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UNIVERSIDAD LIBRE

PROGRAMA DE PSICOLOGIA

Asignatura: Análisis Histórico de la Psicología


Profesor y Autor: Alonso Tejada Zabaleta PhD

MODULO I

DEFINICION DE PSICOLOGIA:

CONCEPTOS BASICOS Y TERMINOLOGIA BASICA


(1998, 2000, 2002, 2005)
(Última revisión Enero 2017)

Cali, Enero de 2017


SEMINARIO INTEGRADO DE

HISTORIA Y FUNDAMENTACION

DE LA PSICOLOGIA

Asignatura: Análisis Histórico de la Psicología


Profesor: Alonso Tejada Zabaleta PhD

MODULO I: CONCEPTOS BASICOS: DEFINICION DE PSICOLOGIA

UNIDAD 1: CONCEPTOS BASICOS Y TERMINOLOGIA BASICA

1. La definición de Psicología.
1.1. Definición de Psicología desde el punto de vista Etimológico.
1.2. Proceso de definición de Psicología.
1.3. Objeto y método de la Psicología.
1.4. La definición actual de la Psicología.
1.5. Dimensiones o Niveles del Conocimiento Científico.

2. Análisis de las Dimensiones o Niveles del Conocimiento Científico.


2.1. Nivel Histórico - Crítico.
2.2. Nivel Epistemológico.
2.3. Nivel Axiológico
2.4. Nivel Teórico.
2.5. Nivel Metodológico.
2.6. Nivel Tecnológico.
2.7. Nivel Técnico.

RESUMEN / BIBLIOGRAFIA
MODULO I: CONCEPTOS BASICOS: DEFINICION DE PSICOLOGIA
UNIDAD 1: CONCEPTOS BASICOS Y TERMINOLOGIA BASICA
Autor: Alonso Tejada Zabaleta PhD

1. Definición de Psicología.
1.1. Definición Etimológica

Desde el punto de vista Etimológico la palabra Psicología se divide en dos raíces: Psique:
Alma y Logos: Estudio o tratado; así, el concepto filosófico que proviene de los Griegos
fue el de plantear una disciplina que derivada de la Filosofía y que se encargase del
"Estudio del Alma".

1.2. Proceso de definición de la Psicología.

Sin embargo el término "Alma" para los griegos (y esto hace referencia a aproximadamente
2.500 años), no tuvo la misma connotación que dicho término puede tener actualmente (en
esencia una connotación religiosa y trascendental). Para los Griegos Alma significaba Vida
y sus discusiones giraban fundamentalmente alrededor de los elementos de la naturaleza
que tuviesen o no vida y de lo que significaba dicho concepto en su entorno; de hecho, el
pensamiento griego era fundamentalmente naturalista; por lo tanto concebían la realidad
como parte de los procesos naturales. Aún sus conceptos metafísicos siempre estaban
arraigados a los fenómenos naturales.

Así, dentro de este contexto la Psicología era el estudio de la vida y estaba claramente
relacionada con la acción y el movimiento y al señalar a la Psicología como el estudio del
Alma, en la conceptualización del concepto griego, se plantea la primera definición de la
misma Psicología.

Durante el desarrollo de la Era Cristiana y la Edad Media, el concepto Alma sí adquirió una
connotación religiosa y formó parte del basamento religioso que caracterizó a esta época,
de tal manera que el concepto de alma se teologizó. Fue en el Renacimiento, a partir de los
cuestionamientos que surgieron en la llamada época de la crítica disociativa y
especialmente a de los planteamientos de Descartes, que se empieza a introducir un nuevo
concepto para definir a la Psicología, el concepto de Mente (Descartes señala que la
realidad humana se constituye en dos sustancias: la Mente y el Cuerpo), que tuvo dos
diferenciaciones explícitas: la Inglesa que se empeñó en estudiar lo mental a partir de las
Ideas y la Alemana que derivó su preocupación fundamentalmente a la Conciencia. Desde
el Renacimiento hasta finales del siglo XIX, imperó en el contexto psicológico esta segunda
definición de la Psicología: la Mente como su objeto de estudio.

Posiblemente a partir de la legitimación de diferentes formas de conocimiento en el


contexto científico, la Psicología se cuestionó su posibilidad de ser aceptada como una
disciplina científica, lo que llevó a reformular la definición al encontrar una dimensión que
era susceptible de ser estudiada científicamente: la Conducta (o Comportamiento, pues no
existe ninguna evidencia que diferencie estos dos términos), a partir de las formulaciones
de Watson, paso a convertirse en la tercera definición de la Psicología. Sin embargo, ésta
definición generó fuerte controversia, puesto que la posición de Watson establecía una
ruptura explicita con las posiciones subjetivistas y metafísicas que defendían una definición
psicológica basada en la inferencia de la determinación psíquica o interna. Esta discusión
aún prevalece, pero aunque criticable, la Psicología ha aceptado el estudio del
Comportamiento como su concepto básico. Las diferencias se dan en la misma definición
del comportamiento, ya sea en la aceptación del comportamiento mismo como acción
explicita y concreta, ya sea en el comportamiento como mediador de procesos inferidos, o
solamente como la expresión o síntoma de una determinación interna

Sin embargo, no se puede decir que el proceso de definición de la Psicología ha terminado.


En la actualidad existe un profundo replanteamiento de los conceptos clásicos y una
influencia marcada de otras formas de conocimiento. Bajo este contexto, cada vez más
autores han venido señalando la posibilidad de una nueva definición de la Psicología (la
cuarta, para la presentación de este documento); esta se refiere a los procesos de
Interacción. Así, se podría definir a la Psicología como los procesos de interacción entre el
individuo y su medio o entorno, bajo el supuesto básico de que son las interacciones la que
permiten los cambios o transformaciones en los individuos.

En conclusión se puede señalar, que en la actualidad se encuentran por lo menos tres


alternativas básicas de definir el objeto de la Psicología, y que cada una de dichas
alternativas conlleva una serie de matices que las acercan o las diferencian. Por lo tanto, por
lo menos se puede considerar como definitorias a la Subjetividad, que incluiría básicamente
a las posiciones subjetivistas, que fundamentan la determinación psicológica en los
procesos internos, los fenómenos psíquicos o en inferencias metafísicas. El
Comportamiento, que basaría la determinación psicológica en la acción concreta y objetiva,
pero que históricamente se dividiría en dos posiciones: la radical, fundamentalmente
objetivista y monista que legitima el objeto psicológico en el comportamiento como acción
explicita, observable y demostrable empíricamente; y la metodológica, que asume una
posición dualista, relacional con la subjetividad, en donde el comportamiento es el objeto
de estudio de la psicología, pero este es mediado por actividades internas o inferidas,
Finalmente la tercera postura básica, haría referencia a la Interacción, en la que la
determinación psicológica estaría fundamentada por las interacciones y los procesos
correlativos del individuo con su medio ambiente.

Vale la pena insistir, en que en las circunstancias actuales no es fácil suponer que dichas
dimensiones o alternativas de la definición de la Psicología se encuentren en "estado puro".
Lo que si ocurre es que existen diversos matices alrededor de ellas.

1.3. La Definición actual de Psicología.

De acuerdo a lo anterior, una definición actual de Psicología es difícil de establecer, Por lo


tanto, lo único factible es intentar un acercamiento a partir de una definición genérica que
sin caer en un eclecticismo (entendido aquí como el aceptar una definición que incluya todo
de manera aleatoria, incoherente e inconsistente), nos permita acercarnos a una definición
más consistente e integral de la Psicología; de allí, que lo que interesa aquí, más que la
propia definición, es permitir un análisis de los elementos centrales que configuran el
objeto psicológico. Así, se podría decir que la definición actual se refiere al ESTUDIO
CIENTÍFICO DEL COMPORTAMIENTO HUMANO. Bajo este intento de definición, se
puede pasar a un proceso analítico que permita incluir coherentemente los elementos
probables que constituyen el objeto psicológico.

1.4. Objeto y Método de la Psicología.

Así, como cualquier forma de conocimiento sistematizada, la Psicología tiene un Objeto, es


decir un "que" (Qué es lo que estudia) que es la conducta o comportamiento y un "Cómo"
(Cómo estudia el objeto) que es el Método, en este caso el Método Científico.

