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Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible SESIÓN N° 01

ECOLOGÍA

MOTIVACIÓN:
1. ¿Qué entiendes por Ecología?
2. En la actualidad, ¿Por qué es importante el estudio de la Ecología?

INTRODUCCIÓN A LA ECOLOGÍA
La Ecología es la ciencia que se dedica al estudio de los seres vivos en general, la relación de éstos con el
medio ambiente en el que habitan, la abundancia y distribución que existe en un área o región determinada.
De esta forma, para su estudio cobra un protagonismo fundamental la interacción de los seres vivos con el
medio en el que se encuentran.

ANTECEDENTES HISTÓRICOS
La relación entre los organismos y el ambiente se
remonta a más de 3500 millones de años, cuando los
primeros organismos vivos hicieron su aparición sobre la
Tierra. A partir de este momento empezó la interacción
de éstos con el medio, en su lucha por la existencia.

Posteriormente nuestro planeta se fue poblando con


formas de vida muy diversas, ¿creándose complejas
redes de actividades biológicas y fisiológicas en las
cuales hubo flujo de energía procedente del Sol;
ésta era transformada por las plantas en energía
química y transferida a los animales.

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RELACIÓN CON OTRAS CIENCIAS


Con el paso del tiempo y con el cúmulo de conocimientos acerca de estas interacciones biológicas, surge
la Ecología. En su evolución, ha llegado a constituirse en una ciencia importante que ha desarrollado una
amplia relación con otras ciencias y disciplinas. De hecho, la Ecología está clasificada dentro de las ciencias
naturales, pues se limita al estudio de los microorganismos, las plantas y los animales (incluido el ser
humano) y sus relaciones con el medio en que viven.
Desde el punto de vista científico, la ecología estudia las relaciones
que existen entre los organismos o grupos de organismos y su
medio, esto es, describe como está formada la naturaleza y cómo
funciona.
Complementariamente, el medio o el ambiente es todo aquel lugar
en donde existen y coexisten los seres vivos. El suelo, el subsuelo,
el agua, el aire, la flora, la fauna, etc., es decir, es el conjunto de
elementos biológicos, químicos y físicos que integran la biosfera. En el medio ambiente, el hombre
coexiste con los demás organismos.

El medio ambiente es el escenario de la vida humana y de sus


actividades biológicas, sociales, económicas e industriales, es la
fuente de sus alimentos, sus materias primas y sus recursos
naturales en general.
Poco antes de que Ernst H. Haeckel pusiera en circulación la
palabra Ecología y en que ésta se desarrollara como ciencia de
manera independiente, ya se había llegado a la conciencia plena de
que la distribución de las especies afines obedecía a las
características del clima, suelo, agua, humedad, etc. Ya había
nacido la biología, la fisiología, la paleobiología y la oceanología.
Sólo faltaba interrelacionar científicamente a las especies entre sí y con el
ambiente. Con todo este acervo científico como antecedente, nació la ecología
como una ciencia integradora de muchas disciplinas y de otras ciencias, con
lo cual se pudo explicar claramente cómo es que los organismos viven en
diferentes hábitats del planeta, su distribución y entre otras cosas su abundancia.
Así pues, los seres de la naturaleza no viven aislados, sino que están estrecha e
indiscutiblemente relacionados con el medio biótico y abiótico que los rodea,
intercambiando materia y energía.
En este interactuar, los organismos nacen, crecen, se
relacionan, se reproducen y mueren. Por lo mismo, además de
recurrir a las ciencias biológicas básicas, la ecología requiere
de disciplinas y ciencias auxiliares que expliquen estos
fundamentos propios de los seres vivos. Bajo esta perspectiva,
la visión de la Ecología respecto a la naturaleza tiene un nuevo
enfoque de análisis y de síntesis. Hacia la ecología se enfocan
conceptos biológicos básicos que, en conjunto, generan un
nuevo concepto biológico integrador que explica los eventos
de la naturaleza, cómo está formada y cómo funciona.

