utilizados, la evaluación suele
requiere tener información básica que debe arrojar resultados precisos de acierto o
ser memorizada, entender el lenguaje a error.
través del cual se comunica esa
información, comprender las relaciones Pero es claro que el aprendizaje es mucho
lógicas entre la información y ciertos más que esto. Es importante establecer si
procedimientos para procesarla, tener los estudiantes son capaces de relacionar
alguna noción sobre el uso de ese temas, de hacer apreciaciones y
conocimiento… Un estudiante puede tener valoraciones sobre acontecimientos
mucho interés por los deportes, por sociales o naturales, de idear
ejemplo, y demostrar una sobresaliente procedimientos metodológicos propios
capacidad para comprender la estrategia de para solucionar problemas de su
los deportes de equipo, pero si le piden que cotidianidad, de hallar formas para
opine sobre una disciplina que jamás ha comunicar sus hallazgos y preocupaciones,
oído mencionar, seguramente será incapaz de plantear preguntas propias frente a los
de demostrar su talento: en este caso es enigmas que les plantea la realidad.
claro que le falta información. Por el
contrario, puede haber otro que conoce de Para evaluar estas capacidades es
memoria todos los jugadores de fútbol de necesario idear otras estrategias y otros
los principales equipos del mundo, pero es esquemas que permitan conocer los
incapaz de decir por qué han jugado bien o progresos particulares de cada estudiante.
mal: tiene muchos datos puntuales pero no De aquí surgen preguntas muy interesantes
tiene información articulada ni suficiente que seguramente darán lugar a iniciativas
comprensión del juego. innovadoras:

Por esto para evaluar es necesario precisar - ¿Cómo evaluar la capacidad de los
en cada caso qué se quiere indagar y con estudiantes para hacer preguntas
qué fin, de manera que tanto el maestro sobre eventos de la vida diaria?
como sus alumnos puedan aprender del - ¿Cómo evaluar la capacidad de
resultado de la evaluación y concertar inventar estrategias para resolver
estrategias para mejorar sus desempeños. problemas?
- ¿Cómo identificar el talento
La enseñanza tradicional de ciertas particular de cada estudiante en
asignaturas como la historia, la literatura, relación con determinados campos
la filosofía e, incluso, las ciencias del conocimiento?
naturales se ha centrado mucho en la - ¿Cómo establecer relaciones entre
información, de manera que las los intereses de los alumnos y su
evaluaciones tienden a hacer mucho capacidad de aprendizaje?
énfasis en la memoria. En otros casos, - ¿Cómo identificar las dificultades
como la matemática, la física o la química, específicas de un estudiante para
la enseñanza se centra sobre todo en progresar en determinados
procedimientos que conducen a la solución estudiantes?
de problemas y, en consecuencia, las - ¿Cómo identificar los estilos y
evaluaciones se centran en la resolución de ritmos de aprendizaje?
ejercicios que requieren conocer unas - ¿Cómo explorar la cantidad y
fórmulas y algoritmos que deben aplicarse calidad de información que tienen
correctamente. Bajo estos esquemas, muy
los estudiantes sobre determinados las preguntas que se les ocurran sobre las
temas? ranas, podrá descubrir cuánto saben sobre
este animal, pero también tendrá pistas
La respuesta a este tipo de preguntas dará importantes de lo que les interesaría
lugar al hallazgo de muchas formas aprender.
interesantes de evaluación que,
seguramente, ayudarán a los maestros y El uso de pruebas, previas y cuestionarios
estudiantes a descubrir nuevos caminos puede ser útil para evaluar algunas cosas,
para aprender. Es posible que se descubran pero no agota las posibilidades de
formas de trabajo escolar basadas en evaluación que ayudan a mejorar la
listados de preguntas construidas calidad de la enseñanza y el aprendizaje.
colectivamente por los alumnos. Las Por esto es importante compartir
preguntas constituyen un modo indirecto experiencias y experimentar nuevas
de averiguar cuánta información se tiene metodologías de evaluación que resulten
sobre un tema: si un maestro le pide a sus interesantes para todos.
estudiantes de primaria que hagan todas

