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DESARROLLO CRONOLÓGICO DE LA

TEORÍA ATÓMICA Y LOS MODELOS


ATÓMICOS

Respecto a la estructura interna de la materia, a través de la historia se


plantearon diferentes concepciones filosóficas y teorías científicas para poder
explicar las propiedades del mundo material que nos rodea.

CONCEPCIONES FILOSÓFICAS
El concepto atómico de la materia surgió aproximadamente hace 450 años
a.n.e, cuando el filósofo griego Leucipo afirmaba que la materia es discontinua
porque estaría formada por partículas discretas indivisibles llamadas átomos (en
griego “átomo” significa indivisible), que sería el límite de división de la materia, tal
como se ilustra en la siguiente figura:

Mat e ria 1/ 2 1/ 4 1 /8 .. . . .. . A = sin


To mo =d ivisió n

Demócrito (380 años a.n.e.), discípulo de Leucipo, sostenía que el elemento


último de la realidad es el átomo, partícula eterna, indivisible y homogénea.
Muchos filósofos clásicos griegos consideraban absurda esta teoría atómica y
la rechazaban; entre ellos tenemos a Empédocles, contemporáneo de Demócrito,
quién sostenía que todos los materiales están compuestos por cuatro “elementos”:
tierra, aire, fuego y agua; Aristóteles (300 años a.n.e), discípulo de Empédocles,
describió los “cuatro” elementos como la combinación de propiedades fundamentales
de la materia: sequedad, humedad, calor y frío, así:

fuego

calor sequedad

aire tierra

1
humedad frío

agua
Aproximadamente un siglo después, las teorías atómicas de Demócrito fueron
ampliadas y propagadas por Epicuro, su discípulo más famoso.
Las doctrinas del atomismo se perpetuaron por medio del poema DERERUM
NATURA, escrito alrededor del año 50 a.n.e., por el poeta romano Lucrecio.

CONCEPTOS CIENTÍFICOS ACERCA DEL ÁTOMO


En el intento de explicar la naturaleza y composición de la materia los
científicos plantearon los siguientes modelos atómicos:

MODELO DE DALTON
2000 años después de las especulaciones
de los filósofos griegos, John Dalton
(1766 – 1844) concibió los átomos como
esferas rígidas, indivisibles e
indestructibles.
En la actualidad, algunos postuladores
del modelo de Dalton han sido
modificados por la moderna teoría
atómica. Ahora se sabe que los átomos
no son indivisibles, sino que están
formados por partículas más pequeñas
aún.

MODELO DE THOMSON

Desde tiempos remotos se han observado


fenómenos eléctricos relacionados con la
materia: era muy conocido que algunos
materiales adquirían carga eléctrica si se
frotaban.

Sin embargo, fue sólo a fines del siglo XIX


cuando estas observaciones llevaron a
sospechar que había una relación entre
electricidad y materia. Esto fue confirmado por el
físico británico Joseph Thomson (1856 – 1940),
quien descubrió la existencia de los electrones,
partículas con carga eléctrica negativa.

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El “Budín de pasas”

El descubrimiento del electrón indicaba claramente que el átomo estaba


formado por partículas aún más pequeñas. Como la materia es eléctricamente
neutra – es decir, la cantidad de carga negativa es igual a la cantidad de carga
positiva -, Thomson propuso un nuevo modelo de átomo que, por su
apariencia, se conoce como “budín de pasas”.

El átomo sería una esfera cargada positivamente, donde estarían incrustados


e inmóviles los electrones. El número de cargas negativas debía ser suficiente
para equilibrar la carga positiva.
Este modelo explicaría por qué la materia es eléctricamente neutra y los
electrones de un elemento pueden ser arrancados si se les da la energía
suficiente para ello, como ocurre en los fenómenos eléctricos.

