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AL DESNUDO

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Marvin Marvin Rotter


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Rotter,

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2001.05.11
05:20:28 Z
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HENRY RAAD A.

AL DESNUDO

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Esta edición ha sido ordenada y contratada por JACINTO FAYA VIESCA,
dueño de los derechos de autor. Derechos registrados.
Torreón, Coahuila
México.

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Guayaquil Teléfono: 324955
Quito Teléfono: 256373
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Diseño: Editorial Uminasa S.A.
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AUTOPRESENTACIÓN

Era un 15 de febrero. Hacía un calor abrumador. Mis pantalones, de los


dos únicos que en buen estado tenía, eran robustos y gruesos. Buenos tam-
bién para sudar. Habían sido comprados en Beirut meses atrás. Fue cuando
la guerra de los seis días, evento que me impidió prolongar mi estancia en el
Líbano, tal cual había planeado estratégicamente como becario experto ya en
esos menesteres de vivir por cuenta ajena. Los familiares en cuya casa había
de hospedarme salieron del país inesperadamente. Cosas del destino, porque
fue la única vez que visité la tierra de mis abuelos maternos y de mi padre.
Venía procedente de París, de ese París del 67 cuando los estudiantes se toma-
ron las calles con palos y piedras durante aquella célebre revolución envuelta
de emoción y muy propia de esa década hippie, cuando las minifaldas se acor-
taban y las melenas del Che Guevara se alargaban desafiando al establishment
occidental. Los Beatles hacían estremecer el mundo musical. El libro Rojo de
Mao Tse-tung se exhibía en todas las librerías de la Ciudad Luz. Las misas
católicas abandonaban el latín para dar paso al idioma de cada país. A los
curas, que durante siglos celebraron la misa dando la espalda al feligrés, se
les hizo dar la vuelta para que puedan mirar los cambios que sucedían a su
alrededor. Se debió mover cada altar construido en catedrales centenarias y
de pronto cambió todo el ritual. Un cambio difícil de absorber para un joven
como yo que venía de un tercer mundo y había acolitado misas en aquella
lengua muerta y tan difícil de aprender como es el latín. Acababa de concluir
el Concilio Vaticano ll convocado por Juan XXlll. Como resultado de esa con-
fusión general que a muchos nos afectó con el tema de la fe, una gran mayoría
de esos sacerdotes y maestros que me enseñaron en el colegio San Gabriel
a oír misa diaria, abandonaron la sotana y se casaron o rejuntaron, cosa que
nadie se atrevía, por vergüenza, a averiguar con precisión. La teoría de la libe-
ración empezó liberando a algunos seres oprimidos en su interior por haber
entrado de seminaristas a muy temprana edad. Toda esa revolución cultural
mundial impregnó sensaciones fuertes para quien, como yo, había recibido
una rígida educación impartida por jesuitas españoles y padre severo, católico
y, además, ¡libanés!

Había salido del Ecuador treinta y tantos meses atrás. La beca, económi-

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camente era corta y milimétrica. Los recursos para gastos de bolsillo apenas
alcanzaban para alguna distracción y eran el residuo bien administrado de
aquel puñado de dinero que logré ahorrar en mis tiempos de la universidad.
Mis estudios superiores los financié ejecutando trabajos dentro de los horarios
que permitía la, en ese entonces todavía no Pontificia, Universidad Católica
del Ecuador. Y es que cuando me gradué de bachiller, sin saber cómo ni por
qué, un día cualquiera me matriculé en la Facultad de Derecho. Fue por elimi-
nación, porque médico, arquitecto, ingeniero, filósofo, no. ¡Sociólogo o econo-
mista, mucho peor!

Mis trabajos fueron varios, pero siempre de género comercial. Vendí pan-
talones en los almacenes Lanafit de ese buen señor que se llama Fuad Dassun.
Para desempeñar la tarea, había que hincar una rodilla al pie del cliente para
medir el largo de su pierna y entrepierna, y no siempre todo salía u olía bien.
No soy un buen vendedor, pero tuve que vender. Vendí calzado, telas, vajillas,
tarjetas de Navidad, juguetes, hasta que alcancé mi mejor ingreso vendiendo
cosméticos de la marca Revlon. Al menos estaba rodeado de color y buen olor.
Ese fue mi último y mejor remunerado trabajo en Quito en relación laboral con
la firma Maulme, establecida en la ciudad de Guayaquil. La flecha señalaba
para allá. El dinero estaba en el Puerto Principal. Y llamo trabajo a aquello
que da remuneración, porque esas prácticas como tinterillo en los estudios
jurídicos de Camilo Gallegos Domínguez, un inolvidable amigo de mi her-
mano que también murió, no significaba ingresos. Alguna propina o cachuelo
y nada más. Desde esa época, detesté el ambiente laboral de Quito, mi ciudad
natal. Ir a un juzgado o a una oficina del Estado me sofocaba, me daba pena,
lástima y rabia contra mí mismo. Me hacía sentir inoperante. El petróleo no
brotaba todavía y, por tanto, no estaban alfombradas aquellas dependencias
públicas que hoy representan la esencia del poder burocrático. Eso sucedería
casi una década después. El derecho como ciencia, en cambio, me encantaba
y me hacía soñar. En aquellos tiempos había lógica jurídica, la misma que,
sumada a esa briosa juventud, me hacía imaginar que mediante las leyes, el
país iba a cambiar. Lastimosamente llegaron las dictaduras militares y comen-
zaron a legislar los economistas y luego los ingenieros comerciales. No legis-
laron realmente. Reglamentaron todo lo que pudieron reglamentar. En conse-
cuencia, en este país el sentido del derecho murió y se sembró la inseguridad
jurídica de forma irremediable e irreversible. Murió el derecho e imperó el
reglamento. Eso fue lo que pasó. Creo que acerté al no ejercer la abogacía.

Y como había vendido pantalones en los almacenes Lanafit, creí en Beirut


haberlos comprado bien dada la experiencia en ese menester. Seleccioné los
más duraderos y aptos para el clima frío donde se suponía iba a vivir. Nunca

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imaginaría que algunos meses después iba a aterrizar en Guayaquil en pleno
mes de febrero tan lleno de grillos, mosquitos y humedad. Así llegué a esta
calurosa ciudad, con dos únicos pantalones que me hacían sufrir. Hasta ahora
recuerdo semejante calor. Nunca antes había estado en esta ciudad durante
el mal denominado invierno, como mal se llama a la estación lluviosa. Mis
obligatorias visitas anuales para visitar a mis abuelos se produjeron durante
las vacaciones escolares, es decir, en esos deliciosos meses de julio y agosto,
caracterizados por una agradable brisa y un bello atardecer.

¿De qué me servían los doctorados, las buenas notas alcanzadas, el fran-
cés, el pelo a lo Che Guevara y los ideales al más alto nivel, si finalmente había
que comer? Vine a Guayaquil a probar suerte, a ahorrar para luego ver qué
hacer. Una semana después de mi arribo me sorprendió el Carnaval, y con mi
par de sofocantes pantalones comprados en Beirut fui a parar en Salinas en
unos días donde el sol se arrebató. Lo más difícil de esa etapa de mi vida fue
aquello de dormir. El toldo cubriendo la cama no era suficiente. Los mosquitos
perciben al serrano, y al menos a mí ya nunca jamás me perdonaron. Algunos
años después, el aire acondicionado se volvió el artefacto más preciado que
me facilitó trabajar y dormir confortablemente en Guayaquil. Lo que real-
mente me convenció a radicarme en esta ciudad fue su rapidez de decisión,
su vértigo en cada transacción y su sentido de economía liberal, porque como
sociedad era bulliciosa, pendenciera pero a la vez laboriosa y audaz. Compré
la ropa apropiada y me puse a laborar. Y llamo trabajar a cualquier actividad
lícita que rinda dinero y que esté alejada de la cosa pública, donde no impera
el sentido común, sino el sentido de la desconfianza y del control. La descon-
fianza y el control reglamentario se convierten a su vez en la materia prima, o
en la semilla de donde nace ese árbol gigantesco del que brota el maná que no
cae del cielo, sino que emerge del infierno y se llama corrupción.

Trabajé y trabajé. Quince años después, un día cualquiera desempolvé


aquella tan antigua máquina Underwood, cuya fotografía me sirve de ropa o
vestimenta en la portada. En ese viejo tractor había escrito mis tesis de grado
sobre Bernard Shaw, y pasé a limpio una de mis dos tesis doctorales que reva-
lidé, a mi retorno de Europa, en la ya ¡Pontificia! Universidad Católica de
Quito. Era la máquina de escribir que mi padre usaba en el almacén de damas-
cos y casimires llamada “El Trébol”, que fue de su propiedad. “El Trébol”
estaba ubicado en la carrera Venezuela, casi al frente y en diagonal del pasaje
Royal. En esa máquina escribí poemas de amor, escribí mi aplicación a la pri-
mera beca que apliqué a Cultura Hispánica, y escribí todo cuanto hubo que
escribir hasta terminar la universidad. La seleccioné como elemento decora-
tivo en mi oficina y como fuente de inspiración. Había comprado mi primer

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computador y me puse a escribir. La vieja Underwood que luce retratada en
la portada es simplemente porque fue lo más adecuado que pude encontrar
para vestir la desnudez que siempre usé para hablar o escribir. Me hubiese gus-
tado conservar aquel par de pantalones que por mucho tiempo guardé, pero de
aquel medio revolucionario que llegó de París, ya no queda sino este libro que
intenta resumir todas las vibraciones y emociones que durante casi dieciocho
años se convirtieron en un oasis dentro de ese medio ambiente comercial gua-
yaquileño. Resueltos los problemas y angustias del bolsillo durante los prime-
ros quince años de vivir en esta ciudad, pensé que justo era salir al encuentro
con aquel revolucionario frustrado de mi verdadero yo y ponerme a escribir
buscando dar escape a mi auténtica forma de ser. Así, tardíamente, compensé
el esfuerzo de aquel buen estudiante que jamás quiso vender, pero que tuvo
que meterse en el mundo empresarial para poder subsistir.

Cuando debí buscar a quien me presente en el libro que usted tiene en


sus manos, pensé en muchas personas. Pero no quise a nadie involucrar en la
penosa tarea de tener que halagarme por simpatía, compromiso u obligación
social. Además, esto significaba, de una manera u otra, adquirir una cierta
incomodidad social. Ustedes durante la lectura de este libro entenderán la
cantidad de adversarios o detractores que acumulé, haciendo, como se dice,
camino al andar, y escribiendo con plena libertad sin depender de la paga, del
favor o del temor reverencial. Ya sabía el quién es quién de Guayaquil. Había
logrado ubicarme perfectamente bien. Había sido director de las cámaras de
Comercio y de Industrias de Guayaquil y tenía un concepto claro de lo que
sucedía en el país. Había terminado la ignominiosa dictadura militar y entrá-
bamos a recorrer el penoso camino democrático. Escribir sería mi forma de
aportar. El gobierno inesperado de corte científico social del doctor Osvaldo
Hurtado comenzaba a exasperar a la región. Tanta teoría pontificada con un
aire tan intelectual era insufrible para un país donde estaba todo por hacer.

LA TAREA

Este libro intenta ser un compendio del pensamiento de un serrano en Gua-


yaquil. Luego de haber realizado más de 1.300 entregas de prensa, sentí la
necesidad de volver a publicar lo escrito cuando los eventos bancarios y finan-
cieros me hicieron entender que el querido diario El Telégrafo estaba sujeto
al avatar. El Decano de la Prensa Nacional hizo parte de mi vida. Desde mi
edad escolar, mi abuelo Esteban Antón, un libanés autodidacto, me decía que
ese era el periódico a leer. Que allí había fibra, lucha y compromiso. Que no
era un diario comercial. Juntos, y tomando él mi mano, caminábamos por
la calle Escobedo desde Aguirre, esquina, dónde él había construido su edifi-

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cio de cemento armado, ¡toda una novedad! Ese edificio fue diseñado como
vivienda en los pisos de arriba, y almacén en la planta baja. La familia y el
negocio juntos, era el sueño y la señal de triunfo de cualquier emigrante liba-
nés. El pretexto y la razón de la caminata del abuelo con sus nietos eran los
helados de coco y los famosos “borrachitos” que se vendían en el salón La
Palma, de propiedad de un emigrante español. Durante el trayecto, me conver-
saba sobre todo cuanto uno puede imaginar. Mucho para aquella edad esco-
lar. Luego avanzábamos hacia la Avenida 9 de Octubre en dirección al Male-
cón, pero helado en mano debíamos cruzar hacia la vereda del frente para no
infectar el paladar con ese terrible olor que emanaba del urinario ubicado cien
metros adelante, al pie de un ex templo masón, donde funcionaba diario El
Universo. La razón de ser de ese maloliente artefacto de cemento era la de
canalizar las necesidades biológicas de los vendedores de periódicos que ama-
necían ahí. Fue ese viejo urinario el que décadas después me propulsó a la
contienda, y El Telégrafo el vehículo que me lo iba a permitir. Para los que no
lo saben, ya van a leer cómo, cuándo y por qué.

Por cosas del destino me tocó habitar durante algunos años frente a frente
a los ventanales del diario El Telégrafo por el lado de la calle 10 de Agosto.
Recuerdo en particular aquella noche del 20 de julio de 1969 que salí al balcón
a mirar la luna que se mostraba total. Eran las 10 de la noche con 56 minutos
cuando Neil Alden Armstrong puso su pie por primera vez sobre esa luna, que
brillaba sin saber que desde ese momento perdía para siempre su virginidad y
la fantasía de miel. Los trabajadores de la prensa laboraban con el plomo de
los linotipos a enorme velocidad. Cuando se puso en marcha la vieja rotativa,
su sonido me indicó que era hora de dormir. Apagué la luz y como siempre, a
la misma hora, me puse a soñar. Ese ronquido de las rotativas del diario nunca
podré olvidar.

Catorce años después me tocó intervenir para resucitar al viejo diario,


el Decano de la Prensa Nacional, que agonizaba con sus artefactos empotra-
dos en la historia y hundido por una muy mala administración. El edificio
derruido, la maquinaria obsoleta. El caos económico. El Telégrafo estaba por
cerrar, y yo fui en gran medida causante directo de su gloriosa resurrección.
De eso no les voy a contar, pero cuando vi la oportunidad de juntar dentro de
mí aquella formación vocacional y mi circunstancia laboral, comprendí que
tenía delante de mí un desafío que le daba sentido a ese extraño destino que
me depositó en Guayaquil. La ciudad del comercio febril también me ofrecía
espacio para el trabajo intelectual. Fui gerente del diario durante algunos años,
y me prevalí de ello para escribir con entera libertad. ¡Desde esas páginas
pude gritar y llegué a amar a Guayaquil con gran intensidad! Guayaquil es

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libertad y libertaria, y eso lo iba a aprovechar. Escribí con gran pasión y de tal
manera, que deliberadamente quemé los barcos imposibilitando para siempre
el retorno. Rompí compromisos y temores sociales, y me fui comprometiendo
de manera irreversible, paso a paso, bronca a bronca. Y tomé distancias para
siempre con los señorones del Puerto Principal, es decir, con los dueños de los
principales medios de comunicación que eran, en gran medida, responsables
de que la ciudad haya empezado a perder su protagonismo en el país porque la
habían amordazado y cerrado los espacios de combate y opinión. Intelectual-
mente Guayaquil había perdido su capacidad de expresión.

Años después, el diario cambió de manos y, sabiendo que en las actuales


circunstancias en cualquier momento sus puertas se podrían cerrar, decidí
armar un compendio de esa línea de pensamientos intensos y combativos que
pude aflorarlos durante casi dos décadas de escribir con entera libertad. Las
páginas de opinión de otros importantes medios de comunicación están bas-
tante manipuladas, amordazadas y condicionadas a un juego de poder sucio,
pernicioso y ambicioso. ¡Escribir AL DESNUDO! Esa es una oportunidad
que pocos tienen o han tenido en este país dentro de un diario mayor y de
alcance nacional. Por eso la razón de ese título, de esa extravagante portada
que no significa otra cosa que un desafío a una sociedad guayaquileña puri-
tana y cerrada que ha dado la espalda a las realidades que no quiere mirar,
y que se ha negado a la autocrítica quizá por no verificar su gran mediocri-
dad. Detrás de toda esta mediocridad existe un tapón o una razón, que son
los propietarios de medios de comunicación arrogantes y periodísticamente no
preparados para luchar por ideales, sino para utilizar sus privilegios y formar
un enmarañado laberinto de intereses, muchas veces sin haber podido resolver
los complejos de su propia intimidad.

La tarea de escribir este compendio, como lo llamo yo, fue lenta y labo-
riosa. Lenta porque había que entretejer con las circunstancias que son cam-
biantes con el tiempo. Había que recorrer dieciocho años de la vida del país,
recordar faenas, ilusiones y volver a vivir entregas a veces simples, y otras
más peligrosas y elaboradas. Todo ese proceso me daba la sensación a momen-
tos de que yo me estaba volviendo histórico o melancólico. Y cuando uno se
vuelve histórico se genera un presentimiento de que se va a morir. El trabajo
de recopilar frases, armarlas dentro de un relativo orden temático no necesa-
riamente cronológico, e intentar extraer un párrafo mientras otros cuatro o
cinco son desechados, se parece a armar un rompecabezas sin final. Había
que juntar piezas y darles un alma y un armatoste. Muchas veces la lectura en
retrospectiva, que nunca había hecho, acaba confundiendo al propio autor. He
tenido que poner muchas notas al pie para intentar darle una aclaración a lec-

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tores que no vivieron o no recuerdan determinados acontecimientos por fuerza
del inexorable tiempo o por el vértigo con el que nos envuelve la noticia. He
tenido en alguna ocasión que recomponer frases para extraer el correcto sen-
tido de una idea reproducida muchos años después. En fin, un trabajo que ya
desde que se lo tomó en serio, ha durado un año o algo más. Me acompañó
Stefania, la encargada de leer y releer, escuchar y aconsejar las dudas que se
produjeron en el armar. Ella conoce cuántas veces perdí ganas o aliento. Un
personaje refrescante que gusta de los chocolates y que con su fresca persona-
lidad endulza la tarea cuando la rutina amenaza asfixiar la voluntad. Su ayuda
fue agradable e indispensable. Se lo debo agradecer.

AL DESNUDO es un compendio y nada más. No es una pretensión arri-


bista, porque estoy seguro de que más alto ya no podré ni deseo llegar. No
tengo ambiciones políticas, ni creo que puedo componer al mundo. Más que
reconocimiento público, mi deseo es marcar mi paso por la prensa nacional.
Quisiera seguir escribiendo y envejecer así, sabiendo que tengo una muy mala
salud de hierro y un coraje y determinación muy difíciles de vencer. He escrito
algo de teatro y hay una novela por ahí que debo mejorar. Muy poco para un
intelectual y quizás mucho para quien ha llevado una intensa vida empresa-
rial, dándose tiempo para visitar quirófanos y tomar medicamentos con una
rutina y récord difíciles de igualar. Penoso resultaba el camino y riesgoso el
resultado literario para quien vive, se nutre y se alimenta del vértigo de res-
ponsabilidades empresariales enormes que me fueron encomendadas desde
que yo arribé a esta generosa ciudad o pueblo grande, que realmente lo es.
Escribir y analizar nuestra realidad ecuatoriana desgarra, cansa y hace sufrir.
Hay la constante sensación de que no se avanza y que solamente se retrocede
como país. Hay la sensación de que los ideales se constituyen piedras en los
zapatos, y así muchas veces el desaliento comienza a triunfar.

Pido disculpas a todos aquellos que en este libro estén mencionados, y


también a quienes pudiendo estar no lo están. Puedo decir abiertamente que
no tengo enemigos porque no guardo rencor ni hacia aquellos que me lo han
manifestado tener. Gajes del oficio que no se pueden remediar. Aunque no lo
puedan creer, ellos han sido la materia prima o los nutrientes en esta tarea de
pretender remover la conciencia de esta intelectualmente adormecida ciudad
de Guayaquil. Sin mencionar tantos nombres propios, la tarea hubiese perdido
su instrumento principal porque de una manera u otra la intención era influir
en la conducta o en el pensamiento de quienes, a mi criterio, debían rectificar o
despertar saliendo de esa cómoda posición neutral. Fácil es escribir y halagar.
Difícil y temerario es convertirse en crítico y a la vez defensor de una ciudad
netamente comercial. Muchos piensan que yo peleo por pelear y que mi lucha

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no tiene ton ni son. Pero sin duda quedan satisfacciones, y una de ellas es la de
haber mantenido coherencia y lealtad, no con las personas sino con las ideas
y con los ideales. También sé que contribuí a liberar mordazas para recuperar
el pensamiento de la gran ciudad. Sé que mi estilo abierto y frontal logró abrir
caminos y sembró semillas que algún día, tarde o temprano, van a germinar.
Sé que a muchos perturbó mi acción literaria, pero esa perturbación era mi
objetivo principal. Despertar a Guayaquil fue la tarea que aprendí de Julio
Estrada Ycaza, y fue la posta que quise continuar. Él fue y ha sido quien me
condujo por esta línea combativa que muchos no la comparten, y a veces creo
que ni siquiera la comprenden.

Dejo constancia que jamás escribí por encomienda o encargo. Que jamás
nada recibí a cambio de decir o de omitir. Dejo bajo palabra de Dios que
sólo estuve motivado en mi profunda soledad. He sido un ermitaño que se
presenta desnudo, tan desnudo como quise estar en aquel caluroso carnaval
cuando llegué a Salinas frente al mar, con dos gruesos pantalones comprados
en Beirut. Pantalones fuertes y resistentes que siempre recuerdo y tengo pre-
sentes, porque para escribir nunca me los tuve que sacar.

AL DESNUDO pretende tan sólo dejar constancia de un esfuerzo reali-


zado sin paga para poder sentirme parte activa de este Ecuador. Un gran
esfuerzo para no ser un gran burgués y nada más. Pretende que no mueran los
pensamientos que brotaron con brutal sinceridad, y que queden organizados
y al alcance de algún historiador que quizás algún día los pueda consultar. El
periódico muere todos los días, pero el libro nunca jamás.

Debo dar gracias a un amigo dentro de esa gran soledad que yo mismo
fabriqué para liberarme de tantos compromisos sociales que son los que final-
mente manejan los hilos del poder de esta ciudad. Gracias a Arturo, el único
con quien compartí casi cotidianamente analizando los periódicos y los acon-
tecimientos que sobresalían día a día. Arturo me supo aconsejar, me supo dar
aliento cuando me vio decaer, me dio halagos, informaciones y consejos. Su
excelente memoria ya casi octogenaria, su conocimiento total de esta sociedad
guayaquileña, sus años y su gran capacidad para leer y entender el trasfondo
de cada acontecer. Siempre se debe tener al lado a un hombre mayor a uno.
Quizá esto lo han olvidado muchos gobernantes y líderes de este país. Cuando
ya no hay alguien en quien confiar y consultar mayor a uno, significa que es
hora de retirarse y ponerse a aconsejar.

A mi esposa Patricia, una italiana que ama al Ecuador y que impidió que
yo me aleje de este país, las disculpas por el tiempo robado y por haberme

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sabido dar el consejo final cuando sobre determinado escrito lo ponía en su
determinación. Ella fue la única que me pudo censurar. Ella me aportó con
algo que carezco: una gran intuición. Este libro es una suerte de herencia a
mis hijos Ricardo y Sandy, porque revisándolo de tiempo en tiempo, o cuando
los años les hagan sentir esa necesidad de remembrar, sabrán comprender qué
hacía su padre en esas computadoras escribiendo y leyendo tanto periódico
que lo vieron leer. A ellos les pido el favor de conservar esa vieja máquina
Underwood de su abuelo, única vestimenta que opté en la portada. Las com-
putadoras modernas nos ayudan a trabajar, nos facilitan el trabajo, pero son
desechables y no se las puede conservar. Las bases sólidas del ayer son las que
finalmente van a perdurar.

14 de febrero del 2001. Treinta y cuatro años exactos después de haber lle-
gado a Guayaquil.

13
LA CONTIENDA REGIONAL

14
LA CONTIENDA REGIONAL

NOTAS ACLARATORIAS

Desde el 3 de agosto de 1983 hasta septiembre 3 de 1984, mis publicaciones


aparecieron en diario El Telégrafo, el Decano de la Prensa Nacional. Era la
administración de Xavier Benedetti Roldós, y mis entregas simplemente se
dejaron de publicar sin ninguna explicación.

Desde el 3 de septiembre de 1984 hasta el 6 de noviembre de 1986, colaboré


con diario Expreso. Fui suspendido inesperadamente mediante una atenta
carta enviada por Galo Martínez Merchán que indicaba que el periódico se
iba a reorganizar.

En septiembre 9 de 1986, reinicié las publicaciones en diario El Telégrafo


bajo la administración del doctor Roberto Hanze Salem. Ese período se
extendió hasta el 3 de septiembre de 1995. Durante esos años ejercí la gerencia
de diario El Telégrafo.

El 3 de marzo de 1996 reinicié mi colaboración con El Telégrafo ya bajo


la administración del doctor Fernando Aspiazu Seminario. Este periodo sin
duda ha sido una muy dura y difícil experiencia periodística por el curso que
tomaron los acontecimientos. Doy fe y testimonio que nunca sufrí censura
alguna durante la segunda y tercera etapa de colaborar con diario El Telégrafo,
Decano de la Prensa Nacional.

La obra extrae segmentos de diferentes entregas publicadas. Al pie de cada


uno de ellos consta el nombre del editorial y la fecha de publicación. Cuando
una entrega no fue publicada en los diarios El Telégrafo o Expreso, constará
en pie de página el nombre del medio de comunicación correspondiente.

15
16
PRIMERA PARTE

17
LA CONTIENDA REGIONAL

18
LA CONTIENDA REGIONAL

CAPÍTULO 1
LA CONTIENDA REGIONAL

19
LA CONTIENDA REGIONAL

20
LA CONTIENDA REGIONAL

LA CONTIENDA REGIONAL

Yo nací en la calle Carrión 442 y Seis de Diciembre. La bella Mariscal


de aquel entonces era apacible, y perfumada, sin discotecas ni nada.
Mi padre había sembrado seis olorosos pinos al frente de la propiedad,
y en esos pinos encimado fumé mis primeros y últimos cigarrillos.
Pateamos la pelota en las calles, dimos enamoradas serenatas y crecimos
sin contaminaciones de ninguna clase. La bicicleta fue la primera fiel
compañera, aunque en esos árboles de pinos están todavía impregnados
bajo la cicatriz de su corteza unos corazones flechados con el nombre de
las chiquillas con las que le fuimos infieles cada verano. Fueron tiempos
serenos y felices. Mis amigos de aquel entonces y los que hicimos amistad
en la escuela, colegio y universidad dejaron su imborrable huella en mí.
Siguen siendo partes de mí. Era la “jorga” 1 del barrio y por supuesto que
nada esnob, ni en el vestir ni en la forma de ser. No quiero cansarles
con mis quiteñadas y con la inmensidad de cosas hermosas que puedo
contar y recordar. Allí, en ese Quito friolento y lluvioso, forjé el carácter
luchador y aprendí a decir las cosas tales como me las enseñaron a ver.
Allí en Quito yacen las cenizas de mi padre, de quien heredé aquello
de ser abierto y frontal. Allí están sus cenizas mezcladas con las de mi
inolvidable hermano cuyo nombre mucha gente en Quito no olvida aún,
pese a los treinta años ya pasados. Allá en Quito viven mi madre, mis
hermanos y todo cuanto dejé por aversión a una forma de vida que en lo
profesional obligaba a arrimarse al aparato estatal, y en lo personal me
obligaba a cabildear.

ECUATORIANIDAD Y CENTRALISMO (13 de junio de 1993)

Quito prevé, teje y maneja. Guayaquil trabaja, produce; pero a la hora del
reparto, acapara y se divide.

ELECCIONES EN LA CÁMARA DE INDUSTRIAS (5 de enero de 1989)

1
En la Sierra se usa la palabra “jorga” –mientras en la Costa “gallada”– para indicar al grupo de amigos
de barrio o de andanzas.

21
LA CONTIENDA REGIONAL

ASPEREZAS Y DESAIRES
Quito y Guayaquil, pueblos distintos pero hermanos
Tema peligroso más que profundo. Frío y calor. Montaña y manglar. Tan
sólo separan a estas dos ciudades una cordillera y un precipicio. La una con
nieves y volcanes. El otro provocado por la naturaleza humana tan dispuesta a
contraponer sus intereses. (...)

La diferencia entre el burócrata serrano y el burócrata costeño está en la


cuantía. Al uno le gusta el aceite permanente, vitalicio y continuo, mientras
el otro prefiere empuñar todo de golpe y de repente. ¿Y por qué hablo de
burocracia? Porque ahí realmente radica la frontera entre las dos ciudades
hermanas. La burocracia engendra al centralismo; el centralismo alimenta
a una ciudad en detrimento de la otra, y así las ciudades entran en disputa
por poder y dinero haciendo crónica la gran discordia. Y entonces se llega
al punto difícil al que hemos ya llegado. Mientras sea así, vamos a continuar
cabalgando por vías opuestas.

(...) Pienso que Quito, ayudada por las enormes dictaduras, confundió
su nombre propio con un verbo. Guayaquil, que hace mingas solamente del
bolsillo para dentro, no le gusta pensar en el mañana. El quiteño es previsor
y lento. El guayaco, arranchador y botarata. El uno goza con su sal y el
otro con su pimienta. El uno es cauteloso y discreto, y el otro audaz y
bullanguero. Todos lo saben. Pero la meditación por esta vía no llega a explicar
la profundidad de hasta dónde han llegado las cosas, pues hemos dicho que la
política está de por medio.

Y es que un proyecto político socialista es, por naturaleza, centralizador.


El Estado para el socialista debe imperiosamente crecer, y eso multiplica el
acaparamiento de control. Y entonces Quito económicamente se agiganta.
Montañas de dinero en forma de impuestos alimentan a la ciudad que
tiene tanto poder administrativo acumulado. Ahí se compran los insumos
petroleros, ahí se elaboran las cartillas alfabetizadoras, las botas del ejército,
los formularios de renta, los trámites reciben su aliento, los diputados se
gastan sus dietas, la burocracia internacional se reúne a aplaudir sus egos, y
tantas cosas más. Y viene el malestar costeño que siente, que vive y trabaja
llevando sobre sus espaldas una pesada carga estatal. Explosiona con un
populismo volcánico que allá, pese a vivir entre volcanes, no logra encontrar
explicación ni fundamento.

22
LA CONTIENDA REGIONAL

(...) Quizás algún día alguno de esos socialistas entienda que de su propio
diseño se engendra el populismo reaccionario a las complicaciones del Estado
diseñadas por ellos, y se alimenta así el mal llamado regionalismo. Por lo
demás, los dos pueblos no solamente son hermanos sino que, incluso, quieren
abrazarse. El centralismo no los deja.

QUITO Y GUAYAQUIL (30 de abril de 1989)

Caudillistas y mingueros
Históricamente, Guayaquil es caudillista, cuna de corazones independientes,
de un individualismo marcado, de imaginación fecunda y de profesión
trabajadora. Sus habitantes han vivido alejados si no de las altas esferas del
gobierno, ciertamente sí de la burocracia dorada. Guayaquil es liberal y, por
tanto, mentalmente de formación capitalista. Su ahorro está relacionado con el
trabajo independiente; no forja militares, curas, ni tampoco burócratas. Quito,
en cambio, amigo de la entente, de la minga, tiene tinte socialista porque el
socialismo es bueno cuando reparte dividendos en forma de cargos, empleos o
influencias, pero no tan bueno cuando de producir bienes o servicios se trata.
Su ahorro está en forma de contactos, lo cual asegura una cierta vida regalona.
(...) Lo mismo pasa en Washington, París o Caracas.

EL COLOQUIO CON OSVALDO HURTADO (8 de junio de 1989)

Troya es Guayaquil
La posición de Luis Parodi ante el caso EMELEC, pretendida en su control
por la astucia centralista, nos hace pensar que Troya se semeja a Guayaquil.
Ciudad sitiada por un centralismo constante y a la vez febril. Sus murallas
espirituales, antes inexpugnables, comienzan a ceder. Existen tantos frentes
de batalla que se vislumbran ya señales del cansancio. La noche progresista
da oscuridad al escenario y pone ambiente a la sorpresa y a la traición
abre su camino. Del grotesco armatoste brotan ya los soldados con uniforme
cambiado. Quintas columnas jamás en Guayaquil van a faltar porque el
centralismo tiene mucho que ofrecer.

CABALLOS DE TROYA (23 de agosto de 1990)

Costa y Sierra, Atila y Roma


Los gobiernos pasan, pero la burocracia queda. Los costeños son los
bárbaros de Atila, y la capital ecuatoriana es Roma, lo cual explica por qué
todos los caminos conducen a... Quito.

23
LA CONTIENDA REGIONAL

No será posible una transformación del Estado, ni la liberación de los


controles sobre la economía sin que se afecte a una oligarquía burocrática
brutalmente centralizada. Ahí radica el problema de fondo para que los
cambios que el país necesita para su modernización no se produzcan.

REFORMA MONETARIA (8 de marzo de 1992)

De costeños y serranos
La tendencia del costeño es a confundir lo urgente con lo importante,
y a sacrificar el pasado mañana por el ahora. Culturalmente, la diferencia
sustancial entre el costeño y el serrano es similar a la existente entre la liebre
y la tortuga. La velocidad mental del uno ha sido miles de veces superada por
la lentitud del otro, una vez puesto y protegido por su caparazón burocrático.

JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

Somos diferentes
Al hábil decir de Xavier Benedetti, las diferencias entre los unos y los
otros son profundas, pues mientras para un guayaquileño otro guayaquileño
es una persona descalificada para todo, para un quiteño todo quiteño califica
para todo. (...) La diferencia destacada por X. Benedetti, a más de graciosa, es
perfectamente exacta en temáticas municipales, y es así como se explica que
exista una aureola de santidad alrededor del municipio capitalino creada por
los propios quiteños interesados en camuflar al centralismo como factor de su
éxito, mientras alrededor del cabildo porteño existe una avidez morbosa por
desprestigiar los éxitos logrados en esta renovación edilicia que ha sido tan
difícil de lograr. Mientras la prensa capitalina se esmera en destacar lo bueno
que allá sucede, los medios de comunicación porteños destacan cualquier obra
detenida sin observar las diez que se concluyen puntualmente. Y mientras
nada se dice allá por el costo de recoger la tonelada de basura, aquí ningún
comentarista siquiera destaca lo bastante menos que en Guayaquil nos cuesta.

Allá todo se perdona. Aquí, nada de nada. ¿Creen ustedes posible que en
Guayaquil pudiera el director financiero del municipio ser socio o “barman”
de un Claudio's Bar, levantado en un solar municipal entregado a su favor en
comodato? ¿Creen que en aquel concurrido lugar donde se reúne lo más selecto
y esnob del quiteñismo sin que el propio Diego Oquendo, avezado periodista
allegado al círculo municipal, no detecte esta corruptela municipal? Mientras
tanto, vapulean a J.J. Illingworth, tachándolo de regionalista infame porque
revela esas intimidades prohibidas. ¿Ustedes creen que aquí en Guayaquil
podría levantarse un lujoso centro comercial identificado con los socios o

24
LA CONTIENDA REGIONAL

amigos de la administración edilicia, en un antiguo solar municipal ubicado


en el lugar más estratégico de la ciudad, adquirido en un remate?2 ¿Qué pasó
con la acuciosidad periodística que no levantó el menor escándalo de ninguna
magnitud? No. Es imposible que por aquí algo de aquello suceda sin que
rueden cabezas, prestigios y fama. Allá no hay chantaje. Hay sólo cuchicheo,
con educación, cultura, pero sin depredación. Se acuñan las monedas del
silencio para luego cobrar en una próxima oportunidad.

SOMOS DIFERENTES (23 de abril de 1995)

DIFERENCIAS CONCEPTUALES
Centralismo intelectual
Sin duda alguna que la candidatura de Álvaro Noboa ha puesto la novedad
y espectacularidad a la contienda, constituyéndose en una gran sorpresa para
todos aquellos que no quieren entender que la Costa ecuatoriana siempre
tendrá su propia e inesperada respuesta. El factor regional en este país es una
tremenda realidad que afecta a cualquier otra lógica o racionalidad que quieran
imponer académicamente los intelectuales capitalinos. Y es que para ellos,
el Ecuador pensante empieza y termina dentro de su propia circunscripción.
El centralismo es o un defecto mental o una inmensa ceguera. Esa es la
arrogancia que por falta de oxígeno afecta en las alturas. No se dan cuenta de
que Álvaro Noboa va a estar en la segunda vuelta electoral desde el mismo
momento en que quedó como único candidato de una región que se siente
despreciada y abandonada.

ÁLVARO NOBOA (3 de mayo de 1998)

Caciquismo y populismo
La intelectualidad quiteña critica al populismo como intrínsecamente malo
y habla peyorativamente del caciquismo costeño. No caen en cuenta que esos
dos fenómenos no son la causa de nada. Son una simple consecuencia de
la mora que el Estado ha incurrido con las provincias, ocupados ellos que
están de vivir en una cada vez más equipada capital de la República. ¿No hay
acaso peor caciquismo que el caciquismo intelectual que simboliza CORDES?
¿Cómo conciliar esa prepotencia intelectual quiteña con la simplificadora
propuesta de reforma tributaria que Jaime Nebot presenta, a sabiendas que,

2
El Jardín, el más lujoso centro comercial capitalino, se construyó sobre un solar que pertenecía a una de
las empresas municipales, durante la administración de Rodrigo Paz, vinculado con los promotores del
proyecto.

25
LA CONTIENDA REGIONAL

si bien incrementa rentas al Estado, limita el poder burocrático? (...) En


armonizar la arrogancia intelectual quiteña, con ese impetuoso populismo que
ellos desprecian, está el secreto para lograr la única gran armonía necesaria
para cambiar los destinos de la patria.

LA VERDADERA ARMONÍA (27 de septiembre de 1998)

Plutócratas y tecnócratas
¿Cuál es el fondo de la disputa de criterios? Es el choque regional que
marca dos estilos de vida diferentes. El uno que quiere un estado grande,
centralizador y distribuidor de privilegios. El otro que quiere empresas libres,
ágiles, rápidas y generadoras de lo que cada cual logre alcanzar en la vida. La
lucha regional de intereses económicos se reduce a una suerte de batalla entre
dos fuerzas; la una con ideales plutocráticos y la otra soñando con paraísos
tecnocráticos.

(...) La diferencia sustancial entre plutócratas y tecnócratas radica en que


los primeros al menos sí generan empleo, modernización y tónica; mientras
los segundos sólo generan el crecimiento del gasto público que, de no existir
plutócratas, no habría quien lo haga posible.

PLUTOCRACIA Y TECNOCRACIA (22 de noviembre de 1998)

El quiteñocentrismo
Los estereotipos de serranos y costeños en muchos aspectos han
evolucionado con el tiempo. Ya hasta la figura de la mujer serrana, antes
redondillas de poto pero achatadas por los polos, iguala con largueza ese
contornear de caderas cadenciosas que caracteriza a la típica costeña. Eso que
el costeño es dinámico, audaz, inconstante, alegre, vivaracho, desorganizado,
mandón, etcétera; mientras el serrano es humilde, aguantón, introvertido,
servil, tenaz, etcétera, nada tiene que ver con el análisis del Ecuador de hoy
lleno de desigualdades regionales. Estas desigualdades no son causadas por
la diversidad de sus estereotipos de gentes, sino por ese “quiteñocentrismo”.
Este nuevo término es creación de Miguel Donoso, en lugar de lo que debería
ser denominado “quitocentrismo”. para describir con el verbo apropiado y
descriptivo el temperamento o la cultura que ha alcanzado esa raza humana
que vive alrededor del Estado central y omnipotente.

ESQUIZOFRENIA, CENTRALISMO Y REGIONALISMO (1) (20 de diciembre de 1998)

26
LA CONTIENDA REGIONAL

Regionalismo y votaciones
Según Blasco Peñaherrera por la televisión nos lo dijo, el regionalismo
ha sido destruido. El 30% de la votación guayaquileña a favor de Sixto, según
su entender, así lo prueba. Verdad a su manera. El regionalismo para Blasco
Peñaherrera Padilla no existe desde el sitio donde está parado. Pero desde aquí
observamos el 80% de votación a favor de Sixto que se produjo en Quito. Cifra
“heroica”, usando las palabras de Diego Paredes Peña. Y es que Guayaquil
resultó ser una ciudad abierta o dividida. Matemáticamente queda probado
dónde se ha enquistado el sentimiento regional del que somos acusados. Y
haciendo un recuento histórico, resulta que desde 1970 hasta 1996, es decir en
26 años de historia moderna, sólo 6 fueron de administración costeña. Y ya
hay ligeros indicios de que la mentalidad del nuevo gobierno, luego del triunfo,
será la clásica una vez que el refrán dice que Guayaquil gana las elecciones,
pero Quito termina gobernando.