Sin embargo, como se señaló, es necesario analizar cada uno de los elementos que
componen la definición:

Inicialmente se habla del Comportamiento. Al definir este término se hace referencia a la


acción del sujeto, a todo lo que un individuo hace y al afirmar lo anterior, se está
planteando que la conducta debe ser entendida como un todo o totalidad, por lo tanto se
refiere a toda la actividad humana, sin diferenciar o dicotomizar en una actividad externa (o
comportamiento externo) o una actividad interna (comportamiento interno o encubierto);
así se entiende el comportamiento como la acción total que el individuo realiza o hace. Ese
individuo que se comporta y actúa, se relaciona necesariamente con su medio ambiente;
medio ambiente que también debe ser definido como totalidad. El individuo que actua o se
comporta, está en constante interacción con su medio ambiente, contexto o entorno y ésta
interacción o interacciones constituyen procesos que permiten transformaciones o cambios
tanto de los comportamientos de los individuos como del mismo medio ambiente. Estas
transformaciones legitiman el carácter no sólo ontológico y epistemológico del objeto
psicológico, sino que también validan el carácter aplicado de la Psicología, que es una de
sus esencias fundamentales

En conclusión, (tal como se aclarará más adelante) las diferentes aproximaciones o teorías
en Psicología, estarían de acuerdo mayoritariamente, con que el objeto de estudio de la
Psicología es la conducta. En lo que difieren, es en el tipo de explicación que se hace de
ella.

Al hablar del comportamiento, se hace referencia a una dimensión muy compleja de la


acción humana, pero el hecho de ser compleja no quiere decir que en la práctica no se le
pueda estudiar y comprender. De hecho, la labor del psicólogo tiene que ver con el estudio,
comprensión y búsqueda de alternativas de cambio en el comportamiento.

Puesto que un psicólogo es fundamentalmente analítico (es decir utiliza como alternativa
metodológica el análisis como parte de su trabajo), el estudio del comportamiento debe
basarse en alternativas analíticas que permitan su comprensión. Existen una buena cantidad
de modelos analíticos para estudiar el comportamiento. Aquí se propondrá uno de ellos
(insistiendo en que éste ni constituye una panacea, ni es el único existente; además que el
propuesto representa una aproximación teórica particular) para ejemplificar la comprensión
analítica del comportamiento.

Este modelo plantea que el comportamiento de los individuos debe ser entendido como una
totalidad integral, pero para lograr acercarse a una comprensión del mismo y ofrecer
alternativas de solución asociadas con problemas particulares, se puede dimensionar en una
clasificación a través de categorías empíricas o sistemas conductuales.

Esta clasificación de categorías o sistemas conductuales dimensiona al comportamiento en


cuatro componentes interactivos e interdependientes que son:
Comportamiento Motor
Comportamiento Fisiológico
Comportamiento Verbal - Cognoscitivo
Comportamiento Social - Afectivo

Comportamiento Motor:
El comportamiento motor no sólo hace referencia a la actividad músculo-esquelética, sino
que debe ser entendido también como una actividad compleja e integrada del organismo.
Así, desde un análisis del desarrollo humano, se puede observar que el proceso evolutivo ha
involucrado una especialización de la actividad motora, hasta el punto que en su integración
con el tacto, se podría caracterizar el desarrollo tecnológico humano. Una de las hipótesis
sobre las características del desarrollo tecnológico plantea que es la actividad músculo-
esquelética en conjunción con el desarrollo del sistema táctil y la posibilidad de
desplazamiento y consecuentemente los procesos de descubrimiento que el organismo
humano ha logrado, pueden ser explicaciones factibles del desarrollo tecnológico.

Comportamiento Fisiológico:
El comportamiento fisiológico hace referencia a la actividad que permite el equilibrio del
organismo. Como en el caso anterior debe ser entendido como un comportamiento
complejo e integral. Fundamentalmente está caracterizado por sistemas como el sistema
endocrino, sistema nervioso (central, simpático-parasimpático), sistema digestivo, sistema
circulatorio, etc. Estos sistemas se organizan en un todo de actividad orgánica que de
alguna manera también, se relaciona con los procesos de maduración en el desarrollo.

Comportamiento Verbal - Cognoscitivo:


El comportamiento verbal-cognoscitivo, supone una actividad característicamente humana,
y verifica uno de los sistemas primordiales para el desarrollo humano tanto a nivel
individual como especialmente social: los procesos de comunicación, mediados
fundamentalmente por el lenguaje; que constituye la forma simbólica de interacción entre
los individuos y su entorno social. Además, caracteriza la función intelectual, que permite
al individuo convertir en procesos estables y más o menos eficientes a los resultados de
dichas interacciones.

Comportamiento Social - Afectivo:


El comportamiento social-afectivo hace referencia al tipo de actividad que caracteriza a el
individuo como ser social, mediado esto por las interacciones entre los individuos, que se
han convertido en característica de la especie a través de su evolución. A partir de dichas
interacciones, los individuos desarrollan formas afectivas, que los llevan a asumir ciertos
comportamientos definidos como emocionales, afectivos o en algunos casos actitudinales.

Como se puede observar es imposible pensar en que estas categorías de comportamiento


puedan existir separadamente; podríamos decir que son componentes de los patrones
complejos del comportamiento y funcionan de manera multidimensionada e integral.

Tampoco se puede pensar que las categorías son exhaustivas, como se señalo sólo se
intenta un acercamiento a la comprensión de la conducta como un todo.

En la definición, se plantea también que se estudia el comportamiento Humano, esto quiere


decir que el psicólogo estudia el comportamiento de individuos humanos, no de miembros
de otras especies (puesto que existen otros profesionales para estos estudios). Lo anterior no
quiere decir que no sea legítimo en Psicología estudiar observacionalmente o
experimentalmente el comportamiento animal (por ejemplo las investigaciones de
laboratorio); pero es claro, que al estudiar la conducta animal lo que se quiere es entender a
través de ella, la conducta humana (que es lo que se entiende como extrapolación).

Además algunas concepciones psicológicas consideran que es importante especificar que se


habla de la conducta humana a nivel individual y de pequeños grupos, esto para lograr una
clara diferenciación entre la Psicología y otras disciplinas que se encargan de estudiar
grupos poblacionales mayores, como en el caso de la Sociología.

Finalmente la definición se refiere a que la Psicología es Científica. Aún cuando es difícil


definir el concepto de ciencia, vale la pena intentar una aproximación.

Inicialmente, parece mejor hablar de Conocimiento Científico, más que de ciencia, puesto
que se hace referencia a una forma de conocimiento y se acepta además que no es la única
ni es exclusiva. Por lo tanto, se pueden plantear otras formas de conocimiento como el
conocimiento filosófico, religioso, estético, etc.

Desde el punto de vista histórico, se puede señalar que dicho conocimiento, en su proceso
de evolución há pasado por una serie de etapas para constituirse en lo que es en éste
momento. De las llamadas Ciencias Fácticas ( o ciencias de los hechos ), como se conoció
en ciertos momentos a la Física, la Química y la Biología y que constituyeron, entre otras, a
las Ciencias Naturales; se ha llegado a la inclusión moderna de las Ciencias Formales ( o
simbólicas ) que incluyen a las Ciencias Sociales y Humanas.

Modernamente se podría señalar que el Conocimiento Científico, en principio se puede


definir como un PROCESO SISTEMATICO DE CONSTRUCCION DEL
CONOCIMIENTO QUE SE REALIZA FUNDAMENTALMENTE A TRAVES DE UN
METODO, COMUNMENTE LLAMADO METODO CIENTIFICO, Y QUE ES
REALIZADO POR UN GRUPO DE INDIVIDUOS LLAMADOS CIENTIFICOS.

Se dice que se refiere a un PROCESO, es decir, el conocimiento científico no pude


entenderse como eventos aislados y puntuales, sino que es referido a conjuntos de
elementos en desarrollo constante, en transformación e intercambio.

También se plantea que ese proceso es SISTEMATICO, que hace referencia a un conjunto
de conocimientos rigurosos, organizados, ordenados.
Se habla de un proceso sistemático de CONSTRUCCION DEL CONOCIMIENTO, y esa
es una de las bases fundamentales de la ciencia: el construir, el organizar rigurosamente el
conocimiento que descubre, sistematiza y verifica.

Esta forma de conocimiento se construye a través de un METODO, que se denomina


Método Científico (que entre otras cosas no es un método único, sino un conjunto de
métodos -metodologías y procedimientos- que se han venido desarrollando y probando a
través del tiempo). Dicho Método tiene como características el ser válido, demostrable y
verificable, objetivo, controlable, sistemático y predecible y se relaciona necesariamente
con lo que comúnmente se llama investigación científica.

Es válido, en la medida en que puede permitir un grado de certidumbre de que los


fenómenos son observados realmente y los datos derivados de ellos sí los representan.
Existen dos tipos de validez: interna y externa. La validez interna consiste en el grado de
fortaleza (por rigor en las definiciones, del diseño de los instrumentos de medición -
confiabilidad, sensibilidad-, del control de variables o influencias extrañas), que una
investigación tiene a su interior es decir, en sí misma. La validez externa consiste en el
nivel de generalidad que la investigación logre, es decir hasta donde los efectos
determinados en la investigación pueden extenderse a circunstancias o poblaciones más
amplias.

Es demostrable y verificable, en la medida en que, los fenómenos que estudia se pueden


demostrar (determinar y concretar su existencia) y verificar (reproducir y reafirmar dicha
existencia).

Es objetivo, en la medida en que se intenta determinar empíricamente (concretamente,


realmente) los fenómenos.

