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Pteridium aquilinum:

características, hábitat, ciclo


biológico, propiedades
Por
 José Yvanosky Vázquez Chacón

Pteridium aquilinum es una especie de helecho perenne que pertenece a


la familia Dennstaedtiaceae. Conocido como amambáy, helechera, helecho
águila, helecho común, helecho hembra, helecho marranero, helecho
silvestre o jelecho, es una especie de amplia distribución alrededor del
planeta.

Se trata de un helecho herbáceo de rizoma robusto y grueso con frondes


alternos y peciolados de hasta 2 m de longitud. Los folíolos están
constituidos por pinnas terminales oblongas con el haz liso y el envés
pubescente, los esporangios se agrupan en soros marginales y desarrollan
esporas globulares.


Pteridium aquilinum. Fuente: Ximenex / CC BY-SA 2.1 ES


(https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.1/es/deed.en)
Las esporas son muy pequeñas y ligeras, lo que favorece su dispersión a
grandes distancias a través del viento, incluso entre continentes. Se
desarrolla en una gran variedad de ecosistemas y tipos de suelos, además
constituye una especie dominante que impide el crecimiento de otras
plantas.

Es una especie rústica que se adapta a condiciones adversas y carece de


enemigos naturales debido a que produce metabolitos de efecto tóxico. Su
rizoma es muy resistente al fuego y presenta un crecimiento denso, por lo
que en determinados ecosistemas es calificada como una maleza.

Se considera una planta tóxica, sus esporas presentan sustancias


cancerígenas, por lo que su presencia está asociada a casos de cáncer de
estómago. Además, las frondas contienen tiaminasa, enzima que destruye
la tiamina o vitamina B1 del organismo.

Índice [Ocultar]
 1 Características generales
o 1.1 Apariencias
o 1.2 Hojas / frondes
o 1.3 Esporangios / esporas
 2 Taxonomía
o 2.1 Etimología
o 2.2 Taxón infraespecífico      
o 2.3 Sinonimia
 3 Hábitat y distribución
 4 Ciclo biológico
o 4.1 Etapas del ciclo de vida
 5 Propiedades
o 5.1 Alimenticio
o 5.2 Artesanal
o 5.3 Curtiembre
o 5.4 Industrial
o 5.5 Medicinales
o 5.6 Tintura
 6 Toxicidad
 7 Referencias

Características generales

Apariencias

Helecho isospóreo de crecimiento rastrero, formado por rizomas


subterráneos delgados de color pardo y recubiertos de vellos oscuros, mide
entre 50-100 cm de longitud. Por lo general, forma una mata densa con
numerosas frondes que alcanzan 1-2 m de longitud, bajo ciertas
condiciones hasta 4-5 m.

Hojas / frondes

Las hojas, conocidas como frondas o frondes, son megafilos u hojas


grandes, aplanadas y vascularizadas formadas por pinnas oblongas. Cada
fronde de 1-4 m de largo, es tripinnado o tetrapinnado, lisas por el haz y
pilosas por el envés.

Las frondes crecen bastante separados y presentan un peciolo menor o de


igual tamaño que la lámina foliar. El peciolo es recto, rígido y surcado, con
la base ancha y densamente pilosa.

Esporangios / esporas

En el envés de las frondas fértiles se forman los soros, estructuras donde


se desarrollan los esporangios que contienen las esporas. Los esporangios
son estructuras esferoidales con la pared celular engrosada. La
esporulación se presenta entre los meses de junio y octubre.

Las esporas triletas son las células reproductivas que contienen el material
genético y permiten la reproducción del helecho. Se encuentran protegidas
por una membrana conocida como indusios o están expuestas directamente
al exterior.


Detalle de las hojas de Pteridium aquilinum. Fuente: © Hans Hillewaert

Taxonomía
– Reino: Plantae

– División: Pteridophyta

– Clase: Pteridopsida

– Orden: Pteridales

– Familia: Dennstaedtiaceae
– Género: Pteridium

– Especie: Pteridium aquilinum (L.) Kuhn in Kersten (1879)

Etimología

– Pteridium: el nombre del género deriva del diminutivo «pteris» que


procede del griego «pteron» que significa «ala», en alusión de la forma de
las frondas.

– aquilinum: el adjetivo específico en latín significa «como un águila».

Taxón infraespecífico      

– Pteridium aquilinum subsp. aquilinum

– Pteridium aquilinum subsp. centrali-africanum Hieron. ex R. E. Fr.

