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Osciloscopio

Utilizando un osciloscopio

Un osciloscopio es un instrumento de visualización electrónico para la representación gráfica de


señales eléctricas que pueden variar en el tiempo. Es muy usado en electrónica de señales,
frecuentemente junto a un analizador de espectro.

Presenta los valores de las señales eléctricas en forma de coordenadas en una pantalla, en la que
normalmente el eje x (horizontal) representa tiempos y el eje y (vertical) representa tensiones. La
imagen así obtenida se denomina oscilograma. Suelen incluir otra entrada, llamada «eje
THRASHER» o «Cilindro de Wehnelt» que controla la luminosidad del haz, permitiendo resaltar o
apagar algunos segmentos de la traza.

Historia

En 1897, el físico alemán Karl Ferdinand Braun desarrolló el primer osciloscopio al adaptar un tubo
de rayos catódicos —que había sido creado en 1875 por William Crookes en 1875—, de manera
que el chorro de electrones del tubo se dirigiera hacia una pantalla fluorescente por medio de
campos magnéticos generados por la corriente alterna. En 1897 y en 1899, Jonathan Zenneck lo
equipó con placas formadoras de haz y un campo magnético para barrer la traza.1 Los primeros
tubos de rayos catódicos se aplicaron experimentalmente a mediciones de laboratorio desde la
década de 1920, pero sufrieron de la mala estabilidad del vacío y de los emisores de cátodo.
Vladimir K. Zworykin describió un tubo de rayos catódicos de alto vacío y sellado
permanentemente con un emisor termoiónico en 1931. Este componente estable y reproducible
permitió a General Radio fabricar un osciloscopio que fuera utilizable fuera de un entorno de
laboratorio.

Utilización

En un osciloscopio existen, básicamente, dos tipos de controles que son utilizados como
reguladores que ajustan la señal de entrada y permiten, consecuentemente, medir en la pantalla y
de esta manera se puede ver la forma de la señal medida por el osciloscopio, esto denominado en
forma técnica se puede decir que el osciloscopio sirve para observar la señal que quiera medir.

El primer control regula el eje x y aprecia fracciones de tiempo (segundos, milisegundos,


microsegundos, etc., según la resolución del aparato). El segundo regula el eje y controlando la
tensión de entrada (en voltios, milivoltios, microvoltios, etc., dependiendo de la resolución del
aparato).

Estas regulaciones determinan el valor de la escala cuadricular que divide la pantalla, permitiendo
saber cuánto representa cada cuadrado de esta para, en consecuencia, conocer el valor de la señal
a medir, tanto en tensión como en frecuencia. (En realidad se mide el periodo de una onda de una
señal, y luego se calcula la frecuencia).

Funciones básicas de un osciloscopio

 Determinar directamente el periodo y el voltaje de una señal.


 Determinar indirectamente la frecuencia de una señal.
 Determinar que parte de la señal es DC y cual AC.
 Localizar averias en un circuito.
 Medir la fase entre dos señales.
 Determinar que parte de la señal es ruido y como varia este en el tiempo.

Los osciloscopios comprueban y muestran las señales de tensión como formas de onda y como
representaciones visuales de la variación de tensión en función del tiempo. Las señales se
representan en un gráfico, que muestra cómo cambia la señal. El eje vertical (Y) representa la
medición de la tensión, y el eje horizontal (X) representa el tiempo.

Muestreo

El muestreo es el proceso de convertir una parte de una señal de entrada en un número de valores
eléctricos discretos con el propósito de almacenarla, procesarla y visualizarla. La magnitud de cada
punto de muestra es igual a la amplitud de la señal de entrada en el momento en que la señal es
muestreada.

La forma de onda de entrada aparece como una serie de puntos en la pantalla. Si los puntos se
encuentran espaciados ampliamente y son difíciles de interpretar como una forma de onda, se
pueden conectar usando un proceso llamado interpolación, que conecta los puntos con líneas, o
vectores.

Disparos

Los controles de disparo le permiten estabilizar y mostrar una forma de onda repetitiva.

El disparo por flanco es la forma más común de disparo. En este modo, el nivel de disparo y los
controles de pendiente proporcionan la definición básica del punto de disparo. El control de
pendiente determina si el punto de disparo se encuentra en el flanco ascendente o descendente
de una señal, y el control de nivel determina en qué lugar del flanco se produce el punto de
disparo.

