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(Antes de esto va el punto 2, estudios sobre el contexto social)

 TEORÍA FUNCIONALISTA DE COMUNICACIÓN DE MASAS

Robert K. Merton (1919-2003): se detiene en las funciones de los medios de


comunicación.

El recorrido que hemos hecho hasta ahora pasa por la manipulación, la persuasión, la
influencia y ahora nos detendremos en las funciones.

Esta teoría es la que se sitúa entre la corriente de efectos a corto plazo y la corriente
de efectos a largo plazo. Estudia la problemática de conjugar medios de comunicación
y equilibrio social. Merton plantea que los medios contribuyen a alterar la
estructura/el equilibrio de la sociedad.

El funcionalismo estudia la forma con que determinados fenómenos sociales afectan al


normal funcionamiento o a la adaptación social.

Por ejemplo: las manadas, la matanza de mujeres y de sus hijos por sus exparejas…
(como fenómenos sociales)

Merton asimila el funcionamiento social a un ser vivo: el funcionamiento social es


como el de organismos vivos. La sociedad, pues, sería un organismo compuesto por
partes independientes que se influyen mutuamente para mantener el equilibrio y la
armonía.

Expresiones típicas de esta corriente (funcionalismo): ‘cuerpo social’, ‘célula básica


de la sociedad’.

El funcionalismo describe la acción social. Por contra la aguja hipodérmica, se centraba


en el comportamiento.

Partimos de una presencia normal de los medios de comunicación (prensa, radio y


comienzos de la televisión) y de la orientación sociológica que adquiere la
interpretación de los medios.

El marco conceptual de la corriente funcionalista sería este sistema social como


organismo vivo, cuyas partes tienen funciones de mantenimiento e integración.

Todo sistema social se enfrenta a la conservación del modelo y al control de tensiones


(si no se controla la situación en Catalunya es porque esas tensiones no son
permisibles en la sociedad); adaptación del ambiente (hay que adaptarse. Mantener
una visión obtusa [cualquier tiempo pasado fue mejor… no es bueno); persecución de
un fin (mantener las garantís que como sociedad necesitas) e integración.

Para que este engranaje funcione hay sistemas (por ejemplo, los tres poderes:
ejecutivo, legislativo y judicial) y subsistemas. Uno de esos subsistemas son los medios
de comunicación (no tienen el poder ejecutivo, legislativo o judicial, pero se les
considera el ‘cuarto poder’).

Para Merton, los medios abren un amplio abanico de posibilidades (tienen la


capacidad de poner en tela de juicio asuntos de interés general).

Habla de funciones y disfunciones. Haciendo una distinción, en primer lugar, entre


funciones manifiestas y funciones latentes:
o Las funciones manifiestas son funciones claras, comprendidas y deseadas (por
ejemplo, yo veo una serie para entretenerme).

o Las funciones latentes son oscuras, y no son ni comprendidas ni deseadas (los


medios de comunicación han normalizado el hecho de llorar en público, lo que
estaba antiguamente poco normalizado, llorando por gilipolleces simplemente
por espectáculo).

Además, distingue tres tipos de consecuencias: previstas (que se corresponden con las
funciones manifiestas), imprevistas (que se corresponden con las latentes) y
consecuencias indeseables (que se corresponden con disfunciones). Ejemplos:

o Previstas: adquirir una información.

o Imprevistas: adquirir unas pautas de comportamiento que no son deseados ni


comprendidos.

o Indeseables: chavales ingleses que, tras ver chucky el muñeco diabólico,


mataron a un bebé en un centro comercial (que las consecuencias sean
terribles).

En este inventario de funciones, Merton destaca que los medios actúan: vigilando el
ambiente, interpretando acontecimientos, trasmitiendo cultura y entretenimiento.

Con respecto a la sociedad, podemos decir que los medios alertan a los ciudadanos
(ante posibles peligros como los casos de pederastia), proporcionar instrumentos para
acometer actividades cotidianas (como pueden ser la declaración de la renta).

Con respecto al individuo, los medios nos proporcionan un estatus (un prestigio) de,
por ejemplo, ser un ciudadano bien informado, el fortalecimiento de ese estatus y de
normas éticas y morales.

Merton destaca la importancia del equilibrio y resalta cualquier alteración del orden
que pueda provocar una disfunción.

Las corrientes informativas están alterando la estructura de la sociedad ¿Cómo?:

o Difusión de noticias alarmantes (por ejemplo: temporales de nieve, acoso


escolar, la gripe A, noticias sobre perros/animales)

o Disfunción narcotizante por exceso de noticias (somos drogados culturales. Es


contrario al interés social tener a masas inertes de gente que sabe que pasan
cosas, pero no actúan en consecuencia).

o Contribuir al conformismo (como consecuencia de las presiones económicas


que tienen los medios dejan de dar ciertas noticias de cierto interés general).

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