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No se puede considerar la pobreza polf-


tica sino par contraposici6n y ampliaci6n de
la retomada tematizaci6n de la pobreza de
las polfticas sociales focalizadas hacia la
atenci6n de los "pobres" que postulan las
tendencias neoconservadoras; entre ellas
las educativas. EI tema de la pobreza mate-
rial no es nuevo y sus divergencias acerca de
por que se produce y cuales son sus reme-
dios tam poco.
Para introducir al tema apelare a la litera-
tura, a "Una modesta proposici6n para evitar
que los hijos de los pobres de Irlanda sean
una carga para sus padres 0 su pars y para
hacerlos utiles al publico", escrita por
Jonathan Swift y publicada en Dublin en
1729. La indignaci6n de Swift no bast6 para
mejorar la situaci6n de esos ninos ni la de
sus padres, si produjo esta pequena joya de
la literatura que inaugura una tecnica reitera-
da por el humor negro: la de potenciar el
horror presentandolo como si no 10 fuera,
describiendolo con benevolente naturalidad.
Dice:
liEs un asunto melanc6lico para quienes
pasean por esta gran ciudad 0 viajan por el
campo, ver las calles, los caminos y las
puertas de las cabanas atestados de men-
digos del sexo femenino, seguidos de tres,
cuatro 0 seis niflos, todos en harapos e
importunando a cada viajero por una limos-
na; ... mi intenci6n estci muy lejos de proveer
solamente a los hijos de los mendigos decla-
rados: es de alcance mucho mayor y tiene en
cuenta el ntJmero total de niflos de cierta
edad nacidos de padres que de hecho son
tampoco capaces de mantenerlos como los
que solicitan nuestra caridad en las calles"
(Swift, 1974:61-62).
Su propuesta consiste en transformar a

Eli\Mi
estas mujeres en proveedoras de carne de estructural de las desigualdades en las con-
ninos de un ana para que entren en compe- diciones materiales de vida de la poblaci6n y,
tencia con otras -vacunos, porcinos y ciervos- a su vez el caracter cfclico de las crisis
que se sirven en las mesas de las personas econ6micas que reinstalan el tema de la
finas, acomodadas y amantes de la buena pobreza como fen6meno colectivo; la pre-
mesa. sencia de interpretaciones economicistas del
Para justificar su propuesta hace un fen6meno y de visiones integrales y, la co-
estudio de la cantidad de mad res pobres existencia de las soluciones rapidas,
fecundas, del numero de piezas que pueden coyunturales, cosmeticas para la pobreza y
producir, de las condiciones en que deben las que cuestionan el conjunto del orden
funcionar los mataderos, de los costos de social del que la pobreza nos es mas un
producci6n, de los beneficios econ6micos emergente. Hasta aquf las semejanzas.
que pueden tener los padres, de los ahorros La pobreza es un problema hist6rica-
en las arcas del reino por no sostener la mente construfdo, por 10 tanto, nunca igual.
beneficencia publica, de los mercados en Han pasado mas de dos siglos de publica-
que podrfa ubicarse ci6n de las agudas
la producci6n, oe la observaciones de
mejora en la balanza Swift con respecto a
comercial al no tener las condiciones de los
que importar carne "pobres" en los inicios
del exterior y hace la de la revoluci6n in-
propaganda de los ex- dustrial, siglos
quisitos platos que atravesados por la re-
podrfan realizarse voluci6n francesa, las
con el nuevo produc- democracias libera-
to. Y, agrega: les clasicas, el
"...enloqueami sufragio universal, la
concierne, habiendo- revoluci6n rusa, los
me gastado durante fascismos, la social-
muchos anos en ofre- democracia, el
cer ideas vanas, Estado de Bienestar
ociosas y visionarias, y su crisis, la
y al final completa- recomposici6n
mente sin esperanzas neoconservadora, la
de exito, di por fortu- cafda de los socialis-
na con este proyecto, mos reales y
que es todo busqueda de nuevas
novedoso, tiene algo formas de
de solido y real, es de recomposici6n demo-
poco gasto y peque- cratica de las
na molestia; ... que sociedades occiden-
ningiJn hombre me tales.
