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Qué fue el Bogotazo que estremeció

a Colombia hace 71 años y por qué


cambió la historia del país
Hace 71 años, el asesinato del líder político de Jorge Eliécer Gaitán desató una
revuelta violenta que fue contenida a tiros y que dejó cientos de cuerpos
acribillados en las calles de Bogotá y el país. Le contamos qué fue lo que este
episodio transformó en Colombia, tal vez para siempre.

 Qué fue el Bogotazo que estremeció a Colombia hace 71 años y por qué cambió la historia del
país Foto: Cortesía / Bibliored

"La oligarquía no me mata porque sabe que si lo hace el país se vuelca y las
aguas demorarán cincuenta años en regresar a su nivel normal".
Esta es una de las frases más famosas que se atribuyen a Jorge Eliécer Gaitán, el
político liberal y abogado cuyo asesinato hace 70 años desencadenó uno de los
episodios más dramáticos y simbólicos en la historia de Colombia: el Bogotazo.

Un capítulo por el que todavía se entablan numerosas controversias, que motivó la


escritura de decenas o cientos de libros y cuyas consecuencias, explican
numerosos estudiosos, se viven todavía en este país.

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Lo que pasó ese 9 de abril de 1948 dejó huellas tan profundas en todo el territorio
colombiano que pareciera que Gaitán se hubiese quedado corto al decir que la
normalidad tardaría 50 años en volver.

Y hay quienes creen que no volverá nunca.


Pese al paso del tiempo, la figura de Gaitán no ha dejado de ser reivindicada en Colombia. Getty Images
La cantidad de personas que convocaba Gaitán en aquellos años no tenía comparación, como se ve en la Plaza de Toros. Cortesía

A 70 años del inédito fenómeno Gaitán

Entre los tres disparos que acabaron con la vida de Gaitán, después de haber
salido de su oficina en el centro de Bogotá, y la última de las muertes de esa tarde
pasaron alrededor de cuatro horas.

En ese lapso, de acuerdo a las diferentes estimaciones, en la capital colombiana


llegan a morir entre 500 y 2.500 personas, aunque la muerte y la destrucción se
extendieron a muchas otras zonas de Colombia.

El investigador y periodista Mario Jursich señala que ese dato da cuenta de lo


intensas y sangrientas que fueron las horas que duró la revuelta en la capital
colombiana en la que "disparaban a todo lo que se movía".

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Jorge Eliécer Gaitán

Meses antes de morir, Gaitán vivía entre concentraciones multitudinarias y


discursos enardecidos en busca de lograr la presidencia de Colombia como
representante del Partido Liberal, el histórico contendor del Partido Conservador.

"Bogotá era una ciudad y una sociedad muy compartimentada. Uno de los éxitos
de Gaitán como político era que se acercaba a la gente. En ese entonces no había
ningún político, fuera conservador o liberal, que se aproximara a los votantes",
explicó a BBC Mundo Jursich.
Gaitán, afirman los expertos, poseía gran carisma a la hora de dar discursos. Cortesía Bibliored, Sady González

Francotiradores y militares disparaban a "todo lo que se movía". Cortesía FCE

El investigador presentará en los próximos días "Archivo Gaitán", una colección de


imágenes del fotógrafo Luis Gaitán en la que, explica, se muestra cuán diferente
era el candidato asesinado hace 70 años del resto de los políticos de la época.

"En las fotos se lo puede ver dando un discurso con una multitud de personas a su
alrededor, sin ninguna clase de seguridad, barrera o policías que lo alejen de la
gente", explica el editor del libro.
Jursich añade que Gaitán es el ejemplo de un hombre que se hizo a sí mismo y
por eso se puede entender el gran eco que su candidatura tuvo en la población.

"Gaitán era un tipo con aspecto indígena y un tono de piel bastante oscuro. Él
conscientemente usó esto para generar simpatía entre el electorado. Cuando se
hicieron las fotos de campaña Gaitán le pidió a su fotógrafo que lo sacara lo más
feo y más indio que pudiese", añade el investigador.

El pueblo debe ser tratado como niño

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