3
El problema más difícil para muchos primero. Es claro que en este caso se está
maestros cuando sugieren formas de proponiendo una especie de juego de
evaluación no convencionales, es no saber velocidad con una calificación numérica
cómo “calificarlas”. De alguna manera se ante la cual no hay duda: la respuesta es
les exige que pongan una nota al alumno, correcta o errónea. Es mucho más claro
para ver si aprueba o no aprueba un calificar con un número que con una
período académico o un grado escolar. palabra como ‘suficiente’, o ‘excelente’.
Pero la evaluación del aprendizaje no tiene Después el maestro podrá ver qué le pasó a
como propósito central la calificación, sino los chicos que sólo acertaron en unas
la verificación de un progreso, con el fin pocas respuestas y verificar si saben hacer
de hallar mecanismos para reforzar los el ejercicio, cómo los afectó la presión de
avances y superar las dificultades. hacerlo rápido, etc. Pero este criterio de
calificación no es útil si les pide que hagan
Por eso las evaluaciones tienen formas grupos de tres y que inventen una manera
diferentes de expresar e interpretar los de calcular el número de ladrillos que hay
resultados. en una enorme pared del colegio: es
posible que varios grupos propongan
Si, por ejemplo, se quiere verificar la respuestas correctas pero muy diferentes.
habilidad de los estudiantes para resolver Además es seguro que el propio maestro
operaciones aritméticas sencillas de no pueda saber con precisión cuál método
manera rápida, el maestro puede es mejor.
proponerles diez ejercicios y decirles que
tendrá diez puntos quien responda Lo que muestra el ejemplo es la
correctamente los diez problemas, pero flexibilidad que debe haber en los
que, además habrá cinco puntos mecanismos de valorar los resultados que
adicionales para los tres que terminen ofrecen las evaluaciones, ya que es
diferente calificar la precisión que se con anticipación qué les están pidiendo
requiere en algunas operaciones mentales, (velocidad, precisión, memoria, claridad
que todas las posibilidades que admite la de expresión, inventiva,
aproximación a un problema o la procedimientos…), qué utilidad tiene esa
apreciación valorativa sobre un evaluación y cómo se va a usar el
acontecimiento. resultado. De este modo los niños, niñas y
Más importante que el tipo de calificación jóvenes podrán ser partícipes de su propio
que se asigne a una evaluación es el proceso de aprendizaje y no sólo sujetos
acuerdo que se establezca con los pasivos de una operación cuya utilidad no
estudiantes con respecto a lo que se va a entienden, o peor aún, interpretan como un
evaluar. Es indispensable que ellos sepan acto arbitrario.
Las connotaciones éticas de la evaluación
Toda evaluación del aprendizaje implica criterios éticos. Por esto la evaluación no
un juicio de valor sobre otra persona de la debe ser utilizada como una herramienta
cual sólo se conocen unas manifestaciones de poder que ponga al estudiante en
observables. Pero es importante que todos situación de indefensión con respecto al
los maestros y maestras tengan siempre maestro. Con frecuencia los maestros
presente que detrás de esta acción, así recurren a la evaluación para mantener la
como de todo el proceso pedagógico, disciplina, para infundir temor o para
subyace una enorme responsabilidad ética. discriminar a sus estudiantes.

Esto significa que la evaluación tiene Otro elemento que debe tenerse en cuenta
implicaciones sobre la vida de niños, niñas es que la evaluación siempre privilegia
y jóvenes que están en proceso de unos saberes y unos temas particulares
formación y que, en muchos casos, son sobre otros. Desde luego, toda la
muy susceptibles a los juicios ajenos. Por educación formal lo hace a través de los
eso es tan importante hacer énfasis en el planes de estudio, y ello es comprensible
aspecto formativo de la evaluación. porque no sería posible dar cabida a todo
Cuando a un niño pequeño que muestra el conocimiento universal en el ámbito
dificultades para el desarrollo de restringido de la escuela. Pero el hecho de
competencias básicas como la lectura y la que esto deba ser así no riñe con una
escritura se le evalúa de manera simple apertura que dé lugar a que se exprese la
como “incompetente” se le puede hacer un diversidad y se puedan valorar
daño enorme, pues ese tipo de evaluación conocimientos, expectativas e
deteriora su autoimagen y le refuerza una inclinaciones de los estudiantes.
sensación de fracaso que ahonda sus
dificultades. Muchos maestros no son En un país tan diverso como Colombia, es
conscientes de esto, que constituye un necesario reconocer y valorar muchos
daño muy difícil de reparar, sobre todo aprendizajes que niños, niñas y jóvenes
cuando la propia familia siente que el han adquirido en ambientes distintos a la
problema del niño se resuelve escuela. Los niños de la inmensa región de
reprendiéndolo, muchas veces de manera la amazonía y la orinoquía tienen
violenta. El fracaso escolar, especialmente conocimientos y destrezas muy
en los primeros años, suele estar más importantes para su supervivencia y la de
asociado con problemas de la enseñanza sus comunidades: saben desplazarse por
que con problemas de aprendizaje de los ríos y selvas, saben pescar, conocen
niños. muchas cosas sobre plantas y animales de
su región, saben historias y tradiciones…
La evaluación pedagógica (formativa) no Pero muchas veces estos conocimientos no
debe estar revestida de connotaciones de son valorados de la misma manera que la
amenaza o castigo. Por el contrario, debe matemática, el español o el manejo formal
tener muchos elementos de estímulo, de de las disciplinas convencionales. Tiene
reforzamiento de los progresos de los que haber una valoración de muchas de
niños y de estrategias orientadas a superar estas capacidades y aprendizajes, de tal
las dificultades. Más que un problema manera que sirvan como punto de partida
técnico, lo que subyace en las para avanzar en otros aprendizajes. Otro
connotaciones de la evaluación son tanto puede decirse de niños y niñas que
en sus comunidades urbanas han puentes de aprendizaje con lo que tienen
desarrollado aprendizajes específicos en que aprender.
torno a las actividades de sus familias o a
sus propias experiencias de vida. En este sentido, la evaluación tiene
connotaciones éticas en tanto que da valor
Los niños y niñas de los centros urbanos al mundo individual, a las expectativas de
tienen una gran influencia de los medios los alumnos, al desarrollo de la libertad de
de comunicación y eso les permite saber aprender y, en últimas, al libre desarrollo
sobre muchas cosas que usualmente no se del conocimiento. Aparte de esto
tienen en cuenta en el medio escolar, de tal contribuye a cultivar en los estudiantes el
manera que lo que saben no tiene valor y respeto por la diversidad y el
lo que tienen que aprender no les interesa. reconocimiento de múltiples aspectos de la
La evaluación es un medio muy vida, representados en los intereses y
interesante para indagar qué saben los habilidades distintos de todos ellos.
chicos sobre muchos temas y establecer