– P. aquilinum subsp. decompositum (Gaud.) Lamoureux ex J. A. Thomson

– P. aquilinum subsp. fulvum C. N. Page

– Pteridium aquilinum var. pseudocaudatum Clute

– Pteridium aquilinum f. aquilinum

– P. aquilinum f. arachnoidea Hieron.

– P. aquilinum f. decipiens Fernald

– Pteridium aquilinum f. glabrata Hieron.

– Pteridium aquilinum f. longipes Senkozi & Akasawa


– P. aquilinum f. pubescens Hieron.



Brotes de Pteridium aquilinum. Fuente: © Marie-Lan Nguyen / Wikimedia


Commons

Sinonimia

– Pteridium japonicum Tardieu & C. Chr.

– Pteridium latiusculum (Desv.) Hieron. ex Fries

– Pteris aquilina L.

– Pteris aquilina Michx.

– P. aquilina f. glabrior Carruth.
– P. aquilina var. lanuginosa (Bory ex Willd.) Hook.

– Pteris capensis Thunb.

– Pteris lanuginosa Bory ex Willd.

Hábitat y distribución
Su hábitat natural se localiza en zonas frescas, claros del bosque,
pastizales, terrenos intervenidos, cultivos abandonados, pastizales o
márgenes de caminos. Es común en bosques mesófilos, bosques tropicales,
bosques de pinares y encinos, selvas bajas caducifolias y selvas altas
perennifolias.

Es un helecho que se adapta a una amplia diversas de climas y suelos,


aunque es susceptible a los climas secos y gélidos. Forma poblaciones
densas que cubren totalmente la superficie donde se desarrolla, además su
rizoma es muy resistente a los incendios forestales.

Crece bajo bosques sombríos, sobre diversos tipos de suelos en sus


diferentes etapas de degradación, siempre que sean ácidos. Prefiere los
suelos profundos, francos y arenosos, bien drenados, ligeramente silíceos y
de bajo contenido salino.

Se considera una especie cosmopolita que se desarrolla desde el nivel del


mar hasta los 2.500-3.000 msnm. Sin embargo, no crece en las regiones
desérticas o xerófilas, ni en las regiones polares, Ártico y Antártico.

Ciclo biológico
La especie Pteridium aquilinum es una planta perenne cuyo ciclo de vida
presenta dos fases heteromórficas. La fase esporofítica, que se considera
dominante, productora de las esporas y la fase gametofítica, donde se
producen los gametos.

Para completar su ciclo de vida, el helecho águila requiere dos generaciones


de plantas con dotaciones genéticas diferentes. Una generación es diploide,
la esporofítica y la otra haploide, la gametofítica.

La planta de helecho constituye la generación diploide, cada una de las


células de la planta presenta dos copias de cromosomas. En esta fase
conocida como esporofítica, se desarrollan los esporangios que contienen
las esporas.

Una vez que germinan las esporas, no se desarrolla un nuevo esporófito,


sino que se desarrolla una nueva plántula. Esta generación es haploide y es
conocida como gametófito, ya que produce gametos para poder
reproducirse.



Ciclo de vida de los helechos. Fuente: Carl Axel Magnus Lindman / CC BY-
SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

Etapas del ciclo de vida

– El ciclo se inicia con el esporófito o la planta de helecho tal como se


conoce comúnmente.

– El esporófito de carga cromosómica diploide se reproduce a través de


esporas haploides que se forman a través de meiosis.

– De cada espora, por división mitótica, se forma un gametófito haploide,


con la misma carga cromosómica que la espora.

– El gametófito desarrolla gametos masculinos y femeninos. Los óvulos se


desarrollan en los arquegonios y los espermatozoides en los anteridios.

– Los ambientes húmedos favorecen el desplazamiento de los gametos


masculinos para fecundar el óvulo.

– Una vez fecundado el óvulo, este permanece unido al gametófito.

– La fusión del material genético de los gametos masculino y femenino


forman un embrión diploide.

– El embrión se desarrolla por medio de mitosis hasta desarrollar un nuevo


esporófito diploide, completando de esta forma el ciclo de vida.


Pteridium aquilinum en su hábitat natural. Fuente: Charlesblack / CC BY-SA


(https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

Propiedades

Alimenticio

Las frondes tiernas del helecho se pueden consumir como verduras de


forma similar a los espárragos. Sin embargo, la presencia de ciertas
sustancias toxicas, requiere la cocción previa o un tratamiento de salmuera
por un tiempo prolongado.