Descubrimiento del electrón

Thomson ideó una serie de experiencias usando un tubo de descarga o de


rayos catódicos. Este consiste en un tubo de vidrio dentro del cual hay un gas
(helio o hidrógeno) a muy baja presión – gas enrarecido -. En sus extremos se
disponen dos electrodos o placas metálicas conectadas a los polos positivos y
negativo de una fuente de alto voltaje.
Cuando pasa la electricidad, el cátodo emite rayos catódicos, que producen
fluorescencia, en las paredes del tubo de vidrio.
Al observar que estos rayos eran desviados de su trayectoria rectilínea, tanto
por un campo eléctrico como por un campo magnético, Thomson fue capaz de
deducir su naturaleza.
Como la luz ordinaria no es afectada por un imán, los rayos catódicos
correspondían a una propiedad dela materia que contenía el tubo, no a la luz.
Así quedó establecido que esos rayos eran en realidad partículas, que
recibieron el nombre de electrones.

Rayos catódicos
Anódo

3
Catódo

Imán

EXPERIMENTO DE THOMSON
En el tubo de descarga, el rayo se desvía hacia el polo positivo del imán.

GOLSTEIN Y EL DESCUBRIMIENTO DEL PROTÓN


Por la misma época en que Thomson realizaba sus experiencias, Eugen
Golstein utilizó un tubo de rayos catódicos que tenía el cátodo se producía un
resplandor que sólo se explicaba por la existencia de otras radiaciones que
viajaban en sentido contrario a los rayos catódicos generados al ionizarse
positivamente el gas residual.
Posteriormente, halló que su carga era de igual magnitud que la de un
electrón, pero positiva, mientras que su masa era 1 836 veces mayor que la
del electrón. A estas partículas se les denominó protones.

Tubo de descarga con el cátodo perforado

Los rayos catódicos y la TV

La pantalla de un televisor es uno de los extremos de un tubo de rayos


catódicos. Los haces de electrones salen del cañón y son desviados por las
bobinas. Al variar la corriente en las bobinas, se logra que el rayo de
electrones recorra toda la pantalla a gran velocidad.

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PARTÍCULAS SUBATÓMICAS

Protón Electrón Neutrón


Masa 1.67252 x 10 - 2 4 9,1095 x 10 - 2 8 1,6748 x 10 - 2 4
(gramos)
Carga +1 -1 0
(signo)

ACTIVIDADES

1) Fundamenta la siguiente idea: “La concepción del átomo de Dalton tenía más
base científica que las ideas atómicas de los griegos”.

2) Explica las diferencias entre el modelo de Dalton y el de Thomson.

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3) Investiga acerca de las aplicaciones prácticas del tubo de rayos catódicos.
4) Menciona tres propiedades de los rayos catódicos.

MODELO ATÓMICO DE RUTHERFORD


El descubrimiento de las radiaciones que
emiten algunos elementos pesados, como
el uranio, el polonio y el radio, permitió
explorar otros aspectos de la estructura
del átomo. Una de esas radiaciones son
los rayos alfa, que consisten en partículas
de carga eléctrica positiva.

El científico británico Ernest Rutherford


sostenía la hipótesis de que los átomos
no eran esferas macizas. Para probarla,
se le ocurrió bombardear átomos con
radiaciones penetrantes y “mirar” qué
había en su interior.

En 1910 bombardeó con partículas  una lámina muy delgada de oro. En su


experiencia, Rutherford observó que la mayor parte de las partículas alfa
atravesaban la lámina de oro sin ser desviadas de su trayectoria, un número
menor se desviaba y sólo algunas rebotaban.

Rutherford dedujo lo siguiente:

 Los átomos deben tener mucho espacio vacío, ya que la mayoría de las
partículas alfa atravesaba la lámina de oro sin encontrar ningún obstáculo.

 En el átomo existe una zona muy pequeña donde se concentra su masa, ya


que sólo pocas partículas chocaban contra un obstáculo y rebotaban. A
esta zona la llamó núcleo.

