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CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LA

ARQUITECTURA GÓTICA

Introducción al arte gótico


A mediados del S. XII surge en la Isla de Francia (L’ille de France) un nuevo estilo, el Gótico, que
rompe con la tradición del Románico. Esta ruptura se dará tanto en los aspectos constructivos
y simbólicos de la arquitectura como en el naturalismo perseguido por la escultura y la pintura.
Así como Cluny contribuyó a propagar el arte románico, la orden del Císter hará lo propio con
el nuevo estilo.
El Gótico se extendió desde los alrededores de París al resto de reinos europeos. Su duración
abarcó desde mediados del S. XII hasta principios del S. XVI, según las zonas.

El nuevo sistema constructivo


El sistema constructivo empelado por la arquitectura gótico diferenció las nuevas
construcciones del estilo románico. Frente a la pesadez y el predominio de la masa sobre el
vano, característicos del Románico, surgieron construcciones casi etéreas, donde los vanos
ganaron terreno gracias al sabio empleo del equilibrio de empujes y fuerzas.
Los elementos fundamentales de la arquitectura gótica son:
 Elementos sustentados:
 El empleo del arco apuntado. Se trata de un arco formado por dos
segmentos de circunferencia que se apoyan y apuntalan
mutuamente. Mientras que el arco de medio punto utilizado en el
románico resultaba muy pesado y ejercía empujes de forma vertical,
el arco apuntado desplaza las fuerzas hacia los laterales, de manera
que el muro que queda bajo el arco no recibe apenas peso.
 El cruce dos arcos apuntados forma una bóveda de crucería. Los arcos quedan visibles
y reciben el nombre de nervios, que se cruzan en la clave. Además de estos nervios, la
bóveda de apoya sobre dos arcos fajones (perpendiculares al eje longitudinal de la
nave) y sobre dos arcos formeros (paralelos al eje longitudinal de la nave). Los
espacios entre los nervios que se rellenan con material de construcción se llaman
plementería.

Clave, nervios y plementería


Bóveda de crucería
Arcos fajones y formeros

 A medida que el gótico evoluciona, especialmente en la época de decadencia del siglo


XV, las bóvedas son más decorativas con aumento del número de nervios,
convirtiéndose en bóvedas estrelladas, florales o reticuladas.

 Asimismo, se diversifican los tipos de arcos, siendo el

carpanel, el escarzano y el conopial los más utilizados junto al arco apuntado, que
cada vez es más esbelto.
 Elementos sustentables:
 Los nervios de la bóveda se prolongaron por el muro y los pilares, llevando los empujes
verticales hasta el nivel del suelo. Los nervios, convertidos en finísimas columnas sobre
muros y pilares, reciben el nombre de baquetones. Además, las columnas ya no tienen
capiteles independientes, sino un capitel corrido.
 El sistema de equilibrio se resolvía de la siguiente manera:
o Los empujes verticales son absorbidos por los pilares y
o Los empujes laterales se llevan al exterior a través de los arbotantes y son
absorbidos por los contrafuertes.
Los arbotantes son arcos rampantes que nacen en la parte superior de la nave
central, a la altura del arranque de la bóveda, y pasando sobre las naves
laterales se apoyan sobre los contrafuertes. Al mismo tiempo, para evitar que
los contrafuertes se desplacen lateralmente debido a los empujes recibidos, se
asientan y estabilizan verticalmente mediante pináculos (especie de pilar
piramidal que se sitúa sobre el contrafuerte). En algunos casos, si la enorme
altura de la nave central lo requiere, se refuerza con doble hilera de
arbotantes.

 Para desaguar el agua de los tejados, los arbotantes están acanalados en la parte
superior y expulsan el agua a través de gárgolas.

Otras características
 Verticalidad y luminosidad
Al no recibir prácticamente descargas, los muros pueden ser delgados e incluso
horadarse por completo con grandes ventanales que se cierran con vidrieras de
colores. El grueso muro románico ahora se ha hecho transparente y se ha
desmaterializado. Así, las iglesias góticas reciben gran cantidad de luz teñida por las
vidrieras, lo que unido a la altura de las naves y a la sensación de verticalidad, origina
unos interiores de enorme espiritualidad y simbolismo. Puesto que Dios es la luz del
mundo, cuanta más luz reciban los objetos de la Tierra, más cerca de Dios estarán y
más esencia divina poseerán, tienen por tanto un sentido de ascensionalidad, de llegar
al cielo
 En cuanto al uso de materiales, seguirá siendo predominante el uso de la piedra.
 Con respecto a los elementos decorativos
o Vidrieras. Con las vidrieras se consiguen representaciones figurativas similares
a las de la pintura, con la ventaja de que permiten pasar la luz, aunque es una
luz no muy clara que nos da sensación de sobrenaturalidad.
o Rosetón. También el gótico hace uso de un tipo de ventana peculiar: el
rosetón, que tiene forma circular y que se suele disponer en la fachada.
o Gablete. Remate triangular formado por dos líneas rectas que se unen un
ángulo agudo que corona las arcadas y pórticos de edificios góticos.
o Elementos vegetales en capiteles, molduras, arquivoltas… Destacan el florón y
las frondas.
o Los relieves y esculturas que decoran las fachadas.
o Tracería. Decoración arquitectónica con la que se rellenan espacios o se
rematan volúmenes, generalmente de piedra o madera, con calados. Se
colocan en ventanas, rosetones, balaustradas, arcos, gabletes, pináculos, etc.
Cuando corona un edificio suele hablarse de crestería.