EXPECTATIVAS REGIONALES (9 de julio de 1992)

Regionalismo y economía
Históricamente, el regionalismo se fundamenta en razones económicas y
eso Francisco Swett parece que no lo sabe. La exportación ha sido la fuente
y perpetua manzana de la discordia. La naturaleza impuso que los flujos
económicos provengan no de la artesanía, ni de las verduras, ni de las patatas,
sino de las divisas agroexportadoras de productos tales como el café, el cacao,
el banano y el camarón y la pesca luego. Guayaquil financió la Batalla del
Pichincha como inequívocamente lo afirma el historiador Julio Estrada, y
Guayaquil condujo económicamente de la mano al Ecuador hasta que apareció
el petróleo. Diez años de militarismo burocrático que impusieron cien leyes
centralizadoras y la congelación del tipo de cambio a 25 sucres por dólar,
diseñaron este Ecuador que ahora pretendemos mejorar. La forzada estabilidad
de la paridad en el tipo de cambio financió y subsidió el desarrollo de la falsa
industria, la misma que se centralizó utilizando a una burocracia alimentada
y engordada vendiendo beneficios administrativos, prohibiciones de importar,
cupos, favores y preferencias a una región. Tampoco eso Francisco Swett lo
sabe. Las materias primas se importaron a precios subsidiados por un tipo de
cambio irreal, mientras los exportadores recibían una moneda incautada y de
falso valor. Una verdadera lotería. El Estado, por su parte, se hallaba ocupado
y alimentado por el petróleo que explotaba por el Oriente y se exportaba por
el mar. En aquel entonces, todo era felicidad. El campesino serrano y costeño
vino a esta ciudad para encontrar la forma informal de vivir una vez que su
trabajo agrario subsidiaba a la creación de obras en cemento, especialmente
en la bella capital, y alfombraba las oficinas públicas para acomplejar al
provinciano común.
FEDEXPORT Y LA LOTERÍA (29 de julio de 1993)

27
LA CONTIENDA REGIONAL

Política costeña, política serrana


Para muchos analistas andinos, la Costa no es sino un territorio fértil,
cuyos pobladores tienen sólo que aportar con el sudor de su frente. (...) Para
los analistas capitalinos, el mal está en la respuesta política costeña, es decir,
en su manera de ser y de actuar. Ellos quieren sumisión total y no aceptan
la expresión sociológica producto de esta ardorosa geografía. La verdad son
ellos. La lógica y ética es de ellos, y no reaccionan con el mismo furor
ni de la misma manera cuando se encuentran ante gobiernos desatinados y
deshonestos como el que ahora nos gobierna, como cuando reaccionaron para
destituir a Bucaram. Entre Abdalá Bucaram y Fabián Alarcón en cuanto
a las formas hay diferencias de estatura, peso y de modales. En el fondo,
una sola diferencia: la región que representan. Si Alarcón fuese costeño, hace
mucho tiempo que hubiese sido destituido por el bloqueo de las angostas calles
que conducen a Carondelet.

ÁLVARO NOBOA (3 de mayo de 1998)

CASOS PUNTUALES

La defensa de EMELEC
Hay columnistas que simplemente buscan las verdades en aras de una
honestidad auténtica sin por ello convertirse en “plumarios” al servicio de
alguien. Aunque le parezca increíble a don Walter Valdano, no es tan difícil
practicar la honestidad cívica por tonto que parezca. Walter ha escrito respecto
a lo difícil que resulta ser honesto. Eso yo no lo comparto. Es que ya no existe
en Guayaquil prensa amordazada, ni basta ser amigo de unos pocos para que
las opiniones se silencien o no se viertan por simples simpatías, conveniencias
o remuneraciones de alguna clase. Nadie es dueño de la verdad, pero todos
somos dueños de opiniones, salvo cuando la prensa no las publica, las calla
o las omite. En esos casos, la opinión sí queda aprisionada por el propietario
del medio que silencia, favorece, negocia u otorga. El aporte más importante
que este diario El Telégrafo históricamente ha hecho ha sido precisamente ese:
Abrir las opiniones, cuestionar, protestar y abrir la oportunidad de decir
“sin temor ni favor”. Mientras aquello exista, don Walter, mientras no se
escriba por dinero o por conveniencia propia, y mientras se escriba diciendo
cosas que en verdad sean de la convicción íntima de uno, existirá honestidad
cívica. Y esto a muchos nos resulta fácil. Absolutamente fácil. Y le aseguro
a don Walter que en estas páginas editoriales no hay dificultad alguna para
encontrar esa honestidad que a usted le parece tan difícil de alcanzar. ¿Usted
cree acaso que don Julio Estrada ha fracasado en su vida porque su escala

28
LA CONTIENDA REGIONAL

de valores no se ha monetizado? ¿O piensa acaso que alguno de nosotros


hemos recibido dineros o favores por parte de EMELEC para impedir que este
servicio se domicilie en Quito? Solamente si las respuestas son afirmativas
usted tiene la razón y nosotros la culpa.

(...) Es fácil ser honesto cuando se está motivado por la necesidad de


una ciudad despedazada, destruida y pisoteada. Es fácil entender que hay
pechos de donde vibra simplemente una protesta infinita, y que lucha no
contra Walter Valdano, sino a favor de una causa mucho más grande de lo
que significa EMELEC, el dinero o la profesión y oficio de tecnócratas de
provincia. CORPELEG3 fracasó porque la Comisión le dio la espalda a la
ciudad. Porque entendió que nuestras páginas editoriales atacaban a ciertos
intereses, cuando sólo defendían las aspiraciones guayaquileñas. CORPELEG
falló porque Guayaquil es una ciudad sin dobleces y prefiere que frontalmente
INECEL se lleve todo lo que quiere, a que se la engañe con falsos membretes.

DE LO FÁCIL QUE RESULTA SER HONESTO (8 de diciembre de 1991)

La disputa sobre los aeropuertos


Pero si acaso en razón de los accidentes y de la sangre ya corrida se quiere
precipitar la construcción de los nuevos aeropuertos, estaremos procediendo
de manera equívoca. Estos deberán de ser construidos cuando el país pueda
hacerlo, pero no precipitados por no querer mirar la verdad entera.

Lo curioso y contradictorio es que quienes abogan por la inmediata


construcción del aeropuerto en la ciudad de Quito, en razón del peligro
eminente que encierra, no han protestado cuando las autoridades aeronáuticas
han alentado concentración de frecuencias. Ese mismo aeropuerto es calificado
como peligroso solamente para alentar la construcción de su aeropuerto,
pero no para cuando se trata de acaparar una nueva frecuencia internacional
en desmedro de Guayaquil, cuyo aeropuerto es más seguro y menos
congestionado.

(...) Y es normal que Quito, como capital, no quiera tener un aeropuerto


secundario. Lo que no está bien y lo que resulta espeso es el contenido del
mensaje del alcalde Jamil Mahuad. En esa carta abierta al presidente de
la República, sugestiva y publicada en la prensa guayaquileña mediante un
remitido pagado, intenta ablandar los pensamientos calurosos, se pretende

3
Empresa que se quiso constituir para subrogar a Emelec.

29
LA CONTIENDA REGIONAL

obtener espléndido provecho sobre el cadáver del primer ministro de Turismo4.


Promoción sangrienta y mercadeo fácil. La opinión pública guayaquileña es
amplia y generosa. Que se construya y haga lo que sea mejor para el país
entero. A disposición del Ecuador pone sus tierras, sus planicies, su visibilidad
eterna, la capacidad de oxígeno que el mar otorga y, sobre todo, su infinita
capacidad de trabajo. Guayaquil llora sus muertos, pero no los utiliza. La vía
marginal de la Costa fue un sueño del ministro Pedro Zambrano, y bien
cambiaría la construcción de esa vía por el nuevo aeropuerto. Pero ese no
es el tema. El tema simplemente es saber si está o no cumpliéndose con
las normas de seguridad por parte de quienes tienen el control del manejo
aéreo. Lastimosamente para el alcalde de Quito, lleno de neblina, esto parece
no tener importancia alguna; y pese a que la ciudad sigue allí esperando la
construcción del nuevo aeropuerto, no solicita la disminución del tráfico aéreo
consecuente de las normas de seguridad que así lo obligan.

PROMOCIÓN SANGRIENTA (27 de diciembre de 1992)

Banca costeña y prensa capitalina


No tenemos la información completa para poder avalar la decisión
que se adoptó en el caso de la crisis de Filanbanco, pero sin duda que
informativamente se chorreó la noticia de una manera estridente en la ciudad
capital y de una manera más prudente en Guayaquil. ¿Por qué? No tengo otra
respuesta que darles que la que ustedes suponen.

(...) Siempre se hace y se hará difícil defender públicamente a cualquier


banquero de sus pecados aparentes o reales, pero tengo en cierta forma esta
vez que hacerlo al analizar una situación de trascendencia nacional y que
supera el simple entorno del caso Filanbanco. Los periódicos quiteños fueron
parte activa del traqueteo financiero. Nunca investigaron realmente dónde
y por qué se produce el boquete de liquidez de Filanbanco, y hasta qué
punto este no ha sido también coadyuvado por el masivo retiro de fondos
de inversiones que el mismo sector público realiza preñado que está de sus
afecciones regionales.

“Que pierdan los perdedores” titula el “Análisis” de El Comercio, al día


siguiente, pidiendo un cambio en la cultura bancaria. (...) Plenamente de
acuerdo; salvo que, quisiera agregar por mi parte, eso de que deben perder los
perdedores no significa que deben ganar quienes impulsan confusión usando

4
Pedro Zambrano, primer ministro de Turismo, se estrelló en una avioneta que chocó contra un edificio
de Quito.

30
LA CONTIENDA REGIONAL

sistemas informativos que propician ópticas y ventajas regionales. Y como


comentario adicional a este traqueteo informativo financiero, me permito
hacer uno que puede explicar quizás en parte una de las posibles causas del
problema de Filanbanco. Esta podría consistir en el descontrol que el señor
Roberto Isaías pudiese tener en sus múltiples negocios. Quien emite estos
duros criterios periodísticos es el ahora periodista de moda, José Hernández 5,
quien ha tenido que besar el quiteñismo para ser aceptado como no extranjero
dentro de nuestro nacionalista gremio. Es él quien se da el lujo de ocupar
un importante segmento noticioso dominical en uno de los medios de
comunicación del mismo señor Isaías, para criticarlo y atacarlo. ¡Sin duda
quien abarca muchos negocios, poco puede apretarlos!

Hernán Pérez Loose, en su entrega “Adiós a los Cien días” (El Universo,
24 de noviembre), una de las pocas no repetitivas de las que usualmente tiene,
nos recuerda cuando hace pocos años los organismos de control depositaron
reserva monetaria en un banco off shore6 con el propósito de financiar a un
grupo de accionistas en disputa con otro grupo que se empeñaba en acaparar
las acciones para, sobre esa falsa base, edificar uno de los pocos bancos a
prueba de quiebras que ahora, en medio de esta crisis existe, construido a
prueba de fuego y aun contra la lava que puede brotar del mismo Pichincha.
Ha trascendido, recientemente en los corrillos que el principal accionista
de ese banco privilegiado por el favor de una provincia, controla en plena
crisis financiera, un muy importante canal de televisión capitalino que está
endeudado hasta el cogote con ese mismo banco.7 Eso no constituye noticia ni
materia de comentario por ese sistema noticioso serrano que tan diligentemente
se ocupa solamente de ver la paja en el ojo del costeño.

TRAQUETEO FINANCIERO Y NOTICIOSO (29 de noviembre de 1998)

Nueva revolución juliana


El tema de Filanbanco me impuso una tarea antipática o complicada.
Defender a un banquero, y a Roberto Isaías particularmente, personaje con
el cual en mi vida junta no he hablado más de siete minutos y a quien he
criticado por miopía periodística en el manejo de sus medios de comunicación.
Así sucedió por ejemplo cuando fue condecorado por Fabián Alarcón Rivera,
o cuando apoyó abiertamente a Abdalá Bucaram. Pero, amén de las simpatías

5
Periodista colombiano que trabajó en diario El Comercio y que tomó control de una columna llamada
“Análisis”, que editorializaba la opinión del importante matutino.
6
Fuera de la costa. Es decir fuera del control del país.
7
El Banco del Pichincha tenía créditos muy importantes otorgados a Teleamazonas.

31
LA CONTIENDA REGIONAL

o antipatías, de los pecados o virtudes de este o cualquier otro banquero, lo


que me he permitido afirmar es que hay un trasfondo geopolítico profundo en
el manejo de la crisis bancaria. Resulta tentador propiciar la rápida liquidación
de un banco, sanearlo y luego ponerlo a las faldas del Pichincha. Muy
interesante ponerse a repartir un imperio, los canales de televisión o el Cable,
particularmente cuando son los competidores los que tienen la capacidad de
agudizar la crisis8. Desde mi óptica, hay una perspectiva regional histórica
oculta, y que quiere ser bien aprovechada ahora que circunstancialmente se
presenta la oportunidad de una segunda revolución juliana, captando a los
bancos Pacífico y Filanbanco. Ya veremos hasta dónde llegan los fideles9 a
la idea de coronar el siglo sometiendo al populismo y al sistema productivo
costeño juntos.

ESQUIZOFRENIA, CENTRALISMO Y REGIONALISMO (1) (20 de diciembre de 1998)

Caso Aspiazu... ¿tema regional?


(...) Y es que la forma como se ha manejado este caso no ha hecho otra
cosa que volver a encender las llamas o heridas regionales, porque dentro del
contexto global que ha vivido el Ecuador durante este tan difícil e inédito
semestre, la decisión de irrumpir militarmente un juzgado y trasladar al reo ya
sentenciado de antemano por los juicios de prensa orquestados desde Quito,
no puede ser calificada ni como torpe siquiera, sino como un acto prepotente
para enviar un mensaje a Guayaquil, mensaje que dice que aquí en el Ecuador
las cosas se hacen como ellos lo decidan, porque son ellos quien determinan
lo que es el bien, el mal y la institucionalidad misma de toda la República.
Y no faltan lastimosamente los guayaquileños proclives a seguir ese juego
poniéndose al servicio de tales conceptos. Siempre hay y habrá caballos de
Troya.

(...) Jorge Guzmán Ortega10 nos ha dicho que ni el señor Aspiazu ni el


Banco del Progreso deben representar a una institución guayaquileña y que,
por tanto, este no es un tema regional, sino un problema de solvencia moral
y de la otra. Discrepo abiertamente con el superintendente de Bancos. El
problema de fondo que se ventila en estos tiempos en los cuales TODO el
sistema financiero ha entrado en una crisis existencial terrible, es el cómo va
a quedar el sistema tan pronto como el huracán centralista funde un nuevo

8
Ecuavisa fue el canal de televisión que puso más empeño en el caso Isaías, y era obvio que este medio
se favorecía con las desgracias ajenas.
9
En alusión a Fidel Egas, principal accionista del Banco de Pichincha.
10
Entonces superintendente de Bancos.

32
LA CONTIENDA REGIONAL

orden económico. Ellos, los capitalinos, aprovecharán su facultad inapelable


para determinar lo que es el bien y lo que es mal. Juzgan de acuerdo con los
intereses de sus grupos financieros que, posiblemente a la luz de quien los
está juzgando, saldrán santificados de tanta porquería que ha sucedido en el
Ecuador de los diez últimos años. Porquerías de las que creo no están libres
de pecado muchos de aquellos que han participado dentro del sistema y ahora
predican y arrojan piedras. Para lanzar la primera piedra hay que saberse y
sentirse libre de pecado, caso contrario todo terminará en cruce de pedradas.
El Ecuador no resiste un baño de verdad completa. Lo que regionalmente debe
discutirse es hacia dónde va el sistema y si luego de esta batalla sale favorecida
la región que nunca fue la exportadora, es decir, la región donde los pecados
mortales se convierten en veniales solamente por estar físicamente más cerca
del cielo.

El aparatoso traslado a Quito de Fernando Aspiazu Seminario sólo es un


acto de revancha de ese selecto grupo de personajes que se sintieron ofendidos
cuando una jueza guayaquileña tuvo la osadía de pedirles declaración judicial
respecto de aquello que ellos habían dicho o expresado por la prensa. Estoy
seguro de que a los guayaquileños nos queda ese mal sabor en la boca, no por
la situación de Fernando Aspiazu que ha demostrado tener agallas y valentía
suficiente como para afrontar los yerros que hubiese cometido. Ese mal sabor
en la boca nos queda al percibir que su traslado a Quito encierra un mensaje
directo a los guayaquileños. Fue un acto de fuerza y prepotencia militar que
sin duda atemorizará a muchos guayaquileños.11

¡Que si no hay jueces guayaquileños capaces de seguir un proceso judicial


a Fernando Aspiazu significa posiblemente que tampoco habrá jueces quiteños
capaces de juzgar a aquellos capitalinos que tienen capacidad de determinar la
línea del bien y la línea del mal en este Ecuador despedazado!

No sé si con esta entrega me esté despidiendo de ustedes. No sabemos


hasta cuándo podrá circular este periódico. Muchos quieren que se cierre, y
buscarán que ello ocurra. Eso es mejor que suceda antes que pensar que ellos
envíen a un Simón Espinosa a dirigirlo, así como podrían mandar a un Jorge
Ortiz a manejar el canal de televisión de Fernando Aspiazu. Bien podría
suceder todo aquello. Podría suceder también, y no sería tampoco mayor
sorpresa, que Fabián Corral sea nombrado gerente de EMELEC. Finalmente
nadie sabe para quién trabaja, y ellos son especialistas en ello.

LA REVANCHA (18 de julio de 1999)

11
El ministro de Defensa, José Gallardo, reconoció meses más tarde que él dio la orden de captura y de
traslado a Quito, mientras Fernando Aspiazu estaba todavía compareciendo dentro del juzgado.

33
LA CONTIENDA REGIONAL

El memorable 22 de marzo
Este lunes 22 de marzo fue, sin duda, una fecha significativa en el acontecer
del Ecuador. “Conflicto Regional”, “Ecuador sufrió un sacudón regional”,
titulan los diarios capitalinos Hoy y El Comercio respectivamente para aparar
la noticia respecto a los acontecimientos del día anterior. Así, con letras
gruesas que estallan y reconocen la existencia y gravedad del problema se
recogió y resumió la noticia en la ciudad de Quito. La tormenta bancaria
quedó, para efectos del día después, en segundo lugar. Fue un precipitante y
nada más. La prensa capitalina recogió adecuadamente el grito de advertencia
que debe ser bien leído y entendido por aquellos pensadores capitalinos. Es
como deben entenderlo Fabián Corral o Jorge Ortiz, el maestro de las
entrevistas que siembran la insidia regional. Así deben entenderlo Simón
Espinosa, Felipe Burbano de Lara, Washington Herrera y tantos otros que
se han pasado su vida negando la evidencia que queda demostrada midiendo
la distancia en el desarrollo y calidad de vida entre la ciudad que regenta con
las ciudades regentadas en el resto del país. Un grito de advertencia en contra
de un centralismo que ha roto las barreras de la vergüenza y del cinismo a
nombre de una unidad nacional. Unidad nacional vista desde la comodidad de
quienes se sienten amenazados por las posibilidades de un cambio estructural
en este escenario geopolítico de nuestro profundo drama regional.

Lastimosamente, y por contraste, un muy importante sector de la prensa


guayaquileña se mostró esquivo en el manejo informativo de esos notables
acontecimientos que tuvieron como eje principal a la figura de León Febres-
Cordero. El ex presidente y ahora alcalde volvió a la barricada y al balcón
para brindarnos promesas y pruebas visibles y palpables de que todavía tiene
mucho por dar. El alcalde está lejos de su retiro y sin duda todavía podemos
exigirle que nos entregue el liderazgo para lograr reconciliar al país en
base de conseguir una equidad regional, condición indispensable para que
Ecuador encuentre su real identidad. Realizada la paz en las fronteras, estamos
frente a frente los ecuatorianos confrontados por una triste realidad que ha
sido solapada por un sistema informativo calculador, ladino y distante del
sentimiento regional. Sin duda que en esta materia de la descentralización
donde se entremezcla el poder y la mezquindad, se deberá vencer muchas
dificultades dentro de la misma región.

Deberemos sin duda apostar a la superlativa personalidad de nuestro


alcalde. Luchador empedernido en eso de romper este cerco informativo
quintacolumnista que limita o frena nuestras propias posibilidades de éxito
en una revuelta cívica ordenada y seria que libere a la nación de esa opresión
centralista que se vive y se siente en cualquier actividad.

34
LA CONTIENDA REGIONAL

Esta vez ha sido la actividad bancaria el detonante circunstancial. Habrá


mil detonantes más en esta época de crisis y de cruda recesión que deberemos
sufrir todos por igual, neutralizando al centralismo como elemento de
privilegios a favor de una región y de un sector.

EL DRAMA REGIONAL (28 de marzo de 1999)

El letrero de la calle Pichincha


(...) La desconfianza, señor alcalde de Quito, es el problema a vencer.
No basta izar la bandera, y adueñarse tardíamente de nuestros tradicionales
reclamos. Quizás habrá que agradecer a J.J. Illingworth por esa tosca y
fea manera de llamar la atención en un reclamo que, tal vez si no quedaba
plasmado con eso del letrero de la calle Pichincha, la Asamblea de Quito se
hubiese demorado otros diez años en reunirse. La última y única reunión, se
celebró hace dos años. Fue para derrocar a un mal gobierno costeño, el de
Abdalá Bucaram, y poner un peor gobierno serrano, el de Fabián Alarcón,
cuyo titular está hoy en la cárcel y recibe dentro de ella la importante visita de
Monseñor Ruiz para absolverlo de sus pecados seguramente. Censuro aquel
acontecimiento del letrero y de la quema de banderas, así como censuro a los
etarras en España, pero no por censurarlos dejo de comprender las razones de
su rabia.
CARTA AL ALCALDE DE QUITO (11 de abril de 1999)

QUITO

Mi quiteñidad la exhibo abiertamente y nadie me la puede arrebatar


porque quitármela es negar mi identidad y voltear la espalda al sustento
y fundamento académico y moral que allí recibí. A Guayaquil la amo y
sé que está indefensa porque tiene hijos hipnotizados por el poder central.
Esa dicotomía profunda que llevo dentro de mí es el fundamento de mi
ecuatorianidad que no acepto sea puesta en el tapete.

ECUATORIANIDAD Y CENTRALISMO (13 de junio de 1993)

Quito, Distrito Metropolitano


Gramaticalmente esta palabra (Metropolitano), por sus raíces griegas, haría
que se la entienda como “Ciudad Madre”; pero como la palabra “Distrito”
abarca más que la palabra ciudad, podría entenderse que la intención es

35
LA CONTIENDA REGIONAL

denominar a Quito como “Región Madre”. Posiblemente se trata de una madre


desvalida y que deberá vivir, por tanto, de la contribución de sus ocho millones
de hijos.
GUAYAQUIL SUBURBIO METROPOLITANO (29 de agosto de 1983)

El Plan Quito
(...) Antes de la dictadura de los años setenta existía cierta ecuación: los
serranos ostentaban el poder político y los costeños el poder económico. La
Costa siempre anduvo despreocupada y confiada de la fertilidad de su suelo,
la fuerza del mar y de su capacidad de comercio. El petróleo y la dictadura
desequilibraron las fuerzas y armaron una estructura diseñada para evitar que
ese poder económico se inmiscuya con facilidad en el poder político. Velasco
Ibarra fue el gran ecualizador de esa disyuntiva Costa - Sierra. Luego siguió
el desequilibrio que implementó la dictadura imponiendo leyes y reglamentos
y utilizando el petróleo para desequilibrar a la región. Posteriormente, Jaime
Roldós se estrella con la mala suerte y la montaña en un avión militar.
Osvaldo Hurtado hereda de su criticado populismo, el control de la cosa
pública. Su error fue siempre el aire despectivo hacia nuestra realidad costeña.
Los problemas que León Febres-Cordero tuvo para gobernar se derivaron de
una rebelión silenciosa que se desveló en Taura. No se movía papel alguno de
la administración costeña sin filtrarse hacia el escándalo, mientras los secretos
de la administración quiteña se sumergían en el manejo de las relaciones
públicas. La administración de Rodrigo Borja vino a fusionar el poder
económico con el poder político de la Sierra, sirviéndole este último a aquel
sólo de fachada. La alcaldía quiteña se convirtió en la cabeza visible de esta
unidad de intereses, mientras el populismo representado en Elsa Bucaram,
sufría el mayor revés de su historia. Durante estos cuatro años se consolida
el Plan Quito y los concejales Rodrigo Borja y Rodrigo Paz, que en 1972 la
dictadura puso por decreto para acompañar a Sixto Durán como alcalde. Hoy
gobiernan y continúan la tarea. ¡Vaya casualidad o capacidad de planificación
que en las alturas se ostenta y se sustenta!

REFORMA MONETARIA (8 de marzo de 1992)

Quito y su sistema de vida


Los recursos económicos que hicieron de Guayaquil la ciudad potente y
fea que es, responden a la desordenada iniciativa privada. Responden a la
riqueza de un suelo exportador y a las características portuarias que forjaron
el carácter de los guayaquileños y de los emigrados que llegamos a esta
ciudad en busca de oportunidades. Los recursos económicos que hicieron
de Quito lo que actualmente es, responden fundamentalmente a una masa

36
LA CONTIENDA REGIONAL

monetaria petrolera y fiscal generada por el gasto público y al desarrollo de


una inagotable drogadicción, cual es el manejo del presupuesto nacional. (...)
Yo no odio a Quito, porque a las ciudades no se las odia, peor aún si en ella
uno nació, se educó y tiene una familia con la cual se mantiene contacto
familiar cotidiano. Odio sí un sistema de vida donde, dadas las facultades
y oportunidades que el centralismo regala, se desarrolla una dualidad y un
ambiente cotidiano donde la intelectualidad calcula materialmente, de tal
manera que el verdadero pensamiento es taimado mediante el hábil manejo
del lenguaje.

EL BICENTRALISMO (1 de diciembre de 1994)

Aburguesamiento de los dirigentes capitalinos


¿Qué ha pasado con los líderes de esos partidos organizados acadé-
micamente de acuerdo como lo dictan los libretos europeos, de donde
económicamente se nutrieron en formación y fundaciones? ¿Cómo se puede
explicar en el viejo continente este inusual resultado electoral con sabor a
catástrofe? ¿Han sido ociosos sus alumnos o carentes acaso de talento? No.
Simplemente se trata del aburguesamiento de los dirigentes capitalinos. Están
adormitados en aquello de hacer política de escritorio y de ausentarse a cada
rato en avión y en primera clase llenando los VIP del mundo, en sus periplos
viajeros adornados de conferencias dictadas sobre el comportamiento social
de su propio pueblo que no lo comprenden ni quieren comprenderlo porque no
les conviene.

(...) Cuando Rodrigo Borja recorrió el país decenas de veces, llevando


como chofer a un amigo a quien luego recompensó nombrándolo presidente
de la Comisión de Tránsito del Guayas, conoció y palpó el interior de
la República. Con esa experiencia y vivencias logradas durante sus tantos
recorridos, Rodrigo Borja estructuró cuadros provinciales, se mantuvo en
contacto con bases cantonales y, gracias a eso, ganó la ansiada presidencia
con gran esfuerzo y al tercer intento. Luego de él, ningún político serrano se
ha dedicado a las relegadas provincias y sólo han apuntalado desde el salón
hacia dentro. Lo mismo al parecer les sucede a los socialcristianos quiteños, a
excepción del flamante Marcelo Dotti, incorporado recientemente para hacer
una labor auténtica de campo, mientras sus nuevos colegas están en cómoda
espera para ocupar los estratégicos e importantes cargos que obligadamente
obtendrán por el mero hecho de ser capitalinos.

(...) Osvaldo Hurtado es inteligente, pero un politólogo de salón solamente.


Y claro que puede alguien desconectarse de la realidad nacional cuando

37
LA CONTIENDA REGIONAL

recibe 750 dólares del exterior por escribir una columna de periódico mensual
solamente por ser ex presidente de una república bananera. Así se desconecta
cualquiera y se siente superior a sus coterráneos que nacieron en Chimbo,
lugar de donde es oriundo pero al cual nunca espiritualmente regresó para
intentar comprenderlo en su abandono.

ANÁLISIS POLÍTICO (28 de abril de 1996)

Historia de las fiestas de Quito


Fui testigo de su inicio. En verdad fue producto de ese espíritu de minga
muy propio de la ciudad y del impulso que un vespertino de cepa logró darle.
“Últimas Noticias” reclamaba una serenata a Quito en la víspera de su fecha
aniversaria. Una marca de puro, del barato y muy malo, llamado PAICO en
honor al apodo de su dueño, dio en licor la señal de largada. Corrían los
primeros años de esa década torrentosa de los sesenta, que significó al siglo y
a la misma Iglesia Católica un estremecer de cambio. Podría decirse que para
aquel entonces todavía Quito no era una ciudad completa y que los socialistas
eran medio poetas y no medio burócratas y la otra mitad doctos en cuestión de
contactos, y llenos de capacidad para influir en la expedición, interpretación
o corrección de reglamentos. Eran los auténticos tiempos del “chulla quiteño”,
de aquel personaje que se transformó en economista y burócrata luego.

(...) Esa alegre noche de 1959 fue la primera “serenata quiteña, la con
menos gente y una de las últimas que se celebró la víspera. Las demás, en
forma sucesiva, fueron celebrándose la víspera de la anterior víspera. Luego
vino la etapa petrolera y la celebración se hizo continua y se festejó en
cemento, avenidas y oficinas públicas ya alfombradas totalmente. Quito, la
ciudad franciscana, se convirtió en ciudad y los socialistas se pusieron en
el ojal el clavel y la rosa en señas de sus viajes petroleros efectuados y
por efectuar. ¡Viva Quito! Capital hermosa y de fácil labia. Ciudad donde
incomprensiblemente la envidia individual se transforma en fuerza colectiva,
donde el fondo público sirve a quien lo adora y no a quien lo paga, donde la
empresa privada se funde con la pública. Ciudad cortesana donde el individuo
como unidad vive a puerta cerrada y como ciudadano vive de la relación
mundana. Quito es paraíso. Vivir plácido en mitad de los volcanes... hasta que
algún día se empachen y exploten sus cenizas12.

Y llegaron los presentes días. La crisis se transformó en leonina, y los


socialistas sacaron a relucir cubiertos de plata para, así, sentarse a almorzar

12
La erupción del Guagua Pichincha se produjo diez años después.

38
LA CONTIENDA REGIONAL

con mucho apetito en el banquete preparado para la floreciente burocracia


dorada. La historia de las fiestas de Quito continúa ahora con interesantes
cambios. La víspera es ahora el 23 de noviembre. La reina soberana, atávico
vestigio no se sabe si aborigen o hispano, es elegida con la anticipación
señalada. El Frente Unitario de Trabajadores, FUT, organiza el paro en honor
de Quito pues el descanso por festejo equivale al descanso por pago. Al grito
de ¡Viva Quito!, los socialistas siguen dejando de serlo para ir a la corrida
a lanzar al ruedo sus claveles poco después que el Muy Ilustre Concejo,
presidido por quien apodan “negro” por cariño o mestizaje, acuerda que las
fiestas del mismo Quito son en homenaje al indio renegando de lo hispano.
Al mestizo se lo quiere regresar a indio, saltando cuatrocientos años de amor
cruzado en cultura y también en los potreros o en la misma cama del patrón
de las haciendas. A partir de ahora, y de acuerdo con una resolución del Muy
Ilustre Parlamento, las fiestas llegan a su punto en el justo medio; el 1 de
diciembre, día de Rumiñahui, será la mitad de la larga víspera. Es a partir
de este año naranja, el día de la raza india y no mezclada, lo que causa el
festejo de las tantas vísperas. Viva Rumiñahui, el que está retratado en el
billete de mil sucres cuando Sucre valía todavía algo. Benalcázar, dicen ahora
los nuevos socialistas, no fundó nada. Aquel día cuando un grupo de alegres
jóvenes sacamos a estropear un piano y una gran diversidad de canciones
a petición del vespertino Últimas Noticias, ya no cuenta. La historia de las
fiestas de Quito ha sido cambiada. Ya no es cuestión del Paico13 Ahora el
asunto tiene fundamento histórico utilizado para permitir a los concejales ir a
los toros el 6 de diciembre, en lugar de estar en la sesión solemne del Concejo,
como era lo usual y acostumbrado desde el inicio y fundación de las fiestas de
Quito hace ya diecinueve años.

LAS FIESTAS DE QUITO (27 de noviembre de 1988)

Fiesta de toros y asignaciones cantonales


Seis semanas duraron las fiestas de Quito. Se desarrollaron 150 eventos.
Once corridas de toros reunieron 162 mil personas que entregaron una taquilla
de 6.43514 millones de sucres, un tercio de los cuales se lo llevaron los guapos
toreros. ¿Quién no farreó desde la víspera de nadie sabe cuántas vísperas?

13
Aguardiente Paico financió las iniciales Fiestas de Quito, poniendo tarimas y patrocinando las serenatas
nocturnas. El nombre de PAICO viene de PACO, que corresponde al nombre de pila del propietario de esa
marca de licor (Paco Salvador) La costumbre de celebrar las fiestas de Quito con un abuso descontrolado
del alcohol, viene en gran parte por la permisión de su municipio que alentaba la construcción de tarimas
callejeras auspiciadas por las marcas de licores y bebidas alcohólicas. Recién en diciembre del 2000, el
alcalde Paco Moncayo prohibió que estas empresas patrocinen las fiestas de Quito.
14
El tipo de cambio a la fecha de diciembre del 94 era de 2.280 sucres por dólar. La taquilla recaudada fue
entonces de 2,80 millones de dólares.

39
LA CONTIENDA REGIONAL

Mientras tanto, en Chimborazo se iniciaba un paro que en cualquier momento


puede aproximarla a convertirse en el Chiapas ecuatoriano a causa del olvido.
Las fiestas de Quito por su esplendor e intensidad no se compadecen con
las realidades de otras regiones de la patria. No hay centralismo, dicen
los intelectuales quiteñizados entre los cuales destacan los chimboracenses
emigrados, especialmente uno que nació en Chimbo15. ¿Cuántos cantones
reciben al año una asignación equivalente a la taquilla que se recauda en una
sola corrida taurina, que no es sino la onceava parte de uno de los 150 eventos,
licor no incluido, que destapan las ventajas que la centralización atrae?

PANORAMA ELECTORAL Y POLÍTICO (11 de diciembre de 1994)

La crueldad y la fraternidad
Lo que no sé es que si, por tratar de unir, hay que dejar de discrepar,
hay que dejar de discernir y hay que aplaudir cuando al toro se lo ve morir
atrapado en una trampa montada en espectáculo. Prefiero ser un anarquista
que disocie, que un humano sentado en las tribunas gritando “¡olé!” mientras
neutralizan mediante tretas la potencia del toro y luego los asesinan engañados
en su dignidad para la torpe y fatua diversión de personas sanguinarias que
han perdido el sentido de la crueldad. ¿Quien gusta y disfruta de la mal
llamada fiesta de los toros, podrá acaso sentir la fraternidad necesaria para
atender el reclamo de las provincias que embisten al capote que oculta al
torero vestido con luces para consumar el engaño?

LOS FESTEJOS DE GUAYAQUIL (25 de julio de 1991)

La fiesta de los toros


¿Tiene la fiesta de los toros un simbolismo, siendo la bestia con crueldad
engalanada la que representa a las provincias, al agro, al indio, al campesino, y
el torero a las ventajas capitalinas que se obtienen antes y después del rejoneo
donde el poder de maniobra se disfraza en trajes de luces y féminos encajes?
¿Es que acaso el centralismo tiene bastante de arte en aquello de esquivar los
problemas bajo el capote de una adiestrada burocracia? ¿Hay proporcionalidad
entre el volumen de la fiesta y la realidad histórica de la fundación de una
villa? ¿Hay exaltación de Quito más allá de la austeridad del resto del
Ecuador? Mundos contrapuestos viven quienes evaden la materia porque
no tienen argumentos, y quienes están hartos de sentirse como se siente la
bestia atrapada en la plaza de toros buscando la sangre del torero. El toro
embiste para cobrar caro su engaño y probar su orgullo y potencia cuando
está libre dominando el pasto y engalanando las praderas. Eso es lo que los

15
Osvaldo Hurtado.

40
LA CONTIENDA REGIONAL

costeños sentimos al vernos atrapados por una burocracia que usa el capote, la
banderilla y la espada para lograr el aplauso de quienes, borrachos de trago y
vanidades, aplauden desde los seguros palcos o tribunas.

DESCENTRALIZACIÓN Y TOROS (15 de diciembre de 1994)

Culto al municipio
El culto al centralismo, a la institucionalidad clásica sumada a la cultura
burocrática hace predecir que el municipio quiteño seguirá caminando por
senderos muy distintos al municipio ideal que nosotros los guayaquileños
tendremos, queremos, debemos y podemos. Los habitantes de esta región
somos de educación y temperamento empresarial, audaz y rápido. Intentar
burocratizar nuestras vidas será un imposible y una estupidez anti siglo XXI.

(...) Ellos viven una etapa pletórica de éxitos y ocultan sus falencias con
gran habilidad publicitaria. El culto que está rindiendo al municipio capitalino
en parte se debe a la necesidad psicológica que tienen sus ciudadanos de
explicar que no es el centralismo absorbente o el enorme flujo de rentas que,
directa e indirectamente, el gobierno atrae, una de las principales causas de
su éxito. Se han refugiado en la falsa idea de que su municipio es el causante
de todo el enorme desarrollo de Quito. No han dejado espacio para aceptar el
aporte generoso que la madre naturaleza regala en paisajismo, ni los efectos de
ese centralismo generador de empleos y rentas, ni a la vecindad con el Palacio
de Carondelet para reconocerle el aporte de un granito de arena siquiera.

MUNICIPIOS DE GUAYAQUIL Y QUITO (16 de julio de 1992)

A Quito lo que es de Quito


Doy mi respaldo personal y profundo al alcalde Jamil Mahuad. Respaldo
el eslogan “A Quito lo que es de Quito”, que no es sino una réplica atrasada de
aquel que dice “A Guayas lo que es del Guayas”16. Combato a las oligarquías
burocráticas a las que el ministro Alfredo Adum Ziadé desbarata a palo y
puñete. No comparto ni el palo ni el puñete, peor si a estos se le añaden aquello
de la “regalada gana”. Si se buscan cambios con la descentralización, lo que
se cambie debe ser mejor que lo cambiado. Es por eso que la lucha de Quito
debe girar alrededor de la Ley del 15% a la cual Quito se opone. Sólo de
esta manera habrá sinceridad doctrinaria, y quizás de esa sinceridad que
no la habido durante décadas, nazca la unión tan necesaria para derrocar el
imperio del palo, del puñete y de la regalada gana. Dejen de lado lo de la

16
Frase utilizada por J.J. Illingworth en su lucha por la descentralización.

41
LA CONTIENDA REGIONAL

gobernación de Pichincha17 y eso de la financiación o no del Trole. La lucha es


mucho más noble y más profunda, y sólo en la medida que las hagamos juntos
mereceremos eso de llamarnos ¡ecuatorianos!18

A QUITO LO QUE ES DE QUITO (24 de noviembre de 1996)

Quiteños... ¿estafados?
Si las cifras publicadas por la Cámara de Comercio de Quito son científicas
y ciertas, resulta que Guayas recibe 2 sucres por cada uno que entrega,
mientras la provincia de Pichincha entrega 4 por cada uno que recibe. En esas
circunstancias deben cambiarse los papeles. Nosotros deberemos defender la
centralización y ellos, ineptos que han resultado ser, deberían apretar todas
sus energías para ir hacia un régimen de autonomías que les defienda ante
tamaño atropello. Hemos sido tan hábiles que ellos recién caen en cuenta que
pese a que ellos manejan la cosa pública, han sido estafados.

(...) De qué sirve un estudio de cifras que se han armado para negar las
evidencias de los efectos que deja el centralismo, si no se toma en cuenta
un verdadero estudio histórico, y no de 1998 exclusivamente, ni se analizan
los efectos que causaron los CEPES, INECELES, IETELES, dinosaurios
disfrazados con otros nombres para tapar sus crónicas falencias, ni el peso
que significa la administración del IESS en su capacidad de generar compras
y decisiones centralizadas, así como tampoco tomar en cuenta la funesta
labor de la DAC que tuerce las frecuencias para arrojar estadísticas que
desafían a los volcanes y a las leyes físicas para favorecer a la centralización
aeroportuaria. ¿De qué sirve un montaje de cifras lleno de artificios si no se
toma en consideración el histórico efecto de un centralismo que ha agobiado
a la República? No se toma en cuenta, por ejemplo, el tema de las becas
preferentes dadas a los jóvenes capitalinos. No se mide ni evalúa la funesta
campaña internacional en contra de esta ciudad llevada a cabo día a día por
una fuerza diplomática y consular quiteña adueñada de la representación
internacional del Ecuador. Hay mil factores ocultos que causan esas cifras.
¿Cómo puede ponerse en cifras el hecho de que, después de 50 años de
vida moderna, recién llega a la cancillería un guayaquileño llamado Heinz
Moeller? ¿Qué es lo que explica que el 75% de las empresas extranjeras
se han domiciliado en Quito y, vendiendo nacionalmente, tributan desde
Quito para hacerles creer a los empresarios quiteños que ellos sí trabajan y

17
La gobernación de Pichincha fue una creación del presidente Abdalá Bucaram. Fue tomado como un
acto de provocación a Quito.
18
Durante el gobierno de Abdalá Bucaram, el municipio de Quito sintió por primera vez los estragos del
centralismo.

42
LA CONTIENDA REGIONAL

tributan? No, amigos comerciantes. No hagan juegos contables. No vale la


pena rebatir esos montajes que no les engañarán sino a ustedes mismos. No
vivan de la habilidad. Vivan del esfuerzo. Ya tienen suficientes sociólogos
vagos escribiendo a su servicio.

LA CÁMARA DE COMERCIO DE QUITO (20 de febrero del 2000)

El Municipio de Quito
Si el Municipio de Quito, en 1995 (año que tomo de modelo porque
me ha sido imposible “conseguir” otros presupuestos) calculaba recibir 6
millones de dólares por concepto de impuestos prediales, para el año 2000 no
alcanzará a recibir 1 millón y medio. Esos son los efectos devastadores de la
gran devaluación ocurrida frente a un impuesto predial que se congela por
quinquenios. Para aquel entonces, los ingresos tributarios totales incluyendo
los impuestos prediales eran de 23 millones de dólares, 19 de los cuales
se destinaban a remuneraciones de los 3.954 empleados que directamente
quedaban en el rol municipal. Para lograr este visual efecto, se trasladaron o
sumergieron previamente dentro a la Empresa Municipal de Obras Públicas
creada para ese efecto, a otros 3.762 empleados y obreros. Así se ocultó
el hecho de que el famoso Municipio Metropolitano no alcanzaba a cubrir
sueldos y salarios sino con subsidios del Estado ocultos en entregas para obras
públicas. Se trataba de maquillar el índice de eficiencia que ya comenzaba a ser
cuestionada conforme el Municipio de Guayaquil obtenía excelentes índices
de relación entre gastos corrientes y gastos de inversión. El municipio quiteño
dentro de su enmarañado esquema de empresas municipales, deficientes todas,
acumula más de 14.500 empleados y obreros y es uno de los organismos más
pesados que hay en la administración pública. Simón Espinosa corrobora
nuestras ideas cuando nos dice: “El Municipio quiteño es un dinosaurio de
cuerpo macizo, cola y cuello largo, cabeza pequeña y cavidad craneal exigua.
Lo que, traducido en términos administrativos, significa una burocracia sólida
y numerosa, protegida por uno de los sindicatos más grandes del país, y regida
por una moral ancha” (Hoy, 23 de mayo del 2000).