Cuando se trabaja con señales complejas, como una serie de pulsos, puede ser necesario usar el
disparo por ancho de pulso. Con esta técnica, el ajuste de nivel de disparo y el próximo flanco
descendente de la señal deben ocurrir dentro de un lapso de tiempo especificado. Una vez
alcanzadas estas dos condiciones, el osciloscopio disparará.

Otra técnica es la de disparo único, en la que el osciloscopio solo mostrará un trazo cuando la
señal de entrada cumpla con las condiciones establecidas de disparo. Una vez cumplidas las
condiciones de disparo, el osciloscopio adquiere y actualiza la pantalla, y luego congela la pantalla
para mantener el trazo.

Osciloscopio analógico[editar]
La tensión a medir se aplica a las placas de desviación vertical oscilante de un tubo de rayos
catódicos (utilizando un amplificador con alta impedancia de entrada y ganancia ajustable)
mientras que a las placas de desviación horizontal se aplica una tensión en diente de sierra
(denominada así porque, de forma repetida, crece suavemente y luego cae de forma brusca).
Esta tensión es producida mediante un circuito oscilador apropiado y su frecuencia puede
ajustarse dentro de un amplio rango de valores, lo que permite adaptarse a la frecuencia de la
señal a medir. Esto es lo que se denomina base de tiempos.

Figura 1. Representación esquemática de un osciloscopio

En la Figura 1 se puede ver una representación esquemática de un osciloscopio con


indicación de las etapas mínimas fundamentales. El funcionamiento es el siguiente:
En el tubo de rayos catódicos el rayo de electrones generado por el cátodo y acelerado por
el ánodo llega a la pantalla, recubierta interiormente de una capa fluorescente que se ilumina
por el impacto de los electrones.
Si se aplica una diferencia de potencial a cualquiera de las dos parejas de placas de
desviación, tiene lugar una desviación del haz de electrones debido al campo eléctrico creado
por la tensión aplicada. De este modo, la tensión en diente de sierra, que se aplica a las
placas de desviación horizontal, hace que el haz se mueva de izquierda a derecha y durante
este tiempo, en ausencia de señal en las placas de desviación vertical, dibuje una línea recta
horizontal en la pantalla y luego vuelva al punto de partida para iniciar un nuevo barrido. Este
retorno no es percibido por el ojo humano debido a la velocidad a que se realiza y a que, de
forma adicional, durante el mismo se produce un apagado (borrado) parcial o una desviación
del rayo.
Si en estas condiciones se aplica a las placas de desviación vertical la señal a medir (a través
del amplificador de ganancia ajustable) el haz, además de moverse de izquierda a derecha, se
moverá hacia arriba o hacia abajo, dependiendo de la polaridad de la señal, y con mayor o
menor amplitud dependiendo de la tensión aplicada.

Limitaciones del osciloscopio analógico[editar]


El osciloscopio analógico tiene una serie de limitaciones propias de su funcionamiento:
 Las señales deben ser periódicas. Para ver una traza estable, la señal debe ser
periódica ya que es la periodicidad de dicha señal la que refresca la traza en la pantalla.
Para solucionar este problema se utilizan señales de sincronismo con la señal de entrada
para disparar el barrido horizontal (trigger level) o se utilizan osciloscopios con base de
tiempo disparada.
 Las señales muy rápidas reducen el brillo. Cuando se observa parte del período de la
señal, el brillo se reduce debido a la baja persistencia fosfórica de la pantalla. Esto se
soluciona colocando un potencial post-acelerador en el tubo de rayos catódicos.
 Las señales lentas no forman una traza. Las señales de frecuencias bajas producen
un barrido muy lento que no permite a la retina integrar la traza. Esto se solventa con
tubos de alta persistencia. También existían cámaras Polaroid especialmente adaptadas
para fotografiar las pantallas de osciloscopios. Manteniendo la exposición durante un
periodo se obtiene una foto de la traza. Otra forma de solucionar el problema es dando
distintas pendientes al diente de sierra del barrido horizontal. Esto permite que tarde más
tiempo en barrer toda la pantalla, y por ende pueden visualizarse señales de baja
frecuencia pero se verá un punto desplazándose a través de la pantalla debido a que la
persistencia fosfórica no es elevada.
 Solo se pueden ver transitorios si estos son repetitivos; pero puede utilizarse un
osciloscopio con base de tiempo disparada. Este tipo de osciloscopio tiene un modo de
funcionamiento denominado «disparo único». Cuando viene un transitorio el osciloscopio
mostrará este y solo este, dejando de barrer una vez que la señal ya fue impresa en la
pantalla.

