Está en la página 1de 11

Historia de la Investigación Operativa

A lo largo de la historia es frecuente encontrar una estrecha colaboración entre


científicos y militares con el fin de dictaminar la decisión óptima en la batalla e
intentar obtener la victoria. Es por esto que muchos expertos en la materia
consideran el inicio de la Investigación Operativa en el siglo III A.C., durante la II
Guerra Púnica, con el análisis y solución que Arquímedes propuso para la defensa
de la ciudad de Siracusa, sitiada por los romanos. Entre sus inventos se
encontraban la catapulta, y un sistema de espejos con el que incendiaba las
embarcaciones enemigas al enfocarlas con los rayos del sol.

En 1503, Leonardo da Vinci participó como ingeniero en la guerra contra Pisa


ya que conocía técnicas para realizar bombardeos, construir barcos, vehículos
acorazados, cañones, catapultas, y otras máquinas bélicas.

Otro antecedente de uso de la Investigación Operativa se produce durante la


Primera Guerra Mundial en Inglaterra, con el estudio matemático de Frederick
William Lanchester sobre la potencia balística de las fuerzas opositoras. Además
desarrolló, a partir de un sistema de ecuaciones diferenciales, la Ley Cuadrática de
Combate de Lanchester, con la que era posible determinar el desenlace de una
batalla militar en función de la fuerza numérica relativa y la capacidad relativa de
fuego de los combatientes.
Thomas Alva Edison también hizo uso de la Investigación Operativa,
contribuyendo en la guerra antisubmarina, desarrollando técnicas para que los
navíos pudiesen evadir y destruir los submarinos enemigos, dotándolos de una
protección anti-torpedos.

Desde el punto de vista matemático, en los siglos XVII y XVIII, Newton,


Leibnitz, Bernoulli y Lagrange, trabajaron en obtener máximos y mínimos
condicionados de ciertas funciones. El matemático francés Jean Baptiste-Joseph
Fourier esbozó métodos de la actual programación lineal. Y en los últimos años del
siglo XVIII, Gaspar Monge asentó los precedentes del método Gráfico gracias a su
desarrollo de la Geometría Descriptiva.

A finales del siglo XIX, Frederick Winslow Taylor realizó un estudio que
permitió maximizar el rendimiento de los mineros, en el que se determinaba que la
única variable realmente significativa era el peso combinado de la pala y su carga.
De esta forma se diseñaron palas según los diferentes tipos de materiales con los
que iban a utilizarse.

Janos Von Neumann publicó en 1928 su trabajo "Teoría de Juegos", que


proporcionó fundamentos matemáticos a la Programación Lineal. Posteriormente,
en 1947, visionó la similitud entre los problemas de programación lineal y la teoría
de matrices que había desarrollado.

En 1939, el matemático ruso Leonid Vitálievich Kantoróvich y el holandés


Tjalling Charles Koopmans, desarrollaron la teoría matemática llamada
"Programación Lineal", por la que les fue concedido el Premio Nobel de Economía.

En 1945, George Joseph Stigler planteó el problema de la dieta, a raíz de la


preocupación del ejército americano por asegurar unos requerimientos
nutricionales básicos para sus tropas al menor coste posible. Se trataba de
determinar la cantidad, entre 77 alimentos diferentes, que debería ingerir
diariamente un hombre mediano de aproximadamente 70Kg de peso, de modo que
las necesidades mínimas de nutrientes fuesen iguales a las recomendadas por el
Consejo Nacional de Investigación norteamericano. El problema fue resuelto
manualmente mediante un método heurístico con el cual se examinaron 510
diferentes posibilidades de combinación de alimentos, y cuya solución difería tan
sólo unos céntimos de la solución aportada años más tarde por el método Simplex.

Durante los años 1941 y 1942, Kantorovich y Koopmans estudiaron de forma


independiente el problema del transporte por primera vez, conociéndose este tipo
de problemas como problema de Koopmans-Kantorovich. Para su solución,
emplearon métodos geométricos que están relacionados con la teoría de
convexidad de Minkowski.

Se cree que Charles Babbage es el padre de la Investigación Operativa,


debido a sus investigaciones acerca de los costos de transporte y clasificación del
correo realizada en la Uniform Penny Post de Inglaterra en 1840.
Sin embargo no se considera que ha nacido una nueva ciencia llamada
Investigación Operativa o Investigación de Operaciones hasta la II Guerra Mundial,
durante la batalla de Inglaterra. La Luftwaffe, Fuerza Aérea Alemana, estaba
sometiendo a este país a un fuerte acoso aprovechando la reducida capacidad
aérea británica debido a la política de desarme, aunque experimentada en el
combate. El gobierno británico, buscando algún método para defender su país,
convocó científicos de diversas disciplinas para tratar de resolver el problema y
sacar el máximo beneficio de los radares de reciente invención de que disponían.
Gracias a su trabajo determinando la localización óptima de las antenas y la mejor
distribución de las señales consiguieron duplicar la efectividad del sistema de
defensa aérea y evitar que la isla cayera en manos de la Alemania nazi.

También en 1942, la U-Bootswaffe alemana con su flota de submarinos U-Boot


inició un bloqueo a Gran Bretaña atacando convoyes de barcos cargados de
suministros procedentes de Estados Unidos e impidiendo que alcanzaran su
destino. El Grupo de Investigación de Operaciones de Guerra Antisubmarina de
Estados Unidos (ASWORG, Anti-Submarine Warfare Operations Research Group
en inglés) realizó representaciones matemáticas de dichos convoyes, teniendo en
cuenta una serie de restricciones y condiciones impuestas por la realidad, tales
como la velocidad máxima a la que podían desplazarse los navíos, la cantidad de
suministros que debían transportar, y el combustible necesario para alcanzar su
destino. Aplicaron estos modelos también sobre los U-Boots: el tamaño de su flota,
el alcance de los submarinos, sus torpedos, etc. Con base a esta información
fueron capaces de modelar la guerra naval, y determinar si era mejor una
estrategia basada en convoyes formados por un gran grupo de navíos de carga
escoltados por muchos destructores, o por el contrario pequeños grupos más
difíciles de localizar para el enemigo, e incluso la manera de causar un mayor daño
a los submarinos U-Boot. Cuando la armada de los Estados Unidos de América
puso en práctica esta estrategia, disminuyó de forma considerable la cantidad de
barcos hundidos mientras se incrementaba la destrucción de submarinos alemanes
(pasando del hundimiento de apenas una treintena al año a rondar los 250 anuales
en 1943 y 1944).
Tras apreciar el alcance de ésta nueva disciplina, Inglaterra creó otros grupos
de la misma índole para obtener resultados óptimos en la contienda. De la misma
forma Estados Unidos (EEUU), al unirse a la Guerra en 1942, comenzó a aplicar
técnicas de Investigación de Operaciones militarmente, y unos años más tarde, en
1947, formó un grupo de trabajo dedicado a mejorar los procesos de planificación a
gran escala: el proyecto SCOOP (Scientific Computation Of Optimum Programs).
En dicho grupo se encontraba trabajando George Bernard Dantzig, quien desarrolló
en 1947 el algoritmo del método Simplex.

Durante la Guerra Fría, la antigua Unión Soviética (URSS), excluida del Plan
Marshall, quiso controlar las comunicaciones terrestres, incluyendo rutas fluviales,
de Berlín. Para evitar la rendición de la ciudad, y su sumisión a formar parte de la
zona comunista alemana, Inglaterra y Estados Unidos decidieron abastecer la
ciudad, o bien mediante convoyes escoltados (lo que podría dar lugar a nuevos
enfrentamientos) o mediante puente aéreo, rompiendo o evadiendo en cualquier
caso el bloqueo de Berlín. Se optó por ésta segunda opción, iniciando la Luftbrücke
(puente aéreo) el 25 de junio de 1948. Éste fue otro de los problemas en los que
participó el grupo SCOOP, en diciembre de ese mismo año se conseguía
abastecer con 4500 toneladas diarias, y tras estudios de Investigación Operativa se
optimizó el abastecimiento hasta llegar a las 8000 ó 9000 toneladas diarias en
marzo de 1949. Ésta cifra era la misma que se hubiera transportado por medios
terrestres, por lo que los soviéticos decidieron levantar el bloqueo el 12 de mayo de
1949.