Con los rizomas secos y molidos se produce una harina de baja calidad para
aderezar ciertos platillos tradicionales. En algunas regiones, los rizomas se
utilizan como sustituto del lúpulo y mezclado con malta para la elaboración
artesanal de cerveza.
Artesanal

En algunas regiones, el helecho seco se emplea para quemar la piel de los


cerdos después de la matanza. De igual forma, las frondas son empleadas
para el empaque, protección y traslado de diversos productos agrícolas.

Curtiembre

Los rizomas contienen elementos astringentes o taninos. La decocción de


los rizomas se emplea para curtir el cuero de animales o la piel de ante.

Industrial

Las cenizas obtenidas de la quema de toda la planta se emplean como


fertilizante mineral por su alto contenido de potasio. De igual forma, las
cenizas se emplean para la fabricación de vidrio, mezcladas con cebo para
la elaboración de jabón o disueltas en agua caliente para limpiar lienzos.

Medicinales

El helecho águila presenta determinados metabolitos que le aportan ciertas


propiedades medicinales. De hecho, es utilizado como antidiarreico,
diurético, laxante o vermífugo, en caso de amibas o lombrices que afectan
el sistema digestivo.

Se emplea como hipotensor para regular la presión arterial, para aliviar los
dolores de cabeza y es efectivo en el caso de glaucomas. Además, se
recomienda para aliviar el sangrado producido por menstruaciones
prolongadas y las compresas o emplastos de las frondes se utilizan para
curar y desinflamar los golpes.

Tintura
Las frondas tiernas se emplean como tinte para colorear de amarillo pálido
la lana, utilizando como mordiente el dicromato de potasio. En el caso de
utilizar el sulfato de cobre, se obtiene un tono verdoso.



Ilustración de Pteridium aquilinum. Fuente: Carl Axel Magnus Lindman /


Public domain

Toxicidad
Las frondes de helecho águila contienen una gran diversidad de
compuestos químicos que resultan tóxicos para las personas que los
consumen en grandes cantidades.

Contiene la enzima tiaminasa, considerada un antinutriente que destruye o


impide la absorción de la tiamina o vitamina B1. Asimismo, posee la
prunasina que es un glucósido cianogénico y los flavonoides kaempferol y
quercetina, sustancias carcinogénicas de efecto altamente tóxico.

El consumo habitual por parte del ganado puede ocasionar hemorragias


internas, debido a su actividad carcinogénica y mutagénica. Incluso las
personas que consumen la leche están predispuestos a desarrollar tumores
de estómago o esófago.

En los rumiantes se presenta supuración y sangrado por la nariz, fiebres


altas, pulso rápido, debilidad general, hemorragias internas, heces
sanguinolentas y orina roja. En los equinos se observa descoordinación
motriz, temblores, letargo, pulso irregular, colapso y convulsiones, incluso
la muerte.

Referencias
1. Eslava-Silva, F., Durán, Jiménez-Durán, K., Jiménez-Estrada, M. &
Muñiz Diaz de León, M. E. (2020). Morfo-anatomía del ciclo de vida
del helecho Pteridium aquilinum (Dennstaedtiaceae) en cultivo in
vitro. Revista de Biología Tropical, 68(1).
2. Pteridium aquilinum (L.) Kuhn (2019) GBIF Backbone Taxonomy.
Checklist dataset. Recuperado en: gbif.org
3. Pteridium aquilinum. (2020) Wikipedia, La enciclopedia libre.
Recuperado en: es.wikipedia.org
4. Pteridium aquilinum  (L.) Kuhn (2006) Asturnatura. Recuperado
en: asturnatura.com
5. Pteridium aquilinum (2018) Conect-e: Compartiendo el
Conocimiento Ecológico Tradicional. Recuperado en: conecte.es
6. Sánchez, M. (2019) Helecho águila (Pteridium aquilinum).
Jardinería On. Recuperado en: jardineriaon.com
7. Vibrans, H (2009) Pteridium aquilinum (L.) Kuhn. Malezas de
México. Recuperado en: conabio.gob.mx

José Yvanosky Vázquez Chacón


TSU en Agronomía, Ingeniero Agrónomo, MsC, Diplomado en Docencia, Content Curator, Promotor/Asesor de RRSS,
con visión conservacionista y convencido de que la educación es la semilla del progreso de la sociedad...

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