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Sistema Cegesimal de Unidades

El Sistema Cegesimal de Unidades, también llamado sistema CGS, es un sistema de unidades basado en el
centímetro, el gramo y el segundo. Su nombre es el acrónimo de estas tres unidades.

Fue propuesto por Gauss en 1832, e implantado por la British Association for the Advancement of Science
(BAAS, ahora BA) en 1874 incluyendo las reglas de formación de un sistema formado por unidades básicas
y unidades derivadas.1

El sistema CGS ha sido casi totalmente reemplazado por el Sistema Internacional de Unidades (SI). Sin
embargo aún perdura su utilización en algunos campos científicos y técnicos muy concretos, con resultados
ventajosos en algunos contextos. Así, muchas de las fórmulas del electromagnetismo presentan una forma
más sencilla cuando se las expresa en unidades CGS, resultando más simple la expansión de los términos en
v/c.

La Oficina Internacional de Pesos y Medidas, reguladora del SI, valora y reconoce estos hechos e incluye en
sus boletines referencias y equivalencias de algunas unidades electromagnéticas del sistema CGS gaussiano,
aunque desaconseja su uso.2

Índice
Unidades electromagnéticas
Unidades del sistema cegesimal
Referencias
Bibliografía
Véase también
Enlaces externos

Unidades electromagnéticas
A diferencia del SI, el sistema CGS no determina si debe haber una dimensión adicional para las magnitudes
electromagnéticas (en el SI es la corriente). De ahí que haya varios sistemas cegesimales en función de
como se tratan las constantes y . Las ecuaciones se ajustan según el sistema concreto adoptado, aunque
en la práctica apenas se usa más que el de Gauss, donde ambas constantes se toman como 1 y a cambio
aparece explícitamente c. Las dimensiones, así, pueden tener exponentes semienteros.

En el SI la corriente eléctrica se define mediante la intensidad de campo magnético que presenta, y la carga
eléctrica se define como corriente eléctrica por unidad de tiempo. En una variedad del CGS, el ues o
unidades electrostáticas, la carga se define como la fuerza que ejerce sobre otras cargas, y la corriente se
define como carga por unidad de tiempo. Una consecuencia de este método es que la ley de Coulomb no
contiene una constante de proporcionalidad.

Por último, al relacionar los fenómenos electromagnéticos al tiempo, la longitud y la masa, dependen de las
fuerzas observadas en las cargas. Hay dos leyes fundamentales en acción: la ley de Coulomb, que describe la
fuerza electrostática entre cargas, y la ley de Ampère (también conocida como la ley de Biot-Savart), que
describe la fuerza electrodinámica (o electromagnética) entre corrientes.

Cada una de ellas contiene las constantes de y . La definición estática de campo magnético tiene otra
constante, . Las dos primeras constantes se relacionan entre sí a través de la velocidad de la luz, (la razón
entre y debe ser igual a ).

De este modo se tienen varias opciones:

Sistema

CGS electrostático

CGS electromagnético

CGS Gausiano

SI

Una característica del sistema CGS gaussiano es que el campo eléctrico y el campo magnético tienen las
mismas unidades. Existe aproximadamente media docena de sistemas de unidades electromagnéticas en uso,
la mayoría basados en el sistema CGS. Estos incluyen el UEM o unidades electromagnéticas (escogidas de
tal manera que la ley de Biot-Savart no tenga constante de proporcionalidad), Gausiano y unidades
Heaviside-Lorentz. Para complicar más el asunto, algunos físicos e ingenieros utilizan para el campo
eléctrico unidades híbridas, como voltios por centímetro.

En el antiguo sistema de unidades electromagnéticas basado en el CGS que se usó para estudiar la inducción
magnética la unidad de corriente no es el estatamperio sino el abamperio = 10 amperio, lo que permite llegar
a definir el gauss como unidad de densidad de flujo magnético. En la tabla siguiente se encontrará el
estatamperio y el gauss como pertenecientes al moderno sistema CGS. Esto es inexacto. El gauss no es una
magnitud CGS sino electromagnética.

Unidades del sistema cegesimal


Unidades del sistema cegesimal o sistema CGS
Equivalencia
Magnitud Unidad Símbolo Definición
en S.I.

longitud centímetro cm 0,01 m

masa gramo g 0,001 kg

tiempo segundo s 1s

aceleración gal Gal cm/s2 0,01 m/s2

fuerza dina dyn g.cm/s2 10-5 N

energía ergio erg dyn cm 10-7 J

potencia ergio por segundo erg/s erg s-1 10-7 W


presión baria baria dyn/cm2 0,1 Pa

viscosidad dinámica poise P g (cm s)-1 0,1 Pa s

viscosidad cinemática stokes St cm2s-1 10-4 m2s-1

3,336 641 ×
carga eléctrica franklin Fr dyn½cm
10-10 C

potencial eléctrico estatvoltio statV erg Fr-1 299,7925 V

estatvoltio por
campo eléctrico statV/cm statV cm-1 2,9979 V m-1
centímetro

flujo magnético maxwell Mx G cm2 10-8 Wb

densidad de flujo
magnético
gauss G Mx cm-2 10-4 T

intensidad de campo
oersted Oe (103/4π) A/m
magnético

3.335 641 ×
intensidad de corriente estatamperio statA
10-10 A

8.987 552 ×
resistencia estatohmio statΩ
1011 Ω

Capacidad eléctrica
estatfaradio o
«cm» 1,113 × 10-12
«centímetro» F

inductancia estathenrio statH 8,988 × 1011


H

número de onda kayser K 1 cm-1 100 m-1

Los coeficientes 2998, 3336, 1113 y 8988 se derivan de la velocidad de la luz; exactamente valen
299792458, 333564095198152, 1112650056 y 89875517873681764.

Un «centímetro» de capacidad es la capacitancia de una esfera conductora, de 1 cm de radio, en el vacío.

Referencias
1. «Bref historique du SI» (http://www.bipm.org/fr/si/history-si/) (en francés). París: BIPM.
Consultado el 7 de septiembre de 2013.
2. Bureau International des Poids et Mesures - The International System of Mesures, vide página
123 y siguiente. (http://www.bipm.org/utils/common/pdf/si_brochure_8_en.pdf)

Bibliografía
Feynman, Leighton and Sands Lectures on physics Addison-Wesley ISBN 0-8053-9045-6.
Resnick,R. and Halliday, D. (1996) Physics John Wiley & Sons ISBN 0-471-83202-2.
Tipler, Paul A. (2000) Física para la ciencia y la tecnología (2 volúmenes) Barcelona: Ed.
Reverté ISBN 84-291-4382-3.

Véase también
sistema de unidades
Sistema Internacional de Unidades
Sistema Técnico de Unidades
Sistema Anglosajón de Unidades
Unidades de Planck
Magnitud fundamental

Enlaces externos
Bureau International des Poids et Mesures - The International System of Mesures (http://www.
bipm.org/utils/common/pdf/si_brochure_8_en.pdf)
National Institute of Standards & Technology - Guide for the Use of the International System of
Units (SI) (http://physics.nist.gov/cuu/pdf/sp811.pdf)

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