Es controlable, en la medida en que los fenómenos estudiados son sometidos a condiciones


rigurosas de control y manipulación (entendiendo estos términos como conceptos
eminentemente técnicos y no ideológicos).

Es sistemático, como ya se señaló, porque los datos obtenidos en las investigaciones se


organizan, clasifican, ponderan, categorizan, relacionan, etc.

Es predecible, porque los procesos de investigación y sistematización deben permitir


probabilizar la ocurrencia o no de los fenómenos, en otras circunstancias o en condiciones
futuras. La predicción en el campo de la investigación científica está relacionada con el
concepto matemático de probabilidad y se podría decir que la predicción constituye el
sentido fundamental de la investigación y de la aplicación.

Se habla también de investigación científica. La investigación se realiza para lograr por lo


menos, tres objetivos: para indagar y descubrir, para comprobar y corroborar y para
solucionar problemas. De acuerdo a éstos objetivos, existen para cada uno diversas
metodologías y procedimientos de investigación

Finalmente, en la definición sobre el conocimiento científico, se señala el reconocimiento


de los individuos quienes desarrollan dicho conocimiento, es decir los CIENTIFICOS. Se
considera como tales, a las personas que socialmente son reconocidas como científicos y
que se encargan de mantener, desarrollar, investigar, etc. dicho conocimiento. Son ellos,
individualmente o agremiados en un complejo de asociaciones, escuelas, centros, institutos,
etc. Es aquí, en el debate académico e investigativo en donde se desarrollan las
concepciones, teorías, conceptualizaciones, paradigmas, inferencias, etc., que son propias
de la ciencia.

1.5. Dimensiones o Niveles del Conocimiento Científico.

Como se ha planteado en la sección anterior, la Psicología se ha venido legitimando como


disciplina científica. Por lo tanto, es importante demostrar, aún cuando sea
conceptualmente, que evidentemente la Psicología si cumple con los parámetros que
definen al conocimiento científico. Para esto, a continuación se presentarán las dimensiones
o niveles del conocimiento que la ciencia ha considerado como propios; es decir, los pasos
o etapas que transforman el conocimiento y que establecen una jerarquía de lo abstracto a
lo concreto. Se verá entonces cómo la Psicología se pude integrar y cumplir con cada uno
de dichos niveles y por lo tanto se podría caracterizar como una disciplina científica.

a. Nivel Histórico - Crítico. Es el nivel de mayor abstracción que hace


referencia, a la DEFINICION Y DESARROLLO DEL OBJETO. En el punto sobre
definición de la Psicología (punto 1.2 de esta sección) se realizó un resumen que muestra
como se ha desarrollado y definido globalmente el objeto psicológico. Al hablar del
desarrollo y definición del objeto, es importante tener una visión contextualizadora de la
historia, para esto el concepto de zeitgeist, (concepto que se verá más adelante), será de
gran utilidad en la comprensión de la evolución de la psicología. El tratar de entender una
historia relativizada, que caracterice las contradicciones y confrontaciones que se han dado
en la estructuración de la definición psicológica, los valores, concepciones e intereses que
han incidido en la toma de posturas y decisiones respecto a la psicología, a través de los
tiempos.

b. Niveles Ontológico y Epistemológico. El nivel Epistemológico es el nivel encargado de


las CONCEPCIONES QUE SE TIENEN DEL OBJETO Y QUE SUBYACEN A ESTE. En
este sentido se hace referencia a los planteamientos de tipo filosófico dentro de una
disciplina científica. Para el caso de la Psicología se utilizará el sufijo "ismo" que
identificará las aproximaciones filosóficas que determinan formas de pensamiento
particulares. Debe aclararse que al hablar de Epistemología y para ser consecuentes con la
definición expuesta, se está hablando de conceptos como Teoría del Conocimiento o
Filosofía de la Ciencia. El nivel Ontológico hace referencia a las CONCEPCIONES QUE
SE TIENEN ACERCA DEL SER Y DE LA REALIDAD. Particularmente desde la
perspectiva psicológica, existen diferentes aproximaciones a la concepción de Ser, por
ejemplo, desde la determinista que concibe un ser determinado por fuerzas o por
circunstancias, o desde las concepciones que conciben un ser pasivo de base reduccionista o
mecanicista, modificado o transformado exclusivamente por el ambiente, o la concepción
de un ser activo, transformador y autotransformador de su propia naturaleza y realidad en
las concepciones interaccionistas, o aquellas concepciones que entienden al ser como una
unidad integral, etc.
c. Nivel Axiológico. En los últimos años, se ha venido fortaleciendo la preocupación de los
teóricos de la ciencia en otro aspecto dentro del marco de base filosófica: el referido a los
VALORES QUE SUBYACEN AL OBJETO, y dentro de éstos está la Ética como
actividad profesional que se refiere a la conducta moral de un profesional respecto al medio
en el cual actúa, es decir en el cual desempeña su responsabilidad social como profesional y
como ser social. Así, la Ética profesional del Psicólogo es un código normativo que regula
su actividad al responder socialmente con su desempeño en la actividad Psicológica.

d. Nivel Teórico. A diferencia de los niveles anteriores, que se refieren a la discusión y


análisis de las concepciones (que por sí significan decisiones de tipo personal) el nivel
teórico es aquel encargado de las EXPLICACIONES QUE SE TIENEN DEL OBJETO.
Así, el nivel teórico, es el nivel de formalización, el nivel que plantea las proposiciones
lógicas que regulan una forma de conocimiento y que de alguna manera deben basarse en
aspectos explícitos y empíricos, con poca probabilidad de ser conceptualizaciones
personales. El nivel teórico es por sí (al hablar de formalización), el que plantea el valor de
pertenencia a; es decir que agrupa a los elementos constitutivos de un fenómeno en un
sistema abstractivo y formal. De allí, que es aquí en donde se explicitan las teorías o
cuerpos teóricos de una disciplina

e. Nivel Metodológico. Es el que se refiere a los PROCESOS Y PROCEDIMIENTOS


DE INVESTIGACION DEL OBJETO. En otras palabras es el nivel encargado de la
investigación, de validar los procesos de sistematización y verificación a través de los
métodos investigativos, de los procesos de descubrimiento, indagación, comprobación,
corroboración y solución a través de alternativas rigurosas y sistemáticas, como se señaló
en una sección anterior.

f. Nivel Tecnológico. Se refiere a los SISTEMAS DE INSTRUMENTACION DEL


OBJETO; es decir, los instrumentos que una disciplina utiliza como medios o apoyo ya sea
tanto para investigar aspectos del objeto, como para aplicar y solucionar problemas del
mismo. La tecnología gira alrededor de dos tipos de instrumentación: la tecnología
apropiada, que es la que retoma una disciplina de otras formas de conocimiento y
disciplinas; y la tecnología propia, que es la que una disciplina ha logrado desarrollar para
sí misma.

g. Nivel Técnico. El último nivel y el que tiene el mayor grado de concreción es el


nivel técnico-aplicado. Se refiere a los PROCEDIMIENTOS DE APLICACION PARA
RESOLVER O SOLUCIONAR PROBLEMAS DEL OBJETO. Representa el desempeño
profesional, o acción profesional en éste caso del psicólogo. La actividad profesional se
desarrolla a partir de las AREAS DE APLICACION DE LA PSICOLOGIA; existiendo
unas áreas básicas que son: la Psicología Clínica y de la Salud, la Psicología Educativa, la
Psicología Organizacional y del Trabajo, la Psicología Social y Comunitaria y la Psicología
Jurídica, para señalar las más importantes

2. Análisis de las Dimensiones o Niveles del Conocimiento Científico.


Una vez definidas las dimensiones o niveles del conocimiento y de realizar algunos
acercamientos a la disciplina psicológica, se pasa a continuación a la profundización de los
niveles y a su explicitación en la Psicología.

2.1 NIVEL HISTORICO - CRÍTICO

El conocimiento psicológico se ha desarrollado a través de un proceso de transformación


continua; dicha transformación ha implicado momentos de confrontación entre formas de
pensamiento diferentes, momentos de reconciliación y aún momentos de integración.

- El Concepto de Zeitgeist

Un concepto fundamental en la dimensión histórico-crítica es el de Zeitgeist, una palabra


alemana cuya traducción al español no es sencilla, pero a la cual nos podemos acercar a
través de Boring (1950), que la define como el “espíritu de la época”, señalando que “los
descubrimientos y su aceptación están limitados por los hábitos de pensamiento que se
presentan en la cultura de cualquier región o periodo” (Boring, 1983, pág. 23). En otras
palabras podríamos señalar que el Zeitgeist se refiere a que cualquier forma de pensamiento
está determinada por las condiciones sociales, políticas, religiosas, económicas,
intelectuales, etc., que ocupen una posición de poder en un momento o en una geografía
determinada. De hecho esto constituye una de las definiciones de paradigma que se
presentarán más adelante.