Tras la Segunda Guerra Mundial, se estimó oportuno realizar la organización


de los recursos de Estados Unidos (energía, armamento, y todo tipo de
suministros) mediante modelos de optimización, resueltos mediante la
Programación Lineal.

Al mismo tiempo que la doctrina de la Investigación Operativa, se desarrollaron


también las técnicas de computación, las cuales permitieron una importante
reducción del tiempo de resolución de los problemas.

El primer resultado de estas técnicas se obtuvo en el año 1952, utilizando un


ordenador SEAC del National Bureau of Standars para obtener la solución de un
problema. El éxito en el tiempo de resolución fue tan alentador que de inmediato se
usó para todo tipo de problemas militares tales como la gestión de fondos
monetarios para logística y armamento, determinar la altura óptima a la que
deberían volar los aviones para localizar los submarinos enemigos, e incluso la
profundidad a la que se debían enviar las cargas para alcanzar los submarinos
enemigos de forma que causara el mayor número de bajas. Todo esto se tradujo
en un aumento de hasta cinco veces en la eficacia de la fuerza aérea.

Durante las décadas de los 50 y 60, creció el interés y el desarrollo de la


Investigación Operativa, debido a su aplicación en el ámbito del comercio y la
industria. Un ejemplo de esto es el problema del cálculo del plan óptimo de
transporte de arena de construcción a las obras de edificación de la ciudad de
Moscú, donde existían 10 puntos de origen y 230 de destino. Para resolverlo se
utilizó un ordenador Strena en el mes de junio de 1958, y después de 10 días de
cálculos produjo una solución que aportó una reducción del 11% de los gastos
respecto a los costes originales previstos.

Anteriormente ya se habían planteado estos problemas en una disciplina


conocida como Investigación de Empresas o Análisis de Empresas, que no
disponían de métodos tan efectivos como los desarrollados durante la Segunda
Guerra Mundial (por ejemplo el método Simplex). Las aplicaciones no bélicas de la
Investigación Operativa se extienden a todos los ámbitos, con problemas que van
desde la alimentación, ganadería, distribución de campos de cultivo en agricultura,
transporte de mercancías, localización, distribución de personal, problemas de
redes, colas, grafos, etc.
Casos reales de uso de la Investigación
Operativa
Como todo avance científico, la Investigación Operativa comenzó aplicándose
con objetivos militares. Sin embargo viendo sus ventajas pronto se practicó en
otros campos tales como industria, transporte, urbanismo, comercio, finanzas,
sanidad, etc. para optimizar los recursos disponibles y obtener beneficios,
principalmente económicos.

En la siguiente tabla se pueden observar algunos ejemplos de casos reales de


uso de la Investigación Operativa por parte de diferentes organizaciones y las
ganancias y/o ahorros conseguidos a raíz de ello.

Organización Aplicación Año Ahorros anuales


Desarrollo de la
política nacional
de
administración
del agua,
Ministerio holandés de
incluyendo 198
Infraestructura y Medio Ambiente $15 millones
mezcla de 5
(The Netherlands Rijkswaterstaat)
nuevas
instalaciones,
procedimientos
de operaciones
y costes
Optimización de
las operaciones
de producción 198
Monsanto Corp. $2 millones
para cumplir 5
metas con un
costo mínimo
Optimización del
corte de árboles
para maximizar
198
Weyerhaeuser Co. la producción de $15 millones
6
productos
derivados de la
madera
Electrobras/CEPAL Brasil Asignación 198 $43 millones
Organización Aplicación Año Ahorros anuales
óptima de
recursos
hidráulicos y
térmicos en el 6
sistema nacional
de generación
de energía
Programación
de turnos de
trabajo en
oficinas de
reservas y 198
United Airlines $6 millones
aeropuertos 6
para cumplir con
las necesidades
del cliente a un
costo mínimo
Optimización de
las operaciones
de refinación y
198
CITGO Petroleum Corp. de la oferta, $70 millones
7
distribución y
comercialización
de productos
Optimización de
inversiones de
capital para
198
Santos, Ltd. producir gas $3 millones
7
natural durante
25 años en
Australia
Administración
de inventarios
de petróleo y
carbón para el
servicio eléctrico 198
Electric Power Research Institute $59 millones
con el fin de 9
equilibrar los
costos de
inventario y los
riesgos de déficit
San Francisco Police Department Optimización de 198 $11 millones
la programación 9
Organización Aplicación Año Ahorros anuales
y asignación de
oficiales de
patrulla con un
sistema
informatizado
Optimización de
la mezcla de
ingredientes
disponibles para
que los
combustibles 198
Texaco, Inc. $30 millones
obtenidos 9
cumplieran con
los
requerimientos
de ventas y
calidad
Integración de
una red nacional
$20 millones +
de inventario de 199
IBM $250 millones en
recambios para 0
menor inventario
mejorar el apoyo
al servicio
Rapidez en la
coordinación de
aviones,
tripulación,
carga y
pasajeros para
199
U.S. Military Airlift Command manejar la Victoria
2
evacuación por
aire en el
proyecto
"Tormenta del
Desierto" en el
Medio Oriente
American Airlines Diseño de un 199 $500 millones más
sistema de 2 de ingresos
estructura de
precios,
sobreventas
(exceso de
reservas) y
coordinación de
Organización Aplicación Año Ahorros anuales
vuelos para
mejorar los
beneficios
Optimización del
diseño de una
red nacional de
transporte y la 199
Yellow Freight System, Inc. $17.3 millones
programación de 2
rutas de envío
en Estados
Unidos
Diseño de un
programa
efectivo de
cambio de 199 33% menos
New Haven Health Dept.
agujas para 3 contagios
combatir el
contagio del
SIDA
Desarrollo de un
sistema
informático en el
diseño del
199
AT&T centro de $750 millones
3
llamadas para
guiar a los
clientes del
negocio
Maximización de
ganancias a
partir de la
asignación de
199
Delta Airlines los tipos de $100 millones
4
aviones en
2.500 vuelos
nacionales en
Estados Unidos
Digital Equipment Corp. Reestructuración 199 $800 millones
de toda la 5
cadena de
suministros
entre
proveedores,
Organización Aplicación Año Ahorros anuales
plantas, centros
de distribución,
sitios
potenciales y
áreas de
mercado
Selección y
programación
óptima de
proyectos
199
China masivos para $425 millones
5
cumplir con las
necesidades
futuras de
energía del país
Rediseño óptimo
del tamaño y
Cuerpo de defensa de la República forma del cuerpo 199
$1.100 millones
de Sudáfrica de defensa y su 7
sistema de
armas
Rediseño del
sistema de
producción y
distribución
norteamericano 199
Procter & Gamble $200 millones
para reducir 7
costos y mejorar
la rapidez de
llegada al
mercado
Programación
óptima de
empleados para
proporcionar el 199
Taco Bell $13 millones
servicio a 8
clientes deseado
con un costo
mínimo
Hewlett-Packard Rediseño de 199 $280 millones de
tamaño y 8 ingreso adicional
localización de
inventarios de
Organización Aplicación Año Ahorros anuales
seguridad en la
línea de
producción de
impresoras para
cumplir metas
de producción

También podría gustarte