hable de otros recur-
sos: de crear
impuestospara nues-
tros desocupados ...; de no usar ropas y
moblajes que no sean producidos por noso-
tros; ... de introducir, parsimonia, prudenciay Las posiciones neoconservadoras han
templanza; ...de abandonar nuestras animo- desplazado el eje de la desigualdad social en
sidades y facciones ...; de cuidarnos de no los bienes materiales, sirrib6licos y politicos
vender nuestro pa is y nuestra conciencia por en la sociedad, por el de pobreza/riquezade
nada; ... (Swift, 1974:75-76). los individuos, como consecuencia natural
Este texto ayuda a comprender semejan- de sus meritos personales y de sus exitos 0
zas y diferencias en torno a la problematica fracasos en la adecuaci6n alas leyes del
de pobreza. Las semejanza$: la condici6n mercado. Pretenden eliminar la dimensi6n

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polftica de la pobreza. cidad de organizaci6n y movilizaci6n de sus
Persisten rfgidamente en la manera de miembros para el reclamo y la satisfacci6n
identificar a los pobres, desde una 16gica de sus necesidades, y asf reingresan a la
unicamente cuantitativa. No pasan de tratar esfera de 10 polftico. Entonces, se las co-
de cuantificar quienes y cuantos son los mienza a registrar, a controlar y manipular.
pobres, a partir de un umbral de pobreza que
es predefinido. De ahf, los estudios que
clasifican a los "pobres" 0 "Ia pobreza" en
tres cfrculos: los "pobres estructurales" Algunos polit610gos comienzan a estu-
constitufdos por los que estan incapacitados diar un nuevo cfrculo de la pobreza: la pobreza
de ganarse la vida por razones de edad, polftica. Este cfrculo es mucho mas diffcil de
enfermedad 0 incapacidad ffsica; los "po- reconocer, no se ve con facilidad, es mucho
bres coyunturales", en general son mas abarcativo que los de la pobreza mate-
c1asificados por sus bajos salarios 0 el em- rial, afecta a mayor numero de personas,
pleo ocasional y un tercer cfrculo 0 "nuevos afecta al conjunto de la relaciones sociales,
pobres" que habiendo tenido empleo y con- alas concepciones de ciudadanfa y demo-
diciones de vida, mas alia del umbral mfnimo cracia (Demo, 1991: 17-22).
prefijado, como resultado de las nuevas for- Algunos de sus rasgos mas identificables
mas de producci6n y organizaci6n del trabajo en una naci6n: es polftica pobre cuando no
desaparecen sus puestos de trabajo, otros conquist6 su propio espacio de
yen reducidos sus salarios y aumentadas las autodeterminaci6n y sobrevive como perife-
cargas impositivas y caen par debajo de ese rias de un gran centro, es deudora en los
umbral. mercados internacionales y es receptora pa-
La salud, la educaci6n, las jubilaciones - siva de tecnologfas e inversiones.
las denominadas politicas sociales- y la Una sociedad es polfticamente pobre
generaci6n de empleo y obra publica preten- cuando esta debilmeflte organizada y no
den ser eliminados como elementos pasa de ser objeto de maniobras de los
compensadores en la sociedad, tfpicos re- grupos econ6micos, cuando no logra consti-
guladores en el modele del Estado de tuir representaciones polfticas legftimas en
Bienestar. Ahora, tienen que primar las leyes sus procesos electorales, cuando sigue a
del mercado, por 10tanto, las prestaciones Ifderes excesivamente carismaticos 0
que fueron derechos sociales deben ser caudillescos, cuando tiene una administra-
pagados por los individuos, los servicios ci6n de 10 publico signada por la
publicos arancelados 0 comprados en el burocratizaci6n, por el privilegio y por la
mercado; paralelamente los salarios de los carrupci6n, cuando acepta un Estado que Ie
trabajadores son los mas bajos de este ulti- imponga polfticas de ajuste salvajes, cuando
mo medio siglo. mantiene un estado de impunidad y no de
La atenci6n a los pobres por el Estado derecho; cuando ve al Estado como patr6n 0
tiene que ser de caracter individual -a perso- tutor de las polfticas sociales y al servicio
nas 0 instituciones- y puntual, para fines publico como caridad gubernamental.
pre-determinados de corta duraci6n yalcan- EI ciudadano es polfticamente pobre cuan-
ceo No hay mas recursos publicos para do concibe a quien ha otorgado su
politicas compensatorias masivas. En edu- representaci6n, como poseedor de autori-
caci6n: comedores, libros, becas para dad propia; cuando no conoce y no
estudiantes de escasos recursos, libros, ma- comprende las profundas transformaciones
terial didactico, vestido, subsidios por econ6micas, sociales y polfticas en las que
escolaridad de los hijos. Si se las Ie toca vivir y, por tanto, no se organiza para
implementan, son focalizadas y regidas por reaccionar, reivindicar derechos e influir en
una 16gica prebendalista. las decisiones que toman los gobiernos.
