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Herbívoro

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Oruga de Antheraea pernyi alimentándose de hojas de roble, Quercus.

Rumiante
En la zoología, un herbívoro es un animal que se alimenta principalmente de
plantas. En la práctica muchos animales principalmente herbívoros también se
alimentan de proteínas animales, como insectos, huevos, etc. En la cadena trófica,
los herbívoros son los consumidores primarios, mientras que los que se alimentan de
carne son consumidores secundarios. Las personas que no comen carne no son
considerados herbívoros, sino vegetarianos.12

Algunos herbívoros pueden ser clasificados como frugívoros, los cuales comen
mayormente frutas, y folívoros los que se especializan en comer hojas. Esta
especialización se encuentra lejos de ser universal y muchos animales que comen
frutas u hojas comen también otras partes de plantas, en particular raíces y
semillas. Las dietas de algunos animales herbívoros varían con las estaciones,
especialmente en las zonas templadas, donde las fuentes de alimentación disponibles
varían en el curso del año. Los animales que se alimentan de las hojas de los
árboles y arbustos a veces se denominan foliófagos o ramoneadores. Los animales que
se alimentan de madera se denominan xilófagos, mientras que los animales que se
alimentan de semillas se denominan granívoros.

El grupo más importante de los mamíferos herbívoros lo forman los rumiantes,


aquellos animales que digieren los alimentos en dos etapas, primero los consumen y
luego realizan la rumia. Esta consiste en regurgitar el material semidigerido y
volverlo a masticar para deshacerlo y agregarle saliva. Su mandíbula les permite
hacer movimientos laterales para poder triturar y ensalivar los alimentos. Sus
molares son muy planos, y permiten machacar los alimentos hasta formar una pasta.
Su saliva da reacción alcalina, lo que permite digerir mejor los carbohidratos. La
flora intestinal tiene un papel muy importante en la digestión de materiales
vegetales.

Hoja fosilizada de Viburnum lesquereuxii con señales de herbivoría; (Cretácico)


Condado de Ellsworth, Kansas. Escala 10 mm.
Los insectos son quizás el grupo más importante de herbívoros por su impacto en la
vegetación. Las termitas tienen una flora intestinal rica y compleja que les
permite digerir materiales sumamente difíciles de digerir tales como la celulosa.
Los áfidos o pulgones se alimentan de los fluidos vegetales y son muy abundantes
tanto en número de individuos como en número de especies. Las orugas de
prácticamente todas las especies de lepidópteros son herbívoras y, en ciertos
casos, pueden causar defoliación de bosques íntegros.

Véase también
Omnívoro
Insectívoro
Nutrición autótrofa
Nutrición heterótrofa
Carroñero
Referencias
«Herbívoro y vegetariano no son sinónimos». Fundéu BBVA. Consultado el 8 de enero
de 2015.
«recomendaciones que hace la fundéu». Donde dice... Boletín de la Fundación del
Español Urgente (9): 18-22. octubre, noviembre, diciembre 2007. Consultado el 10 de
enero de 2015.
Bibliografía
Danell, K., R. Bergström, P. Duncan, J. Pastor (Editors)(2006) Large herbivore
ecology, ecosystem dynamics and conservation Cambridge, UK : Cambridge University
Press. 506 p. ISBN 0-521-83005-2.
Crawley, M. J. (1983) Herbivory : the dynamics of animal-plant interactions
Oxford : Blackwell Scientific. 437 p. ISBN 0-632-00808-3.
Olff, H., V.K. Brown, R.H. Drent (editors) (1999) Herbivores : between plants and
predators Oxford ; Malden, Ma. : Blackwell Science. 639 p. ISBN 0-632-05155-8.

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