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Universidad Dr.

José Matías Delgado


Facultad de Jurisprudencia y ciencias sociales

Materia
Derecho Ambiental

Catedrático
Lic. Mario Aguilar Molina

EL RIO LEMPA

Alumnos:

Juan José Navarrete Rosales


Pamela Guadalupe Ortiz Pleitez
Samuel Ignacio Morales Aguiñada
William Gerardo Aragón Alas

La cuenca del río Lempa abarca tres países:


Guatemala, Honduras y El Salvador. El río Lempa se
origina en la zona Sur-Este de Guatemala,
desplazándose por el Sur-Oeste de Honduras, a una
elevación aproximada de 1,500 metros sobre el nivel
del mar (msnm), pero su recorrido principal,
incluyendo su desembocadura en el Océano Pacífico,
está en El Salvador.
Índice
Etimología: ................................................................................................................................................. 1
Cuenca del Río Lempa: ............................................................................................................................... 1
Ubicación:................................................................................................................................................... 2
Nacimiento y desembocadura: .................................................................................................................. 2
Nacimiento ............................................................................................................................................. 2
Desembocadura ...................................................................................................................................... 3
Elevación y extensión:................................................................................................................................ 4
Utilidad económica: ................................................................................................................................... 4
CENTRAL HIDROELÉCTRICA DEL RÍO LEMPA: ......................................................................................... 5
Turismo: ..................................................................................................................................................... 5
Flora y fauna:.............................................................................................................................................. 6
Bosque Nancuchiname: .......................................................................................................................... 6
Aves: ....................................................................................................................................................... 6
Cuenca Media y Baja ............................................................................................................................... 7
Contaminación del Río Lempa: .................................................................................................................. 7

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Etimología:
Su nombre etimológicamente no tiene un carácter definido. Su traducción del idioma lituano al
español origina la palabra “Lámpara” y es la única explicación de su fuente u origen. Es de gran
importancia para los moradores que habitan en su cuenca por la utilización de sus aguas para
consumo humano, agricultura y generación de la energía eléctrica para casi toda su población.
Sus 422 kms de longitud no lo eximen de poseer gran importancia y belleza dentro de su región
geográfica, bien porque como es sabido de todos, América de por sí es poseedora de una vasta
flora, fauna, recursos y monumentos naturales, y el hecho de pertenecer a ella lo hace rico y
valioso para su cuenca y para otros países alrededor hasta su desembocadura en el océano
Pacífico.

Cuenca del Río Lempa:


El concepto básico de “cuenca” indica que es “una unidad geográfica e hidrológica conformada
por un río principal y todos los territorios comprendidos entre el naciente y la desembocadura
de ese río“. Aquí aplica
muy acertadamente este
concepto ya que cualquier
tema que afecte la cuenca
del río Lempa, está
afectando a sus tres países
miembros:

 El Salvador.
 Guatemala.
 Honduras.
Las áreas naturales
con cobertura boscosa
de esta zona se
encuentran principalmente en la zona del Trifinio y otras cercanas al lago de Güija. La zona
sur de la cuenca alta se caracteriza por contener el 35% de la población de El Salvador,
concentrada principalmente a lo largo de los ríos Suquiapa, Sucio y Acelhuate. La cuenca
media-baja del río Lempa, en territorio salvadoreño, tiene un área de 4,778 km2 y se
caracteriza por una topografía con pendientes moderadas y elevaciones que no pasan de los
1,000 m.s.n.m. Las tierras bajas son resultado de las deposiciones de los ríos, por lo que
poseen un alto potencial agrícola. Desde el punto de vista bioclimático, la cuenca media-baja
del río Lempa contiene bosques secos en transición a bosques húmedos. La cuenca media-
baja se encuentra drenada por varios ríos tributarios, además de aquellos drenajes que sólo
acarrean agua durante la estación lluviosa.

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Ubicación:
El Río Lempa se encuentra ubicado en América Central, recorre tres países que a su vez
conforman su cuenca de 18,240 km2. América Central o Centroamérica, es una parte del
continente americano y como lo indica bien su nombre está en el centro, es decir, entre América
del Norte y América del Sur.
El área total de la cuenca, es de aproximadamente 18,240 km2, de los cuales 10,215 km2 (56%)
están en El Salvador; 5,472 km2 (30%) en Honduras; y, 2,553 km2 (14%) en Guatemala. El Lempa
es el río padre de El Salvador. Aunque nace en Guatemala de sus 422 km, 360 km corresponden
a El Salvador. Entra en el país por el departamento de Chalatenango, corre por el norte del país
partiendo en dos la Sierra Madre Salvadoreña. Llega a hacer frontera con Honduras, para, en el
cordón volcánico, cambiar de dirección y dirigirse rápidamente al mar. Desemboca en la planicie
costera del océano Pacífico, entre los departamentos de San Vicente y Usulután. El Lempa es
navegable durante muchos kilómetros. Es un río intensamente aprovechado, ya que a lo largo de
su curso se suceden las presas, con aprovechamiento de riego e hidroeléctrico.