Se apela ala solidaridad entre los pobres
para cubrir sus necesidades y se propicia la Concepciones actualfi!s de la ciudadanfa
formaci6n de organizaci6n de asociaciones en controversia
no gubernamentales. Pero pasado unos
arios, estas como comienzan a tener un En el fondo, esta en debate no s610 la
efecto no buscado, el de desarrollar la capa- "pobreza" sino la concepci6n ae ciudadanfa,
B!lPR~
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y, no todos van a entender 10 mismo por los organismos internacionales, que se colo-
"ciudadano". Tres concepciones centrales can desde 10 alto y desde fuera y dan
estan presentes en el debate actual. recomendaciones y creditos a los pafses
que denominan "en vfas de desarrollo", como
EI retorno a la desigualdad natural. EI un todo, haciendo caso omiso de su historia.
ciudadano como instrumento de la legalidad Gonsideran conciliables y en un mismo
y usuario de servicios. plano, la democracia y la competencia; cam-
bian el eje del debate igualdad/desigualdad
Los neoconservadores centran su dis- por la riqueza/pobreza, que los IIeva a colo-
curso y su accionar sobre la afirmaci6n del car la transformaci6n productiva actual y la
mercado como unico regulador eficiente de equidad en su lugar. Serialan que priarizar
la economfa y la sociedad, la privatizaci6n s610 el primer terminG es quedarse en el
de las empresas productivas y los servicios pasado. Gambian el problema de la demo-
pUblicos, la responsabilidad individual por la cracia como participaci6n de las mayorfas
salud, la educaci6n, la vivienda y la seguri- en el poder por el "saber competente" y la
dad social, los sistemas electorales como "concertaci6n".
formalidades y la toma de decisiones por Omiten explicitar los fundamentos de esta
decreto justificando su legitimidad en el he- propuesta que pretende ser realista y efi-
cho de ser gobiernos electos y en la ciente frente a los cambios. Sus interlocutores
sustituci6n de la soberanfa y voluntad popu- son los gobiernos de las actuales democra-
lar par la manipulaci6n de los medios de cias Iimitadas y los empresarios; su modele
comunicaci6n. Ha desaparecido el ciudada- econ6mico de referencia es el ajuste
no portador de derechos individuales del neoliberal; su concertaci6n es entre los que
liberalismo c1asico y el ciudadano portadar ocupan las diferentes esferas de los gobier-
de derechos sociales del Estado de Bienes- nos y como maximo la amplfan alas
tar. Es un usuario de servicios que se compran corporaciones y, su equidad quiere decir
en el mercado. buscar eliminar ios bolsones de pobreza
Para poder ejecutar este tipo de polftica mas evidentes.
necesitan frenar las demandas par el acceso Su propuesta neoconservadora, pero mo-
a los bienes materiales y simb6licos, para 10 derna y eficiente, es de reorientaci6n de la
cual deben limitar el funcionamiento de la economfa hacia un estilo de modernizaci6n
esfera polftica, cuando no lIegar a su clausu- excluyente que lIeva a la fragmentaci6n so-
ra. La pobreza masiva volvi6 a instalarse en cial y obstaculiza que los "Ios pobres
el escenario social. estructurales", los "pobres coyunturales" y
Gonsideran que el sistema educativo debe los "nuevos pobres" pueden ejercer sus de-
funcionar como elemento diferenciador y rechos politicos y reorganizarse en nuevos
selector de los individuos mas "capaces" partidos y movimientos sociales que cuestio-
puesto que los individuos son por naturaleza nan el orden social, nacional y mundial, que
desiguales, por 10 tanto, las familias 0 los se esta estructurando.
individuos deben hacerse cargo de los cos- Su propuesta confunde a los no expertos
tos de su educaci6n. por la forma en que la expresan: el progreso
La responsabilidad originaria por la edu- tecnico, el pivote de la articulaci6n de la
caci6n es la de los individuos y de las transformaci6n productiva arientada a la
instituciones privadas, religiosas 0 comer- competitividad internacional y su
ciales. A traves del libre juego del mercado compatibilizaci6n con la democracia polftica
se estimula y premia la competencia entre y la equjdad social.
las instituciones publicas y particulares, y, Y la educaci6n? Forma parte de las arti-
este es el unico modo posible para que el culaciones sistematicas contribuyendo a la
sistema funcione con eficiencia y calidad. formaci6n de recursos humanos. Ya no se
habla mas de sistemas educativos sino de
. La "moderna ciudadania": trabajadores com- los "sistemas de producci6n y difusi6n de
petentes, competitivos y eficientes y conocimiento". EI termino sistema de educa-
consumidores de productos diversificados. ci6n esta cargado de la significaci6n de las
concepciones liberales democraticas y so-
Es una conceptualizaci6n formulada por cialdem6cratas, ligadas a la ciudadanfa.