- Los Procesos del Conocimiento

El desarrollo histórico del conocimiento no se construye linealmente, ni mecánicamente;


sino que se va constituyendo en la configuración y desarrollo de por lo menos tres procesos
que son:

a. El Proceso Inductivo: Uno de los cursos que puede seguir el


conocimiento es la inducción. Es decir el conocimiento parte de lo particular, concreto,
práctico o empírico, simple y se va complejizando hasta llegar a lo general abstracto,
teórico o complejo.

b. El Proceso Deductivo: Sin ser un proceso antagónico (puesto que de la inducción


se puede llegar a la deducción y de esta también a la inducción) la deducción se da a partir
de lo general, abstracto, teórico o complejo para deducir lo particular, concreto, práctico o
empírico.

c. El Proceso Dialéctico: La enseñanza histórica ha demostrado que los procesos


anteriores tienen sentido si al interior de ellos (intra) o entre ellos (inter) se verifica un
subproceso de análisis - síntesis que surja de la confrontación de tesis en contradicción que
permitan llegar a una síntesis, en otras palabras que permitan el desarrollo de la dialéctica.

Se puede plantear que el momento actual de la Psicología está determinado por la


construcción de dichos procesos, momentos y aproximaciones que dan relevancia a la
inducción, momentos y aproximaciones que fundamentan la deducción; y la confrontación
de sus contradicciones internas y externas, lo que ha permitido algunos niveles de síntesis
expresados en la nueva tendencia de la Psicología de buscar formas de integración.

2.2. NIVEL EPISTEMOLOGICO Y ONTOLOGICO

2.2.1. Los “ismos” como concepciones filosóficas

Como se planteó en la sección anterior, un nivel del conocimiento es el ontológico y el


epistemológico, es decir aquel que incluye concepciones filosóficas que una disciplina
posee. También como se señaló, existen contradicciones entre formas del pensamiento;
dichas contradicciones y su confrontación ayuda a que la disciplina se desarrolle. Así,
podemos definir un”ismo” como una concepción que se tiene sobre la realidad, o en otras
palabras una forma de entender la realidad (lo que nos puede llevar a plantear, que aún sea
que la realidad fuese una, existen diferentes formas de percibirla e interpretarla, y estas
percepciones e interpretaciones se dan tanto individualmente como socialmente y pueden
llegar a ser determinantes o paradigmáticas en momentos y condiciones determinadas)

Lo que se verá en esta sección hace referencia a algunas de las concepciones más
importantes que inciden en la psicología.

En primer término se tomarán aquellos "ismos" (como se señaló el sufijo ismo- significa
que el término corresponde a alguna forma de pensamiento filosófico) que establecen una
polaridad con otros, es decir aquellas tesis que encuentran antítesis y que entran en
contradicción estableciendo una discusión confrontativa entre ellas.

Básicamente (y esto es una premisa para todo el curso) se analizarán las confrontaciones
de las dos dimensiones o líneas que han dominado a la psicología durante toda su historia.
El subjetivismo vs. El objetivismo; es decir, la Psicología se ha debatido, por un lado en la
defensa de los procesos internos del sujeto, en la fundamentación de que la vivencia interna
es el factor primordial de lo psicológico, versus la concepción de que lo psicológico
depende de las relaciones explícitas y externas entre el individuo y el medio. La segunda
parte de esta sección analizará separadamente cada una de dichas dimensiones.

2.2.2. Los “ismos” polares en el conocimiento

A. .Mentalismo vs. Fisicalismo


Mentalismo: Doctrina que sostiene que los fenómenos o procesos mentales no
pueden reducirse a fenómenos físicos.

B. Fisicalismo: Doctrina que sostiene que los fenómenos o procesos físicos no


son reducibles a fenómenos mentales.

Los dos "ismos" anteriores representan una de las discusiones históricas más fuertes entre
los grupos subjetivistas y los objetivistas. En dicha discusión entre sectores radicales han
aparecido otras aproximaciones filosóficas que de alguna manera pretenden solucionar las
contradicciones que generaron los "ismos" anteriores.
Así aparecen los siguientes:
C. Dualismo - Monismo - Paralelismo - Interaccionismo.

a. Dualismo
Se refiere a la concepción filosófica o doctrina que plantea la existencia de dos
entidades o sustancias fundamentales en el mundo, la mente y la materia. Además
establece que hay una distinción de algún tipo entre los procesos de la mente y los
procesos del cuerpo y que no hay manera de reducir unos a los otros.

b. Monismo.
Doctrina filosófica acerca de la unidad de la naturaleza, creencia de que la mente y
la materia son dos manifestaciones del mismo fenómeno.

Como se observa, los dos "ismos" tratan de resolver el problema que genera la
discusión de lo físico vs. lo mental, en uno se acepta la existencia de las dos
entidades y en el otro se plantea la unión de las mismas en una sola entidad. Dentro
de la misma lógica, empiezan a aparecer otras alternativas en la discusión, como
por ejemplo:

c. Paralelismo.
Doctrina que sostiene que la relación entre los procesos mentales y los físicos es
paralela y concomitante, sin suponer ninguna relación causal entre ellos.

d. Interaccionismo.
Aproximación filosófica que postula una causalidad o interacción recíproca entre la
mente y el cuerpo, o entre el medio y el comportamiento como una solución al
problema psicofísico (es decir al problema de lo mental y lo físico).

D. Estructuralismo vs. Funcionalismo.

Si la discusión anterior ha sido pertinente en todo el desarrollo de la Psicología, la


del estructuralismo vs. el funcionalismo es parte de la discusión actual, pues de la
misma manera que existe el debate entre lo mental y lo físico, lo existe al dar como
determinantes de la conducta humana ya sea la conformación de estructuras o la
fundamentación de las relaciones funcionales.

a. Estructuralismo.
Es la doctrina filosófica que se basa en la disposición, organización, ordenación de
relaciones y conexiones entre los elementos que forman un conjunto o totalidad; es
decir se refiere a la estructuración de los elementos que constituyen los fenómenos.
Así, una concepción estructuralista establece que la conducta está determinada por
la organización de los elementos que constituyen lo mental o lo conductual en una
totalidad. Dentro de la Psicología, el pensamiento de Piaget en la psicología
genética experimental; el de Freud en el psicoanálisis y la teoría de Gestalt son tres
ejemplos de tipo estructuralista.

b. Funcionalismo.
Es la doctrina filosófica que establece que la conducta está determinada por la
relación del organismo (o individuo) con el medio ambiente, así, se establece una
función, una relación de dependencia entre el individuo y su medio; de esta manera
el organismo cambia, se transforma o se modifica, a medida (o en función) de que el
medio ambiente cambia. En Psicología, el análisis experimental del comportamiento
desarrollado por Skinner es una clara muestra de una aproximación funcionalista.

E. Dogmatismo-Eclecticismo -Relativismo-Integracionismo.

Otro tipo de discusión que no solamente compete a la Psicología, sino a la ciencia


en general se refiere a las concepciones filosóficas que discuten el radicalismo, o el
concepto de transformación, o el manejo incompatible de concepciones, o la
integración de las mismas. Como el interés en este caso, se da desde la óptica
Psicológica se hará referencia a la incidencia que estos "Ismos" tienen para la
Psicología.

a. Dogmatismo.
Doctrina que expresa el radicalismo, es la escuela Filosófica que históricamente se
opuso al escepticismo, la cual considera a la razón humana capaz del conocimiento
de la verdad. El dogmatismo, de esta manera, considera que existen principios y
leyes innegables en la ciencia.

b. Eclecticismo.
Aún cuando, como se dijo, históricamente el escepticismo se opuso al dogmatismo;
en la Psicología dicha oposición (que no fue realmente una oposición, sino una
actitud conciliadora) la realizó el eclecticismo, que se refiere a la doctrina filosófica
que plantea la organización de hechos y posiciones compatibles, que proceden de
diferentes fuentes con teorías incompatibles. La crítica que se le hace a una
posición ecléctica es que al tener una actitud conservadora introduce en el sistema
formas incompatibles que llegan a ser incoherentes e inconsistentes, lo que "quita
seriedad" al modelo.

c. Relativismo.
Si el eclecticismo no fue en la práctica la forma de oposición al dogmatismo; el
relativismo (que en forma filosófica moderna, surge desde la física a partir de los
planteamientos de Einstein), si lo hizo. Para la Psicología el relativismo es la
doctrina que plantea que los procesos psicológicos no poseen un significado
universal (en este sentido para la ciencia en general, el relativismo sostiene que no
existen leyes innegables o universales, lo que es una oposición clara y directa al
dogmatismo) así, los procesos psicológicos depende de diferentes características,
tanto espaciales como temporales de esta manera, una concepción relativista plantea
que los principios como leyes y procesos psicológicos tienen un valor relativo y
son susceptibles de cambio, modificación, transformación.

d. Integracionismo.
Este "Ismo" que indudablemente en su versión moderna, surge del relativismo,
defendiendo sus presupuestos, es la oposición directa al eclecticismo. El
integracionismo es la doctrina que plantea la acción conjunta, unitaria de los
procesos.
Es la integración coherente y consistente de diversos sistemas. Como se ve, difiere
radicalmente del eclecticismo: El integracionismo, constituye una totalidad o
sistema integrado, a partir de la búsqueda de los elementos y puntos comunes y
consistentes de diferentes sistemas y no a partir de inconsistencias e
incompatibilidades como lo formula el eclecticismo.