EL MUNICIPIO DE QUITO (2) (1 de octubre del 2000)

Metropolitanas verdades
Paco Moncayo está comenzando a descubrir esas verdades metropolitanas.
La ciudad no tiene un sistema de relleno sanitario, el costo por recolección
de kilo de basura supera con mucho los promedios internacionales, hay una
contaminación ambiental irresoluble por falta de sistema vial que tiene ya
10 años en estudio. El estudio concluirá, tarde o temprano, que hay que
descongestionar la ciudad, para lo cual se deberá trasladar la concentración

43
LA CONTIENDA REGIONAL

del sector público a uno de sus valles, y habrá que de alguna manera trasladar
parcialmente la ciudad lejos del volcán que los asedia. La geografía quiteña
es hermosa y paisajista, pero ya no rinde urbanísticamente y hay que frenar
el crecimiento físico de una ciudad donde se ha confundido urbanismo
con paisaje. Administrativamente, el ente edilicio se ha constituido en un
elefante blanco porque no alcanza a pagar remuneraciones con sus propias
recaudaciones. A decir de Andrés Carrión, la nueva administración municipal
necesita de “ofensivas profundas” respecto a tres temas muy puntuales que
apestan y están descalabrados: la semaforización inteligente, la nomenclatura
y la repavimentación. Pero la Contraloría nunca dirá nada. Si se hubiesen dado
en Guayaquil, estas irregularidades serían noticia de primera plana, mientras
allá todo queda en simple cuchicheo.

EL MUNICIPIO DE QUITO (2) (1 de octubre del 2000)

Víctimas de su propia trampa


Por acción o inacción de su prensa, Quito no debate su futuro. No cuestiona
temas tan complejos y profundos como es el de analizar las consecuencias de
ese forcejeo administrativo que hacen por constituirse en la capital económica,
sin aportar al PIB nada más que su habilidad para desarrollar empleo
público y ensanchar el tamaño del Estado. Esta es la cómoda posición de la
centroizquierda que, realmente, es conservadora de un esquema administrativo
que ellos lo han diseñado y por ahora les favorece. Hay una verdad absoluta
que debe ser aceptada: el 95% de los impuestos que pagamos los ecuatorianos
lo recauda el Estado, y luego lo redistribuye a su entera comodidad afectada
por el sentido regionalista de quienes deciden. El derecho municipal agoniza
desde que sendas revoluciones militares y el petróleo les “quitó” y diluyó su
autonomía inherente a su propia esencia y concepto. El centralismo centrifugó
todo. Pero para el caso de Quito eso no importaba porque al final de cuentas
sus finanzas se nutren y retroalimentan del mismo centralismo. Un círculo
vicioso saludable y delicioso. Eso explica por qué las elites quiteñas no
están interesadas en el tema de las autonomías, desestiman las consultas
populares provinciales, boicotean todas las iniciativas sobre descentralización
y pasmaron la aplicación correcta de la ley del 15% que ahora hubiese sido
tan importante para cubrir el arranque de la nueva administración que Paco
Moncayo inicia. Pero, tarde o temprano, Quito entenderá que ha sido víctima
de su propia trampa.

EL MUNICIPIO DE QUITO (2) (1 de octubre del 2000)

44
LA CONTIENDA REGIONAL

¿Gobernación del Pichincha?


En las provincias, el presidente y la plata no llegan sino de vez en cuando,
a excepción de Guayas donde los presidentes suelen venir con más frecuencia.
Cuando llega en avión para las fiestas principales, el gobernador suele ir al
aeropuerto a recibirlo, lo saludan y lo llevan al Palacio de la Gobernación,
que suele ser un edificio sucio y mal tratado vigilado por policías mejor
uniformados que de costumbre. Me imagino que esto no corre, ni se aplica
para el gobernador de Pichincha. Otra de las funciones más importantes que
tienen los gobernadores, es prestarle su oficina al primer mandatario, cosa
que tampoco se aplica en Quito. Me imagino que allá terminará edificándose
un Palacio de la Gobernación de cinco estrellas para distinguirlo de las otras
gobernaciones que existen en las alicaídas provincias. Mientras tanto, se
deberá acomodar al lado de su jefe que realmente es el ministro de Gobierno,
o al lado del hermano del “Presi” o en la sala de baile del Congreso.19

GOBERNADOR DE PICHINCHA (26 de agosto de 1996)

Pero seamos prácticos, y para buscar la verdad y descifrar para qué Abdalá
ha creado la gobernación de Pichincha, sigamos el método propuesto por el
célebre filósofo Vladimiro, quien plantea que en caso de duda debe pregun-
tarse ¿dónde está la plata? Las gobernaciones suelen ser muy pobres en las
provincias, y entre otras miserables limosnas, su único ingreso por recauda-
ción directa desde marzo de 1979 (fin de la dictadura) es el 50% de los dere-
chos de los permisos de funcionamiento de bares, restaurantes, casinos, casas
de alojamiento, de azar y de citas que los pueden disponer “para atender las
necesidades más apremiantes” (sic.) Esto es realmente lo que se le ha quitado
o “descentralizado” del manejo directo del ministro de Gobierno. No debe,
por tanto, la quiteñidad sentirse ofendida por tener un gobernador propio que
maneje los burdeles. No es el fin del mundo aunque suceda en plena mitad del
mismo mundo. Es simplemente la modernidad que retrocede y a la capital le
ha llegado el turno de ser manejada por los provincianos con el mismo criterio
con el cual ellos culturizaron las provincias.

GOBERNADOR DE PICHINCHA (26 de agosto de 1996)

Me da risa y ciertamente pena leer a los intelectuales quiteños quejándose


por aquello de la gobernación de Pichincha. Los pichinchanos nunca enten-
dieron que las gobernaciones son un simple adefesio histórico y anacrónico

19
Abdalá Bucaram dormía en el Hotel Colón de Quito, mientras Santiago Bucaram, su hermano,
organizaba un baile en Congreso con motivo de su cumpleaños. El realmente interesado en nombrar
gobernador en Pichincha era Santiago Bucaram, movido por el deseo de captar simpatías en la capital
mediante la ejecución de obras.

45
LA CONTIENDA REGIONAL

que se sigue empleando para controlar el orden público en las provincias. Por
esto, la gobernación de Pichincha tiene sentido únicamente cuando se tiene a
un ministro de Gobierno sin funciones como ahora lo tienen20.

A QUITO LO QUE ES DE QUITO (24 de noviembre de 1996)

¿Gobernador de Pichincha?
(....) El 20 de febrero de 1997, uno de los primeros actos administrativos del
interino presidente Alarcón Rivera fue eliminar la gobernación de Pichincha.
En verdad la idea de poner en Pichincha a un gobernador nace del tiempo de
Sixto Durán quien, mediante decreto ejecutivo del 31 de marzo de 1994, puso
en vigencia el “Estatuto del Reglamento Jurídico Administrativo de la Fun-
ción Ejecutiva”. Ahí constaba que todas las provincias tendrían gobernado-
res, y esto incluía a Pichincha. A Carlos Larreátegui le correspondió salir
por televisión a defender la propuesta. Los capitalinos casi le caen a patadas.
Les parecía una denigración pues Quito es Luz de América, Distrito Metro-
politano y Patrimonio de la Humanidad... por tanto, esa provincia no requería
de gobernación alguna porque tienen contacto directo con el presidente de la
República. ¡Ese es su activo más preciado! Eso de las gobernaciones es para
las provincias, provincias. Y es que ellos, los capitalinos, se sienten distintos
al resto de la República. Carlos Larreátegui explicaba que se trataba de “jerar-
quizar a Pichincha ya que en la administración central no existe un solo fun-
cionario que se identifique plenamente con los intereses exclusivos de ella”.
Consideraba que “el gobernador podrá canalizar de mejor manera las relacio-
nes con el poder central” (sic.) Recuerdo haber comentado irónicamente tal
asunto por esta columna. Yo les daba razón a los capitalinos porque, según mi
entender, ellos tienen a 300 mil burócratas y a toda la estructura centralista
protegiendo sus intereses, y que trescientos mil es bastante más que un gober-
nador sin funciones ni presupuesto. Si para ellos Quito es Ecuador, Pichincha
simplemente es una finca de recreo. Por eso, tarde o temprano, Santo Domingo
de los Colorados se constituirá en provincia independiente.

Y así, de pronto, Ramiro González Jaramillo ha encontrado repentina-


mente en esta propuesta de aspirar a ser designado gobernador de Pichincha,
la tabla de salvación para su prefectura, una vez que sus 17 millones de
dólares de presupuesto se van en sueldos y salarios. Al parecer, el anterior
prefecto, Rafael Reyes Uribe, se ha llevado el santo y la limosna. Ramiro
González Jaramillo mete leña al fuego introduciendo elementos de confusión
en una ya complicada materia de las autonomías. Pide al gobierno central

20
En referencia a la gestión de Frank Vargas Pazzos.

46
LA CONTIENDA REGIONAL

que, mediante decreto ejecutivo, lo unja de gobernador; y como está vigente


la Ley de Descentralización, solicitará que le transfieran inmediatamente
las funciones de educación, salud y vialidad junto con los correspondientes
recursos. (...) ¿Qué recursos reclamará el aspirante a gobernador/prefecto de
Pichincha, para administrar salud, educación y vialidad de su provincia?
Los que el gobierno quiera darle; lo cual, para el caso de la provincia de
Pichincha, no parece ser un asunto preocupante. Sea cualquiera la forma como
se calculen las asignaciones provinciales, el prefecto confía en que Pichincha
siempre saldrá favorecida. Eso lo saben o lo presienten los centralistas de alma
y cuerpo. Es cuestión de pura magia y malabares.

LA PROPUESTA DEL PREFECTO DE PICHINCHA (29 de octubre del 2000)

GUAYAQUIL

De lo que deben estar seguros todos ustedes es que sí es posible que


quiteños de formación y nacimiento, hijos de libaneses emigrados, con
hijos cuya media sangre es italiana, pueden amar a esta ciudad a pesar
de ser tan fea e intenten hacer por ella más que de lo que otros nativos
jamás hicieron.

DE GUSTOS Y COLORES (23 de julio de 1995)

La protesta es un estado del alma, una decisión firme y una rebelión


moral. Literalmente significa declarar el ánimo que uno tiene en orden
de ejecutar una acción. Se diferencia del vulgarmente llamado “pataleo”
por su duración, su firmeza y por la convicción íntima y permanente que
la motiva. Se patalea o exige hasta acostumbrarse a una situación. Se
protesta hasta que la situación cambie.

EXIGIR Y PROTESTAR (20 de agosto de 1989)

El sentimiento regional no es negativo: es un factor aglutinante y no


hay que temer las amenazas de quienes, a cuenta de la mal llamada unidad
nacional, se han resignado a los hechos consumados.

JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

47
LA CONTIENDA REGIONAL

Guayaquil Protesta
Primeros pasos
¿Bastará el amor, me pregunto yo, como argumento para que esta ciudad
caótica aúne a un grupo de ciudadanos en un plan de acción que tenga alguna
posibilidad de éxito? (...) Según Osvaldo Hurtado, no basta el amor. Para este
cientista y ex presidente de la República, hace falta, además, estar afiliado
a un partido político de corte no populista lo cual, cabe señalar, equivale
a invitarnos a depender de una de esas agrupaciones cuya sede física y
emocional radica en Quito. De ahí, en Iberia, la línea comercial gerenciada
con mentalidad colonial, podremos luego salir en goce de una beca al exterior,
beca otorgada por una fundación de aquellas que se ocupan de la economía
familiar y del itinerario de las vidas de los políticos del tercer mundo. Por mi
parte, ni lo uno, ni lo otro. No basta el amor platónico, ni es necesario entregar
el eje de nuestra entrega cívica para que unos cuantos profesionales en eso
de vivir de la teoría nos utilicen en su insaciable sed de poder político. Entre
estas dos paredes estamos atrapados y nos encontramos contemplando cómo
la ciudad donde vivimos va cayendo en el abismo.

(...) Hay quienes se reúnen para tratar el tema. Cruzan ideas, analizan... y
deciden volver a reunirse. La teoría no se plasma, el guayaquileño no se aúna,
la minga luce ridícula y finalmente no pasa nada. Y nos sentimos inoperantes,
abrumados y tristemente vencidos... y en la mitad de esa derrota vienen los
consejos en el sentido de que hay que afiliarse a un partido político, abandonar
el trabajo y salir de la provincia para llegar a salvarla. Que yo sepa, a la
provincia de Chimborazo y a ese pequeño poblado de Chimbo, donde el doctor
Hurtado ha nacido, este consejo de nada ha servido. Nosotros, en cambio, por
la misma vía hemos perdido ya dos ex alcaldes que fueron a vivir a Quito21.

(...) No nos reunamos. No hay necesidad de discursos ni de nada por


ese estilo. Abramos una tribuna de iniciativas escritas y publicadas por esta
misma vía o por la que cada ciudadano crea conveniente. Involucrémonos
dando pasos concretos. La tribuna está abierta para encontrar manifestaciones
de voluntades y propuestas concretas. A cada iniciativa que creamos poder
ayudar, ayudémosla desde la ubicación en que nos encuentre ubicados.
Hagamos una agrupación invisible pero firme, sin reuniones sino con
actos diarios que la empujen desde nuestra individual circunstancia. Tengo
preparadas dos propuestas que presentaré en días siguientes y serán factibles

21
Francisco Huerta Montalvo y Raúl Baca Carbo.

48
LA CONTIENDA REGIONAL

en la medida que las mejoren y las sigan. Ustedes presenten las suyas. La
tribuna está abierta y renunciemos de antemano a la presidencia de todo.

¿QUÉ HACER POR GUAYAQUIL? (20 de julio de 1989)

Nace ¡Guayaquil Protesta!


La protesta se ha iniciado. Todos los meses de julio suele suceder lo mismo.
Luego descansamos hasta octubre. Enseguida el ambiente comercial navideño
inunda las vitrinas y veredas. La calle Villamil se cerrará alrededor de la
segunda semana de diciembre. Luego, los años viejos explotarán con furia
desahogando quizás nuestra culpa. El seis de enero anunciará el director
de Vía Pública que empieza el borra y va de nuevo. Luego se hablará del
abandono de Salinas y sus pozos ciegos volverán a iniciar lozanos su tenaz
tarea de contaminar la playa. Víspera del Carnaval, se volverá a accidentar la
tubería que conduce el agua potable al balneario. La siguiente protesta volverá
a comenzar el siguiente julio.

La operación protesta no madura. Se deslíe. Recuerdo cuando, de


adolescente, yo visitaba este puerto. “Guayaquil Independiente” se leía por
todas partes. En butacas de los parques, en sellos y en discursos se repetía
la frase. Era un eco visual, sonoro y pegajoso que hizo carne. Eran otros
tiempos cuando la ciudad altiva exhibía con orgullo su Comisión de Tránsito,
su Comité de Vialidad y su Boulevard 9 de Octubre iluminado de comercio,
actividad y contorneadas mujeres. El olor del cacao regado por las calles
perfumaba el ambiente y exhibía la potencia costeña sin tomar en cuenta lo
que decían los burócratas.

Pero la paciencia se satura y todos, salvo los políticos que dependen de sus
cálculos y dudosas razones, están dispuestos a iniciar acciones. Solamente que
no sabemos cómo hacer estallar la protesta. El “¡Basta ya!” es un clamor que
se ha regado. Pero ante el exceso de diagnóstico, faltan las actitudes concretas.
Deberá, propongo, nacer un movimiento que llamaríamos “GUAYAQUIL
PROTESTA”. Deberá escribirse este eslogan por todas partes como se escribió
en ese entonces “Guayaquil Independiente”. Usando todos los mecanismos
que estén a nuestro alcance y gastando nuestra imaginación y bolsillo
hagamos estallar la protesta. Desde pancartas en balcones hasta etiquetas
adhesivas en los autos. Desde camisetas deportivas hasta sellos puestos en
cada correspondencia que traspase nuestra puerta. Desde el saludo, el ¡hola!
que contesta el teléfono hasta las reuniones de amigos para tratar expresamente
sobre el tema. Inundemos Guayaquil con ese mensaje de “GUAYAQUIL
PROTESTA” escrito siempre con letras celestes acentuadas y usando de
base el inocente blanco. Lleguemos por esta vía a un clímax de unión
cívica y demos continuismo, unidad y vida a esta gran operación de rescate.

49
LA CONTIENDA REGIONAL

Pero el eslogan solo no basta (...) Si alguien se enrola bajo este símbolo
celeste y blanco, significará que es un soldado de jugarse en acciones por
la causa. Entonces aparecerán propuestas determinadas y comprometeremos
a cada gremio ocuparse del área que tenga a su alcance. Y como ejemplo,
si vemos a algún ciudadano arrojando basura a la calle le diremos con tono
sereno y educado: “No lo haga porque GUAYAQUIL PROTESTA”... (...) Y
luego cuando veamos poco a poco que sí podemos coordinar acciones y que
podemos unirnos sin reunirnos, los políticos entenderán que podemos vivir
sin ellos.

Y haremos brigadas para recorrer las calles solicitando a los dueños de


edificios que arreglen sus veredas. Y acudiremos al honor y a la vergüenza. Y
entregaremos citaciones de civismo para quienes con la ciudad incumplan. Y
estaremos para las fiestas de octubre preparados para tener un mecanismo que
recoja un millón de firmas alrededor de las propuestas. Será fácil una vez que
exista un millón de soldados y cuando los generales se confundan con ellos.

¿Sueños? ¿Chifladuras? No lo sabemos. A estas alturas todo es posible.


Salgo hoy día a enrolar a dos amigos. Mañana ellos deberán hacer lo mismo.
En diez años Guayaquil habrá cambiado22. Tengo veinte mil adhesivas para los
primeros veinte mil que soliciten. ¿Y usted, amigo?

OPERACIÓN “GUAYAQUIL PROTESTA” (30 de julio de 1989)

Carta al presidente Rodrigo Borja


El motivo de la misiva, señor presidente, es informarle oficialmente
que GUAYAQUIL PROTESTA. Que hay tristeza. Desesperanza. Que no
tenemos a quién recurrir con una serie de lamentos que como a ciudad nos
ocurre. No se trata simplemente de esa basura que se pudre en las calles,
del agua que escasea, de las alcantarillas inexistentes. Eso tarde o temprano
nosotros lo vamos arreglar eligiendo mejores alcaldes23. La protesta, señor
presidente, data de más y se macera en el alma.

Tiene usted razón cuando afirma que fomentar el regionalismo es casi


una traición a la patria. Comparto plenamente su criterio. Le faltó decir que
fomentarlo desde la función pública es traición más alta y completamente más
grave. De eso se trata, señor presidente. De frenar el centralismo en la renta
generada con el sudor y el trabajo. De impedir que se anule la razón de ser del

22
Diez años después, el tema de las autonomías estaba en el tapete. La consulta popular a favor de un
régimen de autonomías se daría en enero del 2000 y triunfó con un 96% de la votación.
23
Tres años más tarde, Guayaquil eligió a León Febres-Cordero, y la historia de la ciudad cambió.

50
LA CONTIENDA REGIONAL

Parlamento conformando comisiones legislativas cien por cien serranas. De


parar al monstruo burocrático estacionado en un solo punto geográfico.

(....) No nos ofrezca fantasías para calmar nuestras ansias y después de este
desfile ofrezca no una sonrisa congelada sino una promesa concreta y sincera
de cambio. Ofrezca terminar esta pugna regional que atenta contra la unidad
de este país pequeño empezando desde arriba del poder y de la montaña. Si
lo hace, nosotros la frenaremos desde abajo, con la frescura que trae la ría al
recibir las aguas del deshielo.

UNA CARTA EN OCTUBRE (8 de octubre de 1989)

De las ideas a la acción


La corriente de pensamiento no deja de ser sino eso. Ideas de acción
planteadas desde las cómodas tribunas que tenemos en nuestras casas y, al
menos en mi caso, fuera de las horas del habitual trabajo. Cuando lo de
GUAYAQUIL PROTESTA tomó cuerpo y una fuerza incontenible como
consecuencia de un editorial surgido a finales de julio de 1989, casi cambia
mi vida y mi rutina. Yo tengo el listado de las mil seiscientas y más personas
que se acercaron directa o telefónicamente a inscribir sus nombres, dar sus
direcciones y ponerse a la orden de una causa que existía al interior de su alma
ciudadana.

El problema ya no era pensar, reunir o agrupar. El problema era liderar


“políticamente”, es decir, llevar las ideas a la acción que nos conduzca al logro
de metas concretas, o a obligar detrás de ellas a la autoridad constituida.

(...) Entonces, como editorialistas que somos, es decir personas que no


vivimos de esto sino que transmitimos las angustias que palpan los lectores
en una ciudad que se derrite, debemos seguir bregando hasta llegar al alma
del problema y engendrar a fuerza de verdades la madurez salvadora que aúne
a los centros de decisión y de opinión que la ciudad tiene. Contrario de lo
que Heinz Moeller cree, en esta posición existen también brutales enemigos
que se esconden detrás de este “paisito”, para usar el término que Alfredo
Pinoargote usaba en sus mejores tiempos para conseguir empleo en forma de
embajada. Queda todavía algo en el tintero y quizás nos animemos a seguir en
este caluroso tema ya que estamos llegando al meollo del problema.

NADITA DE NADA (24 de enero de 1991)

51
LA CONTIENDA REGIONAL

Sólo protestan los valientes


A lo que tengo entendido, sólo protestan los valientes, si es que acaso nos
acogemos al solo sentido común de las palabras. No protestan los solapados,
quienes aman la traición o trepan en base de ella. No protestan quienes gustan
atacar por las espaldas o quienes no suelen mirar de frente ni pueden citar
los nombres y apellidos de las personas sino cuando de halagar se trata. Sólo
quienes ante la injusticia no protestan y más bien se someten a ella con tal de
obtener alguna ventaja son cobardes; y si el sistema geopolítico ecuatoriano
es injusto, así como lo es el centralismo absorbente y salvaje, ¿cabe acaso que
callemos? No existirá jamás unidad nacional si existe sometimiento en vez de
una frontal altivez, porque es preferible un Ecuador dividido que un Ecuador
lleno de cobardes. Escoja cada cual su camino y canalice su criterio dentro
de lo que su temperamento se lo pida. Pero la confrontación y la sinceridad
es un estilo de vida y creo desde este punto de vista que GUAYAQUIL
PROTESTA tiene lo suyo.

COBARDÍA, INVASIONES Y PROTESTA (22 de septiembre de 1991)

Protesta de papel
No sé hasta qué punto una lucha editorial pueda volcarse a la acción
política partidista o traducirse en manifestaciones callejeras menos pacíficas o
más conciliadoras. Si los profesionales de la política, como el abogado Jaime
Nebot con su experiencia y todo, no pudieron organizarse dentro de un desfile
cívico sin que el gobierno largue todos sus perros a la calle,24 ¿qué podremos
hacer, me pregunto, una veintena de editorialistas que nos rompemos tratando
de provocar una reacción ciudadana? En otros tiempos, nos recordaba el ilustre
doctor Juan Alfredo Illingworth Baquerizo, los guayaquileños reaccionaban
hasta arrojar a sus malos gobernantes no sólo de sus cargos sino incluso de sus
casas. No se limitaban a las protestas de papel. (...)

No falta por otra parte ese tipo de sujetos desteñidos 25como aquel
demócrata popular del otro día que se molestaba simplemente porque
encontraba en la campaña una pretensión de promoción personal incluida.
Ceguera o envidia. Lo mismo significa. El tiempo nos dirá quiénes son los
oportunistas y cazafortunas, y quiénes los sinceros (...) Pero no podremos dejar
el papel y dar fin a la protesta editorial, sino únicamente cuando encontremos
otra posible acción. Si un personaje como el doctor Illingworth decide liderar

24
En referencia a la represión policial que hubo a propósito del desfile del 9 de octubre, donde Jaime
Nebot acuñó lo de Guayaquil Protesta. En esa represión se usaron muchos perros de la policía.
25
Andrés Crespo Reimberg, cuyo aspecto casi albino lo caracteriza físicamente.

52
LA CONTIENDA REGIONAL

o aglutinar cualquier movimiento en pro de esta ciudad, que cuente con mi


papel y mi lápiz y, de ser necesario, con mi piedra y palo. Por otra parte,
si el gobierno en materia Guayaquil fuese inteligente, propondría al doctor
Illingworth para desempeñar el honroso cargo de gobernador del Guayas
que todavía no puede resolver26, o lo pondría como interlocutor válido ante
este u otro movimiento de protesta. Pero mientras una de estas dos cosas
suceda, sigamos adelante con nuestra protesta, aunque sea de papel solamente.
Sabemos que de esta semilla germinarán situaciones imprevisibles.

¿Cómo se puede lograr que hombres como el doctor Illingworth se


materialicen en protesta completa o en acción en favor de esta ciudad? No lo
sé. Pero la lucha editorial, a más del papel, implica riesgos que usted, lector, no
sospecha. Mientras las cosas no cambien, GUAYAQUIL PROTESTA seguirá
campante su tarea.

PROTESTA DE PAPEL (12 de noviembre de 1989)

Guayaquil... exige
La desesperanza frente a la inevitable agonía estaba cargada en el ambiente.
Guayaquil se saturó a tal punto que debía inevitablemente estallar algo. Y
estalló entonces GUAYAQUIL PROTESTA.

Desde las páginas editoriales de este ya no pequeño periódico frente al


gigantismo que alegan los otros27, comenzó a rodar la bola de nieve. Cuando
esta alcanzó un volumen irresistible, el periódico vecino del barrio de al
lado realizó la operación confunde. Pobre Guayaquil, ¿cuánta culpa tienes?
Y gastando color, primera página en un montón de papeles emerge recién
el sábado pasado el GUAYAQUIL EXIGE como contraoferta de promoción
obligada. ¡Bienvenida la respuesta, si de apoyar la causa se trata! Bienvenida
si despertar al gigante ha sido un fácil primer resultado.

Exigir, dice el diccionario, es cobrar, percibir, sacar de uno o dinero u


otra recompensa. Vaya mala costumbre es eso de querer comercializarlo todo.
También dice el diccionario que exigir es demandar imperiosamente. Espero
que el emblema escogido por el periódico vecino no se confunda en la mitad
del camino. Protestar define también el mismo diccionario como el ánimo

26
Inicialmente se había nombrado gobernadora del Guayas a Juana Vallejo, pero ella renunció al percibir
que estaba sujeta a la política partidista del ministerio de Gobierno. El puesto quedó vacante porque no
encontraban un adecuado reemplazo.
27
En alusión a diario El Universo.

53
LA CONTIENDA REGIONAL

que uno tiene en orden a ejecutar una cosa. GUAYAQUIL EXIGE es la


respuesta que el otro periódico presenta como respuesta al GUAYAQUIL
PROTESTA que enarbolan editorialistas de El Telégrafo. Y esta aclaración
se hace necesaria para los lectores. La protesta, por tanto, es una acción
inexorable y no tiene regreso. La exigencia será lo que ellos quieren que sea
hasta que alguien pague el precio que se pide, aunque sea en treinta monedas
o sin presionar la investigación respecto al caso de la Terminal Terrestre28.

EXIGIR Y PROTESTAR 29 (20 de agosto de 1989)

La Verbena y la protesta
Nuestro 25 de julio es una fecha insípida, triste y traumática. GUAYAQUIL
PROTESTA y nuestro alcalde parece no darse por enterado. Es una fecha
triste para los pesimistas como yo y no para los optimistas como Harry
Soria Lamán, que portan todavía el positivismo dentro de sí y piensan que se
puede entregar las llaves de la ciudad sin ruborizarse y así no más. Insípida
porque nuestra rebeldía ha sido convertida en sumisión. Traumática porque ni
siquiera hemos sido vencidos por la argucia con la que la ciudad de Troya cayó
y, sin pena ni gloria, hay quienes quieren suscribir un acta de rendición triste
y vergonzosa. Entonces, quienes han perdido el optimismo estamos asistidos
por alguna razón: el sentido de la dignidad. No pude imaginarme de cotona
vestido en la Verbena porque sentiría disfrazar de etiqueta mi alma luchadora.
¿Un paréntesis de nuestra realidad? ¿Un sueño principesco? ¿Una isla de la
fantasía? Vestuarios de otra época camuflando problemas de esta época. Un
filme romántico o histórico que nada tiene que hacer con el clímax histérico
que nos corresponde vivir. Hubiese querido que en medio de esa singular
Verbena se hubiese suscrito un acta de protesta, la fundación de la Junta
Cívica, una declaración de guerra contra el centralismo salvaje y absorbente,
o la tabla de mandamientos de nuestra dignidad regional. En fin, que en lugar
de soltar los toros al ruedo como lo hacen en la otra ciudad, soltemos nuestras
frustraciones y protestas para que ellas atropellen por las calles como lo hacen
con violencia los toros en San Fermín.

28
Este caso está ampliamente explicado en el capítulo 2, bajo el título “De la Terminal Terrestre y otros
asuntos”.
29
La fecha de este editorial es la que constaba en la placa que con mi nombre pusieron en el urinario
público que estaba a pocos metros de la entrada del diario El Universo. La frase final de mi entrega decía
así: “Y haremos lo que sea necesario. Desde fabricar lugares públicos mejores al único que ellos en treinta
años colocaron para que no mojen ni amarilleen sus paredes, hasta extenderles la mano. Pero la operación
GUAYAQUIL PROTESTA ya no para ante ellos ni ante nadie”.

54
LA CONTIENDA REGIONAL

El eslogan de la flamante campaña pro Guayaquil que ha emprendido la


alcaldía de Harry Soria Lamán nos dice que “unidos sí podemos” y celebra la
fiesta de la ciudad en una elegante Verbena organizada por los nuevos ricos de
la ciudad.30 ¡Con esto Guayaquil ya no protesta!

(...) Así quizás se explique por qué mientras los unos piensan que mediante
los festejos y las fiestas levantamos el civismo, otros pensamos que durante
esos festejos en forma de Verbena se nos está desviando la atención. Y se
nos las desvía con la misma habilidad que los toreros atraen con ese capote
detrás del cual se oculta la espada que apuntará luego a la cerviz ya gacha de
vergüenza y de tan tonta humillación.

LOS FESTEJOS DE GUAYAQUIL (25 de julio de 1991)

La Junta Cívica

La Junta Cívica se forma y se mantiene latente en Guayaquil desde


siempre. Es y ha sido un mecanismo de defensa, nacido del sentido del
ciudadano común, ante la vorágine centralista y ante la imposibilidad de
evitar que los políticos locales caigan en la tentación de quedar atrapados en
las veleidades y oportunidades que ofrece el centralismo total instituido.

JUNTA CÍVICA (26 de enero de 1992)

La presidencia de la Junta Cívica, más que una cruz en el pecho, es


una cruz en las espaldas; y si de cruces se trata, dispuesto debería a
quedar crucificado quien tenga el honor de ejercer su presidencia.

JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

La resistencia civil
La Junta Cívica que el doctor Raúl Gómez Lince conceptuó y propuso
es una especie de resistencia civil, es un sentido común regionalmente sano,
reivindicativo de injusticias impuestas en dos dictaduras militares primero,
y consolidada por una dictadura de partidos políticos y otra burocrática,
mil veces más perversa. Por esto la Junta Cívica se hace necesaria aun en
30
La Verbena fue organizada como una campaña de publicidad de Isidro Romero Carbo y manejada
como concepto por Gloria Gallardo de Carbo.

55
LA CONTIENDA REGIONAL

las postrimerías de este gobierno, y aunque el próximo sea medularmente


guayaquileño. Aun si León Febres-Cordero llega a ser alcalde, y si Jaime
Nebot llega a presidente, la Junta Cívica tendrá igualmente que conformarse
y su existencia se hace indispensable. Esos triunfos electorales31 sólo harán
estallar la bilis de Alfredo Pinoargote y de Blasco Peñaherrera, pero en
cuanto a Guayaquil se refiere tanto mejor para casi todos. Si llega otro
gobierno en lo regional idénticamente centralista a este que termina, o si llega
al poder la hez de la teatralidad política que Abdalá Bucaram ha impregnado
en el ambiente, tanto más se hará necesaria la existencia de esa Junta Cívica
como organismo base para una resistencia civil irreversible.

JUNTA CÍVICA (26 de enero de 1992)

Las metas de la Junta Cívica


Considero que la Junta Cívica debe perdurar para siempre y que, por
tanto, debe conformarse jurídicamente, no para ser convertida en una unidad
ejecutora, ni para favorecer o ser utilizada por los partidos políticos, sino para
propulsar una lista enorme de las causas que la originan. De inmediato deberá
presentar un proyecto de Ley ante el Congreso para que se derogue el decreto
2740 que se sigue aplicando dentro del Municipio para vender a diez sucres el
metro cuadrado de sus calles, parques y veredas. Deberá presionar al Consejo
Municipal para que suspenda la Ordenanza de ampliación de límites de la
ciudad hasta que Planeamiento Urbano no entregue la planificación y planos
de las nuevas tierras municipales conseguidas una vez que se acabaron de
subastar las que había32. Deberá exigir mes a mes la lista de empleados y
trabajadores municipales a fin de controlar los pipones que aún existen y
los que retornarán luego. Deberá reformar sustancialmente el llamado Fondo
–dicen que– Nacional de Participaciones. Si sigue por ese camino de luchas
casi suicidas, habrá que conseguir profundas transformaciones en las leyes
de Régimen Municipal, de Régimen Administrativo, de Régimen Provincial,
de Partidos Políticos y en la Constitución Política. Deberá reivindicar el

31
Jaime Nebot corrió electoralmente para presidente. Perdió ante Sixto Durán-Ballén. León Febres-
Cordero ganó muy holgadamente la alcaldía de Guayaquil. Sin duda que la presencia de León en la
alcaldía por ocho años, aplastó la capacidad de acción de la Junta Cívica. Sin embargo, la Junta Cívica se
mantuvo como institución representativa de la ciudad, quitándole un tanto de protagonismo a las cámaras
de la Producción, en cuanto al manejo de los temas regionales.
32
La ampliación de los límites urbanos de Guayaquil fue realizada en forma apurada, sin contar con
las exigencias que contempla la Ley de Régimen Municipal. El Plan de Regulación Urbana, que era un
requisito previo, fue terminado ocho años después. La ordenanza contó con la aprobación del ministro
de Gobierno, César Verduga, y se supuso que estaba relacionado con el manejo de las tierras que
rodeaban al proyecto Daule-Peripa que comenzaba a tomar forma luego de treinta años de espera. Ya con
León Febres-Cordero como alcalde, la ordenanza quedó vigente y fue incluida en el plan de regulación
urbana.

56
LA CONTIENDA REGIONAL

valor porcentual legislativo del habitante costeño. Deberá fiscalizar el censo


y exigir para la provincia un mayor y proporcional número de profesores y
de policías correspondiente a su verdadera densidad demográfica. Hará de
la Subsecretaría de Obras Públicas una equivalente al añorado Comité de
Vialidad. Resucitará al Cuerpo de Bomberos sumergido en un ministerio
desentendido del problema. Rescatará a la Comisión de Tránsito de su sumisión
política. Hará que CEDEGE tenga real autonomía y, en lo substancial, diseñará
gobernaciones con financiamiento propio en lugar de conserjerías políticas.

JUNTA CÍVICA (26 de enero de 1992)

La Junta deberá ir al rescate de instituciones netamente nuestras. Deberá


ir al rescate de la misma Comisión de Tránsito a la que un guayaquileño
ministro de Finanzas33 le bajó del 8% al 6% de la participación sobre las rentas
generadas en la propia provincia. Deberá rescatar la utilidad de su Terminal
Terrestre una vez que la codicia de otros guayaquileños la hundieron en la
ignominia usufructuado de la habilidad de subcontratista y prefabricando
lozas con agua salobre. Deberá lograr la reivindicación de la capacidad de
administración de aquellos buses desarticulados que fueron entregados a una
Comisión de Tránsito que en ese momento era un pésimo recipiente, adornado
simplemente por dos amigos íntimos del propio presidente34. Deberá la Junta
Cívica ir al rescate del Cuerpo de Bomberos, para sacarle del control del
ministerio de Bienestar Social, y deberá ir en auxilio de la Casa de la Cultura
para lograr su descentralización y así poder financiarla. Deberá ejercer sus
influencias y causar presiones en la Federación Deportiva del Guayas para
alejar a los tiburones35 vitalicios y sembrar acciones deportivas en lugar de
locales comerciales.

JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

La misión de la Junta Cívica


La más importante acción que la Junta Cívica ha logrado es la de haberse
institucionalizado, y la labor que llegue a desempeñar en cada período será
fruto de la visión y acción de quien sea su primera cabeza visible. Muy
posiblemente, la Junta se verá constantemente obligada a intervenir en temas
netamente coyunturales tales como la acción que ha desempañado en el tema

33
Jorge Gallardo Zavala
34
Willian Triviño y Pablo Plaza.
35
Francisco “Tiburón” Jiménez, quien permaneció en el cargo de presidente de la Federación Deportiva
del Guayas durante casi 20 años.

57
LA CONTIENDA REGIONAL

de la recolección de basura, o ahora evitando que los autobuses desarticulados


sean enviados al municipio de Quito como monumento rodante al mono
ladrón e inepto, o como cuando impulsó el proyecto de fusión de las empresas
de agua potable y alcantarillado, vetado por Alberto Dahik, pero que sirvió
de premisa para que en la capital las dos empresas municipales ya se hayan
fusionado. Pero los temas coyunturales son fugaces. (...) La acción de la Junta
no puede cambiar el temperamento costeño. Debe orientarlo. La Junta Cívica
está llamada a visionar un cambio en el modelo de estrategia tradicional
y conservador hasta ahora reinante en las instituciones cívicas costeñas,
acostumbradas a reaccionar ante la agresión centralista y no a accionar de
acuerdo con un frío plan preconcebido.

JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

Los nudos gordianos


Y es que la problemática de Guayaquil tiene dos enormes nudos gordianos
que deberá afrontar la Junta Cívica: el centralismo asfixiante y salvaje, y el
salvajismo de la fuerza de los vivos que “invadió” o desplazó a sus fuerzas
vivas adormecidas que permitieron confundir al cinismo con el civismo.

JUNTA CÍVICA (26 de enero de 1992)

El frente externo
Y es que hay dos frentes abiertos y cada uno de ellos requiere de
dos estrategias diferentes. Para combatir el centralismo absorbente hay que
patalear y gritar, siempre y cuando este pataleo y grito aglutine o concientice;
pero detrás de ello debe existir un inexorable plan de acción, que es el que nos
hace falta. Personalmente creo que jamás debe de bajarse la voz respecto a
los reclamos, pero que ello constituye sólo una presión política que nunca será
suficiente si adolece de falta de metas concretas.

JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

Un caballo de batalla y de protesta


De acuerdo con el pensamiento inicial escrito a inicios de 1992, la Junta
Cívica es un ente o un caballo de batalla, no un oasis de descanso. Creo que esa
fue la concepción que la inspiró luego de que el doctor Rodrigo Borja había
realizado abiertas demostraciones de desafectos regionales. Anteriormente la
Junta Cívica de Julio Estrada tuvo la misión de luchar contra la dictadura
de los años sesenta que atacaba a las que en ese entonces se denominaban
entidades autónomas. El doctor Raúl Gómez Lince, treinta años después,
inspiró los estatutos de la actual Junta Cívica, que ya como persona jurídica

58
LA CONTIENDA REGIONAL

no debe dejar de vibrar en una lucha protesta por recuperar lo que esta ciudad
cree que por derecho le corresponde frente a un estado administrativamente
totalitario.

No se trata de realizar estudios y proyectos. La Junta no tiene recursos para


eso. No debe arrimarse al ministerio de Obras Públicas. Al hacerlo ratifica
y acepta la labor efectuada desde el centro. Será una limosna que buscará
solamente camuflar su aserranada agenda de trabajo.

La misión de fondo de la Junta Cívica es la de llenar una voz de protesta


no politizada, aunque por tratarse de enfrentar al Estado siempre esa voz
tendrá implicaciones políticas. La Junta Cívica debería ya en este momento
tener un proyecto de reforma constitucional que represente la voz unificada
de esta y otras provincias. Debería estar propiciando una consulta popular
guayaquileña para darle a los políticos la capacidad de eludir la temática
en razón de que esta les puede resultar contraproducente para sus cálculos
electorales en la otra gran provincia36. Debería llenar los espacios de prensa
más de lo que ha hecho Federico Pérez, prefecto de Pichincha, atacando a J.J.
Illingworth y nutriéndose políticamente de su trabajo estadístico haciendo
una vez más gala de cómo en materia regional en Ecuador mientras unos
trabajan, otros son los que se sientan en la mesa a nutrirse de aquello.
Debería la Junta Cívica efectuar una encuesta profesional para ver cuánto
Guayaquil está aportando para la otra provincia por intermedio de la hipócrita
quiniela que representa una derrota más a nuestra pintoresca falta de habilidad
guayaquileña. La cambiaron de nombre y asunto concluido.

