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Samuel León Garnica - 201621041

Las GAFAM: revolución económica y social

En un mundo cada vez más perseguido por la tecnologización, el mercadeo y el consumo, no han
de sernos desconocidas las palabras Google, Amazon, Facebook, Apple y Microsoft. Podría
decirse que estas seis sintetizan el funcionamiento contemporáneo de todos los intercambios que
se establecen en el planeta y satisfacen las necesidades individuales de las personas, más
exactamente las de búsqueda de información, comercio, relaciones sociales y tecnología digital.
Sin embargo, las GAFAM (como se conocen abreviadamente) han establecido ciertas relaciones
de poder que no son fácilmente escrutables para la mayoría de nosotros. Con base en lo anterior,
el propósito de este ensayo es analizar y demostrar cómo estas empresas titánicas han construido
un imperio que mueve los hilos del mundo de hoy.

Para ello, se plantea la siguiente tesis: las GAFAM son responsables de una revolución
social y económica mundial. De esta forma, en primer lugar, se explicará su importancia; en
segundo lugar, se analizará su impacto social; en tercer lugar, se analizará el poder económico
que representan; y, por último, se concluirá sobre el poder general de las GAFAM en el mundo
de hoy.

En primer lugar, es necesario entender por qué estas marcas tienen tanta relevancia en la
vida contemporánea. Si nos tomásemos un minuto para pensarlo, nos daríamos cuenta de que las
GAFAM forman parte de casi la totalidad de nuestras actividades, tanto profesionales como
personales. Repasemos: ¿Cómo nos comunicamos? Por medio de celular y redes sociales. ¿Cómo
adquirimos nuestras cosas? Si no es por intercambio mano a mano es por medio de
comercializadoras online. ¿Cómo buscamos información? A través de buscadores en internet, ya
que se perdió la buena costumbre de leer libros. ¿Y cómo trabajamos, diseñamos, archivamos
datos y los compartimos, entre otras cosas? Usando artefactos tecnológicos como el computador.
Ahora que hemos “descubierto” que las GAFAM controlan de cierta forma nuestras rutinas,
podemos proceder a identificar su impacto social. Entrepenur.com no facilita algunos datos sobre
el uso de estos medios: Hace un año, Google anunció que contaba con más de mil millones de
usuarios en el mundo, lo que corresponde a un 14% de la población mundial. Sumado a esto, para
el 2017, dos tercios de la población ya tenían un teléfono móvil y Facebook se acreditaba con
más del 60% de los usuarios de redes sociales del mundo. Adicionalmente, se estima que una
persona pasa en promedio 7 de las 24 horas del día en la red y que 9 de cada 10 usuarios de redes
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sociales accede a ellas desde un teléfono móvil (Aguilar, 2018). Además, según
GlobalWebIndex, se estima que cada segundo se registran 11 nuevos usuarios de redes sociales
(Gonzáles, 2018).

Miremos ahora las siguientes imágenes/gráficas sobre el uso de los medios digitales que
representan las GAFAM:

Imágen1. Uso de los medios digitales para el 2018. Tomado de ilifebelt.com (2018).

Aquí podemos observar las proporciones que representan la penetración de los medios
digitales para inicios del 2018: la población mundial corresponde a 7.6 billones de personas, el
uso de internet a más de 4 billones (52% de la población), los usuarios de redes sociales activos a
más de 3.1 billones (40% de la población) y los usuarios de teléfonos móviles a más de 5.1
billones (67% de la población).
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Imágen 2. Crecimiento anual del uso de los medios digitales para el 2018. Tomado de ilifebelt.com
(2018).

Esta segunda imagen nos muestra que, para enero del 2018, el uso de internet había
aumentado en un 7% (248 millones más que para enero del año anterior), los usuarios de redes
sociales en un 13% (362 millones más que para enero del año anterior), y los usuarios de
telefonía móvil en un 4% (218 millones más que para enero del año anterior).

Lo anterior, más que revelar unas cifras gigantescas, destapa un panorama que algunos de
nosotros podríamos considerar desolador. Bien hacen nuestras madres cuando afirman que
“somos esclavos de la tecnología”, y aunque la mayoría podría considerar que las constantes
innovaciones tecnológicas son extraordinarias, su mal uso conlleva a pérdida de tiempo, aumento
del estrés, filtraciones de información privada y alejamiento de la realidad, que muchas veces
hemos vivido en carne propia.

Por otra parte, y refiriéndonos ahora al poder económico que representan, las GAFAM
han traído consigo un crecimiento económico (aunque podría decirse que sólo para ellas)
gigantesco, pues son las cinco marcas más valiosas del mundo cotizadas en la bolsa. Para el
primer trimestre del 2017, sus ganancias netas eran mayores a 25.000 millones de dólares y sólo
entre Google y Facebook sumaban cotizaciones bursátiles mayores a los 800.000 millones de
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dólares (Crusafon, 2017). Para el mismo año, el precio en bolsa de Amazon correspondía a
529.000 millones de dólares, Microsoft capitalizaba 646.000 millones y Apple más de 842.000
millones. Como dato adicional, Google y Facebook acumulan el 50% del mercado publicitario
online y se estima que pronto estas dos junto a Amazon se acrediten con el 70% de este mercado
(Garteiz, 2017) (economist.com, 2017). Cabe destacar que las GAFAM son todas empresas
estadounidenses, lo que afirma una vez más el poder que tiene este país sobre el resto del mundo
en términos económicos, sociales y tecnológicos.

A modo de conclusión y síntesis, las GAFAM son responsables de una revolución


económica y social a nivel mundial porque han planteado un sistema basado en innovación y
consumo que a todos nos atrae. En sólo esta parte del siglo, estas marcas han movido mas dinero
que toda la industria petrolera en todo el siglo XX. Además de esto, están íntimamente
relacionadas con el auge del internet del siglo XXI, que ha traído consigo la posibilidad y
facilidad del esparcimiento de la información de forma global. Las GAFAM tienen poder por esta
razón, porque controlan de cierta forma nuestras vidas y lo que hacemos con nuestros recursos,
bien sean económicos o sociales, y hacen de nuestro uso continuo una mina de oro para sus
economías individuales como empresas. En pocas palabras, se podría decir que las GAFAM son
sinónimo de globalización.

Referencias

(2017). Data is giving rise to a new economy. The Economist. Recuperado de


https://www.economist.com/briefing/2017/05/06/data-is-giving-rise-to-a-new-economy

Garteiz, G. (2017). Google, Amazon, Facebook, Apple y Microsoft suman más valor económico y
poder social que muchos Estados. La Celosía. Recuperado de
http://www.lacelosia.com/google-amazon-facebook-apple-y-microsoft-suman-mas-valor-
economico-y-poder-social-que-muchos-estados/

Crusafon, C. (2017). El mundo según las GAFAM. El Periódico. Recuperado de


https://www.elperiodico.com/es/opinion/20170705/el-mundo-segun-las-gafam-articulo-
carmina-crusafon-6148959
Samuel León Garnica - 201621041

Aguilar, D. (2018). Qué es GAFAM y por qué dominará el mundo digital. Entrepeneur.
Recuperado de https://www.entrepreneur.com/article/306914

González. I. (2018). Usuarios de internet y redes sociales en el mundo en 2018. Ilifebelt.


Recuperado de https://ilifebelt.com/usuarios-internet-redes-sociales-mundo-
2018/2018/02/