F. Materialismo vs. Idealismo.

Siguiendo la discusión de las polaridades, se presentan a continuación dos "Ismos"


que se relacionan con los enunciados en 2.1.1 (mentalismo-fisicalismo).

a. Materialismo.
Punto de vista filosófico que sostiene que la materia es la única realidad para la
Psicología. Lo Psicológico es efecto, es función de lo físico o producido por lo
físico, por ejemplo, el materialismo causativo de Kulpe.

b. Idealismo.
Sistema filosófico que intenta explicar el universo en términos de ideas y no en
términos de materia u objetos materiales, el Idealismo subjetivo de Berkeley que
niega la existencia de lo material, es un ejemplo de este "Ismo".

G. Genetísmo Vs. Ambientalismo.

a. Genetismo o innatismo.
Es la doctrina que afirma que la conducta está determinada exclusivamente por
factores genéticos o hereditarios.

b. Ambientalismo.
Doctrina que afirma que la conducta depende exclusivamente del medio ambiente.

Estos "Ismos" muestran claramente como las concepciones filosóficas son radicalistas, pues
como principios filosóficos establecen la determinación exclusiva del factor que defienden.
De hecho, actualmente se acepta la incidencia de factores genéticos y ambientales en la
conducta, pero la discusión se centra en cual de ellas constituye la determinación

H. Empirismo Vs. Teoricismo.

a. Empirismo.
Teoría filosófica que afirma que todo conocimiento se origina en la experiencia y es
el punto de vista en Psicología, y en la ciencia en general, que se basa en
observaciones empíricas y en hechos objetivos obtenidos a través de la observación
natural y la experimentación. Las definiciones y los métodos operacionales son
fundamentales, evitando la construcción de teorías y el empleo de constructos
hipotéticos.
b. Teoricismo.
Teoría filosófica que plantea que el conocimiento está referido al tipo de
explicación que se ha hecho de él. Así, el conocimiento se basa en la explicación de
los fenómenos formulados a través de construcciones hipotéticas.

Como en el caso anterior, aquí también se expresa el radicalismo. También aquí se acepta,
que el conocimiento necesita tanto de su desarrollo empírico o práctico y su formulación
teórica.

2.2.3. "Ismos" que predominan en las dimensiones fundamentales del


Conocimiento en las Ciencias Sociales, en particular, en la Psicología

El debate central surgido en las Ciencias Sociales hace referencia a las discusiones respecto
a si los procesos sociales y humanos deben ser estudiados en las perspectiva de las Ciencias
Naturales y Fácticas ( concepción que abandera el POSITIVISMO LOGICO, y que lo hace
defendiendo una visión “objetivista”); o por el contrario, se considera que para el
conocimiento de los procesos sociales y humanos el método científico de las ciencias
naturales es por lo menos insuficiente, o no se considera posible que éste pueda estudiar lo
que “está por debajo de la piel” o lo que corresponde a la subjetividad o la interioridad
(concepción muy particularmente defendida por el EXISTENCIALISMO
FENOMENOLOGICO, que parte de una visión claramente “subjetivista”)

En éste debate há terciado una tercera base epistemológica, que parte de un reconocimiento
de los desarrollos del Conocimiento Científico, pero que asume ante ellos una posición
crítica (concepción que se conoce como TEORIA CRITICA)

A continuación se definen estas concepciones y se caracterizan algunos “ismos”


relacionados con ellas.

A. "Ismos" que fundamentan posiciones objetivistas.

a. Positivismo Lógico.
Punto de vista filosófico y científico que sostiene que el conocimiento concierne a
los fenómenos, a la experiencia y a los hechos observables, y considera que los
conceptos y problemas metafísicos acerca de la realidad fundamental son
innecesarios y acientíficos, y plantea que la principal tarea de la filosofía es
establecer datos científicos en el lenguaje de la ciencia física y crear un sistema de
lógica simbólica que se emplee como medio de investigación y comunicación
científica. El positivismo lógico surgió de la propuesta de un grupo de filósofos
llamada el "Círculo de Viena".

Aquí se observa que ya se habla de "Ismos" que incluyen otros "Ismos". En el caso
del positivismo lógico se puede deducir la existencia del Empirismo, el Fisicalismo,
el Ambientalismo y hasta el funcionalismo.

b. Pragmatismo.
Teoría filosófica desarrollada por C. S. Peirce y W. James. De acuerdo con Peirce,
el Pragmatismo es un método de clasificación del significado de los signos
Lingüísticos, lo cual permite la comunicación del conocimiento sin ambigüedades.
Según James, el significado y el valor de verdad de las ideas dependen de su
verificabilidad en la vida real; en otras palabras no afirmar nada hasta no probarlo.

c. Evolucionismo.
Es la concepción que plantea que la conducta o los procesos psicológicos se
caracterizan por la evolución; es decir, la conducta se desarrolla, se transforma,
evoluciona. Dicha concepción surge de los planteamientos de C. Darwin en el
origen de las especies.

d. Asociacionismo.
Teoría filosófica que sostiene que la mente o la conducta esta formada por
elementos simples irreductibles que se combinan por asociación para producir el
aprendizaje.

e. Reduccionismo.
La concepción reduccionista establece por lo menos tres tipos de definiciones.

- La consideración de elementos aislados sin tener en cuenta su unión en una


totalidad o consideración de la totalidad como simple reunión aditiva de partes
constantes (por ejemplo, la teoría clásica de los atomos en la física).

- La aplicación mera y simple de principios que tienen validez en un nivel bajo a un


nivel más elevado. A dicha aplicación se le denomina Extrapolación (por ejemplo,
la extrapolación de las investigaciones realizadas en animales a la conducta
humana).

- Concepción que sostiene que una ciencia cualquiera puede ser descrita en los
términos de otra ciencia, ya sea en cuanto a los métodos de investigación (por
ejemplo la propuesta de Skinner de que la investigación en Psicología debe
realizarse con la metodología de las ciencias naturales), o en cuanto a sus datos y
teoría (por ej: en el caso de Freud que desarrolla un Psicoanálisis basado en los
principios teóricos de la medicina). En el primer caso, se llama Reduccionismo
Metodológico y en el segundo Reduccionismo Teórico.

f. Determinismo.
Doctrina que afirma que todos los fenómenos, incluyendo la conducta, son efectos
de causas que los precedieron. Por consiguiente teniendo conocimiento de las
condiciones pertinentes anteriores se pueden predecir los hechos subsecuentes.

B. "Ismos" que fundamentan posiciones subjetivistas.

a. Existencialismo Fenomenológico
Conjunto de sistemas filosóficos desarrollados por Kierkegard, Heidegger y
especialmente Jean Paul Sartre. La posición de Sartre, es una posición claramente
anticientífica, señalando lo inadecuado del análisis científico para el estudio de los
procesos psicológicos, desarrollando un sistema existencialista del ser relacionado
con la fenomenología. Sartre mantuvo que la existencia es absurda y que no hay
ninguna explicación adecuada acerca de por qué las cosas son como son.

b. Hedonismo.
Doctrina filosófica en Psicología que afirma que la persona actúa para obtener
placer y para evitar dolor, sosteniendo que el placer o la felicidad son la meta o el
fin de la conducta. El psicoanálisis y los movimientos humanistas representan esta
filosofía.

c. Propositivismo.
Doctrina filosófica en Psicología que sostiene que los propósitos e intenciones
interactúan con ciertas condiciones para producir la respuesta. Supone la existencia
de una finalidad predeterminada.

C. La Teoría Crítica
Aún cuando parece por lo menos equivocado, plantear una serie de concepciones
que dan forma a una base epistemológica, como una teoría (que se refiere a un
sistema explicativo), lo cierto es que existe un movimiento que también se conoce
como la Escuela de Frankfurt, abanderada por Adorno, Benjamin y Habermas,
quienes sin desconocer la participación de la Ciencia en el desarrollo del
conocimiento, asumen una actitud crítica y confrontativa hacia ella. Por ejemplo
Habermas, critica el supuesto neutralismo de la Ciencia y sostiene que siendo la
Ciencia un producto social desarrollada por individuos llamados científicos, éstos
están determinados por las distintas intencionalidades e intereses que rodean al
hacer ciencia. En uno de sus libros, “Conocimiento e interés”, Habermas deja muy
en claro ésta situación.

La sección anterior sobre los "Ismos" muestra algunas alternativas (no sería posible
presentar todas las concepciones filosóficas que influyen en la disciplina psicológica) lo
que se pretende es que se vea como la Psicología evidentemente cumple con el nivel
ontológico y epistemológico, es decir, se tiene bases filosóficas, algunas contradictorias,
otras complementarias, etc.