Esa es la Junta Cívica que nosotros contribuimos literariamente a crear. Por


supuesto que cada presidente que sea nombrado deberá manejar a la institución
como crea conveniente y de acuerdo con su personalidad y estilo. Pero ya
habiéndose cumplido en enero el período para el cual el doctor Baquerizo
Maldonado fue elegido, exteriorizo estos pensamientos a fin de recuperar las
ideas. Tres años son ya del funcionamiento de la Junta Cívica. Los resultados
no son los que hubiésemos esperado, medidos estos como caja de resonancia,

36
La Junta Cívica no cumplió ninguna de esas metas. Fue Fuerza Ecuador, una agrupación de jóvenes
guayaquileños, la que aupó la realización de una consulta popular provincial respecto a las llamadas
autonomías provinciales. El Partido Socialcristiano se vio obligado a formalizar la pregunta dentro del marco
legal existente. La Junta Cívica había caído en un vacío existencial terrible, porque sus acciones no trascendían.
El estilo de su presidente, Carlos Estrada, evitaba la contienda y cabildeaba sin protagonismo respecto al tema
de fondo. Sin embargo, y bajo presiones, fue interviniendo en determinados escenarios. Con la reforma a la ley
que cambió la conformación de la Comisión de Tránsito del Guayas, obtuvo una representación funcional, al
igual que en el tema de los nuevos aeropuertos.

59
LA CONTIENDA REGIONAL

de estrategia, de planificación y de habilidad para lograr remover el esquema


centralista.
LA LABOR DE LA JUNTA CÍVICA (11 de mayo de 1995)

Las dificultades casa dentro


Pero también la Junta Cívica tiene otro frente interno tan difícil como
delicado, pues dentro de la ciudad hay enormes caballos de Troya que buscando
riqueza y poder logran disminuir su potencia. Los medios de comunicación
guayaquileños pudieran pecar algunas veces de ciegos y cómplices históricos
de la situación actual que sufrimos por adolecer de esas metas muy nuestras,
o porque han caído aprisionados en la prepotencia informativa que dará o
no paso o luz verde, inclusive a las propias estrategias que la Junta trace.
Finalmente se dice que las ciudades son lo que sus medios de comunicación
permiten que sean, y Quito es una buena prueba de ello.

JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

La Junta Cívica y las cámaras de la Producción


La Junta Cívica de Guayaquil ha existido realmente desde siempre.
Guayaquil desde su misma fundación tuvo un alma independentista y
autónoma. El mar era su ventana, y la cordillera su patio trasero. Su realidad
geográfica, la fertilidad del suelo, su sentido emprendedor y abierto, su
capacidad de comercio y de improvisación cotidiana la hicieron sentir segura
de sí misma. Pero las cosas cambiaron conforme se fue consolidando el
Estado ecuatoriano en base de rentas petroleras y de un proceso financiero
internacional que mueve capitales extranjeros que buscan colocarse con
seguridades oficiales. Las cámaras de la Producción siempre fueron las cajas
de resonancia y de acción cívica de la ciudad, pero olvidaron adecuarse
académicamente a esos cambios que se estaban sucediendo.

La Junta Cívica institucionalizada en 1992, y conformada con personería


jurídica propia, tiene la principal misión de vivir con independencia financiera
de las cámaras de la Producción, porque su objetivo no es la producción. Uno
de sus objetivos principales es preparar a los jóvenes guayaquileños en las
artes de manejar la cosa pública aplicada a la realidad de la provincia. Se trata
de una gran estrategia que no ha sido comprendida por los dirigentes de las
cámaras, las mismas que más bien han celado la labor de la Junta Cívica.
Para financiar a la Junta Cívica hay dos caminos: que las cámaras entren a
aportar económicamente con un porcentaje de sus ingresos, ingresos estos
que en virtud de ley se derivan de cuotas obligatorias que cobran a afiliados
gremiales. La otra forma es que un grupo de empresas se revele y contribuya
directamente a la Junta Cívica. En este segundo caso habría que abrir paso en

60
LA CONTIENDA REGIONAL

el directorio de la Junta a quienes esas empresas nombren en representación


de las instituciones sin fines de lucro que hacen de Guayaquil lo que realmente
es. Una ciudad que se debe a sí mismo, formada por corazones y voluntades
realmente autónomas. Empecemos esa autonomía en casa, porque de lo
contrario no la merecemos.

Mientras la Junta Cívica de Guayaquil no logre replantear sus propias


metas, no dejará de ser sino un membrete de protesta. Su verdadera función
actualizada es la de mantener un centro de estudios y preparación para que
los guayaquileños puedan actuar adecuadamente en la función pública. Si
no lo llegan a hacer jamás romperán las cadenas burocráticas con las que el
centralismo maniató académicamente a las provincias.

REVISTA DE LA JUNTA CÍVICA (septiembre de 1998)

El gran aporte de la Junta Cívica en Puerto Lucía


La declaración de Puerto Lucía,37 es simple, categórica. Se resume en una
frase: Sin autonomía no podremos cumplir los sueños, las aspiraciones y los
deseos de los habitantes de esta región. Sin autonomía nosotros no entraremos
al siglo 21. De Puerto Lucía se deriva un renovado mandato a la Junta Cívica
para que se desinhiba bastante más en el manejo público de un tema que, hasta
ahora, ha sido manejado con cierto pudor y nugatoria prudencia.

PUERTO LUCÍA (12 de septiembre de 1999)

Importante comentario
La Junta Cívica no ocupó espacios en mi columna luego de 1996, porque
temía que las críticas a su inercia o a su falta de protagonismo, le serían
perjudiciales. Nunca fui considerado para integrar su directorio, donde una
serie de “extraños” personajes se instalaron para siempre, más para efectos de
figuración que para impulsar una voz de protesta, tal como se había concebido
era su función y misión.

Sin embargo, y siendo miembro fundador y considerándome yo a mí


mismo miembro vitalicio, mentalizador e impulsador de la Junta Cívica, me
entrometí muchas veces. Participé en un sinnúmero de sesiones de trabajo
cuando eventualmente era invitado. La Junta Cívica adoleció de arrogancia o
de miopía por parte de aquellos que formaron parte de su directorio por toda
una década y que raras veces aparecían sino para las amarradas elecciones.

37
Ver en este mismo capítulo el título “Cusín y Puerto Lucía”.

61
LA CONTIENDA REGIONAL

La Junta cometió errores imperdonables como el de haber juzgado en ausencia


a Juan José Illingworth, sin entender el alcance de su propuesta sobre la
posibilidad de crear la provincia de Milagro y la de Santo Domingo de los
Colorados para fortalecer la representación parlamentaria de las provincias de
la Costa. Fruto de esta “censura”, propiciada por Luis Trujillo Bustamante,
presidente de la Cámara de Comercio, se logró que diario El Universo no
publique ni cubra las declaraciones que constantemente hacía el matemático.
Juan José Illingworth fue el primer diputado por el Guayas que gana su curul
luchando contra los partidos políticos dominantes, y ganando una votación
en base de una campaña fundamentada en el tema regional. Fue condecorado
por ello en la misma Cámara de Comercio, pero luego las insidias personales
lograron que tampoco haya sido jamás aceptado como miembro del directorio
de la Junta Cívica.

La gran falla en los estatutos de la Junta Cívica fue que se la concibió de


manera estructuralmente cerrada o parecida a la que prevalece en la Junta
de Beneficencia y en la Cámara de Comercio de Guayaquil, donde hay una
especie de “comité de vigilancia” para evitar que personas indeseables o de
no plena confianza de alguno de sus integrantes natos ingrese. Las elecciones
para elegir presidente y directorio se amarraban de manera previa.

Así se explica cómo hay un vacío literario por mi parte en ese periodo
de cuatro años respecto al tema de la Junta Cívica. La Junta Cívica en parte
perdió su importancia existencial porque León Febres-Cordero cubría las
falencias de la región con su capacidad y protagonismo político. Durante
su gestión edilicia fuimos casi autónomos. Como anécdota, hay que anotar
que León Febres-Cordero nunca puso interés por reconocer ni implícitamente
a este organismo. A todos los presidentes de la Junta Cívica les fue muy
difícil conseguir una entrevista oficial con el alcalde. Yo hice gestiones,
como concejal, para alguna reunión de trabajo. León no los aceptaba ni para
“presentar credenciales”.

Sin embargo, estoy plenamente convencido que la Junta Cívica del Guayas
vivirá para siempre y está llamada a escribir grandes capítulos en la historia
regional. ¡ Les auguro buena suerte!

(31 de diciembre del 2000)

62
LA CONTIENDA REGIONAL

DEL CENTRALISMO A LAS AUTONOMÍAS

Fueron las dictaduras militares y serranas las que avasallaron con


nuestras entidades autónomas fuente de orgullo y sostén de una cultura
cívica basada en la generosidad innata, en el voluntariado y no en los
dobleces y avaricias del poder oculto en la montaña.

EL CENTRALISMO ABSORBENTE (1 de agosto de 1991)

Si bien el regionalismo como sentimiento de revancha es negativo y


malo, usar el sentimiento regional para ejercer el poder central en su
propio beneficio es infinitamente más dañino y perverso.

REGIONALISMO Y CENTRALISMO: DEFINICIONES BÁSICAS (Mayo de 1999) 38

La descentralización ya no parece un objetivo puro, sino un campo de


batalla dentro del cual hay reductos conceptuales, cuyos actores parecen
gastar energías más cavando trincheras para ocultar sus cabezas dentro
de la tierra, que usándolas para lograr el objetivo trazado.

TORRE DE BABEL (1) (5 de septiembre de 1999)

Desburocratización
He estado esperando con enorme interés el parto de los montes.
La vicepresidencia presidida por Blasco Peñaherrera está teóricamente
comprometida dentro de este proyecto de enorme envergadura bajo la
inspiración y el ritmo de la zamba. Pero cuando se anunció el contenido
del primer decreto de desburocratización que se va a firmar he sentido
una gran tristeza y frustración. Cuando yo esperé un primer paso hacia la
descentralización del país me encuentro con que la desburocratización se
burocratiza.

(...) La crítica que me atrevo a hacer va en camino de iluminar la mente de


quienes recién empiezan esta larga peregrinación que nos debería llevar hacia
el puerto de la eficiencia y rendimiento de la función pública. Según copia
sacada de la nota periodística que antecedía a la explicación del primer decreto,

38
Revista de la Junta Cívica.

63
LA CONTIENDA REGIONAL

firmado por el presidente de la República encargado mientras el propio titular


coincidentemente estaba en el Brasil, se leía: “(...) las conclusiones luego del
trabajo de los técnicos brasileños, contemplan el intercambio de funcionarios
ecuatorianos y brasileños responsables de la ejecución de programas de
desburocratización.” Bonita manera de iniciar el curso.

Viajar... viajar. Bello y fatigante ejemplo entre el maestro y el esmerado


alumno, quien sin duda lo aprovechará en demasía. Sin duda que el
proceso de burocratización al que obligadamente se someterá el proceso de
desburocratización (no hay lapsus cálami alguno) está garantizado por el
mismo CONADE, organismo semilla de la burocratización quiteña, allá en los
bellos años en que se la conocía como Junta Nacional de Planificación...

Así son las cosas de la vida y las cosas del lenguaje.39

DESBUROCRATIZACIÓN (26 de marzo de 1985)

Populismo, envidia y centralismo


Nadie ha destacado todavía, porque el pasado ya no cuenta, en cuánto y
cómo el dólar subsidiado por largos años, y congelado durante toda la edad
petrolera, benefició a esas importaciones que nunca sustituimos en detrimento
de las exportaciones agrícolas que por la razón expuesta nunca hicimos.40
Cuantificar el perjuicio que a la Costa ecuatoriana se irrogó durante años
anteriores es, por su volumen, imposible; y llorar sobre el ayer, de nada y a
nadie sirve. Sólo las largas dictaduras, la centralización del gasto público y de
las rentas petroleras lograron transformar a nuestra bella ciudad de Quito. Los
quiteños, amigo mío, no somos precisamente la mar de generosos. Quienes
no accedimos a puestos públicos, vinimos a este puerto lleno de lacras y
manejado por un municipio mal formado precisamente por ser elegido por
legiones de emigrantes. Compréndalo. El populismo que por allá tanto se
detesta, no es sino un producto del abandono que el centralismo causa por
los cuatro costados de la patria. Que Quito sea la mejor ciudad del país, la
más desarrollada, hermosa y bien servida no es lo que se está protestando.

39
Del “blascolenguaje”, diría después, para señalar la dualidad y poca sinceridad de Blasco Peñaherrera
cuando, años más tarde, se oponía literariamente a la descentralización.
40
La maniobra más siniestra desde el punto de vista regional efectuada por la dictadura militar de los
años setenta fue la de congelar el dólar a 25 sucres. Con eso se castigaban las exportaciones costeñas, y
se entraba en un régimen de “sustitución de importaciones”, que dio paso a una falsa industria que fue
ubicándose alrededor de Quito dada la capacidad del ministerio de Industrias y Comercio para otorgar
estímulos a determinadas industrias, las mismas que requerían de un constante cabildeo en la ciudad
capital. Así fue como toda la industria farmacéutica, metal mecánica y automotriz se trasladó o instaló
en Quito. Mientras tanto el campesino costeño no recibía más dinero por la labor de las exportaciones.

64
LA CONTIENDA REGIONAL

Aquí la envidia se diluye en el paisaje amplio que une al mar y al cielo en su


horizonte. Piense que el Ecuador rebasa las fronteras de su visión encerrada
en las montañas.41

ECOS DE UN DEBATE (8 de marzo de 1990)

El centralismo absorbente
Nadie duda que el regionalismo es sano cuando procura el desarrollo de
una región, y malsano cuando impide el desarrollo de otra. Si estamos en
contra del “centralismo absorbente” y esto se interpreta como una dolorosa
“muletilla” regional, hay que advertir que se trata de cosas diferentes. La
capacidad de reclamar una autogestión administrativa es sana, natural y es
una universal aspiración de toda región. El espíritu de conquista también es
innato, especialmente a quienes se sienten herederos naturales de una etapa
colonial. Ambos principios entran en conflicto inevitable, y hay que encontrar
una justa solución. Así hay que entender el problema regional. Pero ellos
nos han refregado en la cara y nos niegan nuestras aspiraciones a cuenta de
que somos populistas, ladrones, desordenados y vivarachos. Es decir, que
se ha cultivado el sentimiento de culpa de los guayaquileños para frenar su
desarrollo. Y ya han ejecutoriado la sentencia que nos declara culpables de
no saber elegir buenos alcaldes y, por tanto, no queda otra cosa que cumplir
con la pena perpetua de guardar máximo silencio y perpetua sumisión. Pero
hay que poner en orden los conceptos. Que los malos cabildos no son causa
sino consecuencia de nuestro retroceso y que el actual régimen de partidos
políticos no es otra cosa sino parte de esa planificación centralista creada
por la dictadura petrolera para que sirva en democracia como buen carcelero.
Fueron las dictaduras militares y serranas las que avasallaron con nuestras
entidades autónomas fuente de orgullo y sostén de una cultura cívica basada
en la generosidad innata, en el voluntariado y no en los dobleces y avaricias
del poder oculto en la montaña.

EL CENTRALISMO ABSORBENTE (1 de agosto de 1991)

Exceso de Estado
No es precisamente falta de Estado de lo que adolece Guayaquil, sino
de lo contrario, es decir, de exceso de Estado, pues el centralismo feroz y
salvaje fundamentado ideológicamente es el que ha causado esa suerte de “self
service” que los guayaquileños tenemos por ley. La excesiva centralización

41
Respuesta a Marcelo Burbano de Lara Cervantes, quien envió una carta a diario El Telégrafo en la
que culpaba a Guayaquil de todos sus males. Se le explica el verdadero sentido de la lucha emprendida a
favor de Guayaquil, una ciudad a la que el país entero debe mucho.

65
LA CONTIENDA REGIONAL

del país ha hecho entender a los ciudadanos de esta ciudad que es mejor ser
expeditivo en la solución de los individuales problemas, que ponerse en espera
de que el Estado cumpla con su contraprestación de servicios una vez que
la solicitud ha llegado a Quito. (...) La ingobernabilidad es una reacción al
centralismo, un sálvese quien pueda, un sálvese usted por usted mismo, un
haga por usted lo que el Estado no hará nunca por un guayaquileño ni por
un costeño. El Estado ecuatoriano confundió el problema del indio, con el
problema del Ecuador entero confiando en que el costeño salga a flote por sí
mismo. Por eso ni en nuestra literatura, ni en nuestras cartas postales se habla
del montubio.

LA GOBERNABILIDAD DE GUAYAQUIL (4 de febrero de 1993)

El centralismo, una actividad económica


No se trata de cambiar de ropa al muerto, ni de aceitar las ruedas de la
silla de un inválido triste y desahuciado. El centralismo, afirma Francisco
Swett, no emerge de la pugna geopolítica entre Quito y Guayaquil, sino de
una modalidad absolutista en el ejercicio del poder. Esto es una verdad a
medias. La pugna existe, y esta no se produce por cuestiones del paisaje, o de
la preferencia por un equipo de fútbol. Se produce por cuestiones económicas,
pues el centralismo genera negocios y crea situaciones de privilegio en favor
de unos y en perjuicio de otros. La centralización es una fuente de ingresos
regional, así como la exportación de banano, de camarones, de cacao lo es
en la otra región. El centralismo genera actividades económicas tales como la
construcción de edificios públicos, viviendas para la burocracia, sedes sociales,
desarrolla hotelería, organiza convenciones, oficinas de representaciones para
la venta de influencias, y concentra el flujo de caja nacional.

(...) El centralismo no sólo alimenta a los burócratas sino que engendra


y hace evolucionar toda otra serie de proezas, mecanismos y actividades
comerciales. Alrededor del centralismo toda una ciudad vive y se alimenta,
y eso se multiplica en forma geométrica conforme se sigue reglamentando
en forma huracanada y permanente. Como efecto adicional, el centralismo
desarrolla favoritismos empresariales diseñados para compensar la actividad
exportadora que en aquella región no se tiene.

DESCENTRALIZACIÓN Y MODERNIZACIÓN (23 de mayo de 1993)

Centralismo empresarial
Personalmente creo y vuelvo a sostener que el centralismo es un negocio
redondo, un método de vida, una viveza regional. Y esto de centralizar se

66
LA CONTIENDA REGIONAL

ha convertido en una cuestión ya casi maniática que los servidores públicos


han contagiado a los empresarios privados capitalinos. Se asume que todo lo
que tenga en su nombre la palabra ecuatoriano o nacional debe domiciliarse
en la ciudad capital. También se asume que las contribuciones económicas
deberán venir en mayor proporción de la Costa ecuatoriana, para sumarlas
a los beneficios que se consiguen mediante el artístico don de manejar y
combinar la cantidad de teclas estratégicas domiciliadas en ese artificioso
centro empresarial que se ha constituido en una capital que gira alrededor del
Estado.

FEDEXPORT Y LA LOTERÍA (29 de julio de 1993)

Autonomía municipal
Las asignaciones gubernamentales a los municipios son la llave maestra
del centralismo, del regionalismo y de los sentimientos malsanos que han
retaceado la unidad espiritual de nuestra patria. Legalmente, estas asignaciones
son ocurridas, volátiles y conceptuadas como parte del teje y manejo político.
Así es de perverso el diseño de nuestra mal llamada autonomía municipal.
(...) En el actual sistema, la voluntad política central manipula a las entidades
seccionales, las hace cortesanas y sujetas a los pactos, a la humillación y al
amarre. Así las utiliza, las succiona y las corrompe.42

AMENAZAS (6 de enero de 1994)

Descentralización en tiempos de Abdalá


¡Qué diferencia en la manera de actuar con nosotros los guayaquileños!
Sin duda nos merecemos de alguna manera la mala suerte que tenemos.
El guayaquileñismo ahora se ha reducido a celebrar con humor secreto la
forma grotesca –y quizás merecida– de las trifulcas con las que Alfredo
Adum desbarata al dinosaurio de los Petroquitos, y a contar para el récord
de Guinness los días que el Excelentísimo Abdalá Bucaram no pasa en la
ciudad capital, ex sede de toda decisión política. Pero considero que nuestra
Junta Cívica debería mandar una carta de respaldo a la Asamblea de Quito
cuando esta se realice, y si llega a realizarse por encima de los cheques que les
entreguen durante sus fiestas patronales, porque finalmente es la misma causa;
a Quito lo que es Quito, a Guayas lo que es del Guayas, y a cada rincón de

42
Esa fue la importancia de la Ley del 15% que intentó triplicar las asignaciones gubernamentales en
beneficio de los municipios y consejos provinciales. Lastimosamente, esa ley fue duramente cuestionada
por los centralistas, y mediante la ley correspondiente y reformas constitucionales, no se aplicó ese 15%,
sino que apenas alcanzó gradualmente al 9% e incluyendo un 6% que estaba establecido en otras leyes.

67
LA CONTIENDA REGIONAL

la patria lo que a cada rincón le pertenece. Lastimosamente, la quiteñidad no


respalda la aplicación de lo que manda la Constitución respecto al 15% de
las rentas en forma descentralizada. Ese debería ser el contenido del respaldo
que la Junta Cívica de Guayaquil entregue al alcalde Mahuad y a la Asamblea
o Foro de Pichincha. Los quiteños deben entender que esa ley del 15%,
que ni ellos ni el Excelentísimo quieren, es fruto de una larga lucha por
la descentralización que hemos llevado a cabo desde las provincias. Quito
debe entender que la centralización abusiva conduce a esta descentralización
también abusiva que ahora les está amargando la vida.

A QUITO LO QUE ES DE QUITO (24 de noviembre de 1996)

Traiciones legislativas
Se trata de la famosa ley del 15%, y al vergonzoso allanamiento al veto
presidencial que el 11 de marzo se dio por parte de 25 legisladores, de los
26 presentes en el Plenario de las Comisiones Legislativas. Entre esos 25
complotados con el dizque gobierno melcocha de turno43, tuve la amarga
sorpresa de encontrar a cuatro personajes en los cuales confiaba que tengan
en orden sus ideas y las teóricas proclamas partidistas. Cuatro legisladores
socialcristianos, partido al cual estoy adscrito, que traicionaron una tesis, un
concepto estructural y una causa que para mi criterio es más trascendente
que el propio partido político. Tres de ellos para colmo son diputados por
el Guayas, y la otra una señora del Azuay que pensé ya había entendido
la necesidad que existe de descentralizar el país de una manera urgente y
bastante acelerada. Franklin Verduga, Rafael Cuesta, Mauricio Salem y
Susana González son los cuatro mosqueteros, socialcristianos todos. Cuatro
personajes que estuvieron de acuerdo en aceptar un veto parcial acomodado
a la circunstancia política inmediatista, pero divorciado de la doctrina, de la
meta y de la conveniencia de sus propias regiones y electores. 44No sé si este
allanamiento sea cuestión de órdenes de arriba. El partido político no es un
dogal al cuello, es más bien una suerte de corral amplio dentro del cual los
distintos personajes pueden debatir y actuar sin renunciar a sus principios.

DESILUSIÓN Y DESPECHO (23 de marzo de 1997)

43
El gobierno de Fabián Alarcón Rivera.
44
Este bloque de 4 diputados socialcristianos votó a favor del veto parcial a la ley del 15% alegando que no
existía posibilidad de lograr sacar adelante la ley de otra manera. Hubiese sido, a mi entender, preferible
seguir luchando hasta una nueva oportunidad, que matar el tema de la descentralización y el reclamo de
rentas, a cambio de una ley que cedió ante un principio.

68
LA CONTIENDA REGIONAL

El reinado de Susana González


La diputada socialcristiana Susana González es la presidenta de la
Comisión de Gestión Pública y de Régimen Seccional. Ella ha sido reina
de belleza cuencana por tres veces consecutivas, conserva su donaire, es
inteligente y muy aguda en sus respuestas. Es una buena diputada. Pero no
todo es perfecto. La Comisión que preside intenta dar cumplimiento apurado
a la disposición segunda transitoria de la llamada Ley del 15% que ordena
que en un plazo de 180 días se promulgue una ley de Descentralización
Administrativa y Financiera del Estado. (...) De un solo tajo se intenta
hacer volar los tibios avances descentralizadores contemplados en la Ley de
Modernización de Sixto, sino que se parte del falso principio de que el Estado
es el dueño de la pelota, y que las circunscripciones territoriales (así ahora nos
llaman) podrán, mediante acuerdo, gozar de la descentralización para atender
algunas de sus necesidades.

Olvida doña Susana que entre el sí y el no, no hay espacio intermedio,


y que un sí condicionado debe entenderse como un NO completo. Se debe
partir de un concepto firme, claro y radical: la descentralización es un derecho
irrenunciable de la circunscripción territorial que así lo decida usando la
facultad constitucional que tiene para elegir sus propias autoridades que
regenten las atribuciones que la Constitución, no la ley, permita dentro de un
estado unitario descentralizado.

(...) Y hago alusión directa a esta bella e inteligente dama para responderle
públicamente respecto a sus criterios vertidos en la sesión del 3 abril en el
seno de la Comisión que ella preside. En efecto, cuando se inició la discusión
en primer debate de la citada ley, ella, según consta en las actas, expresó
que Henry Raad es partidista, separatista y federalista. Doña Susana, tres
veces reina y quizás por ello acostumbrada a reinar en sus criterios, propugna
ahora un proyecto de ley cuya máxima virtud, según ella misma afirma, no es
ser un proyecto socialcristiano, sino tipo fanesca a lo Fabiolo.45 Una suma de
granos de pensamiento de diferentes partidos políticos y del AME (cuya sede
y asesores radican en Quito), y que lamenta que este señor Raad tenga
una actitud partidista y sectaria como para no entender esta ley consenso
que los asesores están cocinando en el Congreso a cuenta de embelesar a
la Susana. Sí es verdad que me molestan los consensos cuando apestan a

45
Voz desprendida de Fabián Alarcón. Su padre, Ruperto Alarcón, fue un importante político, a quien
Alejandro Carrión bautizó como “Rupango” en su temida columna. El sobrenombre de “Fabiolo” vino
en consecuencia para su hijo, pues había que encontrarle el apodo correspondiente.

69
LA CONTIENDA REGIONAL

componendas baratas y desdibujan las buenas intenciones y los propósitos que


inicialmente se buscaban. Se descentraliza o no se descentraliza, y punto. Así
la Constitución manda y ordena.

(...) La ley que se discute ahora bajo el reinado de doña Susana es un


simple saludo a las tontas banderas provincianas y un triunfo para sus costosos
asesores que seguirán allí para siempre, incluso cuando deje de reinar doña
Susana. Por aquí hay asesorías gratuitas, y con sinceros halagos, que podemos
también brindarle.46

SUSANA GONZÁLEZ Y LA DESCENTRALIZACIÓN (27 de abril de 1997)

Presidencialismo y centralismo
El exceso de presidencialismo refuerza necesariamente el centralismo
y deteriora la conexión entre el elector y el elegido en detrimento de las
provincias que solamente pueden elegir pálidos prefectos provinciales sin
funciones, dignidad, vergüenza ni dinero, y a diputados que no tienen manera
legal de cumplir ante sus electores con obras concretas.

LA ASAMBLEA Y SU FRACASO (8 de febrero de 1998)

¿Prefecturas provinciales o complicidad centralista?


Grave resulta que nuestro sistema geopolítico no tenga fundamentos y que
nos obliguen ir a las urnas a elegir a conductores hacia el bienestar de toda una
provincia, amparados en una legislación que no funciona. Nuestra democracia
se sustenta en base de lindas caras o de sus parentescos con las elites del poder
informativo47 y del consecuente perfil que se logra por mañosas o deportivas
maneras de manejar la prensa.

(...) No es aceptable que, en teoría, elijamos diputados provinciales, y que a


la hora de la hora obedecen a los bloques partidistas, o que elijamos prefectos
y consejeros provinciales que terminan convirtiéndose en personajes obscuros
y sin protagonismo alguno en el acontecer de la provincia, y cumplen un rol
de comodines para manejar otros intereses que se resuelven en el Congreso.

46
Como consecuencia de esta entrega, Susana González vino a Guayaquil y, por iniciativa de Carlos
Estrada, presidente de la Junta Cívica, en un almuerzo de trabajo, se discutieron algunos puntos que
ella acogió muy abiertamente. Mi criterio es que Susana González no tenía las ideas bien estructuradas
respecto al tema, el mismo que manejaba más con deseo de protagonismo que de una causa en la cual
estaba realmente involucrada.
47
Nicolás Lapentti llegó a ocupar el cargo de prefecto por presión de su cuñado, don Carlos Pérez,
propietario de diario El Universo. Gracias a ese apoyo, a su bajo nivel de protagonismo y a la falta de
crítica periodística a la opaca labor realizada logró dos reelecciones sucesivas.

70
LA CONTIENDA REGIONAL

Dicho de otra manera, las provincias tienen una deficiencia de representación


real en el escenario nacional y sus miembros pasan a ser meros instrumentos
de un régimen presidencialista insolentemente centralista. Las prefecturas, en
el contexto legal actual, son cómplices de este centralismo presidencialista
y se han constituido en simples órganos del reparto de la troncha rural
ecuatoriana, sin controles de ninguna naturaleza porque pueden gastar a la
carta, bien sea construyendo canchas deportivas o caminos vecinales, o dando
mantenimiento vial crónico a carreteras diseñadas para ser reconstruidas.

EL FORO DE LA AEDEP Y LOS CONSEJOS PROVINCIALES (22 de marzo de 1998)

Descalificación de las protestas descentralizadoras


Es verdad que la propuesta de las “fuerzas representativas de las provincias
del Litoral y del Austro”, escrito así en “Análisis”48, entre comillas burlonas,
es bastante improvisada e inconexa en relación con otros avances ya logrados,
como es el contemplado en la disposición constitucional del 15% y la ley
de descentralización que no se aplica. Pero la propuesta tiene la fuerza y la
potencia de haber nacido en medio de un clamor desesperado, en un ambiente
clamoroso y fervoroso donde era imposible intentar buscar las coherencias
que exigen quienes viven en las altas esferas, llenos de comodidad, estupendo
clima y sin urgencias. Es como si alguien se estuviese ahogando y desde arriba
le dicen que no grite, que hable despacio y que aprenda a nadar primero, para
luego lanzarle la boya comprada con el mismo dinero que le arrebataron antes
de que el náufrago cayese al agua empujado por quienes condicionan la forma
de salvarlo. Atacan la propuesta por ser inconexa, haciéndonos pensar que si
la propuesta fuese conexa aceptarían los planteamientos descentralizadores
de buenas a primeras. Como no tienen argumentos en contrario, aceptan las
razones de la descentralización, pero difieren la solución del problema hasta
que el alumno pase el examen académico que han interpuesto como muro
impenetrable para tapar su hipocresía.

INTERFAZ Y ANÁLISIS DE LA DESCENTRALIZACIÓN (29 de marzo de 1998)

Elites y mingas
A mi entender, el problema principal de nuestra región es de elites. Es
decir, de las minorías rectoras. Ellas ponen las pautas, impulsan o conducen a
su conglomerado en busca de un destino mejor. No lo hacen por altruismo, lo
hacen por conveniencia y en cumplimiento de ese tropismo hacia el poder que
es genético en la raza humana. La formación humanística de nuestras

48
Columna de opinión editorial de diario El Comercio.

71
LA CONTIENDA REGIONAL

elites guayaquileñas ha perdido el rumbo acogiéndose a las leyes del


individualismo e improvisación, mientras el sentido colectivo y planificador
de las elites quiteñas prevalece por tener esa raíz y cultura que se desarrolla
alrededor del manejo del poder centralizado. Ellos se han agrupado, no por
temperamento de minga simplemente, sino básicamente porque el Estado se
volvió esencialmente un ente repartidor de privilegios, cuando realmente la
razón de ser del Estado es la combatir los privilegios. Es falso afirmar que
la “minga” es una actividad altruista. La minga, en su definición incaica, es
un día festivo que hacen los peones en las haciendas a cambio de un poco de
chicha, coca o aguardiente. Son ellos los que han redimido y volteado a su
favor el concepto de mingas olvidando su real sentido.

CENTRALISMO Y ELITES (1) (3 de enero de 1999)

Autonomías y consulta popular


La descentralización está corchada desde la misma intimidad del poder
central como se corcha el magma en un volcán. La consulta popular equivale
tan sólo a las cenizas que sirven para advertir lo que podría suceder luego.
Esa es la razón de ser de la consulta popular, donde poco importa la pregunta
sino el hecho de manifestar la determinación de lograr dignidad provincial
por encima de los eternos razonamientos jurídicos que han construido un
régimen central. Fuerza Ecuador, conformada por una nueva generación
de guayaquileños, irrumpe en el acontecer nacional, y eso es realmente
lo destacable de esta jornada. Son ellos los que precipitan o aceleran una
inevitable erupción de orgullo y de amor propio en esta región que ha
contaminado a muchas provincias. Es un primer grito y nada más. Grito que,
tarde o temprano, llevará a la liberación de una camisa de fuerza. La consulta
ha logrado que el país entero centre su discusión sobre el drama que significa
mantener amarrada una aparente unidad nacional en base de una injusta,
equivocada y torpe estructura geopolítica. Ha logrado, además, incrustarse
y trascender como grupo organizado en el complicado escenario nacional.
Ha logrado obligar que un prefecto desidioso49 y una prefectura inoficiosa
se despierten de su letargo existencial. Esto es lo se debe destacar. Debe
perdonarme Jaime Damerval, pero no veo la necesidad de adoptar una
postura interna divisionista amparado en una actitud jurídica pura cuando
se trata de forzar con determinación acontecimientos previos que suplan la
inercia mental de los centralistas de profesión y oficio. ¿Ha pensado Jaime
Damerval, por un segundo siquiera, en cuál sería la consecuencia de confundir

49
Nicolás Lapentti.

72
LA CONTIENDA REGIONAL

a la provincia y lograr un resultado negativo en la consulta popular que se halla


convocada?50

(...) El país se ha desarrollado bajo una doctrina y mandamientos impuestos


por quienes quieren representar “lo nacional” y que heredaron la cultura
conquistadora colonial representada por la hegemonía de su ciudad capital.
Es un concepto monárquico que inspira actitudes aristocráticas como las
de Fabián Corral, quien fue a Manta como expositor capitalino del foro
organizado por el diario El Comercio. Su estrategia vil y deleznable. Fabián
Corral fue a Manta con la idea de aislar al Guayas y enfrentarlo con Manabí.
Fue a predicar sobre un bicentralismo sustentado en cifras extraviadas y
abiertamente equivocadas. Ante ese tipo de actitudes, sólo cabe ir a las
acciones. Y la consulta popular resulta una acción de hecho, una revolución
no cruenta que debe servir para hacer entender a quienes no quieren hacerlo
que, tarde o temprano, alguna transformación de fondo va a suceder en un país
real, de carne y hueso, que está atrapado, subestimado y despreciado por los
intelectuales que reinan desde la capital y que todavía vibran en privilegios de
inspiración colonial que les permitía vivir de las encomiendas, es decir, de esa
dignidad dotada de renta competente, que se daba a algunos caballeros fieles
a la Corona para representarla en territorios conquistados.

CONSULTA POPULAR ¿FRÍVOLA E INÚTIL? (28 de noviembre de 1999)

Manipulación de cifras
Si Guayaquil aporta sólo 70 centavos por cada uno que recibe, y Quito
aporta a la “unidad nacional” con 3 inmensos sucres por cada uno que recibe,
¿qué esperan ustedes, los de la Cámara de Comercio de Quito, para luchar
a favor de las famosas autonomías? Para ustedes el petróleo no cuenta, es
reino aparte; y el destino de Quito ha dependido, en rentas y en estética, de
los buenos gobiernos municipales que han logrado. Jamil Mahuad puede que
signifique una buena muestra del gran engaño en el cual ustedes mismos se
revuelven para mejorar sus sentimientos de autoestima.

CARTA A ANDRÉS PÉREZ (9 de marzo del 2000)

El bicentralismo
Marco Antonio Guzmán fue el autor del libro y del concepto. La idea
nació como respuesta a la ola descentralizadora que causó la gestión de J.J.
Illingworth mediante la difusión de estadísticas censales laboradas en el

50
La consulta popular sobre autonomías en el Guayas se ganó con un 96% de votos a favor.

73
LA CONTIENDA REGIONAL

INEC. Propulsar el bicentralismo es la línea Maginot trazada en defensa de


un sistema tramposo y dadivoso manejado en base de un petrolerismo que
sembró de burocracia manipuladora y obstruccionista alrededor de nuestra
hermosa capital. Nadie discute que en Ecuador hay BIPOLARIDAD, pues en
Guayaquil y en Quito existe una enorme concentración de la población y de
la riqueza nacional, y eso tiene su explicación histórica, geográfica y política
que Marco Antonio Guzmán intenta disfrazar mediante un habilidoso manejo
del lenguaje.

Marco Antonio Guzmán deliberada e insidiosamente confunde la


concentración urbana y la infraestructura que esto acarrea, con el centralismo
como concepto y técnica de administración gubernamental. Es natural que
una masa humana y su consecuente masa monetaria atraigan inevitablemente
emigración mediante las oportunidades de trabajo y tentaciones mundanas,
pero no es natural que en un lugar geográfico se concentre la facultad de
decisión y los recursos fiscales extraídos de otra. Un millón de ecuatorianos
han emigrado hacia los Estados Unidos y esto no entra el análisis del tema
que estamos tratando, cual es el saber si hay o no en el Ecuador una correcta
distribución de la renta fiscal. Los recursos económicos que hicieron de
Guayaquil la ciudad potente y fea que es, responden a la desordenada iniciativa
privada, a la riqueza de un suelo exportador y a las características portuarias
que forjaron el carácter de los guayaquileños y de los emigrados que llegamos
a esta ciudad en busca de oportunidades. Los recursos económicos que
hicieron de Quito lo que actualmente es, responden fundamentalmente a una
masa monetaria petrolera y fiscal generada por el gasto público y al desarrollo
de una inagotable drogadicción, cual es el manejo del presupuesto nacional.

El bicentralismo simplemente es un concepto desarrollado para neutralizar


la tesis anticentralista por quienes estratégicamente están interesados en que
Guayaquil no lidere una segunda independencia ecuatoriana en las veinte
provincias que no tienen suficiente voz, ni capacidad electoral para hacerlo.

EL BICENTRALISMO (1 de diciembre de 1994)

La palabra bicentralismo es un vocablo contradictorio, inexistente e


insidioso. Quito y Guayaquil, Cuenca o Portoviejo deberán llevar el peso de
aportar lo que tengan que aportar en proporción a su capacidad productiva
para lograr una correcta distribución regional de la riqueza. Pero deberán, a
la vez, preservar su derecho y la capacidad de evolucionar en proporción a su
trabajo y esfuerzo.

Revista COSAS (Diciembre del 2000)

74
LA CONTIENDA REGIONAL

Centralismo y bicentralismo
Habría que preguntarse qué es lo que han propuesto sobre la
descentralización los intelectuales quiteños quienes ahora intentan confundir
las ideas con esto del bicentralismo, que en el peor de los casos soluciona en
un 50% el problema que causa el centralismo.

EL BICENTRALISMO (1 de diciembre de 1994)

¿Eficiencia municipal capitalina?


(...) El municipio de Quito no recauda sino apenas lo suficiente para
cubrir sus gastos corrientes. Los impuestos municipales son apenas una
fracción ridícula de lo que su municipio históricamente ha gastado. El derecho
municipal no existe, y está propiamente reducido a retazos por un centralismo
tenaz y absorbente. El grueso lo recauda el Estado y lo reparte a su entera
conveniencia. (...)

Pero lo cierto de todo este embrollo es que la “prosperidad capitalina“


se debe a dos grandes factores. El uno es la capacidad absoluta de manejar
y administrar el presupuesto, cuyas liquidaciones anuales son un perfecto
secreto histórico a los que no se tiene acceso. El otro es esa pelota negra como
muchas conciencias, llamada petróleo. Alrededor de sus negocios colindantes
ustedes se han adueñado de todas las posibles circunstancias para desarrollar
una falsa energía comercial palpable en restaurantes, usos y costumbres que
llegan a su éxtasis en una plaza de toros y en unas fiestas de la ciudad donde
se bebe a la República. Esa es la verdad, estimado y joven amigo, porque
joven debe serlo para no saber que esto se lo dice un quiteño que no ha
perdido contacto familiar, cultural ni comercial cotidiano con la ciudad que
lo vio nacer, lo educó y le enseñó a ser ecuatoriano. Usted es quien debe
venir a palpar las realidades de nuestros suburbios que crecen sin cesar porque
emigran a esta ciudad en busca del comercio, porque eso es todo lo que aquí
abunda por la viveza de su gente y por la ausencia de privilegios o regalos por
parte del Estado. Quito sufre muchas dolencias y las seguirá sufriendo pese
a sus alcaldes que se esmeran en taparlas para vender muestras de su falsa
eficiencia. El sistema centralista intenta engañar a la República, haciéndoles
creer que existe un sistema municipalista, cuando la mejor prueba de su
desgarbo espiritual y económico está representado en el edificio de la AME51,
ubicado en el mismo Quito. Si los municipios se han agremiado, es porque en
sí y por sí no cuentan. Y esto es lo que tiene que cambiar. En esto consisten

51
Asociación de Municipalidades del Ecuador.

75
LA CONTIENDA REGIONAL

las autonomías, aquellas autonomías que ustedes temen, y que con gran
hipocresía afirma en su misiva que son fervientes seguidores. Ustedes temen a
las autonomías, y afirman ser amigos del proceso de descentralización eterno:
manejado y controlado por ustedes.

No soy improvisado en el tema, joven imberbe en estas materias regionales.


Pero si quiere entender qué es lo que sucede en el país, no se refugie en cifras
manipuladas para tapar sus propias falencias, sino que recorra la realidad
nacional, y vaya a convencer a “19 provincias que gracias a ustedes tienen
algo de rentas”. Frase que usted mismo ha escrito. Vaya a Sucumbíos o a
Esmeraldas a ver si no le rompen la cabeza. Vaya a Loja o vaya a Riobamba,
llevando de regreso a los inteligentes pensadores que han hecho de Quito ese
paraíso de parásitos mentirosos en cuanto al análisis de la realidad nacional.
Venga a Guayaquil y sienta la dureza de la vida, ante un clima y circunstancias
rigurosas, que han hecho de sus vecinos no burócratas camuflados en gremios
con corbata. Esta dureza de clima ha forjado ciudadanos luchadores, de
pensamiento liberal desordenado pero con una cultura frontal que ocasiona
las contradicciones políticas que explican sus propios desatinos. No ocultamos
nuestras falencias ni tratamos de engañar, ni a ustedes ni a nosotros.