Nacimiento y desembocadura:
Nace entre las montañas volcánicas de las mesetas centrales de la región a una elevación
aproximada de 1200-1500 msnm en el municipio de Esquipulas, Chiquimula en Guatemala,
donde es la unión de los ríos Chacalapa, Tepoctún, La Planta y Olopita, y discorre 30km en
territorio guatemalteco, ingresando a Honduras (14.547700, -89.264002) donde recorre el
departamento de Ocotepeque por 31,4 km. Cruza la frontera con El Salvador al noreste del
departamento de Chalatenango (14.371857, -89.212439) y sigue su recorrido por 360,2 km,
desembocando en la planicie costera del océano Pacífico, entre los departamentos de San
Vicente y Usulután.

Nacimiento
(14°41′33″N 89°18′18″O)

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Después de ingresar a El Salvador, el río Lempa fluye
generalmente en dirección Sur-Oeste para encontrarse
con el río Desagüe que es su mayor afluente, en un
punto cercano a la ciudad de Masahuat, en el
departamento de Santa Ana. El río Desagüe es la salida
del lago Güija, y recibe los aportes del río Guajoyo, en el
cual se vierte el agua utilizada en la generación eléctrica
en la Central Hidroeléctrica Guajoyo. El Lago Güija se
extiende a través de la frontera entre El Salvador y
Guatemala y su mayor parte se encuentra en territorio
salvadoreño.
A partir de la ciudad de Masahuat, el río Lempa fluye en
dirección Sur en un tramo de 18 km, desviándose luego hacia el Este y recorriendo 85 km hasta
que alcanza y forma una porción de la frontera entre El Salvador y Honduras.
Entre los grandes tributarios del río Lempa tenemos: el río Suquiapa, río Sucio y río Acelhuate por
el Sur; y el río Metayate por el Norte. Este tramo del río es usualmente definido como la parte
alta del río Lempa, y el resto del río está definido como la parte media y baja. La zona baja de la
cuenca, es propensa a inundaciones y a la vez posee un alto potencial agrícola. Otros ríos con
afluentes importantes del río Lempa son El Grande, Quezalapa, Sumpul, Titihuapa, Mocal,
Guarajambala yTorola, estos tres últimos son afluentes provenientes de Honduras. El río Torola,
el cual forma parte de la cuenca del río Lempa en la frontera El Salvador-Honduras, desemboca
en el río Lempa aproximadamente a 50 km aguas abajo de la Central Hidroeléctrica 5 de
Noviembre.

Desembocadura
(13°15′17″N 88°49′38″O)

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Desde este punto, el río Lempa fluye en la dirección Sur por unos 105 km en territorio
salvadoreño, antes de entrar al Océano Pacífico. La cuenca alta del río Lempa, en territorio
salvadoreño, tiene un área de 5,437 km2. En su zona Norte la topografía es escarpada y se
encuentra cubierta por matorrales, vegetación arbustiva y arborescente perennifolia y
caducifolia, conformada por diferentes especies. Las áreas naturales con cobertura boscosa de
esta zona se encuentran principalmente en la zona del Trifinio y otras cercanas al lago de Güija.
La zona sur de la cuenca alta se caracteriza por contener el 35% de la población de El Salvador,
concentrada principalmente a lo largo de los ríos Suquiapa, Sucio y Acelhuate. La cuenca media-
baja del río Lempa, en territorio salvadoreño, tiene un área de 4,778 km2 y se caracteriza por una
topografía con pendientes moderadas y elevaciones que no pasan de los 1,000 m.s.n.m. Las
tierras bajas son resultado de las deposiciones de los ríos, por lo que poseen un alto potencial
agrícola.

Elevación y extensión:
La cuenca trinacional del río Lempa tiene un área total de 17.790 km² de los que 10.082 km²
(56%) corresponden a El Salvador, 5251 km² a Honduras, y 2457 km² a Guatemala. La elevación
máxima de la cuenca es de 2805 msnm en las montañas de Honduras. La longitud del cauce
principal es de 422 km, de los cuales 360,2 km2 corren dentro de territorio salvadoreño.