2.3. NIVEL AXIOLOGICO

El nivel axiológico corresponde a los valores o Sistemas de Valoración que se tienen sobre
el objeto psicológico. Los valores son concepciones (formas de entender las realidad) y de
allí que esten relacionadas con las bases antológicas y epistemológicas. Nuestros sistemas
de valoración son construidos socialmente y se van configurando a través del desarrollo
humano en los procesos de interacción. Desde las primeras formas de interacción en el
hogar, pasando por los procesos de socialización en el barrio y la escuela, hasta la gran
complejidad de interacciones como adultos, vamos configurando formas ideológicas que
nos llevan a valorar a los otros y a sus acciones. Estas formas ideológicas de valoración
tanto a los otros como a nosotros mismos constituyen nuestro comportamiento moral y nos
plantea la responsabilidad personal e individual con el otro y con nosotros mismos. Ese
comportamiento moral construido en nuestro desarrollo individual y social, se relaciona con
el reconocimiento ético que también construimos en nuestra formación profesional. Desde
esta perspectiva, la Ética se constituye en la responsabilidad disciplinaria y social que
organizamos tanto en nuestro desarrollo personal como en nuestra formación profesional y
nuestro desempeño profesional. Es así que en nuestra vida adulta estructuramos y
asociamos el comportamiento moral con nuestra ética profesional. De todas maneras, las
formas de conocimiento constituidas en disciplinas y profesiones construyen los Códigos
de Etica Profesional, que son sistemas normativos y reglamentarios que guían las acciones
de responsabilidad individual y social del profesional. Dichos códigos se basan en
principios, normas, leyes, etc.; generalmente regulados por la Constitución Política de una
nación y establecen los deberes que el profesional debe cumplir.

En conclusión, la Etica establece la responsabilidad individual y social que una persona


constituye desde su moral hacia la eticidad disciplinaria y profesional y que está regulada y
fundamentada en los codigos de ética. En el caso de la Psicología, existe el Código de
Etica Profesional del Psicólogo, que regula la actividad profesional bajo las leyes
colombianas

2.4. NIVEL TEORICO

A continuación se presentarán los conceptos que caracterizan al nivel teórico.

Cómo se señaló, la teoría corresponde al campo de las explicaciones, es decir


fundamentalmente se trata de responder a la pregunta del Por Qué?. El tratar de responder a
esta pregunta nos lleva al intento de descubrir la Causalidad, es decir al intentar descubrir
las causas que permiten o permitieron el fenómeno.

Un sistema teórico o cuerpo teórico por lo tanto, es una aproximación sistemática y


organizada de definiciones, principios, procesos, bases epistemológicas que subyacen a él,
constructos, inferencias etc. que intenta:
- Primero explicar los fenómenos que estudia y
- Segundo, dar pertenencia a los fenómenos estudiados

Esa pertenencia se dá en la medida en que se trata de conocer (bien sea conceptual o


empíricamente) el fenómeno. Al tratar de conocerlo, se investiga, se sistematiza, se
confronta, se corrobora, etc. y a partir de la información obtenida se trata de explicar y de
incorporar al cuerpo de conocimientos teóricos.

A. Constructo e Inferencia

Sin embargo, generalmente y especialmente en las Ciencias Sociales y Humanas, se


encuentra que al intentar dar la respuesta al Por Qué?, esas causalidades, o las construimos
lingüísticamente o no tenemos acceso a ellas ( o porque suponemos su existencia, o porque
no podemos acceder directamente a ellas ), o se refieren a causas o hechos ex-post-facto (es
decir hechos ya ocurridos ) y por lo tanto tenemos que elaborar formalmente supuestos
sobre ellos.
Esa elaboración formal y sistemática de supuestos, que se organizan de forma consistente y
coherente a partir de los fundamentos de un sistema o cuerpo teórico se denomina
constructo o construido, y constituye la base fundamental de un sistema explicativo. Esa
organización de supuestos como se dijo se define como constructo y lo que se dice de él se
denomina inferencia.

En el contexto científico, un constructo o conjunto de constructos tienen más validez y


estatus científicos en la medida que posean más evidencias que los sustenten. Dichas
evidencias pueden ser de carácter formal y conceptual (por ejemplo los modelos
matemáticos) o de carácter empirico o factual (por ejemplo las demostraciones
experimentales).

B. Estructuración de las teorías en la disciplina Psicológica.

Las teorías en cualquier disciplina que se trata de legitimar científicamente se desarrollan


en un proceso de estructuración que se va complejizando:

a. Enfoque:
Las primeras formas de conocimiento surgen del punto de vista particular de un autor, esto
es un enfoque; es decir un pensador o científico plantea su forma particular de abordar
algún aspecto de conocimiento y de alguna manera lo comunica. Así nacieron las teorías
en Psicología, por ejemplo el enfoque de Piaget, Skinner, Freud.

b. Escuela:
Una vez el autor plantea su enfoque, otros autores, pensadores y científicos conocen dicha
obra y de alguna manera empiezan a respaldar el enfoque o por el contrario, a entrar en
confrontación con él. Así una escuela es la doctrina, principios y definiciones de un autor y
el conjunto de discípulos o seguidores que lo respaldan. Así, en Psicología se habló de la
Escuela Piagetiana o Cognoscitivista, la Escuela Freudiana.

c. Sistema:
Se refiere al cuerpo de principios que indica cómo se debe adquirir, investigar e
incrementar el conocimiento. Dentro del método científico se define como el conjunto de
elementos que se interrelacionan metódicamente para formar una totalidad funcional. Es
también la serie de conceptos que proporcionan la estructura de ordenamiento de los hechos
y datos de la ciencia. En el caso de la Psicología, las Escuelas pasan por al menos dos
momentos definitorios al constituirse en sistema; por una fase de particularización y por
otra de generalización. De esta manera el pensamiento de Piaget, se particulariza en la
Psicología Genética Experimental, y se generaliza en la Psicología Cognoscitiva; el
pensamiento de Skinner en el Análisis Experimental del Comportamiento, generalizado en
el Análisis Conductual, y el pensamiento de Freud particularizado en el Psicoanálisis y
generalizado en la Psicología Dinámica.

d. Suprasistema o sistema integrado:


Cuando gracias a ciertas circunstancias históricas se establece la posibilidad de integrar
coherente y consistentemente dos o más sistemas. El análisis conductual cognoscitivo
desarrollado por Bandura y Mahoney es un ejemplo de alternativa integracionista en
Psicología a partir de la integración de principios, procesos y definiciones cognoscitivas
con el Análisis Conductual. Sin embargo debe aclararse, que el carácter de suprasistema es
transitorio, puesto que una vez se posiciona la nueva alternativa teórica en el conexto
disciplinario, se convierte en un sistema teórico o teória más.

C. Características fundamentales de las principales teorías psicológicas

De manera resumida (puesto que más adelante se desarrollarán a profundidad), se presentan


a continuación las características fundamentales de tipo epistemológico y metodológico.

a. Psicoanálisis

Su fundador fue Sigmund Freud. Las bases ontológicas y epistemológicas que fundamentan
al psicoanálisis son básicamente el Subjetivismo y el Estructuralismo. Desde el punto de
vista metodológico y técnico, se fundamenta en Estudios de Caso Clínicos y su forma de
manejar los datos o información es a través de la Interpretación, que se define como
Hermenéutica, siendo su alternativa metodológica.

b. Análisis Conductual

Sus fundadores fueron John B. Watson y B. F. Skinner. De allí se desprende que sus bases
ontológicas y epistemológicas son el Objetivismo y el Funcionalismo, propios del
Positivismo Lógico y que desembocan en el Conductismo. Metodológica y Técnicamente
se basa en Estudios de Caso, sustentados por una visión que parte del Método
Experimental. Un método que se declara fundamentalmente Cuantitativo y por lo tanto
Científico.

c. Psicología Cognoscitiva

Definir los fundadores de la Psicología Cognoscitiva, no es fácil puesto que sus vertientes
de constitución provienen de diversas fuentes; sin embargo, se puede señalar como uno de
sus pioneros y tal vez el más representativo a Jean Piaget. Epistemológicamente, se puede
señalar que la concepción fundamental es el Estructuralismo, y complementariamente una
relación ontológica en el Subjetivismo-Objetivismo. Subjetivismo a partir de su
conceptualización de la construcción del conocimiento en el individuo y Objetivista a partir
de su visión de carácter experimental. También, como los anteriores, se basan sus estudios
en Estudios de Caso, de tipo Experimental con un manejo Cualitativo de los datos.