CARTA A ANDRÉS PÉREZ52 (9 de marzo del 2000)

Ricardo Noboa en el CONAM


La presencia de Ricardo Noboa en el CONAM fue, en su tiempo, una
buena noticia. Su preparación académica respecto a las autonomías y su
compromiso público con los conceptos que se venían discutiendo en varios
foros garantizaban un importante avance real en el manejo del tema. Ricardo
Noboa fue en varias oportunidades el más brillante expositor en muchas
conferencias que se realizaron sobre descentralización y autonomías, tema
que, además, lleva ya mucho tiempo encima del tapete. Quizás por eso
esperábamos una total contundencia y mayor determinación en la redacción
de la pregunta, que si tiene aceptación en una consulta popular, aspira llegar a
ser texto constitucional. Nos sorprendimos al leer la pregunta. Está redactada
con tal habilidad que solamente aplaca y disminuye el concepto de lo que
es autonomía, y señala constitucionalmente un muy limitado y empedrado
sendero por donde las provincias tendremos que transitar el siglo sin realmente
llegar a donde nuestra propia potencialidad merece y aspira llegar. Con
habilidad, la pregunta impone mayores límites al concepto de la autonomía,
a la cual promete definir y desarrollar en una ley (...) Quienes redactaron la

52
Presidente de la Cámara de Comercio de Quito.

76
LA CONTIENDA REGIONAL

pregunta fueron falsos, tontos o fariseos; y si fueron guayaquileños ¡tanto


peor!53

LA AUTONOMÍA Y LA CONSULTA POPULAR (8 de abril del 2000)

La amistad y la búsqueda de un ideal


Hay muchas formas de redactar un texto de reforma constitucional y todos
los caminos conducen a Roma, sólo cuando se quiere en efecto llegar a Roma.
Pero si la reforma constitucional cierra, aletarga o tuerce caminos, lo más
posible es que siempre lleguemos a Quito y nunca lleguemos ni a Roma ni a
las autonomías. En ese sentido afirmo nuevamente, aunque Ricardo Noboa se
irrite y se moleste, que la pregunta que iba a ser puesta en consideración del
electorado, era un retroceso en el tema de las autonomías.

(...) Las polémicas sirven cuando hay amplitud de entendimiento, y cuando


los egos no se alborotan por las críticas, sino que se alimentan con ellas para
lograr un real mejoramiento de una situación. Si en el camino y durante la
búsqueda de un ideal se queda en la vera del camino la amistad de Ricardo
Noboa, no será importante en la historia de esta ciudad.

LA PREGUNTA SOBRE AUTONOMÍAS (16 de abril del 2000)

Autonomías y virginidad
La autonomía es un concepto que se asemeja a la virginidad. Sí o no. A
medias no cuenta. Tampoco se puede aplicar la autonomía literaria, ni lograr el
adecuado equilibrio geopolítico sin pasar por una profunda reforma fiscal que
determine con claridad cuáles son los impuestos de carácter nacional, cuáles
los de incumbencia regional autonómica y cuáles los impuestos de carácter
local o municipal. Ese es el meollo del asunto. Ese es el punto principal El
resto es simple caparazón. Sin capacidad tributaria clara y propia, nada de lo
que se escriba tiene o tendrá contenido. La necesidad de ir hacia un régimen
de autonomías es simplemente una reacción ante la renuencia del centralismo
capitalino para dar paso a una correcta redistribución de la riqueza nacional. El
centralismo se caracteriza por acaparar las rentas y reservarse la capacidad de
redistribución. Se han agotado los intentos de reformas constitucionales para

53
Como consecuencia de estas duras críticas, la pregunta que el gobierno había preparado para la consulta
popular que modificaría la Constitución para dar paso a un régimen de gobiernos autónomos, fue cam-
biada, aunque la relación personal con Ricardo Noboa quedó algo afectada. El texto original de la pre-
gunta contemplaba como actividad centralizada la recaudación de rentas. Esto fue modificado, y quedó
en la pregunta sumergido y difuso. Al menos se eliminó la expresa potestad de consagrar al Servicio
de Rentas Internas la capacidad constitucional para intervenir por derecho propio en los municipios o
regiones autónomas.

77
LA CONTIENDA REGIONAL

corregir el errático sistema geopolítico de corte colonial, militar y petrolero


que en el Ecuador impera, y siempre, a la hora de redactar los textos finales,
ha existido la suficiente habilidad por parte del intelectualismo capitalino para
neutralizar los intentos. Esto está pasando una vez más.

LA AUTONOMÍA Y LA CONSULTA POPULAR (8 de abril del 2000)

El calvario de la descentralización
El centralismo es como un gusano que penetra en el cerebro de la gente
y lo lesiona para siempre. El centralista siente la administración del poder
como una parte de su ser. Este obstáculo psíquico será el más difícil de vencer
en esto de aplicar una descentralización efectiva o una inteligente autonomía
que aspira o requiere cada localidad para lograr su desarrollo acorde con las
bondades de su propia geografía y esfuerzo de quienes habitan dentro de
una determinada jurisdicción territorial. En esto consiste el calvario de la
descentralización que no culmina con el resultado de una consulta popular,
ni con la expedición de una ley. Basta observar cómo fueron frenados los
avances en materia de descentralización obtenidos mediante la Ley del 15%54
(que culminó siendo de sólo el 9%), o la ley de descentralización dictada
en 1997. No bastaron siquiera las reformas constitucionales que fueron ya
alcanzadas en 1996 y luego anuladas en la Asamblea Nacional cerebrada desde
CORDES, en demostración patética de la soberbia intelectual de Osvaldo
Hurtado Larrea, a quien tarde o temprano terminaremos ajustando cuentas
en este caluroso Guayaquil prohibiéndole su ingreso.

EL CALVARIO DE LA DESCENTRALIZACIÓN Y DE LAS AUTONOMÍAS (10 de septiembre del 2000)

La Asamblea Nacional y la lucha descentralizadora


La lucha por la descentralización ha terminado. Terminó en la Asamblea
Nacional, cuando Osvaldo Hurtado maniobró para lograr una Constitución
con candado, donde todos los conceptos de descentralización alcanzados
en las reformas constitucionales de 1996 fueron derogados o eliminados
incluso por la simple decisión de una comisión de redacción.55 La Asamblea,
en vez de profundizar la descentralización, la torció como se retuerce una

54
Esta ley fue promulgada en el mes de marzo de 1997.
55
El candado constitucional que se puso para evitar su cambio hizo que estas reformas en materia de
avance y mejoramiento de la geopolítica del Ecuador se estanquen. Esto ocasionó a su vez una serie
de consultas populares regionales sobre autonomías, que motivaron a que el presidente Gustavo Noboa
convoque a una consulta nacional sobre el tema autonomías, una de las dos maneras de modificar la
Constitución. Se produjo entonces un intenso debate que polarizó al país; todo por una maniobra de una
comisión de redacción dirigida desde CORDES. En materia constitucional, el doctor Osvaldo Hurtado
resultó nefasto para el país.

78
LA CONTIENDA REGIONAL

varilla de acero, para dejarla inservible sin que pierda su esencia. La ley
de descentralización y del 15% son leyes de papel que no han servido para
maldita cosa. (...) Las cosas han cambiado. La aplanadora56 fue satanizada
por la prensa quiteña simplemente porque significaba influencia costeña en
las grandes decisiones. Ahora, la nueva alianza deja en manos de la Sierra
la totalidad de la gravidez política y administrativa, en tiempos muy difíciles
porque la crisis financiera y fiscal se desató con toda la fuerza. Se destapa
la olla de grillos de la banca costeña y se guarda bajo llave la intimidad
de la banca y banco del Pichincha. Se manipula información y los Jorge
Ortiz siembran insidia regional con eficiencia profesional y gran talento. Y así
entramos a la crisis que recién empieza: inundados de impuestos, incautados
los ahorros, sin empleos, asfixiados por un aparato público que defiende sus
contratos colectivos al amparo de un quiteñismo que no quiere renunciar a sus
privilegios que le otorga ser capital de TODOS los ecuatorianos.

DE LA DESCENTRALIZACIÓN A LAS AUTONOMÍAS (4 de abril de 1999)

De la descentralización a las autonomías


Sólo las cifras ayudarán a dar la razón a quien la tenga. Si el centralismo no
nos perjudica, y en cambio nos beneficia, ¿para qué hemos de luchar en contra
de él?

El tema de la descentralización está íntimamente ligado al tema del tamaño


del Estado. Las disputas regionales se fundamentan en una total desconfianza
respecto a la sinceridad en el manejo de las cifras, cifras que siempre han sido
manejadas misteriosamente, como si se tratase de un secreto de Estado. La
descentralización ya no es suficiente y ha perdido su credibilidad, razón por la
cual el tema de las autonomías ha tomado su brío. La autonomía se diferencia
de la descentralización básicamente porque en el un caso las cifras se generan
y manejan autónomamente, y en el otro se las puede camuflar de mil maneras
por parte de quien cobra y reparte.

(...) Establezcamos los parámetros de medición de esa equidad a la que


queremos llegar, y logrémosla con descentralización, con autonomía, con
federación o con secesión.

DESCENTRALIZACIÓN Y TRANSPARENCIA (1 de agosto de 1999)

56
Así se la llamó a la mayoría parlamentaria constituida por el PSC y la DP. En ella prevalecía la voluntad
del PSC, y por eso fue satanizada por la centroizquierda.

79
LA CONTIENDA REGIONAL

El problema regional ya es un problema emocional


El problema de la descentralización es mucho más que un problema
administrativo. Ya es un problema emocional, y mientras no se acepte esta
realidad no habrá ni un comienzo ni un final feliz.

REPENSAR EL PAÍS (21 de noviembre de 1999)

“Autonomías es la única vía”


La descentralización depende de la voluntad del centro para ceder
atribuciones y recursos. La autonomía es el reconocimiento de un derecho,
mediante el cual las atribuciones y recursos pertenecen a la región. En
la práctica la descentralización dependerá de la voluntad política de cada
gobierno, y de la mentalidad burocrática que se ha culturizado con prácticas y
vicios que impiden la descentralización y anula la voluntad política cuando la
hay. En teoría sí puede haber descentralización sin autonomía. En la práctica
no.

Las provincias o regiones que no produzcan lo necesario como para


subsistir, no deberían optar por las autonomías. Seguirían dependiendo de las
asignaciones gubernamentales. En ese sentido veo con simpatía la agrupación
de las seis provincias centrales de la Sierra y del Oriente. Ojalá logren
entenderse y concretarse como región autonómica. Esa sería la más importante
revolución geopolítica que se produciría en Ecuador.

Revista COSAS (diciembre del 2000)

Adueñados de lo “nacional”
Esto del centralismo conceptual se manifiesta en todos los ámbitos.
Mediante acuerdos ministeriales o presiones administrativas, todo tipo de
asociación que ostente aquello de “nacional” o de “ecuatoriano” tiene por
norma fijar la sede en la ciudad capital. La Filarmónica, la Casa de la Cultura,
las asociaciones sean caninas, de códigos de barra, ecológicas, de derechos
humanos. Es en todos los ámbitos. Por ejemplo el club de fútbol El Nacional,
o el de la Policía “Nacional”, financiados por todos los ecuatorianos, o sea en
las ONG's57, por decisión y presión administrativa o por cultura centralista,

57
En el año 2000 se registraban en el Ecuador 1.048 organizaciones no gubernamentales (ONG’s), de
las cuales 421 estaban con su domicilio establecido en Quito, mientras en Guayaquil solamente 74. En la
Sierra se registran un total de 761 ONG’s, en tanto que en la Costa 164 y en el Oriente 82. De las 70 ONG’s
internacionales establecidas en el país, 65 están con su domicilio establecido en Quito, 2 en Guayaquil;
2 Loja y 1 en Chimborazo. Entre las principales ONGs establecidas en Quito están el Banco Mundial,
el BID, CIESPAL, PNUD, OMS, USAID, CARE, UNICEF, FLACSO. Las dos ONGs establecidas en
Guayaquil son el Club Rotario Guayaquil y la Misión Alianza de Noruega en Ecuador.

80
LA CONTIENDA REGIONAL

se radican en la ciudad capital para alimentar una falsa economía divorciada


del resto del país Es un fenómeno invariable que poco a poco ha ido
constituyéndose en un modus vivendi capitalino imposible de erradicar. En
ese poder concentrador radica su economía. Mientras tanto, el PIB queda para
sus haciendas denominadas provincias. Por eso me sonrío con ironía cuando
veo el esfuerzo literario de Fernando Carrión y de todos los profesionales
de la descentralización que intentan manejar este tema dentro de la aridez
de conceptos puristas llenos de una total insinceridad. La descentralización
administrativa es muy simple de acordar. Lo complicado y difícil es redimir
la definición de lo que realmente es NACIONAL, término del cual se han
adueñado los tecnócratas para estructurar su economía basada en el desarrollo
del centralismo conceptual.

AEROPUERTOS, FÚTBOL Y CENTRALISMO CONCEPTUAL (5 de diciembre de 1999)

EL PAPEL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN


A FINALES DEL SIGLO

El tema ya tomó vuelo irresistible. La juventud y vigor de Fuerza Ecuador


precipitó los hechos e involucró al aparato político. Estalló el volcán
descentralizador incontenible. ¿Qué esperar de la prensa frente a una consulta
popular autoconvocada en esta provincia y que marcará una etapa de la
historia ecuatoriana? Para entenderlo o pronosticarlo, se hace necesario
hacer una retrospectiva y reconocer que realmente los debates respecto a
la descentralización han sido iniciados e impulsados casi exclusivamente a
través de los espacios de opinión permitidos por la prensa. Así, a cuentagotas y
con una gran persistencia, se ha logrado calar en la opinión pública y se han
sembrado las semillas que ahora comienzan a florecer y prometer irreversibles
frutos. Sin embargo, los medios de comunicación como tales se han manejado
muy cautelosamente y respetuosos del poder central establecido. Su aporte
se ha más bien caracterizado en tolerar con mayor o menor paciencia que
se digan cosas y publiquen opiniones más o menos punzantes respecto a un
tema que fue tabú por muchos años. Quienes tuvimos la entereza, visión
y convicción de que se debía exacerbar literariamente la confrontación de
las ideas para sacar de sus escondites regionales a quienes eludían tales
discusiones a nombre de una unidad nacional que estaba deshecha, sentimos
ahora la satisfacción de saber que no se luchó en vano.

DESCENTRALIZACIÓN Y PRENSA (14 de noviembre de 1999)

81
LA CONTIENDA REGIONAL

Diario El Telégrafo
Entre los diarios guayaquileños, es El Telégrafo el que ha llevado el
liderazgo durante ya una década completa. Julio Estrada Ycaza fue de
la vanguardia regional literaria, y no vivió para ver cosechar sus frutos.
Quiero ahora rendirle un homenaje a su tarea. Quienes han tomado su posta
estamos comenzando a vivir la aurora de los resultados de una discusión y
confrontación de ideas. A Julio Estrada la mayor de las veces se le aplicó la
ley del hielo, e incluso se le llegó a expulsar de un periódico guayaquileño58.
Pero finalmente ahora puede sonreír tranquilo cuando recién empezamos
a ver tomar forma a un sueño que otrora parecía inalcanzable. De las
páginas editoriales del Decano de la Prensa brotó la Junta Cívica, y en sus
páginas de opinión se encuentra la mayor cantidad de gente comprometida
literariamente con la causa de la descentralización. El Telégrafo abrió una
línea de pensamiento de la ciudad capitaneada periodísticamente por Julio
Estrada Ycaza. Esta línea de pensamiento se hallaba represada por esa política
hermafrodita y neo masónica que impera en las páginas de otros medios de
comunicación acostumbrados a bailar con todos los gobiernos y ante todas
circunstancias, dándole la espalda al sentir de sus lectores y sintiéndose reyes
de todo el universo.

DESCENTRALIZACIÓN Y PRENSA (14 de noviembre de 1999)

Diario El Universo
Diario El Universo mantiene una línea de control férreo sobre sus páginas
de opinión; quienes ahí colaboran bien saben o perciben las limitaciones
implícitas y la semaforización tácita a la cual se deben de atener. Quienes
tienen la oportunidad de expresar opiniones en ese diario podrían estar
sintiéndose como pájaros de alto o bajo vuelo, pero encerrados en una jaula de
oro pendiente de un balcón o de alguna otra circunstancia. Ahora importaron
pájaro nuevo para refrescar la jaula, pero nada nuevo todavía sucede59.

DESCENTRALIZACIÓN Y PRENSA (14 de noviembre de 1999)

Diario Expreso
El diario Expreso, por su parte, ha sido discontinuo; en él se encuentran
contribuciones de cal y de arena que responden a una línea de periodismo
timorato en el manejo de estos temas comprometidos y desafiantes al poder

58
Diario El Universo.
59
El “Pájaro” Febres-Cordero, excelente editorialista de diario Hoy y muy celebrado por su sentido de
humor casi negro, se había incorporado recientemente al cuerpo editorial de diario El Universo.

82
LA CONTIENDA REGIONAL

central constituido. Su línea de trabajo más parece depender de la volubilidad


temperamental o de circunstanciales cabildeos que siempre rondan alrededor
del poder informativo.

DESCENTRALIZACIÓN Y PRENSA (14 de noviembre de 1999)

Diario Hoy
La línea del diario Hoy de Quito, en términos generales y con contadas
excepciones, es la de los “yupies” intelectuales capitalinos, muchas veces
con tintes de rebeldía y osadía pero que, respecto al tema del poder
central, no admiten discusiones. Usan con frecuencia la burla o se ocultan
en complicados laberintos para desestimar las causas ajenas. Ellos, por lo
general, culturalmente se consideran seres superiores y parte del Estado. Se
engolosinan en artes literarios para sentirse los seres más inteligentes a cuenta
de la línea equinoccial que les rodea. Más que profundos, muchas veces
son elegantes en el don de la escritura y suelen ser, por ende, soberbios y
arrogantes, razón por la cual han tenido dificultad de penetrarse en el corazón
de esta ciudad cuyo temperamento es más bien frontal y altanero. Han sido
muy útiles dentro del debate editorial, porque sus egos no les permitieron
aplicar la ley del hielo a las agudezas y desafíos literarios que los provocaban.
Cayeron en la trampa, se engancharon en la controversia y alimentaron el
enfrentamiento regional que de esta manera ya no podía soslayarse.

DESCENTRALIZACIÓN Y PRENSA (14 de noviembre de 1999)

Diario El Comercio
El Comercio de Quito es el diario más influyente. Sin duda es el primer
diario que lee por la mañana cualquier presidente, ministro o personaje que
tenga acceso libre al Palacio de Carondelet. (...) En El Comercio escriben los
representantes de la vieja guardia conservadora y la gente que se mantiene
en eterno contacto con el poder central añejo. Sin embargo, este periódico sí
ha intentado acercarse institucionalmente al tema de la descentralización, a
veces creo que más por simple mercadeo en esta ciudad, que porque exista
una real intención intelectual de apoyar la validez del concepto. Hace cuatro
años hizo ya un intento de organizar foros descentralizadores, pero durante
el lapso transcurrido el contenido de sus páginas de opinión fue adverso y se
cerró regionalmente. Terminan encerrados y atrapados en una línea radical
representada por Fabián Corral que ya está vedado de venir a Guayaquil a
encabezar los foros. Ahora, cuatro años luego, doña Guadalupe ha organizado
un segundo foro. Estuvo estupendo. A excepción de Fernando Carrión que
dio exactamente el mismo típico discurso de consultor profesional rentado y
que parte con el análisis de lo acontecido en Europa y termina en estado de

83
LA CONTIENDA REGIONAL

asepsia sin tesis ni convicción de nada, los otros tres panelistas dejaron con la
boca abierta a los propios organizadores del evento.

La contundencia de razonamientos armonizados y expuestos por César


Coronel, Jorge Gallardo y Ricardo Noboa, los otros panelistas invitados,
debió dejarles muy preocupados a quienes esperaban que en esta ciudad
no hubiera gente preparada. La frase de Ricardo Noboa fue contundente
cuando abiertamente afirmó que Quito debe involucrarse en el proceso de
descentralización, bajo pena de quedar aislada y así lo recoge en su columna
“Opinión” el medio de comunicación que organizó el evento. Evento de gran
significación y que puede marcar el inicio de una nueva etapa en las relaciones
emocionales de las dos ciudades. Todo dependerá de ellos.

DESCENTRALIZACIÓN Y PRENSA (14 de noviembre de 1999)

CUSÍN Y PUERTO LUCÍA


Cusín
Cusín es una hostería ubicada al pie del lago de San Pablo. Muchas
haciendas serranas se convirtieron en hosterías, fincas vacacionales y lugares
de descanso luego de que sus propietarios, perdiendo el control huasipungüelo,
se fueron para Quito para ejercerlo de otra manera a través del centralismo.
El paisaje andino es paradisíaco, inspira tranquilidad, quietud del espíritu
y, por tanto, también del cuerpo. Dentro de ese ambiente paradisíaco y de
confort inexpugnable, ¿se puede ser objetivo al analizar el drama nacional,
más allá de sus aspectos académicos y contables? (...) Los invitados son
elites seleccionadas con un perfecto cuidado, y entre ellos vemos una aparente
mixtura de pensamiento. Técnicos, periodistas, sindicalistas, empresarios,
indígenas, negros, indios y políticos. Faltan los montubios y los agricultores
o pescadores de la Costa. Un solo factor común debidamente camuflado; a
la hora de la hora, un predominio de serranos. Cuarenta y dos personajes.
Una decena de costeños. Todos los detalles seleccionados con cuidado. (...)
El pensamiento de la Costa estaba reducido o minimizado. Políticamente, la
DP, la ID y los conservadores de Sixto, es decir, los centralistas conceptuales,
predominan largamente. Las conclusiones son determinadas en forma genérica,
porque los consensos puntuales son un imposible concreto. Todos quieren el
bien común. La discrepancia es a la hora de sacrificar los bienes personales.

En esta ocasión, el tema gira alrededor del presupuesto, pero este es un


tema no solamente técnico. Es el problema regional de fondo que divide las

84
LA CONTIENDA REGIONAL

dos ponencias que pueden existir al respecto. O se aumenta en términos reales


el presupuesto y se lo financia a patadas, o realmente se reestructura el Estado,
y se lo achica, de tal manera que no sean necesarios más impuestos. Esa es la
discusión de fondo, y en ese punto nunca va a existir una paridad de criterios
entre costeños y serranos, porque las economías de las dos regiones giran
alrededor de esa enorme discrepancia.

La tesis socialcristiana de “no más impuestos”, es la tesis correcta. No más


impuestos al menos hasta que el Estado se racionalice y el país se descentralice.
Diario El Comercio, en vez de publicar el manifiesto de Cusín que se firmó
con un contenido de medias tintas, publica una carta al presidente Mahuad
(3 de febrero) pidiendo la eliminación del impuesto del 1% y enfatizando la
necesidad de crear nuevos impuestos. (...) ¿Cuál es la percepción costeña de
los Cusines? Negativa. Suena a regional, amañada y dirigida. Los costeños
deberemos desconfiar de la institucionalización de los Cusines, salvo que
entren en razón y se reúnan en Manta, Machala, o bajo el rigor de una
hacienda bananera, o de una camaronera para, dentro de la incomodidad de
mosquiteros, hablar del PIB y tratar abierta y crudamente el tema de nuestras
realidades y disparidades regionales.

LAS VERDADES DE CUSÍN (7 de febrero de 1999)

Puerto Lucía
El encuentro cívico por Guayaquil realizado en Puerto Lucía el fin de
semana pasado fue convocado para analizar las perspectivas de esta ciudad
frente a su entorno. Debo confesar que acudí atemorizado por la tendencia
al desencuentro existencial que suele caracterizar a los hijos de esta cálida
y exuberante provincia. Tuve pánico ante la posibilidad de encontrarme
atrapado y salir frustrado por haber participado o hecho parte de otra torre de
Babel, esta vez construida por el propio temperamento de quienes bregamos
en estos cálidos parajes.

El encuentro fue propiciado por la Junta Cívica y manejado por cuatro


fundaciones que tenían el encargo de entregar su resultado mediante la
aplicación de una metodología programada para evitar la dispersión de
pensamientos. Cincuenta guayaquileños hablando sobre las complejidades de
Guayaquil era algo realmente difícil de manejar, sobre todo si no estamos
habituados a estos ejercicios multidisciplinarios que luchan contra el reloj, el
cansancio y la exuberante forma individual de ser de cada uno.

En una primera instancia, las conclusiones fueron lógicas y fáciles de

85
LA CONTIENDA REGIONAL

obtener. El elemento agua es un factor natural y preponderante que obliga a


concluir que, durante el siglo XXl y en tiempos de globalización comercial, los
esfuerzos de esta región deben salir al encuentro de la Cuenca del Pacífico; y
en cuanto a productividad, debe agregar valor industrial a la actividad agrícola
que se deriva de la explotación de la Cuenca del Guayas. Se habló de desarrollo
humano del habitante de la región y de la necesidad de mejorar cualitativa y
técnicamente la actividad agrícola, buscando en la industrialización de esta
actividad una vía indispensable para elevar el nivel de las remuneraciones en
el campo, y así mitigar la migración hacia la gran ciudad.

El competidor natural de Guayaquil como puerto mirando hacia el Pacífico


es Callao, gozando esta ciudad el privilegio de ser prácticamente parte de la
capital del Perú. Si Guayaquil no logra desarrollar su puerto hasta convertirlo
en uno de aguas profundas, irá perdiendo importancia continental, más aún
si a esto se suma la disminución de su tráfico aéreo planificado por la
DAC. En definitiva, Guayaquil debe orientar sus esfuerzos para mejorar su
infraestructura como puerto aéreo y marítimo, y debe, además, esmerarse en
presentarse ante el mundo como una ciudad potente y trabajadora. Dentro del
tema de la imagen de Guayaquil ante el país y el mundo, se habló de la mala
labor informativa que ejercen los medios de comunicación que destacan la
página roja como primer titular, lo cual incide y retroalimenta el problema
de la inseguridad y la violencia. También se concluyó que el desarrollo del
turismo interno e internacional debe enfocarse hacia las playas cambiando
aquella caracterización tradicional que el Ecuador ha manejado respecto a
recalcar al indio folclórico de la serranía, al páramo, y a lo colonial para
manejar la identidad y el marketing de todo el Ecuador. Los paquetes turísticos
organizados por Metropolitan Touring que explotan a las Galápagos, Quito y
Machu Picchu, tienen un sabor a traición a la patria. Deliberadamente olvidan
crear y sostener un segmento turístico relacionado a la vacación en playas
y sol, que atraen a quienes viven en climas fríos y carentes de esa libertad
existencial que significa el encuentro de la arena suave con las olas del mar
tropical.

(...) Lo importante de la reunión de Puerto Lucía, que en ningún momento


pretendió asemejarse a las presuntuosas y petulantes intenciones de Cusín,
fue que, desde un primer instante y desde el análisis de cualquier punto de
vista que se enfocaban las posibilidades de desarrollo de la región, afloró
constantemente la necesidad de encontrar la autonomía de la provincia. Existe
la certeza de que el régimen centralista, sumado al natural sentimiento
regionalista capitalino que lo administra, desarrolla un sistema empresarial
parasitario que indirectamente frena, impide y obstaculiza el desarrollo de

86
LA CONTIENDA REGIONAL

otras regiones donde el concepto de riqueza se fundamenta en una actividad


privada y verdaderamente productiva.

En Puerto Lucía prevaleció un sentimiento de unión, fraternidad y


entendimiento que duró 18 horas en sesiones de trabajo realizadas en un
marco arquitectónico maravilloso construido frente al mar. La atmósfera,
espiritualmente pura. Apenas se notó el débil y avergonzado empeño de
alguien interesado en que el tema de la autonomía no trascendiera en el acta
resolutiva. Se disiparon totalmente los temores que tenía yo para escribir una
entrega que temí la semana pasada hubiese podido titularse “Torre de Babel
2”. La declaración de Puerto Lucía es simple, categórica. Se resume en una
frase: Sin autonomía no podremos cumplir los sueños, las aspiraciones y los
deseos de los habitantes de esta región. Sin autonomía nosotros no entraremos
al siglo 21. De Puerto Lucía se deriva un renovado mandato a la Junta Cívica
para que se desinhiba bastante más en el manejo público de un tema que, hasta
ahora, ha sido manejado con cierto pudor y nugatoria prudencia.

PUERTO LUCÍA (12 de septiembre de 1999)

PERSONALIZANDO UN POCO

A mi criterio personal, bajar el tono en el manejo del tema regional sólo


significará postergaciones infinitas. Si el tema ha evolucionado, ha sido a
fuerza de empujones. La resistencia del centro ha sido obligada a acudir
a un debate al que antes se rehuía. Los centralistas tuvieron que bajar a
la arena del combate, y al hacerlo ayudan a declarar la emergencia del
problema. Nosotros no hemos creado el problema. El problema existía y
existe. Lo hemos desnudado y acelerado la necesidad de encontrar una
solución. A nombre de la unidad nacional usada como escudo no se
discutía el problema. Vivíamos en el reino de la hipocresía periodística.
Hay quienes pensamos que de la tesis y de la antítesis, tarde o temprano
surgirá la síntesis. ¡Ojalá la podamos ver!

LAS AUTONOMÍAS CASA ADENTRO (12 de noviembre del 2000)

Blasco Peñaherrera, Rodrigo Borja y Guayaquil


Hay un grupo de ciudadanos que hemos alzado la voz de la protesta. Y en
distintas formas y maneras, Guayaquil ya está levantada en una insurrección
emocional que triunfará algún día y que, mientras tanto, se ha plasmado en una
regionalización política muy cruel y poderosa. Para Blasco Peñaherrera, así

87
LA CONTIENDA REGIONAL

como para Rodrigo Borja, somos una suerte de parias, de traidores a la patria,
de malos ecuatorianos porque levantamos un punto de vista que él, como
periodista prestado de la capital60, debería comprender. Pensamos firmemente
que si Guayaquil se siente atrapada en una tela de araña burocrática es en parte
debido al fracaso de la “desburocratización” no revolucionaria que el doctor
Peñaherrera nos ofreciera en 1985, cuando Guayaquil lo eligió vicepresidente
del Ecuador61. Pensamos, con sana convicción ecuatoriana que mientras no
se rompa el centralismo político, administrativo y fiscal impuesto luego de
una larga y millonaria dictadura petrolera y militar, y que mientras no se
reorganice geopolíticamente al país de su estructura provincial obsoleta,
nuestra ciudad seguirá produciendo malos municipios. Este fenómeno se
produce no como causa, sino como efecto de una castración cívica y seguirá
por consecuencia municipalmente inestable y dependiente de lo que se decida
en otra parte. Sólo un milagro o un real liderazgo positivo nos salvará.

GUAYAQUIL: ESTABILIDAD Y POLITIQUERÍA (27 de junio de 1991)

Blasco, Guayaquil y Sarajevo


A Blasco Peñaherrera lo conocemos todos. Fue nuestro vicepresidente a
costa de los votos de esta provincia. Su nombre ya resume toda una forma
de ser no muy usual ni aceptada por quienes habitamos frente a un río
caudalosamente generoso. Nos engañó, y si no lo hizo de todas maneras estaría
de la raya al otro lado. (...) El domingo pasado, en uno de los tres medios de
comunicación en los que escribe de acuerdo con cualquiera de sus aristas,
textualmente dice lo siguiente: “En un acreditado programa televisivo de
opinión, uno de los más desquiciados propulsores del regionalismo morboso
–ese soy yo, dicho en blascolenguaje– se permitió decir que los guayaquileños
estarían dispuestos a convertir a su amada ciudad en una nueva Sarajevo,
antes que tolerar la persistencia del centralismo absorbente”. En su ofuscación
no ha caído en cuenta que Sarajevo es la víctima y no el victimario, lo
que aclara la dirección y sentido de mis ideas. (...) Y claro, los serbios
ni los no desburocratizados por Blasco durante su fracasado intento en la
vicepresidencia, rechazan que exista siquiera el derecho a la defensa. Esta
es la dualidad y la gran contradicción que brota dentro de quienes atacan
la intolerancia y la prepotencia frutos de la pasión, y no de la morbosa
o enfermiza, sino de la fríamente calculada de acuerdo como la ley del
oportunismo y de la hipocresía lo demandan.
60
Blasco Peñaherrera escribía para la revista Vistazo, que se suponía tenía raigambre guayaquileña,
pues fue en Guayaquil donde se fundó y adquirió prestigio.
61
El vicepresidente de la República había emprendido una campaña denominada “de desburocratización”.
Todo se inició y terminó cuando la comisión conformada viajó a Brasil a observar la desburocratización
que se anunciaba en ese país y que falló, naturalmente, porque se burocratizó desde su inicio.

88
LA CONTIENDA REGIONAL

No es que me he “permitido” decir tal cosa. La escribo, la firmo y


la publico. Ante el ataque del centralismo morboso, Guayaquil se está
convirtiendo en Sarajevo, no precisamente porque sus gentes marchan a
tomarse otras ciudades, sino porque los batallones de burócratas nos aplastan
con intolerantes papeleos. Y las tropas no irán para allá, sino que estas
sitiarán a las ciudades y regiones que se atrevan a levantar la voz guiados por
los escribanos, beneficiarios y testaferros del centralismo salvaje. Si esto se
convierte en Sarajevo, sin duda alguna que ellos serán los serbios. (...) Esta
histérica reacción de Blasco parte simplemente de su rencor no resuelto con
su antiguo jefe62, a quien mientras vea sentado en la alcaldía de Guayaquil, no
hallará la serenidad de espíritu para manejar los temas guayaquileños.63

SARAJEVO Y BLASCO (2 de julio de 1992)

Francisco Swett y las posiciones veleidosas


Para Francisco Swett Morales no existen ciertas realidades, y estas
las soslaya o subestima con criterios a mi entender incompletos. Pero las
discrepancias regionales en nuestro Ecuador existen, y estulticia es sostener
que nuestro sistema geopolítico colonial y caduco se soluciona educando a los
burócratas para que, por favor, corrijan su “modalidad absolutista del poder”;
y de infantil candidez resultaría por mi parte intentar debatir con quien tiene la
intención de transitar como turista en el tema y retratarse en la línea ecuatorial
del problema. Y así algunos guayaquileños estilan manejar el tema regional
poniendo un pie en cada lado de la raya imaginaria, impresionados quizás por
el monumento que se ha levantado a 27 kilómetros de Quito para justificar el
nombre equivocado que pusieron a este Ecuador que sigue equivocándose.

(...) Para mí el tema de la equidad regional está en este nivel de cristalización


e idealización, mientras para otros es un tema ocasional y sin gravitación
plena. Todo lo que se escriba al respecto hay que recogerlo pero, por sobre
todas las cosas, hay que partir de un concepto que respete el poder político
de las regiones, y que se acepte que un país saludable es aquel en el que
cada región puede sentirse plenamente realizada. Esto, amigo Pancho, si usted
quiere que el término amigo alcance, no es dividir al país. Es entenderlo.
Para ello hace falta la conjunción de las neuronas y las hormonas que

62
León Febres-Cordero, de quien fue vicepresidente en una relación tormentosa.
63
Dio mucha satisfacción a todos ver a Blasco Peñaherrera, en el Salón de la Ciudad, durante la
ceremonia de posesión de Jaime Nebot como alcalde de Guayaquil, sucediendo a León Febres-Cordero.

89
LA CONTIENDA REGIONAL

usted menciona, pero sobre ello hace falta la capacidad de renunciamiento a


posiciones cómodas o veleidosas.64

PISTOLEROS, PELOTAS Y NEURONAS (11 de julio de 1993)

Carlos De la Torre Flor y su condena


(...) El doctor Carlos de la Torre Flor, en carta dirigida a El Comercio de
Quito (6 de septiembre) primero elogia al licenciado Humberto Vacas Gómez
por su artículo en defensa de la Quiniela de Pichincha, y luego comenta sobre
la parcialidad y absurdo del criterio que ha empleado el INEC en este análisis,
sin duda porque las verdades duelen. Aplastado por los resultados, afirma que
estos datos prueban el grado de deficiencia y de honradez de los costeños en
el manejo de sus asuntos municipales.

Lastimosamente, así de difícil y puntilloso es el problema regional, y así


de limitado es el sentimiento de hermandad nacional. Es decir, que el trabajo
del INEC realizado por J.J. Illingworth, aplicado por la mentalidad y opinión
pública serrana sólo sirve para afirmar que los costeños son ineficaces y
ladrones. Cuando se logró crear una forma de medir matemáticamente la
realidad nacional, el doctor De la Torre Flor opina que las municipalidades
costeñas no funcionan y que, por tanto, estamos condenados a vivir sumergidos
en excretas. Seguir contribuyendo sin chistar. Por tanto, el informe de la INEC
debe archivarse para siempre y acabar su discusión.

LA MATEMÁTICA REALIDAD REGIONAL (16 de septiembre de 1993)

Fabián Corral, la historia a su manera


Fabián Corral, nuevo personaje en estas lides, analiza las “Complejidades
del centralismo” (El Comercio, 24 de octubre), y descubre recién temas sobre
los que venimos abordando hace tantos años. Pero no puede ocultar sus
sentimientos regionales al interpretar la historia a su manera; y considera que,
durante los años militares y petroleros, los municipios fueron “abdicando” a
favor del gobierno central sus servicios de educación, salud, hasta los extremos
de transferir la limpieza de basura y agua potable. Y hace notar lo exiguo
que es un presupuesto municipal por culpa de esa comodidad provinciana que
contribuyó a acentuar la tendencia centralizadora.

Fabián Corral es riobambeño o de alguna hacienda aledaña, y abdicó

64
En diciembre del 2000, en una entrevista por un canal de televisión, Francisco Swett declaró que las
autonomías son ya un hecho “irreversible”. Mucho tiempo tomó a este gran economista guayaquileño
alinearse con el pensamiento de Guayaquil.

90
LA CONTIENDA REGIONAL

de sus derechos provincianos. El columnista, posiblemente tentado por los


beneficios que ofrecía el centralismo y olvidando a su ciudad o pueblo natal,
descubre recién ahora la estúpida Ley de Régimen Municipal, la misma que
fue reformada por otro que abandonó su provincia del Chimborazo para vestir
traje centralizado, Osvaldo Hurtado.65 Entonces puedo afirmar que Fabián
Corral es un hombre que ha vivido despreocupado de estas materias y que, por
tanto, ahora se siente abismado ante las “complejidades” que el centralismo
plantea. Y tan confundido está este ilustre notable66, que confunde centralismo
con burocratismo y se sumerge en la teoría del bicentralismo. Se trata de
confundir al ciudadano común e impedir que Guayaquil lidere el tema de la
descentralización a sabiendas de que en las otras ciudades y cantones sólo les
queda el inútil recurso de la quema de llantas cuando se requiere hacer oír su
voz de protesta.

LA INSOLENCIA CENTRALISTA (6 de noviembre de 1994)

¿Cómo sentarse a dialogar con un Fabián Corral, que es el Cid Campeador


de la centralización conceptual y de la arrogancia intelectual? Durante este
evento organizado por El Comercio cuyo propósito es precisamente el de
repensar el país mirando hacia el futuro, Fabián Corral fundamenta sus tesis
centralizadoras en el pasado haciendo citas históricas que Luis Napoleón
Dillon dejó escritas a cuenta de la revolución juliana, y concluye que, para
entonces, el país vivió ya un sistema descentralizado que fracasó. ¿Cómo
sentarse a repensar el país con quien afirma que la descentralización es un
retroceso histórico, y se remonta a 1833 y cita a “El Quiteño Libre” donde,
según él, escribieron los más íntegros intelectuales que han vivido en estas
tierras. Y de esa época extrae frases que para él son de actualidad en cuanto
a la organización geopolítica de un país que 166 años después todavía no
logra resolver una unidad nacional fundamentada en armonía regional. ¿Cómo
eliminar el desenfreno, el odio literario destilado por uno de los importantes
editorialistas del mismo diario que aparentemente está empeñado en liderar
esta hermosa iniciativa de repensar el país? No es congruente que dos días

65
Para “fortalecer” los municipios, el ex presidente imaginó que era suficiente fortalecer a las juntas
parroquiales; y en una época en la que el petróleo llegó a venderse a 40 dólares el barril, descentralizó
el impuesto a los espectáculos públicos en favor de los municipios para compensar el incremento del
decimocuarto sueldo. Ya en ese entonces, ningún municipio del país tenía recursos propios para financiar
ese aumento salarial, menos aún para manejar educación, salud, redes viales que fueron asumidas por
quienes “sembraron” el petróleo alrededor de Quito.
66
Fabián Corral fue miembro de la Junta de Notables nombrados por Sixto Durán-Ballén para plantear
reformas a la Constitución. Esas reformas nunca se llegaron a plantear, pero durante las discusiones el
grupo de serranos se opuso tenazmente a la descentralización. El grupo de costeños hizo un informe de
minoría respecto al tema, porque nunca hubo acuerdo.

91
LA CONTIENDA REGIONAL

antes que el panelista Fabián Corral vaya a Manta a proponer eso de repensar el
país, se publique una entrega suya (“Entonces como ahora”, 15 de noviembre)
cargada de soberbia conceptual.