 El núcleo debía tener carga positiva, puesto que las partículas alfas,
también positivas, eran rechazadas al chocar contra los núcleos de los
átomos del metal.

6
-
Modelo
ModeloPlanetario
Planetario
+ de Rutherford
de Rutherford

Como resultado de sus observaciones, Rutherford construyó su modelo


atómico, conocido también como “modelo planetario”, que puede resumirse
así:

 El átomo tiene un núcleo central pequeño, con carga eléctrica positiva,


formado por partículas llamadas protones. Posteriormente se descubrió otro
componente del núcleo: el neutrón, con masa semejante a la del protón y
sin carga eléctrica.
 Girando alrededor del núcleo, a gran distancia de él, se sitúan los
electrones, con carga eléctrica negativa. A esta zona se le llama corteza
electrónica.

Pronto se vio que el modelo de Rutherford tenía grandes limitaciones: según


los postulados de la física clásica, al girar los electrones deberían perder
energía en forma continua hasta llegar a estrellarse con el núcleo, situación
que no ocurre en la realidad.

Emisión de un
cuanto

Absorción de
un cuanto

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MODELO ATÓMICO DE BOHR
Niels Bohr
Ante las limitaciones de la física
clásica, Max Planck propuso la teoría
cuántica. Según ella, la energía de
los electrones no puede ser
absorbida ni emitida en forma
continua sino de un modo
discontinuo, en forma de “paquetes”
que denominó cuantos.

Cuanto es la mínima cantidad de


energía que puede absorber o liberar
un electrón.

En 1913, el físico danés Niels Bohr


aplicó la teoría cuántica para
introducir modificaciones al modelo
de Rutherford, explicando cómo se
disponen los electrones.

Según Bohr:

 Los átomos presentan un número de órbitas posibles a las que llamó


niveles de energía. En ellos, un electrón puede girar sin emitir ni absorber
energía.
 Cuando un átomo absorbe o emite energía en forma de radiación, los
electrones saltan de una órbita a otra. Si el electrón absorbe energía, para
a un nivel de energía superior. Luego, al emitir esta energía, desciende a
un nivel energético menor. La cantidad de energía que se requiere para
pasar de un nivel a otro corresponde a un cuanto.

Bases experimentales de Bohr

El estudio de la radiación que emiten los cuerpos al calentarse proporcionó la


base para fundamentar el modelo atómico de Bohr.

Cuando un elemento cualquiera se calienta hasta la incandescencia, emite luz


de un color característico. Si esta radiación se hace pasar a través del prisma
en un aparato llamado espectroscopio, se obtiene un conjunto de haces
luminosos o líneas de diferentes colores que se conoce como espectro de
emisión.

Cada elemento tiene un espectro característico y distinto de los demás. Estos


espectros sirven como una huella digital que permite identificar al elemento.

La explicación de Bohr fue la siguiente:

 Cada una de las líneas del espectro de emisión corresponde a un salto


entre dos niveles de energía.

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 Dado que cada átomo tiene un número de niveles característicos, los
electrones emiten en cada caída una radiación diferente, con lo que
resultan varios tipos de luz (colores). Es lo que se observa en el espectro
de emisión de cada elemento.

ACTIVIDADES

Experimento

1) Haz girar la bolita en “órbita” al interior del embudo


grande.
2) Tapa el embudo con un plástico transparente para
evitar que la bola se salga.
3) Gira el embudo y mantén la bola en órbita a la mitad
del embudo. Luego, trata de incrementar el tamaño
de la órbita.
 ¿Qué debes hacer para incrementar el tamaño de
la órbita?
 ¿Qué relación tiene este modelo con el átomo de
Bohr?

“Si bien la Teoría Atómica de DALTON” no explica una


serie de hechos observables en las últimas décadas, se
constituye como la piedra angular de la Química, ya que
explica la veracidad de una serie de leyes que se han
establecido en relación con los cambios químicos.