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La Física y La Ecología, todos los procesos


bióticos tienen que ver con la transferencia de
energía, desde los productores, que aprovechan la
energía lumínica para producir compuestos
orgánicos complejos, hasta las bacterias, que
obtienen energía química mediante la
desintegración de las estructuras moleculares de
otros organismos.

La Química y la Ecología, todos los procesos


metabólicos y fisiológicos de los biosistemas
dependen de reacciones químicas. Además, los
seres vivientes hacen uso de las substancias
químicas que se encuentran en el entorno.

La Geología y la Ecología, estudia la influencia de


los factores y de los procesos geológicos sobre el
hábitat humano y su actividad; estudia los registros
geológicos y los principios para la planificación, el
desarrollo y la administración eficiente y
beneficiosa, aborda el estudio de los procesos de la
hidrósfera y de la litósfera.

La Geografía y la Ecología, es una disciplina muy


importante porque describe el terreno y el clima
que las personas tienen a su alrededor, esto ayuda a
ubicar y determinar dónde están las mejores fuentes
de comida o agua, donde hay peligros o donde están
las mejores tierras para asentarse. También nos
enseña como el ser humano influye en su territorio
y las consecuencias de sus acciones.

Las Matemáticas y la Ecología, Los Ecólogos


tratan con información específica acerca del
número y la distribución de especies, la evolución
de la biomasa, el crecimiento demográfico, la
extensión de las comunidades y la biodiversidad, y
para cuantificar las presiones del entorno en un
bioma dado.

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La Climatología y la Meteorología, ayudan a los


Ecólogos para saber cómo los cambios regionales
o globales del clima aumentan o reducen las
probabilidades de supervivencia de los individuos,
las poblaciones y las comunidades en una región
dada, y para relacionar el clima regional con la
distribución de los organismos sobre el planeta.
“Adaptaciones”.

La ética y la Ecología se preocupa por la conducta


de las personas y fabricantes, si son correctas de
cara a la ecología, que haya una política que
respete, prevenga y mejore la situación actual del
medio ambiente

La Sociología se relaciona con la Ecología


cuando se estudia los fenómenos de la sociedad
humana, así como el impacto de elevado deterioro
y contaminación ambiental que pone en peligro la
salud de la sociedad contemporánea.

La Zoología es la disciplina encargada de estudiar


la vida animal, la Botánica es la disciplina que se
encarga del estudio de las plantas, así como; a
través de ella podemos clasificar, describir, y
aprender sobre la reproducción, morfología o
fisiología de los seres naturales del mundo vegetal.

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RELACIÓN CON NUEVAS DISCIPLINAS

La Bioenergética describe la transferencia y


utilización de la energía en los sistemas biológicos.
Los organismos vivos capturan la energía de su
ambiente porque no la pueden crear y la cambian a
otras formas que puedan utilizar para realizar un
trabajo.

La Biogeoquímica, la importancia de los ciclos


biogeoquímicos para la naturaleza es que cada uno
de ellos representan y hacen parte de la vida, el
ciclo del carbono, oxigeno, azufre, fosforo, etc.
ayudan al funcionamiento de la vida y cuerpo tanto
de los seres humanos como animales y plantas, el
del oxígeno es uno de gran importancia porque sin
él no podríamos obtenerlo al igual que los demás
ciclos biogeoquímicos que, ayudan para nuestra
nutrición, cada ciclo tiene una importancia
específica, pero una de las más importantes en
general es que permiten la vida de todos los seres
vivos. En pocas palabras, su importancia es que por
ser un ciclo los seres vivos los utiliza una y otra vez
causando impacto en su organismo y ayudando a
que absorban los beneficios que cada uno le
proporcionan.
La Biotecnología es la tecnología
basada en la biología. Se define
como un área multidisciplinaria,
que emplea la biología, química y
procesos varios, con gran uso en la
agricultura, farmacia, ciencia de
los alimentos, ciencias forestales y
medicina. Probablemente el primero que usó este
término fue el ingeniero húngaro Karl Ereky, en
1919.