REPENSAR EL PAÍS (21 de noviembre de 1999)

Simón Espinosa y la línea imaginaria


¿Cómo Ecuador no está al borde de convertirse en una línea imaginaria,
si un periodista que hace gala de ser anticorrupto67 escribe lo siguiente?: “El
Ecuador se hundirá si elige a Álvaro Noboa... Cuando ellos vuelvan al poder,
el país se alzará en armas” (Vistazo, mayo 7) ¿Qué significa eso? ¿Qué tipo
de anticorrupción es esa? ¿Qué tipo de periodismo se practica? ¿Qué tipo
de democracia quieren? Soy acérrimo antibucaramista y rechazo esa vulgar
forma de vida y de moral que el bucaramismo exige llevar como carné no
en el bolsillo sino en la conciencia. Pero ese tipo de arrogancia e imposición
intelectual de Simón Espinosa tiene el simple mérito de ser frontal y abierta,
cosa muy inusual en los de esa región. ¿Cómo el Ecuador no será una simple
línea imaginaria si hay quienes no aceptan sino el triunfo electoral de un
candidato serrano? ¿Cómo no será eminente que existe un coloniaje intelectual
que no se superará ni con esta, ni con cualquier otro tipo de Constitución
que se invente? Alguien me decía el otro día que el Ecuador requiere de un
Pinochet para enderezar sus esperanzas. Yo le respondí que no. Pero que si era
necesaria una dictadura, serían necesarios dos Pinochet; uno para la Costa y
otro para la Sierra, porque de lo contrario sólo se incrementaría el apartheid
político que desde el centro con el Litoral se practica.68

ECUADOR: ¿LÍNEA IMAGINARIA? (24 de mayo de 1998)

El inefable Simón
El inefable Simón Espinosa echa la culpa al centralismo guayaquileño de
las desgracias de Esmeraldas “al haber prohibido la venta de banano” en esa
provincia norteña (Espejo del alma. Diario Hoy, 5 de enero). Vaya tamaña
estupidez. Los capitalinos explotan y depredan las maderas esmeraldeñas,
exportan por ahí “su” petróleo quiteño, contaminan sus playas, la utilizan
en beneficio de “su” turismo personal y se enriquecen con los contratos de
ampliación de refinería que se efectúan por allá de manera escandalosa. Pero
la culpa es de los terribles chicos malos guayaquileños. ¡“Divide y reinarás”,

67
Simón Espinosa fue miembro de la Comisión Anticorrupción.

92
LA CONTIENDA REGIONAL

predica el evangelio de quienes predican una unidad nacional convertida en


moneda de uso personal! Simón Espinosa es capaz de cualquier extremo para
frenar la rebelión de Guayaquil.69

SIGUIENDO EL HILO CENTRALISTA (17 de enero de 1999)

Doña Guadalupe y Jorge Salvador Lara


¿Cómo creer en la sinceridad de la propuesta de El Comercio, si el mismo
día en que se celebró el foro en Guayaquil, organizado por el diario
capitalino, Jorge Salvador Lara escribió una serie de estupideces históricas,
ofensivas, llenas de prejuicios y cuyo contenido fue calificado por la propia
directora de El Comercio, doña Guadalupe Mantilla, como “pensamientos
anticuados”. Estos pensamientos publicados coincidentemente el mismo día
en que se realizaba el foro, desorientan a la ciudadanía capitalina que se halla
desconcertada y asustada ante la consulta popular que se prepara en Guayas y
que es mucho más inocua y simplona de lo que debería de ser.

REPENSAR EL PAÍS (21 de noviembre de 1999)

Carta a Roque Sevilla


Me alegro que usted haya declarado en estado de alerta amarilla a la
tensión que existe entre las dos ciudades, que para mí son parte de un mismo
todo. Nací y me formé en Quito. Vivo y me alimento en este puerto. Usted
ha aceptado públicamente que la actual estructura política administrativa del
país está caduca, y ha convocado a la famosa Asamblea de Quito para, en
la Plaza Grande, izar y saludar a las banderas de las dos ciudades, mientras
aquí levantábamos un inmenso crespón negro. Previamente usted, en una
entrevista aparecida en este diario (31 de marzo), acepta o pide que a cada
región se le entregue en relación con lo que cada región produce y reclama.
Y así usted señala que durante el año pasado su ciudad solamente recibió 133
mil millones de sucres, contra los 221 mil millones que recibió Guayaquil70.
Esta afirmación usted la hace sin considerar los estragos del fenómeno de El

Simón Espinosa incitaba a la dictadura militar para frenar la evolución del tema de las autonomías.
68 y 69

En su entrega “Si yo fuese presidente” (Hoy, 11 de diciembre del 2000), escribe lo siguiente: “Tal vez
el futuro del Ecuador se decida por una oligarquía que arrase toda resistencia y modernice el país, o
por un ejército patriota que arrase toda oligarquía y modernice al país”. La misma actitud tuvo en una
intervención pública dentro del despacho presidencial de Jamil Mahuad, donde pidió ante un grupo de
periodistas que el gobierno asuma el gobierno total.
70
Tipo de cambio al 30 de junio de 1998: S/.5.285. Corresponden a 25 y 40 millones de dólares,
respectivamente.

93
LA CONTIENDA REGIONAL

Niño, las emigraciones que se refugiaron del campo en la ciudad, y el análisis


de valores recibidos por cada ciudad durante toda la década pasada, y las que
quedan atrás.

(...) En vez de izar las banderas, ¿por qué el alcalde de Quito no


cruza la Plaza Grande, va donde doña María del Carmen Araujo, dueña
del Proyecto MOSTA que maneja 80 millones de dólares en préstamos,
y le pide explicaciones de ¿por qué el CONAM sigue postergando la
presentación de un plan de descentralización que ha sido financiado por
esos organismos internacionales que acentúan la centralización mediante
obligatorias consultorías facturadas en dólares en beneficio de los cultos
capitalinos? Luego cruce otra vez la Plaza Grande, gire hacia la derecha, y
pregúntele a monseñor Mario Ruiz Navas por qué la Conferencia Episcopal,
que ocupa una silla en ese mismo CONAM, no quiere discutir sobre estos
temas. Pregúntele por qué nos califica de enfermizos por cuestionar sus
puntos de vista que no son dogmas de fe ni mucho menos. Hace mal el
prelado al atacarnos simplemente porque hemos dicho que la mentalidad
de la Conferencia Episcopal es uno de los elementos que fundamentaron la
centralización absoluta de este Ecuador descuartizado.

(...) Ustedes manejan las cifras y el dinero; nosotros sólo padecemos los
resultados. En cuanto a que en 1998 el municipio de Quito recibió del Estado
menos que el municipio de Guayaquil, sin duda se explica porque a causa del
centralismo, el gobierno de turno entrega a los municipios de acuerdo con la
capacidad política de sus alcaldes. Para frenar eso es que auspiciamos la ley
del 15% que ustedes hicieron naufragar en el burocratismo. Este es un gran
vicio del centralismo, que tiene capacidad de “regalar” lo ajeno de acuerdo
con sus conveniencias del momento. Disculpe, señor alcalde, pero seamos
consecuentes y sinceros; realmente creo que usted tiene una menor capacidad
política que nuestro alcalde Febres-Cordero y, en consideración a eso, creo
incluso que le han entregado dinero en desproporciones desmesuradas porque
las cenizas del Guagua Pichincha fueron bastante menos leves que las aguas
del fenómeno de El Niño.

(...) Señor alcalde de Quito, gracias por tan abundante lirismo y buena
voluntad aparente. Usted no es la única voz oficial de Quito. Fabián Corral
y Mario Ruiz son también voces oficiales de la Asamblea de Quito. No es
suficiente que usted maneje su imagen en base de alertas amarillas mientras
por acá predominan los crespones negros. Aquí hay un volcán, señor alcalde,
un verdadero volcán que no se aplaca izando las banderas, y que ni Fabián
Corral ni Monseñor Ruiz deben despreciarlo. No es prudente ni cristiano.
CARTA AL ALCALDE DE QUITO (11 de abril de 1999)

94
LA CONTIENDA REGIONAL

El papel disociador de la Iglesia


Mientras la prensa quiteña debate y arguye abierta y arduamente a favor de
la centralización absoluta e inculpan de regionalistas a quienes cuestionan su
punto de vista, los medios de comunicación guayaquileños no dicen ni pío, y
ni siquiera cubren los foros y debates que con tanta intensidad se están dando.
Sí cubren las locuras de la Conferencia Episcopal, la misma que ha ratificado
antirreglamentariamente a monseñor Mario Ruiz Navas como vocero oficial,
a fin de que polemice a favor de la centralización absoluta. ¡Estamos locos,
él nos dice! Sí, estamos locos al ver cómo nuestra propia Iglesia Católica nos
disocia y alborota el manicomio. Ojalá ellos abran un foro y nos inviten para
que las propuestas sean debatidas antes de ser excomulgadas. La inquisición
ya es cosa del pasado. Al respecto espero enviar una carta al Santo Padre.

IMPUESTOS, PARO Y BUENAS NOTICIAS (25 de abril de 1999)

(...) Hay católicos que nos sentimos lastimados por el vocero de una
Conferencia Episcopal, monseñor Mario Ruiz quien, en vez lograr unir a
los ecuatorianos, ha caído en las pasiones regionales y que en estos tiempos
determinantes solapa a la centralización y se yergue como defensor del actual
sistema del “Quito es todo” que Jamil Mahuad tan bien representa.

EL TEMPLO MORMÓN (4 de julio de 1999)

El bicentralismo de Enrique Ayala Mora


Eso del bicentralismo está bien para gente inculta o para burócratas
oscuros, pero no para pensadores del calibre de Enrique Ayala Mora. El
bicentralismo gramatical y físicamente es un imposible y un absurdo. Es un
cuadrado redondo. Es un juego de palabras lleno de mala fe que pretende
disociar y fragmentar a la Costa y aislar al Guayas endosándole culpas que
no tiene. El centralismo no se da alrededor de Guayaquil en la medida que en
esta ciudad no se decide el manejo del gasto público, ni se reparten privilegios
derivados del poder administrativo que el Estado acapara. Estos manejos y
repartos están geográficamente bien ubicados en la ciudad de Quito donde
se instalan manabitas, guayasenses, imbaburenses, riobambeños y demás
provincianos que en su vida privada le han apostado al Estado como motor de
la economía suya personal y, por ende y por rezago, de la economía nacional.
Enrique Ayala Mora eso debe conocerlo muy bien ya que él es el prototipo
del emigrado de provincias abandonadas que se ha instalado en la capital para
desarrollar sus capacidades y elegancias. Guayaquil, por contrapartida, es un
gran centro urbano no gracias a la acción del Estado, sino gracias a la pujanza
comercial y al sentido liberal de su economía que se desarrolló desde siempre
dadas sus condiciones de puerto y vocación de comercio.

LA AUTONOMÍA MANABITA (26 de septiembre de 1999)

95
LA CONTIENDA REGIONAL

Vladimiro Álvarez y su dualidad conceptual


Lo que no acepto ni entiendo es la postura de Vladimiro Álvarez.
Educador guayaquileño, y en ejercicio de su tan alta función, ha reaccionado
tan adversa y agresivamente en contra de esto de las pretendidas autonomías,
olvidando que este embrión fue el resultante académico engendrado en la
misma Universidad Católica, de la cual él sigue cobrando sueldo en calidad de
rector mientras ejerce el ministerio de Gobierno. Esa dualidad e ingratitud no
son propias de esta región. Para repensar el país hace falta una gran sinceridad
y aceptar que las cosas deben cambiar ya, porque de no hacerlo se dividirá el
país. Si eso no lo entiende un ministro de Gobierno, es que realmente el puesto
de ministro o el de rector, le ha quedado inmenso.

REPENSAR EL PAÍS (21 de noviembre de 1999)

Diego Cornejo, Felipe Burbano y otra vez Simón


Está bien y acepto los desenfrenos literarios de Diego Cornejo Penacho,
Simón Espinosa o Felipe Burbano del diario Hoy. Ellos no tienen remedio.
Eso es odio puro y nada más. El hijo de Simón Espinosa le tomará la posta por
cien años más. Entiendo que sus furias la descarguen atropellando verdades y
descalificado a la Junta de Beneficencia del Guayas en una labor centenaria.
Entiendo que en su mentalidad cerrada olviden que del presupuesto general
del Estado, el ministerio de Salud destina tan sólo el 5% para la salud de
esta provincia para compensar lo que rinde una lotería que, cuando la quiso
administrar, el Consejo Provincial de Pichincha dos veces la quebró. Entiendo
a los Simón Espinosa, a los Felipe Burbano, a los Diego Cornejo Penacho.
Ellos se fundamentan en un ciego odio regional. Sin ese odio perderían
lo mejor de sus extravagantes argumentos improvisados al calor de una
contienda que les irrita tener que intervenir.

REPENSAR EL PAÍS (21 de noviembre de 1999)

Eduardo Castillo Barredo: ser o no ser


De hecho, Eduardo Castillo Barredo y algunos otros pensadores
guayaquileños han venido sosteniendo posturas académicas dilatorias o
confusas como actitud frente a una circunstancia tan especial como la que
se está viviendo. No ha sido fácil llegar a momentos tan cruciales, y quienes
han venido luchando con más fiereza que otros por precipitar acontecimientos
que anulen las prácticas dilatorias respecto a la urgencia del tema, vemos con
desilusión que personas inteligentes y preparadas no se alineen.

En Quito se alinean fácilmente porque el centralismo es en sí un interés

96
LA CONTIENDA REGIONAL

común aglutinante. Defender el centralismo es una sola causa y se asemeja


a defender un fuerte. En cambio, hay cien maneras distintas de aplicar un
régimen de autonomías. Pero hoy, 170 años después de fundada la República,
el problema no es académico. Es un problema de actitud frente a determinadas
circunstancias históricas. O somos parte de esta historia que está por escribirse,
o simplemente seremos colaboracionistas del sistema centralista imperante,
razón por la cual no merecemos ser parte de la historia. Mejor es callar, y
dejar que otros luchen, que sembrar dudas, causar desasosiego y ponernos a
analizar cómo saldrán torcidas las ramas del bosque que estamos sembrando.
Queremos sombra, porque esta región necesita descanso de una humillación
histórica que ha quedado institucionalizada mientras trabajamos de sol a sol
y vemos día a día cómo, en otra parte, se decide muy cómodamente cómo
fabricar los reglamentos para disponer qué hacer con el fruto de nuestro
esfuerzo.

(...) Por esta razón, es que pienso que votar NO en las actuales circunstancias
es anteponer el ego académico al sentir de la región que ha producido
acontecimientos que, aunque desordenados y poco convencionales, son el
fruto de una labor, de un esfuerzo y de un temperamento típicamente costeño.
Académicamente, se puede discutir hasta el infinito, y eso sólo posterga la
solución del problema. Hay que entender que, en el fondo, la gran diferencia
entre descentralización y autonomías es que la descentralización es una
concesión graciosa por parte de quienes no quieren descentralizar ahora sino
170 años después, tal como lo promueve Edgar Terán en el foro de la
Universidad Católica de Quito. Las autonomías, en cambio, pasan a ser un
derecho regional para lograr descentralizar aquello que el país acuerde dentro
del marco de la Constitución de la República. La consulta popular, si llega
a producirse, significará la oportunidad de lograr una ruptura administrativa
con el pasado y una reestructuración emocional de la nación. Si hay cosas
equivocadas, las iremos arreglando. Las autonomías se hacen andando, y falta
todavía mucho camino por recorrer para concretarlas; durante ese trayecto,
iremos ajustando las actitudes que hemos debido adoptar para llegar al punto
en el que estamos. Las posiciones académicas de Edgar Terán y Eduardo
Castillo coinciden en el fondo. La diferencia es que el uno reconoce ser
centralista; y el otro, sin reconocerlo, le sirve de punto de apoyo.

SER O NO SER (10 de diciembre del 2000)

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PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

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PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Capítulo 2
PRENSA Y MEDIOS DE
COMUNICACIÓN

99
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

PRENSA Y MEDIOS DE
COMUNICACIÓN

Quisiera no estar encerrado en esta columna de periódico que


aprisiona mi grito también desesperado. Quisiera que cada letra fuese un
taco de dinamita y tener la fuerza de hacer volar en pedazos todo aquello
que fuese necesario para hacer pensar a la patria.

ABRAHAM MOSCOSO (1 de abril de 1984) 71

A veces la noticia se refina por pura extravagancia, otras para enseñar


los dientes y las más de las veces para vender más fácilmente.

JUEGO SUCIO (9 de marzo de 1989)

El periodismo sin causas, sin lucha abierta, sin línea es como una nave
a la deriva.

VISTAZO POLÍTICO (28 de mayo de 1992)

71
Abraham Moscoso fue un ciudadano que a sus setenta años y alcoholizado en parte por el tedio, la
desesperanza y la falta de capacidad de expresión válida para reclamar por todo aquello que no pasaba,
lanzó una especie de explosivo sobre un grueso tubo que ni sabía para qué traslada sangre negra de la
tierra ecuatoriana hacia un exterior incógnito, desconociendo que allá, transformada en energía, porta
progreso, confort y realidad... Y así estalló el oleoducto. No por terrorismo, sino por pura incomprensión
de lo que el petróleo significó para él: ¡Nada!

100
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

CASOS, ANÉCDOTAS Y ALGUNOS EVENTOS


El Cajas, o lo inexplicable de la esencia
El periodismo, esa mecánica de información que busca la constatación,
el hecho visual y cierto, se vio tentado a competir contra el misterio, a
explicar lo inexplicable y a intentar probar sus amarras abriéndose camino
en medio de nubes, de soles y de hechos que realmente están en cada alma
para sí guardados. Muchos cayeron en la tarea de promover la expectativa
de un pueblo que se vio profanada por la vanidad del ego informativo, por
el sensacionalismo fácil y por un modernismo tecnológico que únicamente
prueba que en cuestiones del alma no hemos avanzado nada. Se escribió
y se dijo. Se dudó. Se afirmó. Se negó. Se bendijo y también se maldijo.
Parecería incluso para las almas más sencillas que se lograría por vez primera
entrevistar a la Virgen María. Preguntarle sobre los misterios que encierra
su concepción inmaculada y sobre los porqué del cielo. Se gastaron páginas
enteras, miles de metros en filmaciones y entrevistas. Los autos se enfilaron y
se desafió a la prudencia y al miedo. Los que no se fueron quedaron esperando
en la comodidad de su casa que el periodismo traiga la concreción del hecho.
Los incrédulos cruzaron los dedos. Los políticos calcularon los efectos. Los
resentidos tuvieron miedo. Felizmente, El Telégrafo guardó la compostura
adecuada y no vendió cosas del cielo.

Ahora se debate sobre los efectos que la retina produce ante la mirada
fija, pero no se piensa en el milagro diario de la vista. Se debate sobre
geología, sin recapacitar en el milagro inmenso de tener el suelo que nuestra
humanidad cada día pisa. Se habla de las emociones agudas, de las lágrimas
que causa la fatiga, pero no se dice nada sobre el milagro diario del amor que
procrea, alimenta y cuida. El periodismo quedó encandelillado por los hechos
periféricos y fatigado ante lo inexplicable de la esencia. Se dijeron muchísimas
cosas y, sin embargo, nada se ha dicho de la vida ni de aquello que viene
después cuando la vida cae en el vacío. No se explicó cómo es que la palabra
Dios nos alivia y nos abriga, pero se abundó en aquello de las ramas de los
árboles, en la formación de las nubes y en otras tantas nimiedades.

Y es que en estas cuestiones de la fe, periodísticamente se debe tener un


cuidado extremo. Difícil es, amigos periodistas, que puedan pasar a la historia
metiéndose en cosas del alma ajena. Debemos respetarnos unos a otros en la
intimidad calmada que la fe a cada cual otorga. Los no creyentes deben creer
a los creyentes, y lo contrario. Y si no hay autores de tal daño, es mejor que se

101
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

incline la frente y doblando simplemente la rodilla se retorne con un reportaje


llano y moderado.

Además, y mirando desde otra arista menos expectante, hemos podido


apreciar, gracias a ese mismo periodismo, algunas situaciones particulares
que llamaron la atención. La ponderación, inteligencia y aun la confusión de
algunos sacerdotes que son en quienes los católicos tenemos ahora puesta la
mirada. Y hubo de todo. Desde aquel maestro que nos hizo meditar en la poca
atención que ponemos al milagro diario de cada amanecer, hasta aquel que
puso énfasis de duda en el acento de Patricia Talbot, o del otro que nos negó
la validez del hecho fundamentado en que la Virgen prepascualizada no estaba
al día en materia de la liberación revolucionaria. El periodismo finalmente
aportó con variedad y con hechos ciertos como aquel de la Catedral de piedra
y no de carne ni de hueso que cerró sus puertas para impedir que la ensucien
por dentro.72 Y finalmente llegó un voto de silencio necesario para acallar los
excesos de la prensa. Respetemos este acuerdo tan necesario para que nuestra
Iglesia no se divida más y que tampoco nos divida.

EL PERIODISMO Y LA FE (17 de septiembre de 1989)

El Cajas, diez años después


Sorpresivamente, y quizás por falta de material incandescente, luego de
llegar a los acuerdos de paz informativa para que el tema de UNIVENSA y
las guías telefónicas73 duerma el sueño de los injustos, Vistazo y Televistazo
rompen fuego respecto al tema de El Cajas. La investigación periodística se
sustenta en las declaraciones de un técnico y en unas tomas que aparentemente
prueban que se trató de un simple montaje. El material está presentado de
manera acusatoria, aunque las conclusiones o explicaciones de tales hechos
bien podrían ser otras y no necesariamente aquellas que podrían desprenderse
luego de ese sensacionalismo usado en un tema que puede herir a unos u
otros; pues tratándose de la fe y las creencias personales, las susceptibilidades
se elevan a su máxima potencia. Y fuese lo que fuese, no se justifica
la furia y espectacularidad informativa que suele utilizar ese medio de
comunicación cuando, colocando una portada en la revista, elabora sugestivas
cuñas comerciales de televisión para causar expectativa y promover así su

72
La Catedral de Cuenca fue cerrada el día de una peregrinación masiva, lo cual motivó reacciones por
parte de los peregrinos.
73
Univensa es una sociedad comercial entre diario El Universo y Ecuavisa, empresas que consiguieron
un contrato para imprimir las guías telefónicas de la ciudad, lo que motivó un escándalo por la forma
en la que se manejó la contratación. Se inició un juicio penal por el asunto, juicio este que al parecer ha
quedado archivado.

102
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

venta. Este mecanismo prepotente y abusivo causa un efecto multiplicador


y anticipado en la opinión pública, aun en quienes nunca jamás compran la
revista cuyo problema quincenal es encontrar una portada vendedora. Este
mecanismo comercial es una mala artimaña periodística que puede causar
daños irreversibles a terceros indefensos ante una opinión pública manipulada
por simple deseo de comercio. ¿Podrán los interesados difundir su punto de
vista, su verdad, su defensa con tanta difusión o aliento? ¿O sólo tendrán a su
alcance las Cartas al Director reducidas a cien palabras?

(...) Para la prensa moderna, Lady Di y la Virgen María son tan sólo
productos. Si a la revista Vistazo le hubiese correspondido manejar su
negocio en aquellos tiempos cuando se produjeron los misterios de Fátima
o de Lourdes, posiblemente no existirían esos santuarios donde millones de
peregrinos acuden anualmente para sentir reconfortada su existencia. Creo
que los milagros existen y dependen de la sensibilidad espiritual de cada uno.
Patricia Talbot es un ser que emana algo distinto y ella puede estar viviendo
sus propios milagros. Yo la he conocido y tratado desde hace pocos años
recientes. Su espiritualidad salta por los poros.

La revista Vistazo no cambiará. Le impide su soberbia. La revista Cosas


está haciendo mejor las cosas. (...) La investigación de Vistazo debió llegar
más allá de donde ha llegado. Quizás luego de conocerla, descubrir la
sensibilidad superior y muy notoria de la “Pachi” Talbot, la periodista podía
formarse un juicio y descifrar el misterio, o al menos otorgarle el beneficio de
la duda. Periodísticamente, debería haberse determinando si la vidente tiene
alma estafadora, si se ha beneficiado con el engaño que le imputan, o si ella ha
hecho mal a alguien y, peor aún, daño equiparable al que Patricia Estupiñán
de Burbano, editora de Vistazo, ha hecho con frecuencia en sus ediciones
y portadas quincenales. Basta leer las constantes Cartas a la Dirección que
no se cansan de formular reclamos y aclaraciones sobre informaciones mal
estructuradas.

Creo que Patricia Talbot, así como muchos seres humanos, tiene su propia
forma de comunicación con Dios, más o escasamente intensa. Mi conclusión
es que todas estas manifestaciones deben ser íntimas y deben alejarse del
periodismo, el mismo que muchas veces puede tomar forma de demonio. Se
debe entender y suponer que para quienes viven alrededor de las empresas de
comunicación y para muchos periodistas no existe otro Dios que el dinero... y
la noticia.

EL PERIODISMO Y EL CAJAS (30 de julio del 2000)

103
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Apología de la muerte de Carlos Pizarro


Murió en su ley Carlos Pizarro. Según el boletín de la SENAC debido “al
nivel de violencia al que han llegado los grupos de extrema derecha ligados al
narcotráfico en el hermano país”. El carismático guerrillero que intenta desde
su tumba desplazar la figura del Che Guevara ha muerto abandonando las
armas para buscar el poder por los caminos de la paz. Pero pocos saben, y la
SENAC menos aún, cuántos cadáveres quedaron sembrados en el camino del
guerrillero arrepentido detrás de dieciséis años de violencia. Para ellos ningún
homenaje y son usados solamente para el efecto dramático. Cabe recordar
el episodio del Palacio de Justicia de Bogotá donde Pizarro fue un principal
protagonista y que marcó un hito histórico de esa vorágine de violencia sin
final que azota a Colombia. Carlos Pizarro murió buscando los caminos de
la paz, era el hecho noticioso, pero no se destacó que los revolucionarios, así
como las revoluciones, también envejecen y mueren en su propia salsa por el
propio peso de la historia.

Los grandes titulares de la prensa rindieron un homenaje al guerrillero


colombiano, sobrevalorado en nombre de esa paz, y olvidaron los nombres de
aquellos cadáveres que quedaron atrás. No meditaron en el verdadero mensaje
encerrado en este capítulo que la historia nos brinda. Sólo la SENAC filosofó
en la medida que ella está siempre preparada para aprovechar cualquier
oportunidad informativa y para cubrir la así inútil pretensión de adoctrinarnos.
Si la Ley del Talión marcó los inicios del derecho penal, estamos quizás
regresando a ella debido al decrecimiento del sistema judicial agotado por el
hombre en su eterna búsqueda del poder político ilimitado.74 Los pensamientos
periodísticos alrededor de la lamentable muerte de Carlos Pizarro se quedaron
en la intrascendente periferia e hicieron apología de un asesino asesinado.
Hubo por ejemplo un noticiero televisado de la noche que le dedicó casi todo
el espacio en homenaje. Me pregunto: ¿homenaje a qué? ¿Cuántos minutos
merece a cambio todos los días la épica muerte de un periodista, de un juez,
de un policía inocente o de un niño despedazado por una bala lanzada sin
destino?

EL PESO DE LA LEY (10 de mayo de 1990)

74
Los linchamientos a supuestos delincuentes comenzaban a tomar frecuencia inusual.

104
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El caso Bedoya
La muerte de Marco Vinicio Bedoya75 en su propia ley, como podría
quizás decirse, constituyó un hecho que atrae la atención de todos. La extraña
belleza de Carolina Ramos ha cobrado nuevo empeño asociada ella al
misterio, la aventura y a la muerte, consecuente con eso de que en televisión, el
sexo y la bala constituyen los pilares para mejorar la sintonía. Carolina es una
suerte de heroína que rompe barreras sociales y salta a la fama que dentro
del mundo moderno jamás es triste, porque fama es fama y el resto ya no
cuenta. Si no pregunten a Abdalá y a su gallada. Carolina es una modelo
para tantas chicas que intentan incrustarse en el primer mundo a través de la
pantalla, sabiendo que quizás no tienen otra oportunidad si no explotan lo que
la naturaleza con tanta generosidad les ha brindado. Son inocentes criaturas,
culpables sólo de su belleza y formadas por y para los programas de televisión
que les arrulló desde la cuna.

(...) El animador Bedoya logró sintonía, y el dios rating perturbó su vida y


lo mató para siempre. Pero ese éxito no constituye un modelo para los jóvenes,
en el sentido que muchos desearíamos. Eso es lo preocupante. Que quienes
cotidianamente elaboran las noticias, quienes manejan nuestro tiempo libre,
quienes tienen la capacidad de entrar en nuestros hogares hasta altas horas de
la noche, caigan prisioneros de un mundo donde el poder, el sexo, la fama y el
dinero se entremezclan y revuelcan en una misma cama.

EL PODER DE LA TELEVISIÓN (17 de mayo de 1998)

¿Quién mató a Bedoya?


El poder de la televisión es inmenso. Tiene mayor poder destructivo que mil
bombas atómicas juntas y podría, bien encaminada, constituirse en una tabla
de salvación para un país como este, donde el problema es de educación. Todo
depende de quien apunte y hacia dónde se apunte. Esa es la responsabilidad
que tienen aquellas seis o siete personas que en este país han recibido el don
de poseer un arma tan potente, para bien o para mal de nuestra sociedad en
camino a la agonía. ¿Quién mató a Bedoya? La televisión posiblemente.

EL PODER DE LA TELEVISIÓN (17 de mayo de 1998)

75
Marco Vinicio Bedoya, popular animador de televisión, fue asesinado en circunstancias
que jamás fueron aclaradas pero que hacían suponer se entremezclaban con el vértigo de
mujeres bellas que lo rodeaban durante su programa, y el nivel de lujuria y celos que debía
rodear a ese ambiente.

105
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

La mierda y la noticia
¡La noticia es muchas veces una droga destructiva! Es la gran telenovela.
Por esa razón, me adhiero plenamente a las expresiones del alcalde León
Febres-Cordero. Al inaugurar la adecuación del parque Centenario, hizo
notar a los periodistas que ellos, ese mismo día, se habían ocupado más en
hablar de los atrasos en los trabajos del parque de La Madre que en los trabajos
realizados en el parque más importante que Guayaquil tiene. “Siempre se
inventan alguna mierda –dijo– con tal de empañar las buenas nuevas”. Si
no usaba la palabra mierda, tampoco había esta noticia. ¡A veces en materia
informativa, es mejor estar fuera que adentro!76

LA NOTICIA (18 de octubre de 1998)

¡Por la noticia!
Era 1 de diciembre y durante el paro nacional, así se produjeron los hechos
vistos detrás de mi ventana: La policía, de lejos y sin aires de furia, lanzaba
rítmicamente sus bombas lacrimógenas para dispersar a manifestantes que
demostraban sus primeros aires de violencia. Jugaban y se correteaba de
esquina en esquina. La turba no era numerosa aunque sí juvenil, descamisada
y revoltosa. Rápidamente, los propietarios de vehículos pusieron su patrimonio
en resguardo y abandonaron el área. Solitarios quedaban dos automóviles
decorando la alocada esquina. Uno vetusto y otro flamante. A su lado pasaron
una y otra vez los manifestantes en avance o retirada de acuerdo con el ritmo
de los gases. En una de esas ocasiones, un joven alto, ágil y bullicioso descargó
el palazo sobre el parabrisas del auto flamante, astillándolo ligeramente. Al
vehículo viejo no lo tomó en cuenta y siguió hacia delante en desenfrenada
carrera. Un fotógrafo atento siguió el acontecimiento y, por instinto, se acercó
a fotografiar al parabrisas fisurado. Esto motivó a un camarógrafo para
competir con su toma, y estos dos juntos a su vez atrajeron la atención de otro
joven revoltoso armado con su palo que se había dado cuenta de que la prensa
iba a cubrir en vivo y en directo el efecto de su mano. Descargó con fuerza
toda la potencia de su furia en el malogrado auto, lo cual a su vez atrajo a otros
insurgentes, y estos a su vez a otros periodistas.

Empezó a retroalimentarse el acontecimiento en un círculo vicioso perfecto.


Un concierto de piedras, patadas, fotos y palos hasta que no quedó un solo
vidrio o espejo entero en ese automóvil ya destrozado. Los hechos llegaron a
su clímax cuando quisieron incendiar el auto y lo voltearon equivocadamente

76
En alusión al programa “Dentro y fuera” de corte sensacionalista.

106
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

por el lado contrario al que se suponía iba a permitir que se riegue gasolina.
El vehículo quedó llantas arriba arrimado a un pilar de un edificio de madera,
de tal manera que si se lograba iniciar el fuego la tragedia se extendía a
cosas mayores, pues en ese edificio habitan desde siempre unas ancianas con
muy poca capacidad de reacción ante una eventualidad tamaña. Terminada
la faena, sudorosos revoltosos y periodistas se reunieron en un solo todo en
la mitad de las dos avenidas en busca de más aventura. Juntos compartían
la aventura y el agua. Eran socios de una jornada de protestas. El automóvil
destrozado salió en todas las portadas. Revoltosos y periodistas habían
cumplido. ¡Había la noticia! ¡Hubo foto de portada!

LA NOTICIA (18 de octubre de 1998)

Pa’ gozar
El jueves de la semana pasada intenté recrearme ante el televisor. A
las ocho y treinta se inició una película cuya presentación prometía mucha
acción y perfiles altamente eróticos mediante unos bellos pechos femeninos
totalmente descubiertos que amenazaban romper la débil pantalla de cristal
y la retina. Ilógicamente, el canal no hizo ninguna advertencia para el uso
del televidente y, como era hora temprana arrimada al noticiero, pasamos
súbitamente de la muerte real del narcotraficante colombiano Pablo Escobar,
tema que dominaba el noticiero, a un mundo de “película” impregnado de
sangre, violencia y sexo. Todo aquello revuelto a su vez en una cantidad de
publicidad de licor, la misma que seguramente había sido pautada intensamente
a propósito de las fiestas de Quito. Dos horas de escenas desordenadas, sin
hilvanar nada sino el deseo de saber quién era el asesino que, por supuesto,
habíamos descubierto de antemano, y la espera de saber en qué momento las
“poses de un asesinato” (así se titula el film) iban a descubrir los rugientes
senos de una hermosa mujer. La muerte se dio esta vez de forma diferente. Una
trituradora de cocina molió los dedos del fortachón quien, luego de empapar y
salpicar con sangre la sala, el comedor y el dormitorio, terminó sumergido
en la tina de baño donde ella, la indefensa mujer, superó a Lorena Bobitt y
lanzó intencionalmente un secador de pelo para electrificar al asesino quien,
ya indefenso, resultó asesinado para satisfacción general. Llegó el policía
amigo, se enamoraron, tuvieron muchos hijos y fueron felices. Una publicidad
de aguardiente, otra de ron y finalmente otra de otro aguardiente. ¡Viva el
Ecuador! Era la palabra usada para cerrar el comercial. No exagero. Lo de
“Viva el Ecuador” es textual. Y no una exageración mía.

La publicidad del ron se identificaba por las formas sugestivas y provocativas


de unas bellas damas. La publicidad del aguardiente con la palabra farra. “ Pa'

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PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

gozar de nuestro Ecuador” era la frase final. El artículo 15, literal (d) de la Ley
de Defensa del Consumidor prohíbe la publicidad que “vulnere los valores
históricos, patrióticos o religiosos”. Queda a juicio de cada lector determinar
si el canal de televisión debió hacer las advertencias al público de protección
al menor. Que juzgue cada cual si se debió llevar esa película en otro horario
o si los publicistas emplearon mal el nombre de Ecuador. Que juzguen los
publicistas si se violó o no el artículo 15 de la ley de Defensa del Consumidor.
Que algún diputado considere si se debe o no imponer controles reales sobre la
programación televisiva. Que juzgue algún psicólogo o penalista, si hay o no
relación entre esta película y un posible accidente que podría darse cuando a
algún menor de edad se le ocurra probar qué sucede cuando el secador de pelo
se sumerge en la bañera con o sin licor, naturalmente. (...)

No se puede cuantificar cuánto daño se hace a la sociedad a causa de estos


bacanales de libertad diseñada sólo pa' gozar. Sólo sé que no existe conciencia
empresarial sobre las limitaciones que se deben imponer quienes, a cuenta de
la libertad de expresión y de la libertad empresarial, viven un mundo propio y
aislado de la realidad nacional. Dios no quiera que sea un hijo de uno de ellos
quien caiga en esa inconsciencia nacional, arrollado por la irresponsabilidad
de un ebrio conductor, la lujuria, la droga, la violencia, el secador sumergido
en la bañera o la sangre hecha ya licor. ¡Pobre Ecuador!

PA' GOZAR (12 de diciembre de 1993)

Horarios de protección al menor


Respecto a la televisión y a las restricciones de horarios y advertencias
que deben hacerse para que exista lo que en otros países se llama “horario de
protección al menor” u “horarios familiares”, la Ordenanza de Espectáculos
Públicos, en la que tanto empeño como concejal del Cantón puse, intentó
homologar los espectáculos a los programas de televisión. La obligación de
poner advertencias previas para facilitar la tarea de los padres fue tomada
como una ofensa y ataque a la libertad de expresión. Las estaciones de
televisión pusieron el grito en el cielo. Sus alegatos jurídicos, que yo hubiese
deseado confrontar al nivel de Tribunal de Garantías Constitucionales con
el objeto de crear una polémica nacional, eran débiles. El debate daba la
oportunidad de sacar a relucir los argumentos morales y la necesidad o
conveniencia de implementar un régimen de protección a los menores de
edad del sacudón prematuro ante las imágenes abundantes y desparramadas
de sexo y violencia que arrollan la intimidad de los hogares. Las madres de
familia hubiesen desfilado por las calles y moralmente la batalla la hubiésemos
librado. En el almuerzo de trabajo que sostuve con los representantes de los

108
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

canales de televisión, al que Ecuavisa ni se interesó siquiera en asistir, no se


me pudo presentar un argumento distinto de que ellos tenían su “ley propia” y
que la ordenanza no podía alcanzarles o rozarles siquiera.

Los dueños de los medios de comunicación desconocen el mandato legal


que históricamente ha venido obligando a los municipios a “velar por la moral
pública”. Es en base de esta antigua obligación que se ha venido practicando el
mecanismo de la censura municipal previa para la exhibición de películas en
las salas de cine. Nosotros, en la actual ordenanza, acabamos de eliminar
tan antipático y retrógrado mecanismo de censura, para convertirla en una
simple obligación autorregulada de exhibir “las advertencias de restricciones”,
para orientar y defender al menor de edad, sustentada en el criterio propio
de cada empresario, asumiendo que la calidad de empresario requiere de un
sentido de moral pública. Quedaba solamente un mecanismo de emergencia,
que consistía en vigilar a los empresarios en cuanto al correcto manejo de las
advertencias. La sanción consiste en llamarles la atención públicamente cuando
transgredieran el sentido y propósito de la disposición legal. Los representantes
de los canales de televisión no pudieron explicar cierta incongruencia en su
actitud. Cuando actúan periodísticamente siempre han reclamado la inacción
municipal por la falta de control en las entradas a las salas de cine, donde
se exhibían películas no convenientes para los menores de edad. Pero nada
respondieron cuando se les preguntó cómo se puede restringir una película
solamente si esta es presentada en una sala cinematográfica donde se asiste
pagando una entrada, y no cuando la misma película es exhibida por la
pantalla de televisión que reposa en nuestras casas.

Lastimosamente prevaleció dentro del Concejo aquello de la tan famosa


prudencia y tino político y se optó por “recomendar” solamente a las estaciones
de televisión para que acojan el espíritu de la Ordenanza. Fue una batalla
perdida sin siquiera haberla librado. En lo personal, más satisfactorio me
resultó manejar la ordenanza de mercados y la de espacio o vía pública,
porque al menos la informalidad tiene la necesidad como pretexto. Mientras
tanto, las cámaras y pantallas seguirán difundiendo las miserias y violencia
de la calle, pero pasando por alto las causas y escenas que más directamente
les conciernen. Algunos dueños de canales parecería que no tienen hijos o
nietos que pueden caer en las trampas que pone la televisión para alimentarlos
materialmente, pero que los aniquila moralmente.

LA BATALLA DE LOS ESPECTÁCULOS PÚBLICOS (15 de abril de 1993)

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PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

La violencia televisiva
En una encuesta realizada por CEDATOS, que fue muy bien camuflada por
los medios de comunicación, se destaca que la televisión es la mayor agresora
de la sociedad y el más importante impulsor de la violencia familiar y social
que se registra en el Ecuador. El segundo lugar lo ocupan los chóferes de taxi,
el tercero los policías y el cuarto los jueces. Este dato fue recogido por la AFP
y fue retransmitido al mundo entero, aunque aquí pasó inadvertido porque no
convenía a los intereses de la prensa.

TELEBASURA (24 de mayo de 1994)

Amos y mucamos
Uno de los problemas más difíciles de analizar es aquel que hace referencia
a la relación que existe entre los dueños de un medio de comunicación y los
periodistas que trabajan para ellos. Lastimosamente, la industria periodística
requiere de grandes inversiones, y quienes tienen vocación en esta delicada
profesión no tienen medios para hacer convergir en sí ambas calidades.

(...) Quien estudie periodismo, que vaya sabiendo que correrá el grave
riesgo de que su vocación sea incompatible con los intereses empresariales de
los propietarios, especialmente si ellos incursionan en la contratación pública
o se entrometen en la política sin auténtica vocación de servicio y sólo para
deleitarse de su inmensa grandeza, muchas veces heredada. La intromisión
empresarial inadecuada en la profesionalidad periodística o en la política
convierte al empresario en un dueño del circo, y la complicidad silente
del periodista por causas pecuniarias o por favores materiales convierte al
periodista en mucamo.

La vida empresarial tiene un vértigo donde la señal del triunfo es palpable


día a día, y queda gratificada en un balance. La vida del periodista es casi
sublime y de entrega total hasta el mismo sacrificio.

Difícil, pues, que se unan en uno los dos personajes; el uno buscando
las nubes etéreas y el otro la cosa material y el billete. Pero un medio de
comunicación es primero una empresa y luego un camino para que transiten
por ella esos periodistas soñadores y amantes de las causas. Difícil es
aquello de escribir sin temor o favor, como indica el lema de nuestro diario,
especialmente si la vocación casi sacerdotal de entregarse al público está
encamisada por un marco empresarial inadecuado, donde el poder de la prensa
se convierte en instrumento para otros negocios plenamente materiales.