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Aquf se la cualifica, es la moderna ciuda- rol de integraci6n social a traves de una
danfa. EI sistema de producci6n y difusi6n adecuada mediaci6n entre las esferas mate-
del conocimiento es el que debe asegurar el riales, simb61icas y sociales de la ciudadanfa.
acceso a los c6digos de la modernidad y La ciudadanfa es una cualificaci6n del
tienen una concepci6n devaluada y ejercicio de la condici6n humana. EI gozar de
tautol6gica de esta. EI objetivo de este siste- los derechos civiles, politicos y sociales es la
ma es que toda la poblaci6n debe estar expresi6n concreta de su ejercicio. No existe
preparada para manejar los c6digos cultura- el individuo en abstracto, la esencia y exis-
les de la modernidad, 0 sea, el conjunto de tencia de los hombres no adquieren senti do
conocimientos y destrezas necesarios para si no fuera a partir de las mediaciones histo-
desenvolverse en la sociedad moderna. rico-sociales.
Especifican estas capacidades como las La ciudadanfa exige articular y compartir
requeridas para el manejo de las operacio- tres facetas de esas mediaciones: los bienes
nes aritmeticas basicas; la lectura y materiales, los bienes simb61icos y los bie-
comprensi6n de un texto escrito; la comuni- nes sociales. Estos ultimos son los
caci6n escrita; la observaci6n y descripci6n especfficos de la esfera polftica. Esto implica
del entorno; la recepci6n e interpretaci6n de que no basta que se repartan entre sf los
los medios de comunicaci6n modernos; y la bienes materiales y los bienes simb61icos
participaci6n en el diseno y la ejecuci6n de sino tiene como fundamento la distribuci6n
los trabajos en grupo. Mas que el ingreso a del poder, la ciudadanfa en sentido estricto.
los codigos de la modernidad esta enuncia- EI tejido social esta atravesado por rela-
cion constituye la enumeraci6n de las nuevas ciones de poder, los hombres no se
habilidades requeridas por los trabajadores relacionan automaticamente entre sf por re-
de las empresas productivas organizadas laciones de igualdad; por contrario, las
segun el modele toyotista. actuales relaciones de poder se transforman
Senalan que los desaffos del nuevo or- facilmente en relaciones de dominaci6n,
den politico y econ6mico ponen en centro de opresi6n 0 explotaci6n.
las polfticas educativas la equidad, la cali- Tampoco existe una abstracta igualdad
dad, la eficiencia y la eficacia de la ensenanza prexistente entre los hombres sino que se la
publica. Pero la ensenanza publica no es reconstruye reiteradamente en eltiempo his-
mas el sistema de educaci6n publico dirigido t6rico-social. Asf entendida la sociedad, la
y sostenido por el Estado sino que afirman ciudadan fa no es un hecho dado y terminado
que toda la educaci6n es publica, la de para siempre sino que es una condici6n a ser
"gestion estatal" y la de "gesti6n privada". construfda e instaurada continuamente para
Recentran el discurso de las pollticas que permanezca.
publicas ai interior del sistema educativo: la Ellugar de la educaci6n en este tripode -
gestion en la escuela, la practica del aula, a bienes materiales, simb61icos y pollticos- es
la eficiencia de los facto res intraescolares, privilegiado. Su vfa de actuaci6n fundamen-
especialmente la organizaci6n curricular y el tal se da en el ambito de las mediaciones
manejo de las condiciones de ensenanza- culturales y simb6licas, pero a su vez prepa-
aprendizaje. La desigualdad, la ra para el trabajo (para el acceso a los bienes
discriminacion y la marginaci6n en el acceso materiales) y prepara para la vida polftico-
y permanencia en la educaci6n han desapa- social (para la esfera polltica).
recido, s610 existen "pobres" alos que por La propuesta modernizante al limitar su
otras vfas -Ias pollticas focalizadas y puntua- ambito simb61ico unicamente para la forma-
les- se los atiende en sus necesidades ci6n para la esfera de los bienes materiales
materiales inmediatas.
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contiene una visi6n limitada y cercenada del
hombrecom6 productor y consumidor de
La integralidad de la ciudadanfa 0 del estilo productos. Por el contrario, 10caracterfstico
de ideas vanas y ociosas que Swift se canso de la ciudadanfa es la ampliaci6n a todos del
de proponer. acceso al mundo variadfsmo de la esfera
cultural y la participaci6n en las decisiones,
Para aquellos que estamos es 10que hace del hombre un ciudadano.
consustanciados con concepciones progre- Aquellos consideran que estas propues-
sistas, el sistema educativo debe cumplir un tas no son saber experto, son estigmatizadas
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como ideologizaci6n de los nostalgicos. Pero rosos para retornar a un lugar querido- por-
la caracterizaci6n es incorrecta; si nos ate- que siendo latinoamericanos nuestra historia,
nemos a su significado, deben ser es la de diferentes formas de desigualdad,
consideradas "ut6picas" -Iugar que se imagi- por 10 tanto, no hay punta al que retornar, la
na constitufdo por un gobierno politico y mirada esta puesta en el futuro. Lo que no se
social diferente al existente- y no de com parte es el diagn6stico del presente ni el
"nostalgicas" -con deseos inquietos y dolo- futuro deseable.

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