Utilidad económica:
El río es utilizado para la pesca y el riego de cultivos; sin embargo, la principal utilidad es la
generación de energía eléctrica, aprovechando la fuerza del río Lempa, CEL produce parte de la
energía eléctrica que los salvadoreños necesitamos día a día.
Los embalses de las represas son lagos artificiales que modifican el entorno transformando valles
y cañones en parajes lacustres. Estos nuevos ambientes se han vuelto hábitat de diversas
especies acuáticas y aves. El embalse Cerrón Grande, ha sido aceptado por diversas especies
migratorias de aves como un santuario, seleccionando islas para anidar, que antes no figuraban
en sus recorridos a través del continente.

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CENTRAL HIDROELÉCTRICA DEL RÍO LEMPA:

Las centrales hidroeléctricas, son


la fuente de energía más barata
con que cuenta El Salvador,
además de los múltiples
beneficios de los embalses,
reducen la dependencia de
nuestra energía de los precios del
petróleo, y así, como hace 70
años, CEL continua tras la
búsqueda de las mejores fuentes
de producción de electricidad.
Desde su creación CEL ha
desarrollado los estudios y
construido las obras que han provisto la energía necesaria para mover el progreso del país.
El Río Lempa provee muchos beneficios para los salvadoreños, uno de los más importantes es la
energía eléctrica que produce a través de CEL. A lo largo de su historia, CEL ha construido 4
centrales hidroeléctricas para aprovechar las aguas de la cuenca del Lempa.
Estas son Guajoyo, Cerrón Grande, 5 de Noviembre y 15 de Septiembre.

Turismo:
Uno de los atributos más llamativos del Lempa es su belleza, vegetación y su gran aporte al
Turismo Nacional, miles de Turistas, aprovechan sus frescas aguas para gozar de un buen
chapuzón, su extensión y profundidad, permite la navegación con lanchas internacionales, las
cuales muchos aprovechan para dar un paseo por sus canales.

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Flora y fauna:
En la grandiosidad de América y su
impresionante vegetación, es un
lujo recorrer la cuenca del Río
Lempa que tiene joyas naturales y
artificiales que engalanan todo a su
paso. Sus aguas proveen a los
cultivos y a la fauna acuática de
agua dulce un sustento de vida y un
equilibrio natural y ecológico.
Estos ríos son ricos en mariscos de
agua dulce, por lo que no es raro
conseguir mojarras, camarones, moluscos, tilines, pupos y otras especies características de su
hábitat. Estas especies generan una considerable suma de dinero a las arcas de estos gobiernos
gracias a la calidad y buen sabor de sus carnes, reconocidas en otros países por lo que su
mercadeo es atractivo.

Bosque Nancuchiname:
En el Bosque Nancuchiname,
refugio natural antes de llegar a
la península de San Juan del Gozo
en San Salvador habitan monos
arañas, cocodrilos en la ribera del
río. El jaguar, que ha sido
seriamente amenazado, lo que
hace que se encuentre en
proceso de extinción, es otro
habitante del bosque; se están
tomando medidas para su
protección y conservación.

Aves:
Los embalses de las represas son lagos artificiales que modifican el entorno, transformando
valles y cañones en parajes lacustres. Estos nuevos ambientes se han vuelto hábitat de diversas
especies acuáticas y aves.
El embalse Cerrón Grande, ha sido aceptado por diversas especies migratorias de aves como un
santuario, seleccionando islas para anidar, que antes no figuraban en sus recorridos a través del
continente.

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En este embalse es posible observar diversidad de
aves migratorias y residentes (pato cuché
(Phalacrocorax brasillianus), garza nocturna
(Nycticorax nictycorax), garza blanca (Ardea alba),
urraca (Colocitta formosa), garzón (Ardea
herodias), pijuyo (Crotophaga sicirostris), entre
otros.

Cuenca Media y Baja


Entrando por Guatemala, se pueden observar pozas cristalinas, vegetación espesa y muchas aves
originarias de la zona y migratorias: garzas blancas, urracas, garzón, pato cuché, entre otros de
igual o mayor colorido y belleza. Por la cuenca media y baja se pueden ver bosques secos que
dependiendo de la temporada se convierten en húmedos y es un sector que posee varios ríos
tributarios y otros que sólo aparecen con las lluvias.
Hay árboles frutales y maderables, flores como las orquídeas, nativas y otras traídas de otras
latitudes que hacen una variedad llamativa e importante para la economía del país. Aparte de las
orquídeas, flores exóticas de gran belleza y valor, hay árboles de aguacate, fruto muy apreciado
en la comida guatemalteca y cerca de la costa crecen pinos caribeños, característicos de la zona.
Hay una gran fauna en la zona, mapaches, venados y múltiples especies de aves migratorias.

Contaminación del Río Lempa:


La contaminación del Río Lempa no es un tema novedoso y actual, tiene muchísimos años de
estarse viendo completamente afectado por la contaminación. Podría concluirse que ello ha
tenido lugar debido a su tamaño, a que es un río compartido por El Salvador, Guatemala y
Honduras; y al uso de este mismo.
El Servicio Hidrológico Nacional
(SHN) del Servicio Nacional de
Estudios Territoriales (SNET)
realizó una evaluación de la
calidad de agua del Río Lempa
para el mes de noviembre del año
2003 y marzo del año 2004;
aplicando la metodología
estandarizada para monitoreo de
aguas superficiales. Para calificar
la calidad de agua del río se aplicó
el Índice de Calidad General (ICA)
diseñado para evaluar la amenaza que representa el agua a la población que tiene contacto con

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ella y las características del agua aptas para al desarrollo de vida acuática. El ICA es un valor
ponderando en una escala numérica simple y se aplicó a los puntos de monitoreo para estudiar
la evolución de la calidad de agua a través del año. Este índice toma en cuenta los siguientes
parámetros: saturación del oxígeno disuelto, coliformes fecales, pH, demanda bioquímica de
oxígeno a los cinco días, nitrógeno de nitratos, fósforo de fosfatos, incremento de la temperatura,
turbidez y sólidos totales. El Índice de Calidad de Agua (ICA) se expresa de la siguiente manera:

Calidad de Agua - Valor

Excelente - 91 a 100

Buena - 71 a 90

Regular - 51 a 70

Mala - 26 a 50

Pésima - 0 a 25

sma es de 18,246 km2 , de los cuales el 49% se encuentra en


El Salvador correspondiendo a un total de 10,255 km2 . De los catorce departamentos de El
Salvador, solamente Ahuachapán, La Paz y La Unión quedan fuera de ella. El Río Lempa se origina
al noreste de la república de Guatemala; continúa por el departamento de Nueva Ocotepeque,
al sudoeste de la República de Honduras, e ingresa a El Salvador al noroeste del departamento
de Chalatenango, atravesando el
territorio nacional con rumbo norte-
sur, oeste-este y norte-sur hasta
desembocar en el Océano Pacifico.
Tiene 257.5 Km de longitud, de los
cuales antes de entrar a El Salvador
ya ha recorrido 90 Km,
representando el mayor potencial
hidroeléctrico del país.
Adicionalmente los ríos que drenan
al canal, se constituyen en
importantes fuentes para sistemas
de riego y abastecimiento de agua para consumo humano e industrial. Por su parte, para el
aprovechamiento del potencial hidroeléctrico se han construido tres centrales hidroeléctricas,

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de esta manera, el río ha pasado de ser un cauce con flujo rápido y constante a un cuerpo de
agua con interrupciones por la formación de tres embalses, en donde el agua permanece semi-
estancada, con movimiento relativamente lento, modificando sensiblemente las condiciones
naturales del río. Una cuarta central se ubica en el Lago de Guija, el cual drena hacia el Río Lempa
por medio del río Desagüe.
Para definir la red de puntos de control de contaminación se desarrolló una selección de puntos
inicialmente en cuadrantes topográficos y luego se desarrollaron giras de campo para validar esta
red de puntos en base a criterios técnicos de cuantificación de cantidad de agua, homogeneidad
de la sección de muestreo y fuentes importantes de contaminación. Los sitios de muestreo para
el control de contaminación, se ubicaron básicamente identificando las entradas mayores de
contaminación al canal principal del río, de la siguiente manera: a) Inicio y final del Sistema
(Entrada por Citalá y antes de desembocadura al Cerrón Grande). b) El siguiente punto ubicado,
fue aguas abajo de la entrada al sistema del Desagüe del Lago de Guija, ya que según la inspección
de campo, se observó que este era una fuente importante de contaminación y que en el tramo
de aguas arriba del río, no había una fuente de contaminación importante. c) El otro punto
ubicado fue aguas abajo de la desembocadura del Río Ipayo, debido a que de la visita de campo
se observó que este río también transporta altos niveles de contaminación. d) Otro punto se
ubicaron aguas abajo de la desembocadura del río Las Pavas y Suquiapa, debido a que estos
afluentes transportan también aguas contaminadas. En conclusión, la calidad de agua del Río
Lempa para marzo del año 2004, ingresó con niveles alarmantes de contaminación.
El 25 de enero de 2018 se emitió un reporte en el cual se explicó que el derrame de aguas mieles
vertidas en el sector de Esquipulas, Guatemala sobre el Río Lempa, causó mortandad de peces a
su paso por Honduras,
pero que no tuvo
impacto en El Salvador.
Las muestras de agua
que se tomaron en el
Lempa, en el sector de
Citalá, Chalatenago,
lugar por donde ingresa
el río al territorio
salvadoreño, fueron
sometidas a un estudio
en el laboratorio del
Ministerio de Medio
Ambiente y Recursos
Naturales (MARN). En el
informe preliminar
emitido dicha tarde por

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la Unidad de Humedales del MARN se concluye que: no se observó contaminación por aguas
mieles procedentes de los beneficios de café y no se observó mortandad de peces u otra fauna
del lugar, sin embargo, las muestras se enviarán al Laboratorio del Instituto Mexicano de
Tecnología del Agua para hacer un estudio de toxicología para identificar si existe presencia de
tóxicos que podrían afectar la vida acuática.
En el documento también se recoge que en el punto de muestreo hay descargas sin previo
tratamiento que bajan de la parte alta de la cuenca y viviendas localizadas cerca del río, las cuales
pueden modificar el pH del agua (un parámetro que indica la acidez o alcalinidad del agua).
Además, se detalla que durante el muestreo se encontraron sólidos totales disueltos y una
tonalidad verde claro indicativo de una contaminación insipiente que hace que esa agua no es
apta para el consumo humano sin previo tratamiento.
El MARN recomendó a la Alcaldía la implementación de sistemas de recolección de desechos,
para que estos no lleguen al cauce del río, así como un programa de concienciación más cercano
a la gente por parte de la Unidad Ambiental, a fin de evitar que la población la siga consumiendo.

La entonces ministra del MARN, Lina Pohl; informó que había pedido información sobre este
hecho a sus homólogos de Guatemala y Honduras y la intervención de la Comisión
Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD), para tratar en conjunto este tema, debido a
que es un río compartido por los tres países.
Asimismo, de acuerdo a un artículo del sitio web Infobae, del 22 de enero del presente 2020, la
capital salvadoreña vivió en dicha semana una crisis en el abastecimiento de agua provocada por

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la contaminación del río Lempa, que atraviesa el norte de Centroamérica, informó una
organización que lucha por limpiar el afluente.
"Parte del agua turbia que se sirvió en el área metropolitana de San Salvador es producto de la
enorme contaminación que recibe el río Lempa", declaró Héctor Aguirre, director de la
Mancomunidad Trinacional Río Lempa, a la AFP. Indicó que, de enero a abril, las "aguas mieles"
que se producen al procesar el café, sumado a los pesticidas y las aguas residuales de las
comunidades son las principales fuentes de contaminación del río. Desde la tercera semana de
enero, el agua del Lempa que ingresaba a la planta potabilizadora Las Pavas, unos 45 km al norte
de San Salvador, se vio afectada por tres tipos de algas, una de ellas era tóxica y provocó mal olor
y sabor en el agua. Con la crisis se vieron afectados más de 1,5 millones de habitantes de San
Salvador y su periferia.
Luego de múltiples críticas, el gobierno comenzó a repartir agua envasada y desplegó camiones
cisterna en San Salvador y comunidades vecinas.
Además, la empresa estatal de aguas suspendió el servicio en amplias zonas para dar paso a la
limpieza de tanques.
Tras la aplicación de sulfato de cobre
en la planta Las Pavas, el presidente
Nayib Bukele anunció este martes que
"el agua ya está en el nivel y calidad
que tenía antes" de la emergencia,
aunque aclaró que aún no es potable.
Para la Trinacional, la crisis evidenció
las dificultades que tienen los tres
países, en particular El Salvador, para
enfrentar de manera "estratégica" la
proliferación de algas que se generan
desde la cuenca alta del río en Guatemala.
Estudios de la Universidad San Carlos de Guatemala, realizados en los últimos 10 años
demostraron que de enero a abril el agua del Lempa pasa de "regular a mala", con lo cual "no
tiene posibilidad de ser usada ni para riego de cultivos, mucho menos para consumo humano",
explicó Aguirre.
Todo lo anterior, son unos cuantos ejemplos del impacto que ha tenido la contaminación del
agua del Río Lempa, sin embargo; dejar de consumir dicha agua es un tema que se vuelve un
tanto complicado y difícil, ya que hay personas que habitan cerca de la zona que no tienen acceso
al agua potable, por lo cual; a pesar de estar conscientes de lo sumamente pernicioso que puede
ser el consumo de la misma, no tienen otra opción.

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