110
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

En nuestro “paisito”,77 por aquello de chiquito, las cosas quedan fácilmente


al descubierto y se crea un temor reverente hacia el dueño del medio más
que hacia la opinión pública, y esto es un vicio en la libertad de expresión
que habrá que erradicar. Pero sólo se conseguirá una correcta ecuación
cuando ambos, dueños y periodistas, cumplan sus respectivas funciones en
una relación donde respete cada uno su especialización y vocación. No se trata
de amos y de mucamos, sino de empresa y periodismo. El respeto a la función
periodística es la materia prima de un buen empresario de la comunicación.

LOS DUEÑOS DEL CIRCO (9 de abril de 1992)

Jorge Vivanco. El último Mohicano


Sin duda alguna que Jorge Vivanco está escribiendo una de las más
importantes páginas de su vida periodística. Hoy por hoy, se halla en el
pináculo de ella. El país depende de lo que él ha escrito. No de lo que
calló o pudo haber callado. De sus manos, de su conciencia, de su capacidad
de liberarse de las innumerables barreras y compromisos que usualmente
aparecen en el camino, está la posibilidad de que cambie el rumbo de la
historia. El ambiente de corrupción ha embriagado la atmósfera, y al parecer
ya no sabemos quiénes son los policías y quiénes los bandidos. Todo da lo
mismo. Las cosas han avanzado hasta el extremo, y la gota que desborde el
vaso brota del tintero de un ilustre periodista guayaquileño. Jorge Vivanco
denunció el 9 de junio cuatro casos de chantaje, en su entrega titulada
precisamente “Chantaje, sólo chantaje”.

(...) Lastimosamente, el revuelo periodístico realmente se ha dado una


vez que el esquema político empezó a accionar su maquinaria y a afinar
sus cálculos y tenazas. Hubiese debido bastar la simple columna “Chantaje,
sólo chantaje” para que el sentido común ecuatoriano estalle. La prensa
institucionalmente casi falla. Felizmente para ella, hubo un último mohicano
entre aquellos periodistas que, citados por el vicepresidente Dahik, oyeron
y callaron.78 Sin que estuviese así planificado, este resultó quizás el más
fructífero “almuerzo de trabajo” entre los muchos que suele organizar el poder
ejecutivo para manejar o manipular a la prensa, práctica esta que hay que

77
El término “paisito” fue usado por Alfredo Pinoargote, escribiente de diario El Universo,
para atacar a León Febres-Cordero.
78
En una reunión de trabajo, Alberto Dahik expuso a los periodistas de varios casos de
chantajes con que los congresistas querían someter al Ejecutivo, e implícitamente aceptó que
esos casos eran practicados. De ahí se derivó la investigación de los gastos reservados, que
determinaron la caída de Alberto Dahik.

111
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

tomarla con mucho cuidado si es que queremos evitar una intimidad que
puede resultar peligrosa para lograr el debido funcionamiento de un sistema
democrático.

El auténtico periodismo constituye el último recurso para que una sociedad


pueda autodepurarse. Es por ahí donde se llega, se educa y se forja a la opinión
pública. Jorge Vivanco sacó la cara quizás como el último mohicano. No se
trata de que caiga el vicepresidente Alberto Dahik, aunque si por su error de
lengua o por su exceso de intimidad con la prensa debe de caer, no podemos
alegar en su defensa ni lo de la guerra fronteriza, ni lo de la mala imagen
internacional, ni que la inversión extranjera se espanta, ni que el canibalismo
de León Febres-Cordero. Lo importante a destacar en este capítulo es que un
solo periodista prendió la mecha, mientras otros silenciaron.

EL ÚLTIMO MOHICANO (13 de julio de 1995)

Conciencia y conveniencia
Siempre ha existido una lucha formidable entre cuerpo y alma; y de la
manera como vayamos resolviendo esas diarias batallas, alcanzaremos lo que
suele llamarse felicidad, sabiendo que no es la victoria el premio, ni la derrota
el castigo, sino que la vida por definición es lucha y es contraste. Quienes viven
sumergidos en la intensidad de esas batallas, solemos desarrollar una neurosis
existencial difícilmente comprendida, pero deliciosa y reconfortante puertas
del alma para adentro. Quienes por otra parte soslayan el enfrentamiento y
se someten a lo que se llama prudencia, suelen deslizarse por la vida con
mayor comodidad o “éxito” social, pero quizás no lleguen realmente nunca
a descubrir de lo que vibrar por dentro se trata. Cuando nos adaptamos a
la conveniencia del mundo exterior, nuestro YO social somete al nuestro
YO íntimo, el mismo que cuando calcula el cómo y el cuándo pierde su
autenticidad, brío y capacidad de entrega.

CONCIENCIA Y CONVENIENCIA (8 de abril de 1993)

Dueños de los medios o de los acontecimientos


Tapar los hechos informativos y restar espacio a las ideas y causas
ajenas equivale a arrojar las piedras sobre la cara de un conferenciante para
atemorizarlo y hacerle cambiar de opinión y de criterio. Las piedras en la cara
y los asesinatos u omisiones literarios sólo hacen crecer las causas o a las
personas que combaten, a la vez que llenan de bajeza a quienes esas piedras
lanzaron y a quienes intentan vaciar los contenidos informativos a los que

112
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

están obligados, porque podrán ser los dueños de los medios, pero no los
dueños de los acontecimientos ni de los ideales ajenos.79

EL FORO DE LA AEDEP Y LOS CONSEJOS PROVINCIALES (22 de marzo de 1998)

El Telégrafo y sus páginas de opinión


Vivimos en una ciudad inmensa pero que a la hora de opinar resulta
espiritualmente pequeña, reducida y de estructura feudal. En este sentido, la
apertura editorial de El Telégrafo ha sido un gran aporte y ha obligado a abrir
el espacio de opinión escrita que estaba cerrado especialmente en los temas de
la ciudad.
Guayaquil ha vuelto a pensar. Nunca nadie imaginó que las páginas de
opinión de los periódicos servían para competir y que, en base de ellas,
un viejo periódico se podía levantar, caminar, liderar obligando al desafío
que significa dejar pensar. Ya Guayaquil está sin mordazas, aunque sigue
de brazos maniatada por falta de una cultura periodística menos codiciosa
y más entregada a la apertura de criterios. Los espacios de opinión escrita
se han multiplicado y, al existir alternativas, se hace imposible frenar la ola
imitativa. Un buen columnista, para serlo, debe navegar con libertad y bajo
la responsabilidad de su propia firma. La influencia de este fenómeno que
surge en la prensa escrita alcanzó a la televisión, donde es cada vez mayor
la penetración de esas corrientes de opinión que estaban represadas. Cada
vez es más notable ver cómo las páginas de opinión de los diarios influyen
en los espacios de televisión donde se suele invitar a varios personajes de la
prensa escrita. Aunque todavía hay quienes piensan que este proceso sigue algo
controlado o manipulado por las ediciones, el tiempo y la inexorable decisión
que se le pueda ocurrir a algún propietario de canal tentado quizás a aplicar
el macartismo usando las listas negras de invitados para, silenciando a unos,
hacer prevalecer su propia opinión utilizando las caras y voces de otros.80

LA INVITACIÓN DEL ALCALDE (28 de julio de 1991)

Parámetros éticos
¿Dónde está el límite cuando se trata de dar una opinión? ¿Hasta qué punto
silenciar opiniones que muchas veces recorren las calles y que son de sentir y

79
Diario El Universo omitió mi nombre como conferencista en la reseña que hiciera del
foro de la AEDEP, organizado por diario El Telégrafo sobre regionalismo. Antes del evento,
empleados del Consejo Provincial arrojaron piedras a la cara de Joyce de Ginatta, conferencista
que también integró el panel y que proponía la transformación de los consejos provinciales.
80
Tanto en Ecuavisa como en El Universo se practica aún el macartismo. Existen listas negras donde
constan los nombres cuya muerte informativa está decretada desde la misma gerencia.

113
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

decir generalizado? (...) ¿Hasta dónde llega el favor y dónde empieza el temor
en este difícil arte de analizar las temáticas que son realmente la materia
prima de nuestra preocupación cotidiana?

(...) La línea editorial y las páginas de opinión de un medio de comunicación


serán su fortaleza mientras no se comercialice con ella. ¡Claro está que, en lo
personal, corremos el riesgo de caer heridos y salir maltrechos! Pero estamos
conscientes de aquello y, pese a ello, lo intentamos hacer sin esperar, acaso
ofensas, de regreso. Quien no crea en los riesgos y agravios a los que podemos
estar expuestos, que escuche la radio CRE donde, según me han contado, se
me agravia todas las mañanas.81 ¡Problema de ellos, mientras mantengamos
la frente levantada por no haber jamás negociado con nuestro punto de vista!
Ahí radica el único parámetro ético que puede ser cuantificado.

LOS PUNTOS DE VISTA (4 de mayo de 1995)

Los medios de comunicación y sus ciudades


Los medios de comunicación guayaquileños pudieran pecar algunas veces
de ciegos y cómplices históricos de la situación actual que sufrimos por
adolecer de esas metas regionales o locales, o porque han caído aprisionados
en la prepotencia informativa que dará o no luz verde, inclusive a las propias
estrategias que la Junta Cívica se trace. Finalmente se dice que las ciudades
son lo que sus medios de comunicación permiten que sea, y Quito es una
buena prueba positiva de ello.

JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

Monopolios informativos
Los últimos acontecimientos han creado una gran expectativa respecto al
porvenir y existencia de este Decano de la Prensa Nacional y de Sí TV.
Los del patio vecino, es decir, quien dirige diario El Universo y Ecuavisa,
no han disimulado en ningún momento su enorme deseo de que este órgano
de información deje de circular. El morbo informativo respecto a los temas
que hacen referencia a los acontecimientos que rodean al caso del Banco del
Progreso y de Fernando Aspiazu, ha sido manejado con un adicional sentido
utilitario por parte de quienes se favorecerían por el desmantelamiento de SÍ
TV y de diario El Telégrafo.

81
Don Rafael Guerrero Valenzuela tomaba el micrófono, sulfurado por el contenido de un editorial
en el que yo afirmaba cosas que lo aludían y no eran de su agrado. Eran críticas a su gestión como
gobernador del Guayas durante la administración de Rodrigo Borja, respecto a la clausura de Radio
Sucre y al desalojo policial de Sucre Pérez, socio de diario El Universo, a quien le correspondían ciertos
derechos en calidad de socio de un 48% de las acciones de ese diario.

114
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

La pregunta sería respecto a los beneficios económicos que esto podría


acarrear a los señores dueños de El Universo y Ecuavisa, respectivamente,
y que actúan como aliados en algunos ámbitos de la información y de
otros negocios afines derivados. Creo que económicamente ninguno o
cuantitativamente muy pocos. El real beneficio está en la consolidación del
monopolio informativo, y en el control total del pensamiento de la ciudad... y
ese es un gran negocio porque genera oportunidades comerciales y facilita la
capacidad de influenciar en la contratación pública.82

EL TELÉGRAFO (29 de agosto de 1999)

EL ESTADO Y LA PRENSA
Juegos de poder, favores y temores
Los medios al alcance de un gobierno para seducir o para ablandar a la
prensa son múltiples, y no podrían ser analizados uno a uno dentro de este
limitado espacio; pero deberemos aceptar que en este y en todos los tiempos,
en este y en todos los países democráticos se produce un juego o coqueteo
entre el gobernante y la prensa. Por lo tanto, se trata de la relación entre dos
fuerzas; la una formal y legalmente reconocida, y la otra consagrada por la
influencia que tiene en la opinión pública. Entonces hay dos opciones: o se
entra en ese sutil devaneo, o se crea el rompimiento frontal o encubierto. Mas
en ninguna de las dos posibles soluciones existe de hecho una violación a los
principios de la libertad de expresión, pues lo fundamental es que se mantenga
siempre la libre opción del medio, del propio periodista y del mismo gobierno
para, de así escogerlo, seguir luchando con su verdad a cuestas, libre de todo
compromiso. Caso contrario, del amor se pasaría con facilidad a practicar la
complicidad o el tácito chantaje.

La política de gobierno abierta a los múltiples favores hacia el poder de


la prensa puede implicar también un claudicar en la búsqueda de sus propias
e íntimas metas. Habrá que ver si la prensa mantiene una autenticidad y
objetividad real después de recibir directa o indirectamente una imprevista
embajada, un interesante préstamo vía Corporación Financiera, una invitación
a la mesa presidencial o hacia un exótico, oriental y lejano país.83 De todas

82
Casos como los padrones electorales, el Terminal Terrestre de Guayaquil y las guías telefónicas.
83
Todas estas son prácticas usuales en la política ecuatoriana. Los presidentes temen demasiado a los
dueños de los medios de comunicación y no lo ocultan cuando suelen invitarlos a compartir agradables
momentos, o para hacerles consultas previas a una difícil situación. Lo inadecuado está en que los dueños
de los medios muy rara vez son periodistas. Por lo general son empresarios que atienden múltiples géneros
de negocios.

115
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

maneras, por esta vía el gobierno de turno obtiene una magnífica y conveniente
relación con los medios de comunicación, y su contrapartida automática: un
ambiente de concordia negociada, un hondo silencio de la SIP,84 y el aplauso
de los miopes demócratas que confunden el favor con la prudencia.

EL ESTADO Y LA PRENSA (5 de abril de 1985)

Parricidio y juego sucio


Los políticos dentro de su cómoda y mutable posición espiritual, todo lo
pueden concebir en sus relaciones incestuosas porque practican con facilidad
y conveniencia el aborto para tapar sus equivocaciones inocentes o culposas,
y pasan de la amistad a la enemistad con absoluta facilidad de acuerdo con
la necesidad del momento. (...) La obligación de los políticos es estar en la
palestra, y si para hacerlo hay que destruir el honor, la familia y arrasar con
todo lo demás, poco importa el guión y el argumento que se pueda fabricar.
Entonces es fácil comprender cómo esta relación entre parlamentarios y
pesquisas informativos puede producir historias de asesinos y ladrones para
atender las necesidades de turno. Como es así de fácil desde la mitad del
albañal ensuciar las margaritas vecinas, es también así de fácil enlodar a quien
esté inocentemente disfrutando su perfume. La ventaja de vivir en el albañal
es que ahí la inmundicia está inagotablemente al alcance de la mano.

(...) Dejemos de lado a los políticos que están metidos en esta sucia
historia y observemos el escenario periodístico, porque sin duda no habría
denuncias temerarias si existiese un sistema de prensa que no quiera usurpar
la función judicial que le corresponde al Estado. ¿Qué fuerza misteriosa
hizo que un medio de comunicación de gran circulación como lo es El
Universo, donde han quedado sepultados decenas de años de experiencia y de
herencia empresarial, no pueda distinguir lo real de lo puramente fantasioso
e imaginario? ¿Qué ha hecho que un legado literario, de profesión honrosa,
otorgue amplia primera plana a versiones no probadas, donde se deja
flotando en el aire la idea de que se ha cometido públicamente un horrible
parricidio, entrando en evidente juego sucio declarado? Lo que resuelvan
los diputados y los pesquisas es un asunto por su naturaleza menor, pero lo
que resuelvan quienes empaquetados en familia han sido presentados como
posibles parricidas, es, para nosotros, trascendental porque si la prensa pierde

84
Sociedad Interamericana de Prensa, conformada por los empresarios de la comunicación.

116
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

el equilibrio y el honor su valía, significará que ya va quedando en el Ecuador


poco por salvar en un futuro.85
JUEGO SUCIO (9 de marzo de 1989)

LA SIP. Premios y castigos


La Sociedad Interamericana de Prensa –SIP– es un gremio empresarial. No
es un gremio de periodistas. Son los dueños de los medios de comunicación
asociados entre sí para tener fuerza internacional. En esta ocasión ha formulado
desde Panamá una declaración en el sentido de que en Ecuador se está
coartando la libertad de expresión. Se basa fundamentalmente en un hecho: la
discriminación que el gobierno hace con la publicidad derivada de sus arcas.
Además, y esto es una información complementaria, tres columnistas de dura
oposición que escriben en el diario Hoy han sido despedidos de sus sendos
burocráticos puestos de trabajo, asumiéndose que se trata de una coerción
gubernamental.86

EL ESTADO Y LA PRENSA (5 de abril de 1985)

Hoy por mí, mañana... por la ventana


Los que hasta hace pocos minutos eran los adalides de la libertad de
prensa87 han mordido el primer pedazo de manzana. El paraíso abre para ellos
su puerta de salida en una expulsión causada por pecado. Y es Adán ahora
quien esta vez actúa y con dos hojas de parra trata de tapar sus desnudeces.
Presidente de un canal y funcionario además de la reciente administración
pública,88 cierra un espacio noticioso que tenía una buena acogida. Se utiliza
la no-renovación de un contrato para la transmisión de un noticiero manejado
por Gloria de Carbo, abiertamente opuesto al régimen de Rodrigo Borja. Una

85
El editorial hace referencia al caso Nahim Isaías. Diario El Universo, en primera página, recogió
versiones de un oscuro personaje. La noticia dejaba entrever la posibilidad de un supuesto parricidio
cometido por uno de los sobrinos de Nahím Isaías.
86
Simón Espinosa, uno de ellos, confesó 14 años más tarde en su columna que ingresó al Banco Central
gracias a la gestión de Benjamín Ortiz, director del diario Hoy. Es decir, que el favor de la prensa
conseguido al Estado no compromete la libertad de prensa. El despido sí. Este columnista de pluma aguda
e incisiva fue uno de los “sociólogos vagos”, término con el que fueron bautizados por León Febres-
Cordero; cancelado de su remunerativa función en el Banco Central por las duras burlas que en contra del
gobierno hacía, sin respetar las limitaciones que tenía como funcionario público. Junto al otro “sociólogo
vago”, Juan Cueva, conformaron el Cajón del Sastre, y se dedicaron a hacerle imposible la gestión a León
Febres-Cordero. Juan Cueva fue premiado por el doctor Rodrigo Borja y nombrado embajador en Francia
por su labor periodística a favor de su campaña. Habría que ver cuál hubiese sido la línea periodística del
escritor si no lograba la embajada.
87
En referencia a diario Hoy, que luchó a brazo torcido en contra del régimen de León Febres-Cordero.
88
Carlos Muñoz Insua, superintendente de Compañías y presidente de Canal 4 Guayaquil
(Telesistema).

117
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

forma de clausura por la que, antes, los del Cajón del Sastre se rasgaban sus
intelectuales vestiduras porque habían sido despedidos del Banco Central.

Hoy Gloria de Carbo y su programa de opinión está fuera del aire de canal
4. (...) Y no se escuchó ese rasgar de vestiduras del periodista Diego Oquendo,
defensor de oficio del periodismo puro. De Benjamín Ortiz no esperaba nada;
él es parte espiritual del Cajón del Sastre, sólo que espera una oportunidad
más gorda para cobrar por su servicio.89 El clausurado noticiero por razones
de geografía o por no estar “en la línea” de la Izquierda Democrática quedará
pendiente para otra oportunidad histórica. ORTEL,90 por ser simpatizante del
gobierno de turno, debe estar funcionando y los demás noticieros, bien gracias
y sólo mirando. “Hoy por mí, mañana por la ventana” es una frase que oí
cuando, siendo joven, debí pasar un día en la cárcel por subversivo callejero.
Es una frase que tiene mucho sentido tratándose de estos periodistas sesgados
que quedaron prisioneros en su propio cajón que utilizaron de trinchera.

MINUTO A MINUTO (6 de noviembre de 1988)

El cajón del sastre


Benjamín Ortiz no tiene razón cuando afirma que con la llegada de
Rodrigo Borja al poder nuevos vientos se respiran. La verdad y la libertad
son relativas. Los sociólogos dejaron de ser vagos y ya no tienen tiempo para
zurcir del presidente ni siquiera los disfraces. Allá en París, Juan Cueva suda
por la patria en su flamante doble embajada.91 La profesión de sastre jamás fue
inocente, pues conoce de todas las prendas interiores y sabe por la tela cuánto
puede pagar cada cual por la costura. El cajón del sastre ha quedado ya vacío.
Todo el material se empleó en vestir a León Febres-Cordero de una capa de
odio. ¡Misión cumplida! Ya no son sastres. Son costureros de alta moda y van
a París en compensación de ello.

MINUTO A MINUTO (6 de noviembre de 1988)

La clausura de Radio Sucre


La clausura de Radio Sucre prácticamente ya decretada tiene para el

89
Esto se dio durante el gobierno de Jamil Mahuad. Fue nombrado canciller, y ejerció funciones invisibles
de ministro de Gobierno y determinó la salida del superministro de Finanzas Guillermo Lasso, en pleno
colapso del sistema financiero.
90
ORTEL era una estación de televisión cuyo permiso de operación fue cancelado durante el gobierno de
León Febres-Cordero, alegando incumplimiento de normas técnicas. Los personajes que manejaban ese
canal no inaugurado, eran los periodistas identificados con la línea de oposición recalcitrante que llevaba
el diario Hoy.
91
Embajador ante Francia y ante la UNESCO, Juan Cueva cobraba el doble sueldo.

118
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

paladar sabor a maniobra política, para la vista función de cortina de humo,


para el oído a una réplica del caso ORTEL por el que tanto se rasgaron
las vestiduras los seudoperiodistas que ahora cabalgan sobre el poder y sin
montura. Y quedarán retazos jurídicos a más de los políticos, pues la situación
creada pone al sistema radial y televisivo ecuatoriano en una cuerda floja al
recordarle que todas las estaciones de transmisión son una simple concesión
del poder ejecutivo.

(...) Durante estos dos años que faltan, porque no quisiera que el presidente
Rodrigo Borja por ninguna razón renuncie o se accidente, quedarán dos
posibilidades abiertas: o entrar al reparto de chupetes, caramelos y loas
cerrando la boca para no salpicar sus delicias, o seguir la crítica calculando
que cualquier día nos clausuran.

MANIOBRAS EQUIVOCADAS (2 de septiembre de 1990)

La SENAC, entre la seducción y el halago


Voy oficialmente hoy día a llamar a la SENAC 92 por su todavía flamante
nombre propio. Ya no la llamaré “ex SENDIP” como la venía llamando
después de su nuevo bautizo. Se han ganado el derecho. Imagino, de su
titular, la satisfactoria sonrisa. Pero después de todo, debe comprenderlo, no
era cuestión simplemente de cambiar el letrero de la puerta. Era cuestión
de impregnar un estilo propio. El estilo ahora es el halago. Siempre creí
que la libertad de prensa era una bella aunque quimérica causa, pero eso sí
inmunizada ante la seducción y el halago. Nunca soñé siquiera en que se
pudiese gobernar obsesionado por el quinto poder (el cuarto poder creo que
actualmente lo ocupa la densa burocracia). Los que manejan la SENAC tienen,
parece, un estilo macho. Invitan a la hembra a pasar buenos momentos para
luego montar las verdades oficiales sobre el sentir ciudadano.

(...) La seducción pierde su encanto cuando la dama es la que hace las veces
del galán a modo de araña negra. Un viaje y un adulo pueden asemejar a las
caricias prohibidas que, en verdad, son censurables cuando carecen de amor y
tratan de suplir o tergiversar el contenido noticioso. La información oficial no
tiene credibilidad ni encanto. Recibir una llamada de la SENAC para pedir los
primeros titulares de prensa, convierte al periodismo en una pantomima. Hay
concubinato entre esa prensa favorecida con primicias oficiales y el Estado

92
Secretaría Nacional de Comunicación, nombre que se puso a la antigua SENDIP que, en el fondo, era
lo mismo. Todas esas entidades tenían el propósito de intentar pasar la información oficial como noticia.

119
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

dadivoso con los periodistas dóciles y atentos a las migajas que caen del
palacio. Controlar la noticia mediante esta suerte de coimas es tan atentatorio
a la libertad de prensa como hacer explotar una bomba en la antena o corazón
de una radio.93 La diferencia consiste en que, en estos casos, Diego Oquendo
no contabilizará el caso en su ya largo recuento, ni saldrá en defensa del
periodista porque ni este salió atropellado ni herido. Los premios no cuentan.
Actitud gremial, claro está, pero que no tiene que ver con el fondo y verdad
de lo que es el verdadero sentido de la libertad de prensa. Que mientras
los alimentos fugan por toneladas a Colombia, lo que diga el SELA94 o la
CEPAL95 que son puros poemas sea la principal noticia, es un ejemplo de
lo que quiero demostrar cuando escribo esto que estoy escribiendo. Este
tipo de camuflaje informativo se parece a lo que es y representa el lápiz
labial en el amor prohibido. Al principio atrae, pero finalmente estorba y
delata. En el periodismo no cabe el sexo contratado ni el sexo simulado.
El verdadero periodismo es vocación, es lucha, es amor apasionado y los
verdaderos periodistas no se dejan seducir ni a cambio de un mendrugo de pan
ni de un generoso manjar servido en el Palacio. Esta vocación ha impedido
ayer, hoy y siempre que la araña negra consuma la unión carnal y luego mate
al macho que significa el valor informativo. De no ser así la profesión del
periodismo muere y se convertiría en la más antigua del mundo.

EL GOBIERNO Y LA PRENSA (29 de junio de 1989)

Del periodismo a la política


Carlos Vera, al inicio de este gobierno, se cuidó de no aparecer en primera
plana. El papel de asesor le otorgaba la comodidad existencial necesaria para
no caer en la contradicción que suele darse entre el periodista audaz que
se lanza al ataque de las noticias peligrosas, y el político atrincherado y
cuidadoso de no entregar a la prensa material innecesario. Pero por razones
del destino, tuvo posiblemente que tomar una decisión muy difícil y aceptar
la continuación de aquello que él, a mi juicio personal, había inspirado.
Carlos Vera debe tener terror, sin duda, de caer en aquello que cayó Patricio
Quevedo primero, y luego el Gonzalo Ortiz y el Polo Barriga. Y es que la
intromisión del periodista, en la política informativa oficial, es algo tonto,
tosco y altamente peligroso. (...) Que Carlos Vera tenga suerte y no se estrelle
ni contra el muro de la González Suárez96 ni contra el vano esfuerzo de vender
gato por liebre.
INFORMACIÓN Y TURISMO (17 de enero de 1993)

93
Hecho acaecido a radio CRE cuando era opositora al gobierno de León Febres-Cordero.
94
Sistema Económico Latinoamericano.
95
Comisión Económica para América Latina y el Caribe.
96
En un edificio situado en esa elegante avenida, se estrelló el avión donde murió el anterior ministro
Pedro Zambrano, mentor político de Carlos Vera, y a quien este sucedió inesperadamente en el cargo.

120
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Gladys Merchán y el eslabón perdido


No vale la pena ejercer el periodismo en estas circunstancias. Lo estoy
pensando en serio. En los tiempos de Emilio Zolá hubiese sido todo diferente.
De qué sirven las batallas literarias si finalmente no causan ni pudor ni
vergüenza en quienes ya hubiesen debido renunciar tan sólo por haberse
equivocado en la forma de manejar los gastos reservados, y haber entregado
su delegación y firma, ni siquiera a una funcionaria pública, sino a Gladys
Merchán, eslabón perdido y símbolo de una arrogancia y maridazgo entre el
poder político y el poder informativo. Acaso Gladys Merchán no es la punta
de un ovillo que, en el mejor de los casos, enturbia la concesión otorgada por
EMETEL para que en el diario El Universo, donde ella permanece enrolada,
escriba las páginas antes amarillas y ahora doradas.97 ¿Acaso en ese mismo
rol de pagos no se encuentra a un director de EMELEC Incorporation?98
¿Dónde empieza y dónde termina el Estado, en estos tiempos donde reina la
impudicia?

¡YO ACUSO! (27 de agosto de 1995)

Han pasado los años y este es el penúltimo artículo que escribo antes
de sumergirme en otra etapa nueva de mi vida.99 Pero no quiero irme sin
antes sacar las conclusiones que ahora intento transmitir a quienes están cerca
del poder informativo y del poder político, muchas veces entremezclados
en formas cóncavas y convexas, bailando danzas muy cerca de lo obsceno.
Gladys Merchán arruinó su vida porque perdió la noción de lo que hacía
envuelta en medio de tanta prepotencia informativa matrimoniada con el
poder político, constituyéndose ella en la punta de un ovillo que la hipocresía
de nuestro sistema dominante no quiere halar ni un centímetro siquiera. Y

97
El contrato que EMETEL, empresa pública que manejaba la telefonía, otorgaba para la impresión de
las guías telefónicas, fue arrebatado por UNIVENSA, sociedad formada entre El Universo y Ecuavisa.
Páginas Amarillas es una marca registrada internacionalmente, razón por la cual fue sustituida por el
de Páginas Doradas, sin que el propietario de la otra marca haya podido hacer nada ante una posible
demanda de marcas en contra de un consorcio informativo tan poderoso. La demanda por similitud es
perfectamente posible. Años más tarde, públicamente salta la incorrecta manera de renovar ese contrato,
y se inicia un juicio en contra de UNIVENSA. Todo quedó en el olvido. El tema saltó por la pugna que
hubo entre TC Televisión y Ecuavisa. TC Televisión hizo el escándalo, no por principio periodístico sino
para frenar la acción periodística de Ecuavisa en contra de los señores Isaías, por el tema Filanbanco.
98
Hernán Pérez Loose, abogado de EMELEC que escribía en diario El Universo. Esta coincidencia
hacía presumir que había un contacto vinculante.
99
Había tomado la decisión de dejar de escribir, una vez que casa adentro se había resuelto poner a la
venta El Telégrafo. Una semana después, me despedí. Fernando Aspiazu compró el periódico en el mes de
diciembre. Retorné a escribir en el mes de marzo, por expresa invitación del nuevo propietario y porque
realmente sentía que algo me faltaba. Soy consciente que ningún otro medio de comunicación del país me
permitiría escribir como escribo.

121
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Gladys Merchán ha quedado atrapada en la mitad de ese doble poder sin


freno. De eficiente secretaria de la empresa periodística que todavía le paga
su sueldo, pasó a manejar gastos reservados del Estado sin percatarse de los
riesgos. Pero siempre se rompe la cuerda por la parte más débil, mientras los
grandes nunca siquiera son investigados. Gladys Merchán simboliza al pueblo,
a aquel ciudadano que sí debe pagar por sus propias equivocaciones, mientras
a su jefe ningún político, juez o periodista osa rozarlo con el pétalo de una flor
siquiera.

LA PUNTA DE UN OVILLO Y LA HIPOCRESÍA DEL SISTEMA (31 de agosto de 1995)

PRENSA Y POLÍTICA
Periodismo tendencioso
¿Puede o no un medio de comunicación como tal tomar una opción política
y definirse institucionalmente? Tal parece ser el camino abordado por la
revista Vistazo en su editorial decorado con la foto de Sixto. Personalmente
comparto el punto de vista que un medio de comunicación adopte una línea
política y, convencido de ella, luche implacablemente. El periodismo sin
causas, sin lucha abierta, sin línea es como una nave a la deriva. (...) El hecho
de que la revista se haya pronunciado sobre su intencionalidad de apoyar a
determinada candidatura no aporta nada nuevo, porque eso todos lo sabíamos,
era evidente, claro y contundente. Ni los lectores, ni los televidentes somos
estúpidos. Lo importante considero es que se haya abortado el tema de frente,
abierta y editorialmente. Bueno y mejor hubiese sido que este editorial hubiera
aparecido nueve meses antes, tiempo este suficiente para engendrar incluso
a seres humanos vivos y no se diga resucitar a candidatos muertos. Abrir
ese editorial conociendo los resultados electorales dados le quita carácter,
riesgo y autenticidad Pero si la revista ha abierto el tema, me permito
considerar permisivo redondear las ideas, sin el temor reverente al que se ha
acostumbrado a determinada prensa y a don Xavier Alvarado. (...)

Cuando diario Hoy adoptó una línea anti febrescorderista, estuvo en su


derecho. Eran siete o diez ideólogos de buen calibre y excelente pluma los
que ejercieron una fiera lucha en contra de un gobierno e inspirados en una
base regional implícita con trasfondo burocrático. Ideológicamente, la cosa
se desdibujó un tanto cuando muchos de ellos optaron por cargos, embajadas
y favores. Otros más puros, o con sentimiento de culpa a causa de otras

122
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

apostasías, como Simón Espinosa100 por ejemplo, siguieron su camino de


espinas como su apellido lo ordena. Ideológicamente, ese diario tiene una
caracterización clara, y está en su derecho de ubicarse en una oblicua izquierda
y ahora coyunturalmente en una tímida derecha. Otro camino es aquel de
abrir las puertas a una multitud de ideas y tener un amplio sendero por donde
caminan desde los boletines de la SENAC hasta las ideologías acérrimas.

(...) Finalmente hay quienes van en oleadas acercándose y alejándose de


los distintos regímenes de acuerdo como estén con el poder pleno, o este
vaya declinando en razón de finalizar el período. Por ejemplo, creo que a
estas alturas al presidente Rodrigo Borja ya ni le contestan las llamadas
telefónicas que él hace. Mientras hace apenas dos años, hacían lo imposible
para acompañarle en sus viajes importantes.

Vistazo hace un recuento de treinta y cinco años de vida periodística y es


el público el llamado a juzgar los hechos. Un medio de comunicación tiene el
derecho y la opción de pronunciarse políticamente. Eso es una cosa. Otra cosa
muy distinta es utilizar o fragmentar la información usando solamente parte
de ella. Un ejemplo se da claramente cuando la bella periodista Milagros
León reclama en Cartas al Director aparecida en la misma edición de la revista
citada, el hecho de haber sido utilizada su hermosa figura y sus piernas, sin su
consentimiento. Igual podría reclamar un político cuando es editado sacado
del sentido literal de la entrevista, o cuando se invita o no tal entrevistado para
fragmentar o tapar a la carta sus puntos de vista.

VISTAZO POLÍTICO (28 de mayo de 1992)

Prensa y transparencia
(...) Los medios de comunicación, especialmente los televisivos, también
deberían abrir sus cuentas al conocimiento general declarando el monto
que se está donando a cada campaña en razón de las rebajas que se
concedieren al candidato sobre la tarifa regular. Eso resulta lo transparente
y lo consecuentemente lógico con la declaración de principio que la AEDEP
acaba de hacer, y a la cual me adhiero plenamente.101

Pero la propuesta debe ir mucho más lejos, una vez que, en otro párrafo, la
Asociación sugiere algo más profundo. Sugiere “la creación de las condiciones

100
Simón Espinosa fue de los tantos jesuitas que abandonaron los hábitos durante la década de los años
sesenta.
101
Cinco años más tarde, salió una ley regulando y limitando la publicidad política.

123
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

que separen los intereses públicos de los privados, la transparencia de la


vida política y una legislación anticorrupción que, además, facilite el acceso
a las fuentes para que la prensa cumpla con la función de sus valores e
instituciones”. Y es ahí donde surge otra inquietud de enorme importancia,
puesto que la prensa es el último bastión que una sociedad tiene para que,
mirándose al espejo, pueda continuamente depurarse. No es compatible con
el verdadero periodismo la acción empresarial de sus propietarios, cuando
estos se relacionan con negocios donde el factor y círculo político hace de
contraparte. La prensa puede regalar su favor callando, titulando, dando, o no,
continuidad a tal cual asunto que tenga connotaciones positivas o negativas
en un momento dado. Por ejemplo, para dar una opinión favorable o negativa
respecto a la novísima Ley de Telecomunicaciones, sería más transparente
si ningún medio de información estuviese vinculado con el propio EMETEL
mediante una negociación para administrar las guías telefónicas.102 Esto
resulta potencialmente peligroso porque al ofertar sus servicios un medio de
comunicación está, implícitamente, ejerciendo cierta amenaza continua sobre
los funcionarios públicos expuestos continuamente al escándalo por cualquier
equivocación o simple denuncia, “guacharnaca”103 que esta sea.

¿Pueden los numerosos periodistas que han viajado a Miami o Nueva York
invitados por Saeta, opinar adecuadamente respecto al cuestionado asunto
de la resurrección de Ecuatoriana de Aviación a lo CONADE? Difícil. Muy
difícil. Y mucho más difícil es aspirar a transparencia en el caso EMELEC.
¿Por qué no nos da la cara quien desea suministrar a nuestros hogares de
un fluido energético tan vital? Bien podría alguien imaginar que detrás de
ese paquete accionario, allá en Norteamérica, algún dueño de medio de
comunicación o un político influyente puede estar oculto detrás de otra
segunda empresa fundada en las Islas Vírgenes, Bermudas o Gran Caimán.
De qué sirve abrir las cuentas bancarias, si no obligamos a cualquier empresa
que aspire a manejar una concesión estatal a que abra la hoja de vida
de sus propietarios.104 Seamos transparentes de verdad. La AEDEP hace

102
Las Páginas Amarillas fueron siempre disputadas por Senefelder, empresa relacionada íntimamente
con Ecuavisa. Años después, Páginas Doradas fue contratada por UNIVENSA, una sociedad realizada
entre los propietarios de diario El Universo y Ecuavisa. En Quito, por una empresa vinculada con diario
El Comercio. Cinco años más tarde, la Comisión Anticorrupción determinó irregularidades en aquellos
contratos firmados entre las empresas telefónicas del Estado y UNIVENSA. Se inició un juicio que quedó
sepultado en el olvido.
103
Término vulgar inventado por el diputado Luis Almeida quien, con esta expresión, indicaba que había
diputados de primera y otros “guacharnacos” o medio cholos o de segunda.
104
Para ese entonces, EMELEC estaba en venta por parte de John Scopetta. Se decía que un consorcio
formado por empresarios de la comunicación estaba detrás de la empresa. Finalmente, Emelec fue
comprada por el señor Fernando Aspiazu, quien posteriormente compró diario El Telégrafo.

124
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

una propuesta fundamentada en la esencia periodística, en la transparencia


informativa, en el prestigio institucional que debe rodear a la prensa y
consecuentemente de quienes controlan los títulos y acciones.

(...) ¡Qué ironía y cuánto contrasentido existe en la relación prensa y


política! Por esto la prensa está considerada como el cuarto poder del Estado
y, de ser así, debe aplicarse a sí mismo la propia receta, y abrir sus cuentas
publicitarias políticas.

TRANSPARENCIA (13 de agosto de 1995)

Campañas y facturación política


Las campañas políticas dividen y crean rencores, especialmente en la
segunda vuelta electoral donde obligadamente se polarizan las pasiones. Es
normal y lógico que la lucha por el poder siembre tensiones, especialmente
cuando algún candidato utiliza la exasperación, la ofensa o el enfrentamiento
como método usual de trabajo.105 Lo que no es normal ni lógico, es la
inexistencia de normas que limiten cualitativa y cuantitativamente los recursos
publicitarios, y que esto quede a la deriva de acuerdo con las leyes del
mercadeo político. Al respecto se requiere de una autocrítica del propio
sistema informativo que se nutre del sistema publicitario para, una vez pasada
la tormenta de pasiones y antes de que vuelvan a encenderse, engendrar las
correcciones de un sistema electoral evidentemente defectuoso.

El periodismo y los medios de comunicación no son en gran parte sino el


espejo del sistema político, o están al menos vinculados por un mismo cordón
umbilical indisoluble.

Un propietario de una importante empresa de comunicación escrita y de


televisión,106 arguye en su descargo que la prensa nunca pone presidentes y
que, únicamente, puede tumbarlos o sacarlos. Pero el argumento es débil,
inconexo y justificativo de la capacidad de facturación resultante de la
campaña publicitaria que se enciende, subiendo el tono de la contienda durante
los gratuitos segmentos informativos con los cuales muchas veces el dueño
del medio de comunicación ejerce actos personales de poder o de orgullo
principesco. (...)

PUBLICIDAD Y ELECCIONES (21 de julio de 1996)

105
Abdalá Bucaram usaba este recurso en sus cuñas de televisión y presentaciones.
106
Xavier Alvarado Roca, propietario de Ecuavisa y Revista Vistazo.

125
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Espacios políticos contratados


Resulta fácil poner aquel corto y pequeño anuncio de advertencia que
dice “Este es un espacio político contratado y, por tanto, este canal no
se hace responsable de las expresiones vertidas”; y, antes o luego de ello,
embolsarse unos cuantos miles de millones de sucres y obtener además
grados preponderantes de influencia que antiguamente al menos por pudor se
ocultaban.

PUBLICIDAD Y ELECCIONES (21 de julio de 1996)

Telecentro y una entrevista arreglada


Cada pueblo se merece su destino, y en las actuales circunstancias esta
aseveración se hace patética. Una nube oscura atraviesa la patria en medio de
un escenario decorado por los fuertes caprichos de una naturaleza quizás ya
cansada de ser generosa con nosotros por falta de respuesta humana. Rayos,
relámpagos, truenos y, en medio de ello, la inconsistencia de aquellos que
viajan a farrear a Panamá o Buenos Aires con el autor de tanta desgracia y
entrevistar con falsa postura periodística al rey feo de la política ecuatoriana.
Esa noche llovía y la tempestad arreciaba, pero la calidez del hogar con la
televisión encendida se esfumaba al ver a tan tétricos personajes simulando
una entrevista que tenía olor a negociado. La entrevista de Rodolfo Baquerizo
Blum a Abdalá Bucaram al inicio de un período electoral que intenta borrar la
última equivocación recientemente cometida en las urnas, ¿es sólo cuestión de
muy mal gusto, o prueba de alguna manera el bajo sentido de responsabilidad
periodística que haría al país ingobernable?107

(...) El problema se produce cuando el periodismo se deteriora y pasa a


constituirse en una instancia de poder en sí mismo y un tribunal de última
instancia judicial o política. Entonces cabe la pregunta: ¿Existe en Ecuador un
sistema informativo válido para purgar esos errores que la sociedad comete?
O es que acaso el sistema informativo ecuatoriano es parte del problema,
porque de la solución no lo es ciertamente una vez que vamos en franco
deterioro.

POLÍTICA Y PRENSA (5 de abril de 1998)

Esta frase me valió doce minutos de un “editorial” en el informativo matutino de TC Televisión donde,
107

congelando mi imagen en la pantalla, se me atribuyó una cadena de insultos y epítetos. Ese es un caso
más de prepotencia informativa por gente no preparada para manejar medios de comunicación.