Osciloscopio digital
En la actualidad los osciloscopios analógicos están siendo desplazados en gran medida por
los osciloscopios digitales, entre otras razones por la facilidad de poder transferir las medidas
a una computadora personal o pantalla LCD.
En el osciloscopio digital la señal es previamente digitalizada por un conversor analógico
digital. Al depender la fiabilidad de la visualización de la calidad de este componente, esta
debe ser cuidada al máximo.
Las características y procedimientos señalados para los osciloscopios analógicos son
aplicables a los digitales. Sin embargo, en estos se tienen posibilidades adicionales, tales
como el disparo anticipado (pre-triggering) para la visualización de eventos de corta duración,
o la memorización del oscilograma transfiriendo los datos a un PC. Esto permite comparar
medidas realizadas en el mismo punto de un circuito o elemento. Existen asimismo equipos
que combinan etapas analógicas y digitales.
La principal característica de un osciloscopio digital es la velocidad de muestreo; la misma
determinará el ancho de banda máximo que puede medir el instrumento basándose en
el teorema de Nyquist. Viene expresada en MS/s (millones de samples ‘muestras’ por
segundo).
La mayoría de los osciloscopios digitales en la actualidad están basados en control por FPGA
(del inglés Field Programmable Gate Array), el cual es el elemento controlador del conversor
analógico a digital de alta velocidad del aparato y demás circuitería interna, como memoria,
buffers, entre otros.
Estos osciloscopios añaden prestaciones y facilidades al usuario imposibles de obtener con
circuitería analógica, como los siguientes:

 Medida automática de valores de pico, máximos y mínimos de señal. Verdadero valor


eficaz.
 Medida de flancos de la señal y otros intervalos.
 Captura de transitorios.
 Cálculos avanzados, como la FFT para calcular el espectro de la señal. También sirve
para medir señales de tensión.
Dentro del osciloscopio digital existen dos tipos que se diferencian claramente:

 De banco: más potentes que los que lo preceden, hechos para tener en una sola
localización durante más tiempo.
 Portátil: con menos potencia pero más compactos para llevar de un sitio a otro.

Amperímetro[editar]
Artículo principal: Amperímetro

Esquema 2: amperímetro

Para que el polímetro trabaje como amperímetro (Esquema 2) es preciso conectar una
resistencia  en paralelo con el instrumento de medida (vínculo). El valor de  depende del valor
en amperios que se quiera alcanzar cuando la aguja alcance el fondo de escala. En el
polímetro aparecerán tantas resistencias  conmutables como valores diferentes de fondos de
escala se quieran tener. Por ejemplo, si se desean escalas de 10 miliamperios, 100
miliamperios y 1 amperio y de acuerdo con las características internas el instrumento de
medida (vínculo), aparecerán tres resistencias  conmutables.
Si se desean medir intensidades de corriente elevadas con el polímetro como amperímetro, se
suelen incorporar unas bornas de acceso independientes. Los circuitos internos estarán
construidos con cable y componentes adecuados para soportar la intensidad correspondiente.
Para hallar  sabemos que se cumple:

Donde I es la intensidad máxima que deseamos medir (fondo de escala), ()es la intensidad
que circula por el galvanómetro e  la intensidad que pasa por la resistencia shunt (
A partir de la relación:
Que se deduce de la Ley de Ohm llegamos al valor que debe tener la resistencia shunt (
De esta ecuación se obtiene el valor de  que hace que por el galvanómetro pasen  mA cuando
en el circuito exterior circulan I mA.

Voltímetro
Artículo principal: Voltímetro

Esquema 3: Voltímetro

Para que el polímetro trabaje como voltímetro (Esquema 3) es preciso conectar una


resistencia  en serie con el instrumento de medida. El valor de  depende del valor en voltios
que se quiera alcanzar cuando la aguja alcance el fondo de escala. En el polímetro
aparecerán tantas resistencias  conmutables como valores diferentes de fondos de escala se
quieran tener. Por ejemplo, en el caso de requerir 10 voltios, 20 voltios, 50 voltios y 200
voltios, existirán cuatro resistencias diferentes . Para conocer el valor de la resistencia que
debemos conectar utilizamos la siguiente expresión: