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APUNTES DE GEOMORFOLOGÍA GENERAL

1. EL RELIEVE TERRESTRE Y SU ESTUDIO CIENTÍFICO.


El término “Geomorfología”, difundido en los últimos años del siglo
pasado por el geógrafo y geólogo norteamericano William Morris Davis,
significa etimológicamente “conocimiento racional de las formas de la
Tierra” y, en la actualidad, designa una disciplina científica que tiene
por objeto el reconocimiento, la clasificación y la explicación de las
diferentes configuraciones que presenta la superficie externa de la
litosfera, de cuya combinación resulta el relieve terrestre.
Al ser dicha superficie un plano que pone en contacto el globo sólido
terráqueo con los dos medios fluidos que lo envuelven (atmósfera e
hidrosfera) y constituir el soporte de la biosfera, el análisis
geomorfológico parte siempre, de modo más o menos explícito, del
postulado de que la forma o relieve de dicha superficie es el resultado
de la interacción o relación entre las fuerzas internas y externas.
1.1. Los factores del relieve y la organización interna de la
Geomorfología.
El relieve terrestre, de cuya localización, descripción y representación se
encargan en la actualidad las ciencias topográficas, es desde el punto
de vista explicativo asumido por la Geografía un fenómeno superficial
(uno de los componentes básicos de la configuración de la superficie de
la Tierra) que resulta de la interacción incesante de los grandes ámbitos
o esferas que entran en contacto dinámico en dicha superficie (litosfera,
atmósfera, hidrosfera y biosfera). El relieve que vemos, por tanto, es el
estado presente de la relación o interacción entre hechos, fuerzas y
procesos que tienen su lugar en la litosfera (internos) y aquellos que se
desarrollan fuera o por encima de esta esfera sólida dentro del ámbito
de sus envolturas (externos)
1.1.1. Factores internos: estructura geológica y tectónica.

- La estructura geológica
Todo relieve está esculpido o modelado en los niveles superficiales de la
corteza terrestre, los cuales presentan una cierta naturaleza,
composición y organización, que no son homogéneas ni permanentes; al
conjunto de estos caracteres se les denomina genéricamente “estructura
geológica”. La estructura geológica es el primero de los factores o
condicionantes internos del relieve.
- La tectónica
La corteza terrestre, al igual que el resto de la litosfera, se encuentra en
movimiento y está continuamente afectada por una dinámica, por lo
normal imperceptible a escala humana e incluso a escala histórica. Esta
manifestación superficial de la geodinámica interna recibe el nombre
genérico de tectónica, y constituye el segundo de los factores internos
del relieve.
1.1.2. Factores externos: procesos y sistemas morfogenéticos