Área alimenticia, en el área alimenticia esta


tecnología juega un papel fundamental; ya que
gracias a ella se puede obtener alimentos mucho
más saludables, ricos en nutrientes y propiedades
medicinales.

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Industria farmacéutica, consiste en la


producción de antibióticos naturales, sintéticos e
incluso semisinteticos. Además de ello, permite la
obtención de insulina, vacunas y sueros que
ayudan en el tratamiento de diversas
enfermedades.

Medio ambiente, ya que gracias a ella se puede


producir materiales biodegradables, depurar las
aguas residuales, reducir e incluso eliminar los
diferentes contaminantes que puede haber, así
como también permitir el tratamiento de residuos.
Pero eso no es todo, ya que también tiende a ser
empleada en esta área de aplicación con el único
objetivo de preservar las diferentes especies que
hay en el mundo; algo que sin duda es bastante
beneficioso.
Agricultura, ya que por medio de ella se puede
lograr muchos beneficios en diversas vías de
investigación. Entre estos beneficios podemos
mencionar los siguientes:

 Obtener plantas y cultivos más resistentes a


insectos, plagas e incluso enfermedades.
 Tolerancia a herbicidas.
 Permite tener cultivos más saludables, con alto
valor nutricional y propiedades medicinales.
 Obtención de cultivos tolerantes a ciertos
metales que hay en el suelo, como es el caso del
aluminio.
 Desarrollar y obtener cultivos modificados
genéticamente o transgénicos.

Como bien se pudo notar el ámbito de la biotecnología es muy amplio, ya que suele ser empleada en
diversas áreas de estudio; esto principalmente a los tantos beneficios que proporciona en cada uno de ellos.
Es por ello que su uso se ha expandido rápidamente por todo el mundo.

La Ecología es una ciencia integradora porque relaciona a la mayoría de las disciplinas del saber, de las que
toma materiales y conocimientos para elaborar teorías propias mediante modelos muchas veces
matemáticos, e interdisciplinaria porque es abordada por profesionales de muy diversas corrientes que han
permitido una conceptualización global. Sin estas aportaciones multi-e-interdisciplinarias, la ecología no
podría funcionar como ciencia aislada, pues para estudiar las relaciones que existen entre los organismos o
grupos de organismos y su medio, forzosamente se requiere estudiar a ambos y a dichas relaciones, y para
ello es necesario la acción conjunta de la climatología, la edafología, la biología, la zoología, la botánica,
la fisiología, la nutrición, la estadística, la bioquímica, la taxonomía, la citología, la histología, etc., y muy
especialmente, de aquellas ciencias que se asocian con el estudio de los niveles de organización de la
ecología, que son las ciencias y disciplinas auxiliares.

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IMPORTANCIA DE LA ECOLOGÍA

 Estudia la interacción de los organismos con su medio ambiente, así como también la composición, la
estructura y las funciones de los microsistemas biológicos.
 Se encarga de explicar los mecanismos para preservar y mantener el equilibrio ecológico en la
naturaleza. Esto es muy importante para preservar el medio ambiente y los millones de especies
vegetales y animales que están en peligro de extinción.
 Contribuye al uso racional de los recursos biológicos y al mejoramiento de las condiciones vitales de la
raza humana.

CONCLUSIONES

 Permite tener una visión más amplia sobre nuestro entorno y su dinámica al integrar datos e información
de áreas tan diversas, es una ciencia generadora de nuevo conocimiento sobre las interacciones-
organismos-ambiente.
 Estos nuevos conocimientos por lo general van dirigidos a la búsqueda de soluciones a todas las crisis
ambientales actuales tal como el calentamiento global, la degradación de ecosistemas, la contaminación
y escasez de agua, destrucción de los suelos, entre muchos otros que nos afectan y afectan nuestro
mundo.
 Esto a su vez permite a la ecología presentar alternativas para que el hombre como una especie más del
planeta tierra logre vivir en cierto equilibrio con la biosfera pues ésta incluye al ser humano como
elemento de este sistema.
 La ecología gracias a sus aportes y sus bases ideológicas cumple un importantísimo papel dentro de la
recuperación de sistemas degradados por el hombre.