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Limitaciones en el pensamiento del niño

Piaget enfocó la mayor parte de la descripción de esta etapa sobre las


limitaciones en el pensamiento del niño, identificando una serie de tareas
mentales que los niños parecen ser incapaces de realizar.

Estos incluyen la incapacidad de descentralización, conservación, seriación


(incapacidad para entender que los objetos pueden ser organizados en una
serie lógica u orden) y llevar a cabo tareas de inclusión.

Los niños en la etapa preoperacional son capaces de concentrarse en un solo


aspecto o dimensión de los problemas (Centración). Por ejemplo, suponga que
el niño organiza dos filas de bloques de tal manera que una fila de 5 bloques es
más larga que una fila de 7 bloques.

Los niños pre operacionales generalmente pueden contar los bloques en cada
fila y decirle el número contenido en cada uno.

Sin embargo, si usted pregunta qué fila tiene más, probablemente responderán
que es aquella cuya longitud es más larga, porque no pueden centrarse
simultáneamente en la longitud y el número.

Esta incapacidad para descentralizar contribuye al egocentrismo del niño


preoperacional.

La Conservación es la comprensión de que algo permanece igual en cantidad,


aunque su apariencia cambie.

Para ser más técnico, la conservación es la capacidad de entender que


redistribuir el material no afecta su masa, número o volumen.

La capacidad de resolver este y otros problemas de “conservación” marca la


transición a la siguiente etapa.
Cada uno de nosotros tiene cualidades que forman nuestra personalidad.

No hay nadie igual que tú ¿te has fijado? Tus hermanos o tus primos pueden
ser parecidos a ti en la cara la forma de hablar o hasta que les gusta la misma
música…pero siempre abra cualidades que los distinga y los diferencie.

Entonces, ¿qué nos dicen estas tareas acerca de las limitaciones del


pensamiento preoperacional en general?

Piaget sacó una serie de conclusiones relacionadas:

1) La comprensión de estas situaciones es la “percepción limitada” del niño en


esta etapa.  El cual es fácilmente moldeado por cambios en la apariencia de los
materiales para concluir que un cambio ha ocurrido.

2) El pensamiento está “centrado” en un aspecto de la situación. Los niños


notan cambios en el nivel del agua o en la longitud de la arcilla sin notar que
otros aspectos de la situación se han transformado simultáneamente.

3) El pensamiento se centra más en los estados que en las transformaciones.


Los niños no indagan lo que ha sucedido con los materiales y simplemente
hacen un juicio intuitivo basado en cómo aparentan “ahora”.

4) El pensamiento es “irreversible” o sea el niño no puede apreciar que una


transformación inversa devolvería la materia a su estado original.

La reversibilidad es un aspecto crucial del pensamiento lógico (operativo) de


las etapas posteriores.

Conclusión

Gran parte del enfoque de Piaget sobre la etapa preoperacional se centró en lo


que los niños aun no podían realizar. Los conceptos de egocentrismo y
conservación están centrados en las habilidades que los niños aún no han
desarrollado; además, carecen de la comprensión de que los objetos pueden
variar según la perspectiva y que estos al cambiar de apariencia, conservan
sus propiedades.

Por último, no todo el mundo concuerda con la evaluación de Piaget de las


habilidades de los niños en esta etapa.

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