Como se planteó, estas son las teorías más representativas en la actualidad de la Psicología,
pero de ninguna manera las únicas. Alrededor de ellas, se han construido otras y aún por
fuera de ellas también. Otras alternativas no son consideradas exclusivamente como
sistemas teóricos o se agrupan categorialmente en otras dimensiones del conocimiento
psicológico. Por ejemplo los Movimientos Humanistas, no pueden ser considerados como
una teoría sino como un sistema ontológico y epistemológico que agrupa un conjunto de
enfoques y teorías; de allí que el “Humanismo” por su caracterización en “ismo” verifica
una serie de concepciones alrededor de lo humano que es lo que define estos movimientos.
Entre sus principales enfoques está el de Rogers y la Terapia Centrada en el Cliente, la
Antipsiquiatría y la Terapia Gestalt

Vale la pena eso sí, reconocer algunos de los desarrollos teóricos actuales que han venido
apareciendo, que se han venido fortaleciendo y que probablemente serán paradigmáticos en
los próximos años: los movimientos teóricos integracionistas.

Podemos decir que se han dado dos tipos de integracionismo. Un integracionismo


interdisciplinario, es decir en las nuevas concepciones se van dando formas de integración
entre diferentes disciplinas. Otra forma de integracionismo es de tipo intradisciplinaria, en
donde se constituye un proceso integracionista al interior de la misma disciplina. Veamos
dos ejemplos de desarrollos en la Psicología:

a. Neuropsicología

Su desarrollo aparece inicialmente en la antigua Unión Soviética. Su fundador fue A. R.


Luria. Su intento integracionista epistemológicamente se determina en su visión
Estructural-Funcionalista, al tratar de relacionar interactivamente la Estructura del Sistema
Nervioso Central con las Funciones Psíquicas Superiores. Sus estudios fueron
Experimentales, a partir de observaciones de lesiones cerebrales en Estudios de Caso
Clínico.

b. Psicología Interconductual

Desarrollada por J.R. Kantor. Plantea una visión integracionista e interaccionista del
Comportamiento Humano. A partir del análisis de contextos complejos e interactivos de
interconductas se plantea un modelo que trasciende la visión mecanicista, reduccionista y
microscópica del conductismo clásico.

c. Análisis Conductual - Cognoscitivo

Como se señaló anteriormente, iniciada por A. Bandura y M. Mahoney. Intenta integrar a


través de un proceso de redefinición y bajo los criterios de consistencia y coherencia, los
conceptos y desarrollos conductuales y cognoscitivistas existentes. Su premisa básica se
sustenta en el Autocontrol, la Autodirección y la Autorregulación, como procesos de
cambio y desarrollo positivo de los seres humanos. Bandura por ejemplo, plantea los
conceptos de Autoeficacia y Agenciación como los fundamentales en la transformación
humana.

D. Modelos explicativos en Psicología.

Finalmente dentro del nivel teórico es importante reconocer los dos modelos explicativos
imperantes en el conocimiento psicológico.
Aun cuando existen diferentes modelos explicativos en Psicología se analizarán los
modelos fundamentales que diferencian a las explicaciones sobre los supuestos referentes al
comportamiento interno del individuo. Al respecto existen dos modelos:

a. Modelo de Caja Negra o No Mediacional

La primera aproximación explicativa hace referencia al planteamiento que entre los


estímulos del medio y las respuestas no existe ningún proceso mediador, o si existe no es
relevante para la comprensión de la conducta humana. El planteamiento de Skinner es por
excelencia un Modelo de Caja Negra; sin embargo, vale la pena aclarar que en la actualidad
no es un modelo determinante

b. Modelo de Caja Translúcida o Modelo Mediacional.

Según este modelo explicativo que señala que entre los estímulos y las respuestas existe un
proceso mediador y en algunos casos dicho proceso es el determinante para lo psicológico.
El problema de dicho modelo es que cada teoría que lo comparte propone un modelo
explicativo diferente. Para ejemplificar puede anotarse las diferencias entre los conceptos
de estructuras mentales o psicológicas de Piaget y Freud, de los cognoscitivistas y los
neoconductuales, etc.

2.5. NIVEL METODOLOGICO

Como ya se presentó, el nivel metodológico corresponde a los principios, procesos y


procedimientos de Investigación, para conocer el Objeto y responde a la pregunta del
Cómo?.

También, en la parte que correspondió a la definición de la Psicología, en la sección de la


caracterización de lo Científico, se definió lo referente al método.

Cabe a partir del conocimiento previo señalado, preguntarse Para qué? se investiga

Se investiga para lograr estudiar los fenómenos a partir de tres criterios que pueden ir
juntos o separados:

a. Para indagar o descubrir

La investigación puede desarrollarse para conocer algo que se desconoce; por lo tanto se
indaga y se intenta descubrir.

b. Para demostrar o corroborar

Es posible que una vez descubierto o conocido el fenómeno, se desee corroborarlo o


demostrarlo, por lo tanto la investigación se desarrolla para estos fines.

c. Para solucionar problemas


Es probable que el objetivo de la investigación sea la de encontrar alternativas de solución a
los problemas generados por el fenómeno.

Como sea, lo importante es señalar que la tradición investigativa ha desarrollado


alternativas metodológicas variadas para cumplir con estos objetivos y criterios
investigativos. De allí que exista una gran gama de métodos de investigación, sea para
particularizar dichos objetivos o para integrarlos; sea para difwerenciar los métodos
cuantitativos de los cualitativos, etc.

Por lo tanto, a continuación se desarrollaran los procesos y métodos fundamentales que


giran alrededor de la investigación.

A. Estructuración de los elementos básicos del conocimiento (Proceso de Adquisición


el Conocimiento) a partir de la Investigación

Cualquier forma de conocimiento se va adquiriendo de manera gradual o siguiendo una


serie de pasos. Ya sea que se hable de la adquisición del conocimiento cotidiano a nivel
humano, o del conocimiento a nivel general. De alguna manera los siguientes pasos (que
corresponden también a procesos de conocimiento), tienen que ver con la estructuración
que el mismo conocimiento tiene.

a. Observación:
Es el examen explícito de una situación u objeto, para averiguar hechos o aspectos del
mismo. Puntuación o valor que representa un hecho observado. A la Psicología le interesa
particularmente la observación de la conducta que es el registro y medición de la misma
mediante:
- El empleo de un observador mecánico o humano.
- Puede realizarse en ambientes naturales o controlados.
- Con categorización previa o a posteriori.
- Con o sin instrumentación suplementaria, y
- Realizada a individuos o a grupos.

b. Descripción:
Es la representación gráfica de personas o cosas por medio del lenguaje oral o escrito, con
los detalles suficientes para dar una idea cabal de ellas. En la investigación científica en
general y en la Psicología experimental en particular, el proceso se plantea como la
Descripción Objetiva, es decir la representación concreta de los hechos.

c. Definición:
Proposición que expone con claridad y exactitud las características de una cosa. De la
misma manera, para la investigación Psicológica interesan tanto la Definición Conceptual,
que se refiere a la definición de un concepto teórico, es decir es la definición que se hace a
partir de las dadas por autores o teorías y la Definición Operacional, que es la definición de
un hecho o un concepto mediante el empleo de operaciones tales como, la observación
controlada o la experimentación realizada por el investigador. Por lo tanto, se refiere a la
definición objetiva de los pasos y elementos que componen un fenómeno.
d. Análisis:
Es el proceso de reducción y separación de las partes componentes de un fenómeno
complicado y es el método para comprender un fenómeno en el que varían las condiciones
bajo las cuales aquel ocurre. En Psicología que es fundamentalmente analítica se plantea
como método, el análisis de la conducta.

e. Explicación:
Simplificación y clasificación de un concepto o de un principio. Es dar razón de un
fenómeno o de la naturaleza de un objeto, delineando las condiciones que lo causaran. En
conclusión es un proceso que formaliza el fenómeno; es decir le da al fenómeno un valor de
pertenencia a algún aspecto del conocimiento.

f. Síntesis:
Combinación y abstracción de elementos en una totalidad; es la composición de un todo por
la reunión de sus partes.

B. Las definiciones de Objetividad y Subjetividad

Para definir los conceptos que representan las dos dimensiones críticas de la Psicología se
desarrollará un proceso analítico que permita la mejor comprensión de los conceptos.

a. Objetividad:
- Objeto:
Cualquier cosa concreta, estable y visible. Cualquier cosa que existe independientemente
de un perceptor o sujeto.

- Objetivo:
Relativo al objeto en sí y no a nuestro modo de pensar o de sentir. Dícese de lo que existe
realmente, fuera del sujeto que lo conoce.

- Objetividad:
Calidad de objetivo o independiente de nuestro modo de pensar o de sentir.

b. Subjetividad:

- Subjetivo:
Relativo al sujeto o persona. Relativo a la experiencia a la cuál sólo tiene acceso el sujeto
de la misma. Caracteriza a las teorías en Psicología que se centran en el sujeto y sus
experiencias personales.

- Subjetividad:
Evaluación de las experiencias en función del propio marco de referencia personal.

Como métodos de observación también cada dimensión posee su propio método:


a. Extrospección:
Se refiere a la observación objetiva de las experiencias, procesos psicológicos o, procesos
conductuales según el caso.

b. Introspección:
Observación y contemplación de las propias experiencias y procesos mentales.

C. Métodos de Investigación.

Se presentan a continuación algunas alternativas investigativas. Dos genéricas, de carácter


empírico-analítico: el método inductivo y el método hipotético - deductivo, una de carácter
dialéctico; dos caracterizadas por el manejo de los datos: el método cuantitativo y el
método cualitativo, y el método experimental en contraposición con el método naturalista
como método particular.

a. Métodos generales de investigación:

a.1. Método Inductivo:


Como se planteó anteriormente, la inducción es el proceso que consiste en deducir lo
general de lo particular. Es el método de investigación que parte de la práctica investigativa
dejando que sean los datos los que permitan que las teorías emerjan inductivamente a partir
de los mismos. Así, los principios son establecidos a-posteriori.

a.2. Método Hipotético - deductivo:


Método de investigación que aplica una deducción rigurosa a partir de ciertos principios
establecidos a-priori (hipótesis). Se introduce un sistema de definiciones claras y
consistentes que parten de un cuerpo teórico preestablecido, seguido por la proposición de
una serie de postulados muy conceptualizados. A partir de éstos, se deduce rigurosamente
una serie de Teoremas detallados que son comprobados en la práctica investigativa. Así, las
teorías son formuladas de antemano y luego comprobadas deductivamente a partir de la
investigación.

a.3. Método Dialético o Histórico-Crítico


Método de investigación que surge de los llamados métodos alternativos de investigación y
que no se definen como empírico-análiticos. Más bien se basan en la construcción historica,
en la dilucidación de confrontaciones y contradicciones, en la síntesis y en la validación de
la construcción social. Particularmente en Psicología, a partir de los desarrollos de la
Psicología Comunitaria, ésta se ha apropiado de los métodos de Investigación Acción
Participativa, de los métodos etnográficos y de los métodos de triangulación

D. Métodos según el manejo de los datos.

Respecto a la forma como son manejados los datos en una investigación, existen al menos
tres tipos de métodos:
a. Método Cuantitativo:
Método investigativo en el que se da el máximo de importancia al manejo de cantidades; a
la representación gráfica y numérica de los datos.

b. Método Cualitativo:
Método investigativo que da el máximo de importancia a las cualidades y características
descriptivas de los datos

c. Métodos Mixtos:
En la actualidad se reconoce el manejo combinado de las estrategias tanto cuantitativas
como cualitativas..

E. Métodos particulares de investigación

Como métodos están el naturalista, el correlacional, el experimental y la investigación


teórica; sin embargo, el método naturalista estrictamente hablando es una parte del
experimental (la primera fase).

a. Método Naturalista:
Método investigativo que se basa en la recolección de datos en ambientes naturales y por lo
general su fin no es modificar situaciones.

b. Método Correlacional
Método investigativo cuyo objetivo es realizar comparaciones, que permitan hallar
diferencias y similitudes. Estas investigaciones necesitan de análisis estadísticos.

c. Método Experimental:
Método investigativo que consiste en el ordenamiento y manipulación controlada de las
condiciones para observar sistemáticamente ciertos fenómenos con el propósito de definir
las influencias y relaciones que afectan a estos. Así, el método experimental implica la
modificación de situaciones.

Las condiciones de un experimento se llaman variables y son:

- La variable Experimental o Variable Independiente (V.I.) que es variada o


manipulada y medida sistemáticamente por el experimentador.

- La Variable dependiente (V.D.) es el fenómeno que se va observar, por lo tanto se


mide y que está afectado por la manipulación de la V.I.

- La resultante es una relación llamada funcional en la cual la V.D depende o está en


función de la V.I. es decir, la V. I. controla a la V. D.

Expresada esquemáticamente la función queda:


VD = f (V.I)
- Otras condiciones se denominan variables extrañas, que son aquellas que sin ser
expresamente independientes pueden afectar el experimento. Para evitar que las variables
extrañas influyan en la V. D. se deben controlar. Dicho control es de dos tipos:
a. Eliminando la influencia
b. Manteniendo constante la variable extraña.
c. Sin embargo, si no es posible controlarlas deben ser explicitadas por el
investigador.

d. Investigación Teórica:
Hace referencia a la sistematización de constructos e inferencias, es decir existe para crear
o fortalecer teoría. Generalmente y es deseable, surge a partir de los datos obtenidos en los
otros métodos

2.6. NIVEL TECNOLOGICO

Cómo ya se observó, este nivel se refiere a los sistemas de instrumentación del objeto
psicológico. Se refiere a los medios instrumentales que la psicología utiliza tanto para
realizar investigación como para solucionar problemas aplicados en la práctica profesional
aplicada. Aún cuando existe una gama amplia de tecnología en la psicología, es importante
resaltar el uso de las pruebas psicológicas como instrumentos propios de la actividad
psicológica. Existe además tecnología propia (la que le es propia a una disciplina, como las
pruebas psicológicas en le caso de la psicología) y la tecnología apropiada, es decir tomada
de otras formas de conocimiento

2.7. NIVEL TECNICO-APLICADO

Como se señaló, el nivel técnico es el encargado de los PROCEDIMIENTOS DE


APLICACION PARA RESOLVER PROBLEMAS DEL OBJETO, es decir el que tiene
que ver con las técnicas de aplicación. En otras palabras es el nivel encargado de cumplir la
función social de un profesional. Para el caso de la Psicología, el cumplimiento del nivel
técnico se hace a través de las llamadas Áreas de Aplicación en Psicología. A continuación
se presentarán las Áreas Básicas, aclarando que en la Psicología actual se han superado,
puesto que, teniendo en cuenta que la Psicología estudia la conducta humana, y esta se va
modificando de acuerdo a las circunstancias históricas, también se va adecuando a dichas
circunstancias, generando nuevas alternativas de intervención.

Áreas de aplicación en Psicología.

- Psicología Clínica y de la Salud: Es el área de la Psicología encargada de


evaluar e investigar, diagnosticar, intervenir, hacer seguimiento, planear, investigar y
prevenir sobre una categoría de conducta particular: la Conducta Emocional, que ha sido
ubicada bajo un rubro conceptual (o constructo) llamado Ansiedad y es también el campo
de la Psicología que estudia, interviene, previene y promociona para mejorar la calidad de
vida psicosocial de las personas

- Psicología Educativa: Es el área de la Psicología encargada de evaluar,


intervenir, hacer seguimiento, planear, prevenir e investigar sobre una categoría de
conducta particular: la Conducta Cognoscitiva; es decir se interesa por los procesos de
adquisición, mantenimiento y disminución de dos procesos fundamentales en Psicología:
el Aprendizaje y el Desarrollo.

- Psicología Social, Ambiental y Comunitaria: Es el área de la psicología


encargada de evaluar, intervenir, hacer seguimiento, planificar, prevenir e investigar una
categoría conductual que corresponde a la Conducta Social y que se refiere a los sistemas
de Interacción de un individuo o un grupo de individuos con un sistema social de cualquier
tipo (institución, empresa, comunidad, agrupación social, etc.) incluyendo el estudio e
intervención sobre los factores asociados a la sostenibilidad del medio ambiente

- Psicología Organizacional y del Trabajo: De igual manera, se refiere al área


encargada de evaluar, intervenir, hacer seguimiento, planificar, prevenir e investigar en el
comportamiento desarrollado en contextos organizacionales, particularmente de tipo
productivo estudiando e interviniendo el papel del comportamiento humano en el trabajo

De acuerdo a lo planteado, la Psicología aplicada no se agota en las anteriores. Se han


encontrado muchas formas de aplicación, varias de las cuales surgen de relaciones dadas
por las básicas, por ejemplo: la Psicología Ambiental, que contiene elementos tanto de la
Psicología Educativa como de la Social o la Organizacional o la Psicología en
rehabilitación, que se relaciona tanto con la Clínica como con la Educativa; o la Psicología
del Deporte, en la que el comportamiento Deportivo es analizado desde el comportamiento
emocional del Deportista (Clínica), en los procesos de optimización del aprendizaje
Deportivo (Educativa) o en la influencia de la organización deportiva en la conducta del
deportista (organizacional). De la misma manera podemos analizar otras áreas de aplicación
como la Psicología Jurídica y Forense, la Psicología Ecológica, etc.

RESUMEN

El presente módulo se refiere a los conceptos básicos y terminología básica que acompaña a
la definición de Psicología. Se basa este módulo en legitimar a la Psicología como una
disciplina científica. Para esto se define el objeto y el método de la Psicología; los niveles
del conocimiento y el papel de la Psicología en dichos niveles, las aproximaciones
filosóficas, teóricas y metodológicas que se relacionan con la disciplina psicológica.

BIBLIOGRAFIA BASICA

- Kantor.J.R. (1990) La Evolución Científica de la Psicología. México: Edit Trillas

- Ladrón de Guevara, L. (1987) Metodología de la Investigación Científica,


Bogotá: USTA

- Zinser, O. (1987) Psicología Experimental Colombia: Edit. Mc. Graw Hill

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