126
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

La esencia de la libertad de prensa


Un medio de comunicación de inmensa circulación hace un editorial el
otro día, a propósito de las declaraciones de León Febres-Cordero en las que
cita a diario El Universo. En ese editorial se afirma que “el marco jurídico que
ampara a los medios de comunicación colectiva para realizar la doble tarea
de informar y opinar, en un sistema abierto y múltiple de competencia, lo
cual permite que el ciudadano escoja libremente el vehículo que considere
más apropiado para informarse”. Es decir que para ellos la esencia de la
libertad de expresión está en la libre competencia que otorgaría al individuo la
facultad para escoger el medio de comunicación que usa con el objeto de estar
informado y ser orientado. Dicho eso, bienvenido el monopolio.

Eso no es así. La esencia de la libertad de prensa está sustancialmente


dentro de cada medio de comunicación mismo, en el ambiente que ahí adentro
se respire y en la forma como no se coarta o desvía la noticia por pasiones
personales o conveniencias de sus propietarios. Es muy peligroso para la
sociedad eso de confundir la libertad de prensa con la capacidad de vender los
periódicos o atrapar teleaudiencia. Así es como nace esa pasión amarillenta
para capturar o mejorar la sintonía causando esa ingobernabilidad que se
deriva de un sistema informativo que impone autocráticos criterios.

(...) El medio o instrumento es un negocio como cualquier otro, y dentro


de un negocio hay comercio, es decir, un continuo toma y daca. El periodismo
es una profesión idealizada por una causa y dispuesta al sacrificio con tal de
informar y orientar mejor y más certeramente. La libertad de prensa radica en
su factor periodístico y, por contradictorio que parezca, puede encontrar en el
propio medio de comunicación que lo contiene los límites reales para su mejor
ejercicio. (...) Claro que muchas veces esos magnates de la comunicación que
manipulan disfrutan de un poder enorme y gozan en silencio sus íntimas
victorias en la lucha por poder en la que se hallan empecinados. Y quizás
estén festejando una de ellas cuando sientan que han torcido el destino de
la República por simples rivalidades o celos personales. Las declaraciones
del ex presidente Febres-Cordero se dan dentro de ese contexto, una vez
consumada la decisión socialcristiana de no presentar candidato presidencial
en las próximas elecciones. Muy sabido es que los líderes de esa tienda política
han sufrido serias fricciones con algunos dueños del poder informativo.
Quizás ellos sientan que en esta ocasión han triunfado y logrado ensanchar
sus cacicazgos regionales. Pueden incluso ahora conseguir a simple telefonazo

127
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

y más fácilmente que antes vender más páginas doradas108 de las que con
Jaime Nebot hubiesen podido. Pero logren lo que logren, nunca tendrán su
triunfo completo, porque cuando mueran esos magnates de la noticia, sus
tumbas y sus nombres no pasarán a ser partes de la historia.

POLÍTICA Y PRENSA (5 de abril de 1998)

Macartismo y asesinatos informativos


Cuando a finales de 1985, una mañana cualquiera me llamó telefónicamente
don Carlos Pérez Perasso para invitarme a colaborar en su inmenso periódico,
mi respuesta fue cortés pero instantánea. Le dije en ese mismo instante que
me permita unos días para pensar, pero le anticipaba que no sabía si mi estilo
y forma de escribir libertaria se acomodaría al formato de El Universo, donde
era conocido la censura y presión editorial expresa o tácita que se ha ejercido
tradicionalmente en ese periódico de gran circulación. (...) El resto es historia.
Hay quienes han tenido la oportunidad de seguir parte de esa historia. No sólo
hubo la torpeza de ejecutarme en el paredón del urinario donde mi nombre en
mármol se esculpió para satisfacción de impotentes falos literarios, sino en la
orden estricta de que mi nombre y el de familiares y allegados sean suprimidos
en la relación de cualquier información. Este mal no lo sufro yo en exclusiva.
Muchos personajes son asesinados informativamente y para siempre, salvo
claro está que se trate de algún escándalo que se pueda montar en nuestra
contra.109 (...) Y lo peor de todo es que no se “asesina” a los personajes
solamente, sino a sus causas sin importar que Guayaquil sea una de estas.

EL TELÉGRAFO (29 de agosto de 1999)

Pantano noticioso
El presidente del Parlamento, Juan José Pons, afirmó con riesgo y valentía,
que son los medios la causa del desprestigio del Congreso. Hay algo o bastante
de verdad en esa afirmación. La opinión pública está saturada, quizás no de

108
Las Páginas Amarillas, la divulgación de las guías telefónicas mediante tarifas cobradas por los
interesados, es un pingüe negocio. Páginas Amarillas está patentado como marca, y cuando la imprenta
que edita la revista Vistazo no logró un adecuado acuerdo con los dueños de la marca, se alió con El
Universo, y pasaron a denominarse Páginas Doradas. La concesión para imprimir las guías telefónicas
depende de influencias políticas, debido a que las empresas de telefonía no se privatizaban todavía.
109
El 1 de noviembre del 2000, se hace una excepción a la regla y se reproduce por cuenta del propio
periódico un artículo mío “La gesta de octubre del 2000”. Junto a esa reproducción se hicieron otras
cuatro, de quienes ellos consideraban hacían un periodismo negativo al tocar el tema de las autonomías
de manera hiriente y ofensiva hacia otras personas. Mi artículo trataba y glosaba la ingenuidad de un
editorialista del propio diario El Universo que, desde Quito, hacía retroceder el análisis del tema desde
el punto de vista de quienes hemos venido bregando por ellas ya durante muchos años. Mucha gente me
felicitó por el artículo, porque sin duda esa reproducción les permitió acceder a su lectura.

128
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

la forma de hacer política, sino de la forma de hacer prensa que, además, por
un exceso de cobertura en materia política, deforma nuestra mente al no dar
prioridad a otros aspectos de la vida cotidiana. La política y el periodismo son
dos partes de un mismo todo: el periodista busca a los políticos para llenar
sus noticieros, y los políticos buscan a los medios para cultivar su difícil tarea
de mantenerse en vigencia. Generar controversias y escándalos es una forma
de materia prima que facilita la tarea informativa. Este suele ser el pretexto
para ser “invitado” a entrevistas matutinas y llenar de forma económica los
espacios informativos. No hay investigaciones previas sino muchas veces un
juego de poder constante entre los medios de información y los políticos. De
esta manera, y día a día, se desgasta la democracia. Los noticieros resultan
ser los fabricantes de los Fernando Rosero, y de todos aquellos que alientan
prácticas que atemorizan y alejan a muchos ciudadanos de intervenir en esa
ingrata profesión que es la política, la segunda más antigua del mundo.

(...) Fue famosa la capacidad de insidia que puso Jorge Ortiz en sus
entrevistas mañaneras, donde el juego era “joder” a determinados políticos,
hincar los sentimientos regionales y probar su inteligencia como si esto fuera
el tema que preocupa a la patria. (...) El periodista Félix Narváez, quien cubre
los acontecimientos del Congreso, debería de vez en cuando hacer un recuento
de la cantidad de leyes, acuerdos y cosas positivas que sí ocurrieron en el
Congreso durante este último año, y llegaría quizás a la conclusión que en la
disolución de este Congreso no está la solución a nuestros problemas, y que un
próximo Congreso no será muy diferente a este.

Al cabo de veinte años de ejercicio democrático y de ver televisión


diariamente, todos estamos saturados, pesimistas y cansados. Un país sin
alegría informativa se convierte en un pueblo o país fantasma. Eso es lo
que somos, porque vamos deambulando sin rumbo envueltos en un pantano
noticioso que infunde dudas y temores más que informaciones escuetas y
ciertas.

INFORMACIÓN Y DEMOCRACIA (20 de febrero del 2000)

La prensa y el presidente
Nuestra prensa ha venido merodeando con el poder central, y se ha hecho
una costumbre que sea el presidente de la República el que se sienta en la
obligación de llevarse bien con la prensa. Así se ha quebrantado o socavado
poco a poco el principio de autoridad y se ha institucionalizado aquella
visita obligada, por parte de las autoridades a los medios, entendiéndose por
medios a los dueños del poder económico que a aquellos lo sustentan. Se

129
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

han invertido los papeles, y hay un tácito reconocimiento del poder político
al poder informativo. Previamente ha existido una relación tras bastidores
durante las campañas electorales. ¿Quién puede saber cuánto de esos tres
millones de dólares que Fernando Aspiazu aportó a la campaña de Jamil
le correspondió embolsarse por facturación de publicidad a Ecuavisa? ¿De
qué se espanta Ecuavisa si cada campaña electoral le significa una importante
facturación, que nadie se atrevería a investigar si pagó o no el IVA?
Posteriormente se estila, conforme se desgastan los gobiernos, hacer campañas
de televisión y prensa sobre tal o cual asunto, campañas diseñadas para
ablandar a los medios. Y se llega hasta el extremo de pagar millonarias
publicaciones en suplementos como la de los balances auditados de los bancos,
simplemente para calmar la presión periodística que editorializaba sobre
la necesidad de hacerlo. Bastaba realmente enviar los balances a la prensa
para que ellos los conocieran y cumplan con su obligación periodística de
analizarlos.

PRENSA, POLÍTICA Y PODER (1) (2 de marzo del 2000)

Pobreza informativa
Por su parte, muchos políticos reducen su análisis de prensa al campo de
las relaciones públicas y hacia prácticas de puro manejo de imagen. Así es
como llega Jamil Mahuad a la presidencia, mediante un juego de pura imagen
informativa y presentado como eficiente alcalde de una ciudad cuyos secretos
son sigilosamente guardados por un sistema informativo que ha querido hacer
creer al país que sólo en Guayaquil y en las provincias se cocinan habas.
Mediante estos mecanismos se ha creado una recíproca dependencia entre
políticos y periodistas, obligados unos a sembrar imagen y los otros a llenar
espacios informativos de bajo presupuesto. Los políticos entrevistados tutean,
sin darse cuenta, o llaman con nombre propio a los entrevistadores, delatando
así esa intimidad que existe o esa recíproca dependencia. Los noticieros
de televisión y radio están cargados de política, y sirven más para vender
imagen, o destrozar imágenes ajenas, que para informar acontecimientos.
Nuestra pobreza informativa es causada por la avaricia de quienes ahorran en
departamentos de investigación que se suplen dando cabida a las denuncias
aparatosas y sin sustento más que el proporcionado por parte interesada.

Resultado de este complicado engranaje, las caras conocidas son las que
mejor paradas salen a la hora de los sondeos electorales, mientras existen
brillantes diputados o ciudadanos que laboran, piensan y trabajan a la sola
luz de sus lamparillas de escritorios. Los que verdaderamente redactan las
complicadas leyes no suelen ser entrevistados, mientras vemos a hábiles

130
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

diputados como Víctor Hugo Sicouret, por ejemplo, que siendo talentosos, son
invitados con una frecuencia que va más allá de donde llegan sus proposiciones
legislativas y que más bien hacen referencia hacia sus desproposiciones. El
peor castigo que se impone a un político es tenerlo en las “listas negras”, es
decir, en la de aquellos que no pueden ser invitados ni cubiertos... salvo, por
supuesto, que se trate de crónicas rojas. Y estas prácticas existen y son más
frecuentes que lo que el ciudadano común conoce.

PRENSA, POLÍTICA Y PODER (1) (2 de marzo del 2000)

La función de los columnistas de opinión


¿Qué función cumplimos los columnistas de opinión? No para ocultar
o represar los pensamientos de una región. Estamos para verter opiniones
que la mayoría de las veces no son creaciones nuestras, sino sentimientos
que se perciben en el ambiente. La opinión pública existe por encima de lo
que los medios digan o callen. Y ese ha sido el problema fundamental de la
página de opinión de diario El Universo, pues teniendo en teoría excelentes
colaboradores en su página de opinión, ellos posiblemente están limitados
espiritualmente. Perciben que se les hace un favor al publicar una entrega,
cuando realmente es lo contrario. Aquel diario pretende imponer un estilo y
dictar cátedra en el manejo de las páginas de opinión, asunto que realmente
no es su fortaleza, sino su mayor debilidad.

LAS AUTONOMÍAS CASA ADENTRO (12 de noviembre del 2000)

DON CARLOS Y DON XAVIER


Los plebeyos
La libertad de prensa deja de ser sagrada cuando es manejada sólo
empresarialmente, olvidando la gran responsabilidad social y educativa que
es inherente a los medios de comunicación. La libertad creadora tiene, pues,
su propia limitación, y eso nadie lo discute. La discusión se inicia cuando
concretamos cada caso. El interesado discrepa con todo lo enunciado, y dirá
entonces: ¿Este Raad, o este plebeyo de la información, hijo de extranjero
tal por cual, quién se ha creído para opinar así? Así al menos opina don
Xavier.110

PA' GOZAR (12 de diciembre de 1993)

El sentido de esta frase de salón fue vertido públicamente en varias ocasiones por Xavier Alvarado
110

en referencia a mis opiniones sobre la libertad de prensa. El sentido de la frase concuerda con varias
versiones que así me lo comentaron.

131
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

El universo y El Universo
El universo quizás es la palabra más completa que hallamos en todo el
diccionario. Es un término total que no deja rincones libres en su esfera. Es sin
duda un concepto tan amplio que abarca a todo lo referente a cada especie y a
su vez a todas las especies y conceptos. Es el conjunto de individuos y cosas
creadas en el mundo, tanto las ahora conocidas como las que vayamos mañana
a descubrir. Es una palabra implacable, absoluta, orgullosa y soberbia.

En astronomía, se entiende y usa el referido término como al conjunto


de cuerpos celestes, incluidos los espacios intermedios del color que fuesen.
Comprende la Vía Láctea, también llamada galaxia, a la que pertenece nuestro
sistema solar, y comprende además a las mismas nebulosas que no son sino un
conjunto o conglomerado de estrellas similares a la galaxia, tres de las cuales
son solamente visibles al simple ojo humano. Se calcula que existen 300.000
nebulosas de magnitudes mayores. El conjunto de estas nebulosas constituye
lo que se denomina la hiperesfera, cuyo radio se ha calculado actualmente en
10.000 millones años luz y la longitud de la circunferencia en 63.000 millones
de la misma unidad. Calcular por supuesto el volumen del universo es algo
difícil de hacer o entender. No se debe aplicar para hallar la fórmula 3nR3,
sino la que se deriva del producto de una circunferencia máxima 2nR por
el área del círculo máximo... No sé si el lector se ha perdido en estas no
claras medidas, pero prefiero no continuar con la fórmula de medición a fin de
permanecer atento a la idea central; lo importante a veces no es el volumen de
las cosas, sino su concepto intrínseco.

Haciendo un resumen de lo dicho, creo que está para todos claro que el
universo es grande y que el hecho de medir su dimensión termina llevándonos
a conceptos y unidades de medida que a lo mejor no lo terminamos de
entender. Es tan grande el universo que puede permitirse el lujo de hacer
incomprensible su medida. La circunferencia de la tierra en cambio podemos
afirmar con precisión que es de 12.742.128 kilómetros en su línea ecuatorial, y
eso puede ser probado.

Entre las teorías sobre el fin del universo prevalece para unos la de Hoyle
que habla de un universo estático, eterno y permanente. Para otros más bien
predomina la teoría de la “expansión continua del universo” que cree en un
continuo ensanchamiento del mismo sin fin, límite o tope. Los subjetivistas
afirman que si el mundo en que vivimos tiene un alto índice de crecimiento
poblacional, y esta ciudad es un ejemplo para el mundo en aquello de crecer,
podríamos exigir a El Universo de crecer en igual medida. Yo personalmente
he desarrollado otra teoría quizás influida por aquello de los derechos humanos

132
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

tan bien defendidos por la señorita Monje. Para mí El Universo, ya como


periódico de gran circulación, no es un TODO como su nombre lo puede
pretender. Es simplemente una fracción mayor o menor de algo superior; de
una verdad, de una manera de pensar, de un estilo de vida o aun de un modo
de hacer dinero. El Universo, tal como está diseñado ahora, según mi teoría,
es simplemente un hábito, una costumbre, un acto reflejo de la vida cotidiana.
Le falta el núcleo principal que se da cuando hay causas más sublimes que el
dinero por las cuales luchar. Esa inercia le limita. No da espacio a la opinión,
no crea ni transita por ese camino que es la búsqueda de un Ecuador mejor.
Creo en ello y creo que también usted, amable lector, pues de lo contrario no
estaría leyendo lo que acaba de leer.

EL UNIVERSO (7 de julio de 1988)

Telecracia. Silvio Berlusconi y don Xavier


En el caso ecuatoriano, se puede imaginariamente agregar la a veces
visible alianza corporativa que Ecuavisa mantiene con la asociación de cuatro
periódicos (AEDP) y la propiedad de tres revistas. Yo no creo ni que don Silvio
Berlusconi, allá en Italia, ni don Xavier Alvarado, sean gentes perversas
por el mero hecho de tener el poder que tienen como fruto de su sesudo
trabajo o afortunada herencia; pero muy preferible resulta en todo caso que
el propietario de un poder informativo audiovisual que puede manipular la
voluntad política de un país sea frontalmente el candidato, a que este corra el
riesgo de ser acusado de manipular un proceso electoral basándose en pasiones
bien o mal guardadas o estéticamente poco camufladas. En Italia se sabía de
antemano que don Silvio buscaba el poder político y se sabía paralelamente
que él era el propietario de un poder informativo, de tal manera que sus
noticieros tenían implícita la advertencia de peligro y los señalamientos para
que el ciudadano reciba la información con suficiente beneficio de inventario.

(...) Existe el temor fundamentado de que el espacio que se entregue a un


determinado candidato o a un particular asunto en entrevistas “tomándolo
en cuenta o decretando su muerte civil o política”, sea desproporcionado o
teledirigido. Aquí, esta segunda posibilidad es de mucho menor alcance, y
en prueba de ello tendremos el resultado electoral que Osvaldo Hurtado (la
Democracia Popular ha sido largamente preferida por don Xavier Alvarado
para entrevistas en los noticieros) alcanzará a colocar apenas 4 ó 5 diputados.
Hay que temerle al efecto de publicidad pagada, mediante el cual se puede
favorecer en las tarifas y levantar una candidatura como ha sucedido con
el PRE que en base de ese juego de poder oculto, alcanzará alrededor de
una docena de diputados con un programa de provocaciones, ofensas y de
insultos.

¡TELECRACIA! (1 de mayo de 1994)

133
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Xavier Alvarado y Guayaquil


Empezó el año y como que un cuchillo partió en dos la continuidad
noticiosa de un prestigioso canal de televisión. De pronto, la estructura
de sus informativos comenzó a sesgar con la agilidad silenciosa, felina y
muy profesionalmente descarga sus baterías apuntadas a desgastar la acción
municipal. Terminó de pronto la luna de miel. ¡Hasta aquí no más! Alguien
ha determinado que a partir de ahora vamos a romper el mito nacional de que
Guayaquil se está levantando de sus cenizas. Alguien ha considerado que el
prestigio de León Febres-Cordero, y con él, el de la ciudad, se han elevado
por encima de las expectativas y, por tanto, se ha decidido que es necesario
intervenir. A un “aquí mando yo” parecería llamarse el juego de poder que don
Xavier Alvarado disputa.

(...) Guayaquil debe luchar por sí, y a veces incluso contra sí cuando se hace
necesario redefinir conceptos perdidos durante años de angustiosa oscuridad.
Y no es que la ciudad pertenece a un canal de televisión, sino que los medios
de comunicación son parte espiritual de la ciudad. Y esta ciudad es el fruto
de miles de biografías que le dieron lustre, pujanza y progreso, o que la
hundieron en deshonor. Esta ciudad es una herencia, y así como toda herencia
no se la puede fabricar en sólo dieciocho meses de esfuerzo, tampoco una
administración municipal puede reconstruir una ciudad en apenas año y
medio de labor. Los medios de comunicación son parte de la ciudad y su
labor cotidiana tiene como misión orientar al gobernante y al gobernado. Los
baches, la basura y el caos de una ciudad no se pueden ocultar y los periodistas
libres son de decirlo, pregonarlo, multiplicarlo o comprenderlo. Pueden incluso
ser duros en los comentarios, avaros en los aplausos y terribles en aquello de
mostrar las llagas de la ciudad, pero no pueden caer en el olvido de lo que
quedó atrás. La política informativa de cada medio de comunicación respecto
a la ciudad puede ser más o menos comprensiva, más o menos exigente.
Pero si alguien cree que es adecuado y constructivo, al día siguiente de una
convocatoria electoral, mantener en la noticia a Abdalá como crítico de la
actual labor municipal, que salga con voz propia a pregonarlo sin solaparse
detrás de la enorme boca de ese señor amplificada por don Xavier.

(...) Don Teodoro Alvarado, padre de don Xavier, fue un hombre


inolvidable. Lo he preguntado por doquier. Pequeño de tamaño, pero enorme
de capacidad y empeño. De ascendencia manabita, vino a la gran ciudad
para triunfar. Se doctoró en derecho, pero su vocación comercial lo dominó.
Llegó a ser ministro de Educación, de Economía y de Fomento. Fue, además,
candidato para presidir la Constituyente de 1938. Hombre de gran visión.
Se dedicó a los negocios de imprenta, fue propietario del cine México, en

134
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

aquella época aquello del cine era un asunto diverso al actual. Vivió y
gozó de Guayaquil. Esa ascendencia obliga a su hijo, don Xavier, a meditar
profundamente en la realidad de esta generosa ciudad impulsada a luchar por
sí ya que el centralismo la saqueó y contra sí cuando sus hijos olvidan su
compromiso con la ciudad que tanto poder y éxito les entregó. Quienes están
haciendo labor municipal, lo hacemos por servir. Por recuperar un Municipio
perdido. No queremos loas ni gracias. Pero tampoco dejaremos de luchar
contra quienes no entienden siquiera la gran cantidad de energía y pedazo
de vida que dejamos adentro de este tan importante período histórico de
la ciudad. Desde esta pequeña columna algo puedo hacer por Guayaquil.
¿Cuánto podría hacer don Xavier con el canal de televisión de mayor audiencia
en esta ciudad? El abolengo no se hereda. Se lo fabrica día a día, y al
menor descuido se lo puede perder. Quienes recuerdan a don Teodoro, cuya
biografía es un activo de esta ciudad, me aseguran que él pensaría así.
Invoco a su recuerdo y figura como supremo argumento para ayudar a la
ciudad a recuperar al hijo pródigo que perdió. Si se sigue por la línea actual
posiblemente gane el canal en su sintonía quiteña y se llegue a desprestigiar
la administración municipal guayaquileña. Posiblemente quienes llenos de
optimismo fuimos a meter el hombro para afrontar la crisis más aguda que
ha vivido esta ciudad, nos despechemos al ver que quienes depredaron la
ciudad tienen el espacio, el aliento y el apoyo, mientras nosotros recibamos
los latigazos de quienes están derrochando su poder. Posiblemente suceda así.
Habrá ganado don Xavier. ¡Pero no Guayaquil!

GUAYAQUIL ¡LUCHA POR TI! (16 de enero de 1994)

Jorge Ortiz y Patricia Estupiñán


Lo que más ha irritado a Raúl Vallejo de mi entrega “Regionalismo
financiero y prensa” (6 de diciembre), alrededor de la cual han revoloteado
esquizofrénicamente los intelectuales quiteños, es cuando critico o hago notar
que dos medios de comunicación guayaquileños, Vistazo y Ecuavisa, hayan
puesto en la dirección de las noticias a dos serranos. Lastimosamente Jorge
Ortiz y Patricia Estupiñán resultan dos estereotipos del serrano cuyas
características cita Raúl Vallejo concordando con Miguel Donoso, Jorge
Enrique Adoum, Eugenio Espejo y Juan Bautista Aguirre. Ninguno de los
dos periodistas, Ortiz ni Estupiñán, han evolucionado en la materia y no se
acercan un milímetro siquiera al estereotipo del costeño, el mismo que no
estila afirmar cosas haciendo preguntas, ni espera la caída del adversario para
patearlo sobre el suelo. En todo caso, yo resulto ser el esquizofrénico, y el
centralismo un tumor que tengo en la cabeza.

ESQUIZOFRENIA, CENTRALISMO Y REGIONALISMO (1) (20 de diciembre de 1998)

135
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Jorge Ortiz: atropello y prepotencia


Cuando Jorge Ortiz, en la entrevista que hiciera a J.J. Illingworth en
la mañana del 22 de enero, me cita peyorativamente sin motivo alguno, lo
hizo posiblemente para descalificar la causa que defiendo puesto que no
existe razón personal para hacerlo. Fácil resulta, a falta de argumentos y
atacando por sorpresa y por la espalda, tildar de fanático u obsesivo a los que
venimos denunciando que el problema del centralismo intelectual, económico,
administrativo y político, es uno de los principales problemas que se sufre
en el suelo ecuatoriano. Los que hemos hecho de la frontalidad nuestro estilo
periodístico de vida, y sentimos con intensidad una causa regional que la
consideramos justa, tenemos la necesidad de buscar el debate a pesar de que
ellos lo rehúyan. Así, con el afán de avivar las polémicas que ellos minimizan
descalificando a quienes no comparten sus puntos de vista, hago esta entrega
que me parece justa y necesaria.

En mis muchas columnas publicadas durante más de quince años,


también he dado gran importancia a decenas de otros temas. Entre ellos, y
sostenidamente, al tema del mal manejo de la prensa, de su parcialidad y
algunas veces de su abuso. Sabiendo Jorge Ortiz que estoy vetado en el canal
de televisión en el cual trabaja, mal pudo mencionarme para descalificar mi
pensamiento. Eso es atropello y señal de prepotencia. Felizmente mantengo
en mi columna una capacidad de respuesta que la gran mayoría no la tiene.
Ese es mi problema con la prensa que Jorge Ortiz tan bien simboliza:
Ser contestatario y crítico del sistema informativo, unidimensional muchas
veces. Sin embargo, siento satisfacción de haber cumplido yendo al sacrificio
personal al salir frontalmente a pisar las mangueras de los empresarios
de la comunicación que se han atribuido esa licencia de 007 en materias
periodísticas, sin tener la vocación correspondiente para hacer de este oficio
un altar donde se acude al sacrificio.

A JORGE ORTIZ (1 de febrero de 1998)

La buena noticia se concentra en la separación de Jorge Ortiz en el manejo


de las entrevistas y noticieros de Ecuavisa. Las cosas cayeron por su peso.
Las cargas emocionales del periodista le hicieron perder su libreto. Eso de
informar opinando, y de opinar informando; eso de manipular las entrevistas
con preguntas que afirman y ofenden; eso de seleccionar a los invitados a la

136
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

carta para servirse un menú cargado de pasiones, arrastra al canal a un camino


sin retorno.111

IMPUESTOS, PARO Y BUENAS NOTICIAS (25 de abril de 1999)

E-mail privado a Carlos Pérez y a don Xavier Alvarado


Esta carta abierta electrónicamente no trata de mancillar a nadie. Sólo es
un primer intento para lograr que los importantes medios de comunicación
que ustedes dominan y representan, recobren la identidad regional que han
perdido. Es inadmisible mirar cómo Ecuavisa y Vistazo han entregado su
poder informativo al servicio de un sistema centralista que asfixia a esta
región, región esta que engendró generosamente el poder que ahora ostentan.

Es triste observar cómo un medio de comunicación de la importancia de


El Universo se oculta en momentos tan dramáticos como los que se vivieron
esta mañana y tarde en la alcaldía de Guayaquil.112 Es penoso comprobar cómo
personas, con el compromiso que deben tener con esta ciudad, no quieran
pisar el municipio en un momento en el que se los mandó a llamar para
intentar unificar criterios de acción regional.113 ¿Es timidez, es arrogancia, es
indiferencia? ¿O es cálculo, envidia, hermafrodismo o simple mediocridad?
Me inclino a pensar que vive encerrado en las murallas de poder, donde sólo
se infiltran los mediocres y amigotes que, como rémoras, se adhieren a los
tiburones y a los peces grandes para vivir de la depredación que la naturaleza
por instinto ordena.

Ustedes saben que Guayaquil no podrá encontrarse a sí misma si está


divorciada de sus principales medios de comunicación. Ustedes saben que
al firmar el comunicado de la AEDEP publicado el domingo pasado, no
han hecho otra cosa que replicar y desautorizar la voz de las cámaras de

111
Jorge Ortiz fue reemplazado por Félix Narváez, del mismo corte insidioso y parcializado de efectuar
las entrevistas políticas matutinas. El estilo había quedado.
112
Ese 22 de marzo, una gran marcha se apostó al pie de la alcaldía exigiendo a León Febres-Cordero
intervenir en el caso del Banco de Progreso, institución que el gobierno había obligado a cerrar no
enviando el día anterior el dinero que permitiría atender los masivos retiros de los depositantes. La
marcha tuvo un gran tinte y fondo regional. La situación era confusa, pero León sintió la presión de
intervenir y lo hizo a nombre de los depositantes, a algunos de los cuales hizo subir a su despacho para
que formalicen su posición.
113
Carlos Pérez se excusó de ir y pidió que León Febres-Cordero vaya a sus oficinas, a sabiendas de
que León no podía salir del palacio municipal, que se encontraba rodeado por miles de personas que se
apostaron al pie de la alcaldía hasta el finalizar la tarde. Todos estos acontecimientos eran seguidos en
vivo y en directo por la televisión.

137
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

la Producción, de la Junta Cívica y de ese Guayaquil que arde de angustias


ante la indiferencia o arrogancia de ustedes. Ustedes que se han aliado para
incrementar su capacidad de mando en la provincia, y querer representarla
ante el poder central que otorga sus favores de acuerdo con sus inevitables
cálculos. (...)

Los titulares de El Universo del día martes fueron esquivos y pocos


generosos. No resaltaron lo mejor de la jornada. “Conflicto regional” tituló El
Comercio. “Ecuador sufrió un sacudón regional” tituló el diario Hoy. Para
usted, don Carlos Pérez, que se mantuvo oculto durante esos hechos acaecidos
alrededor del municipio, a pesar de ser llamado con mucha insistencia para
brindar apoyo o recibir consejo, lo esencial de la jornada parece haber sido
presenciar la caída de un competidor, de un adversario, y no por el volumen de
negocios en juego, sino por el peso de la libertad noticiosa que El Telégrafo
representa y ha representado históricamente. El motivo de nuestra gran
discrepancia, don Carlos, radica en eso. Hace ya diez años pusieron una lápida
con mi nombre en el urinario que mantenían al pie de su edificio masónico.
En la lápida había una fecha que coincide con un editorial mío114 donde me
permití afirmar que hacer ciudad por parte de un medio de comunicación,
es algo más que poner un urinario utilitario al pie de las instalaciones a
fin de facilitar la circulación de los fluidos. Desde ahí, don Carlos, morí
informativamente para usted y subsiste una orden para que mi nombre y
mi pensamiento no existan en esta ciudad que, sin ser mía, amo y defiendo
mejor que ustedes, dos poderosos hombres de empresa privada que deben sus
cuantiosas fortunas a la ciudad que yo defiendo.

Me permito enviarles esta correspondencia electrónica privada para que


perciban que no podrán jamás acallar la voz de una ciudad y de una región
que se asfixia en su falta de pensamiento causado históricamente debido a la
irresponsabilidad de dos ciudadanos.

Poco tengo que perder con ustedes. (...) Yo no siento hacia ustedes odio,
fastidio o encono personal. Yo no tengo capacidad de odio, pero sí capacidad
de lucha. Si fuésemos amigos, estas son las mismas cosas que de mí oirían.
Nada yo gano haciendo lo que hago al luchar contra dos personas poderosas
como lo son ustedes. Pongo en riesgo mi pellejo. Me queda la satisfacción sí
de sentirme bien conmigo mismo porque puedo decir lo que otros temen decir.
Ojalá algún día podamos conversar en algún foro sobre estos temas regionales

114
“Exigir y Protestar”. 20 de agosto de 1989.

138
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

que ustedes menosprecian y esquivan. A ustedes sólo les interesa que no se


discuta sobre esta causa que la ciudad la tendrá perdida mientras ustedes no
cambien de actitud, o que sus herederos finalmente logren tomar el mando de
esos imperios de poder que no podrán llevarse a la tumba.
Un cordial saludo.

E-MAIL A CARLOS PÉREZ Y A XAVIER ALVARADO (24 de marzo de 1999)

Los emperadores romanos y el circo político


El sistema informativo debe hacer su propio mea culpa. Los dueños de los
medios deberían tratar de intentar ejercer funciones públicas para que logren
entender lo difícil que es estar en la trinchera. Cuánto me gustaría que don
Carlos Pérez Perasso acepte una nominación para alcalde o para prefecto
siquiera, en vez de su cuñado.115 Si como director de la Junta de Beneficencia
fue renuente y dejado. Cuánto me encantaría ver a don Xavier Alvarado
Roca haciendo uso de la palabra en pleno Parlamento, en vez de ocultarse
en letras y voces alquiladas. Fácil es estar sentados con comodidad juzgando
como emperadores de un circo romano, bastándoles levantar o bajar el dedo
pulgar de su mano, para determinar la vida o la muerte de esos actores
políticos cuyo escenario es el sistema informativo. Actores que entraron en la
arena sangrienta sabiendo que tienen que someterse para obtener la gracia de
esos emperadores o césares de la información y del destino de los pueblos.

INFORMACIÓN Y DEMOCRACIA (20 de febrero del 2000)

De la Terminal Terrestre y otros asuntos


Carlos Pérez Perasso.
Guayaquil 10 de octubre de 1995
Ciudad
Carta al Director (NO PUBLICADA)

Deseo por intermedio de las ilustres páginas del periódico que usted dirige,
expresar conceptos que considero necesarios y convenientes para lograr una
pureza informativa. En su edición del 5 de octubre, en la página número
5, ustedes dan cobertura a las expresiones vertidas por el diputado Rafael
Cuesta durante el juicio político que conmovió al país aquella semana. El
diputado tuvo que llenarse de valentía para involucrarlo moralmente a usted
en el fracaso de la Terminal Terrestre. En la aclaración que al día siguiente
usted hace respecto a su participación accionaría en Matricsa, hay inexactitud

115
Nicolás Lapentti.

139
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

y deslinda responsabilidades alegando su calidad de simple subcontratista de


Fujita. Hay algo bastante más que eso.

MATRICSA, Materiales Industriales S.A., fue inscrita en el registro


Mercantil el 14 de noviembre de 1979, y sus fundadores fueron Guayas S.A.
con 48% y Alberto Dahik Garzozi con el 52% restante. Los dueños de
Guayas S.A. vendieron sus acciones a INVERSIONES NASA, donde usted es
propietario del 98%. Jurídicamente, Fujita es la responsable, pero Matricsa,
la empresa subcontratista, es la culpable técnica del error cometido en la
fabricación de losetas utilizando agua salobre recogida al pie del río Daule.
Allí en la vía La Puntilla-Samborondón, en 56 mil metros cuadrados se
levantaban las instalaciones de Matricsa las mismas que, con maquinaria y
todo, fueron puestas en remate en octubre de 1990 por parte de la Corporación
Financiera. Así se lavó esta quiebra en base de influencias.

Pero el problema es mucho más complejo todavía si se llega a analizar


quiénes componían PRENOR S.A., la empresa que elaboró, también por
subcontrato, los planos y diseños. Esa empresa fundada a finales de 1975 tenía
como dueño casi absoluto a Martín Ycaza Pérez, figurando con una acción
cada uno Gianni Garibaldi y Jaime Roldós Aguilera. Los accionistas al tiempo
de haber sido subcontratados por Fujita eran INTERDECA, relacionada con
los terrenos donde se construiría el Terminal Terrestre y ADAM C.A., de la
cual usted era el propietario del 96% de las acciones.

Si existe o no una responsabilidad moral por parte suya en el caso Terminal


Terrestre, es cuestión de conciencia o de extraña coincidencia y omnipresente
en tres diferentes momentos de un mismo espinoso asunto.

Lastimosamente, el diputado Rafael Cuesta que rompe el mito político


que significa afrontar al poder real que nos gobierna, omitió citar el caso
de la ampliación de la famosa Perimetral. En ese caso se emplea el mismo
mecanismo de la subcontratación para ocultar tráfico de influencias. En ese
caso es otra empresa, Concretos y Prefabricados Cía. Ltda., en la cual, al 28
de agosto de 1988, figura usted como socio del 50%, y Alfredo Pinoargote,
actual embajador de nuestro país ante las Naciones Unidas con sede en
Ginebra, con un 10% del paquete accionario. Concretos y Prefabricados Cía.
Ltda. a través de su gerente, ingeniero Luis Caputi, suscribe con el jefe de
compras del Consorcio Dragados y con el director de obra del consorcio
Agromán un subcontrato para el suministro y colocación de la mezcla
asfáltica. Ese tramo de la Perimetral inaugurado solemnemente por el doctor

140
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Rodrigo Borja, es una obra que técnicamente se asemeja al Terminal Terrestre


sin que nadie periodísticamente investigue o proteste a nombre de este
Guayaquil atormentado.

Finalmente nos encontramos ante el coincidente caso que vincula a Gladys


Merchán con usted, pues ella figura en el rol de pagos de diario El Universo.
Nadie dice nada ni nadie se atreve a investigar siquiera esa curiosa e íntima
y extraña relación entre el poder informativo y el poder político. Pero la
imaginación cabalga y tiene derecho a hacerlo libremente, más aún si en
el rol de pagos de ese mismo inmenso periódico figura otro empleado que
actualmente es director y abogado de EMELEC, empresa esta que acaba de
firmar un acta transaccional con el Estado de Alberto Dahik, su antiguo socio
cuestionado por la forma de manejar los asuntos reservados.

Y es que da miedo a cualquier político enfrentar a ese poder oculto que


parece surgir en base de estos hechos veraces pero también ocultos. Rafael
Cuesta tenía la razón al temer que su exposición ante el Congreso Nacional
iba a ser eliminada periodísticamente por ustedes. Lógicamente se sintieron
obligados a hacerlo al día siguiente. Pero veamos luego cuando al fragor de
este negro capítulo todo esto se haya diluido en la débil memoria de los
pueblos, si habrá o no seguimiento o resarcimiento de daños.

Los medios de comunicación tienen su grado de responsabilidad en


todo lo que está sucediendo. Pero lo tienen mucho más aquellos medios
de comunicación que mantienen contratos con el Estado, sea en forma de
publicación de Padrones Electorales, Páginas Amarillas, subcontratos con
obras públicas como el caso del Terminal Terrestre o las carpetas asfálticas,
nombramiento de embajadores, préstamos que culminan en remate en la
Corporación Financiera y otras formas de tráfico de influencia que pueden
libremente sospecharse al analizar el rol de pagos de su importante periódico.
El Ecuador no se librará de la lacra de la corrupción mientras el periodismo
no se convierta en puro y abnegado sacerdocio, y no en un todopoderoso
medio de disuasión política para que se deje de investigar todo lo que le está
relacionado.

Dejo a su entera libertad publicar o no esta extensa pero importante Carta


al Director. Al hacerlo, empezará ante mis ojos la redención de su imagen
como director del diario de mayor circulación de este Ecuador tan pequeño.

141
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

De no hacerlo, simplemente quedará demostrado lo que he pensado de usted


como director de un heredado imperio informativo.116

(10 de octubre de 1995)

Bienvenido, hijo pródigo


(...) Lo importante es que, por primera vez, en una pequeña sala de una
universidad guayaquileña, se hayan reunido alrededor del tema regional, cinco
rectores, el alcalde Jaime Nebot, el prefecto, los presidentes de las Cámaras de
la Producción, el presidente de la Junta Cívica y todos esos rostros conocidos
alrededor de tan añeja causa. Faltaba Fuerza Ecuador lastimosamente, que ha
decidido viajar por camino propio, en busca de lo mismo o de protagonismo.
Por primera vez hubo cobertura periodística abundante por parte de diario El
Universo, acorde con la trascendencia simbólica del acto. Bienvenido el hijo
pródigo.

(...) La semana pasada se produjo otro importante acontecimiento. El alcalde


Jaime Nebot asumió abiertamente el desafío del nuevo aeropuerto. Con
una política de municipio de puertas abiertas, reunió en un solo documento
la firma y expresión de voluntad de importantes y representativos sectores
guayaquileños. Desde los rectores de las universidades, hasta los medios
de comunicación escrita, incluida la firma de Carlos Pérez y de Xavier
Alvarado, personajes estos distanciados de los temas regionales. Es más, hay
que dar reconocimiento al director del diario el Universo, don Carlos Pérez
Perasso, quien tuvo la iniciativa de hacer firmar dicho documento, el mismo
que fue presentado al presidente Gustavo Noboa. Con sus pies propios subió
las gradas y se reencontró con el municipio al que tenía volteada sus espaldas.
Don Xavier firmó en el altar de su propio despacho. Ojalá esa convicción se
la sienta en sus noticieros. Así en la Sesión Solemne de mañana se firmará
el decreto que autoriza al municipio de Guayaquil a construir, administrar y
manejar los aeropuertos de la ciudad: el actual y el nuevo. Lo notable es que
vamos cerrando filas, y eso es una magnífica noticia.

OPTIMISMO DE OCTUBRE (8 de octubre del 2000)

116
Lógicamente esta carta al director nunca fue publicada. La envié como documento para utilizarlo en
el libro que siempre pensé algún día editar.

142
PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

La cabra tira al monte


Ojalá que el Terminal Aéreo de Guayaquil no quede como quedó su
Terminal Terrestre, cosa que puede presagiarse al observar a ciertos cuervos,
vestidos súbitamente de guayaquileñidad, rondando en el ambiente y que
fueron los subcontratistas que estaban detrás de la Fujita.117

UN TROLE LLAMADO DESEO (5 de noviembre-del 2000)

Una sorpresa
Muchos de ustedes, amables lectores, conocen las distancias conceptuales
y constante crítica que he mantenido abiertamente con algunos medios de
comunicación guayaquileños, por su indiferencia frente a la polémica regional
que está latente en el Ecuador desde su misma fundación. Mi nombre ha estado
censurado y prohibido de aparecer en diario El Universo y en Ecuavisa, ya
más de una década completa. Por eso me sorprendí el 1 de noviembre cuando
en una doble página central del diario en referencia me encontré de sopetón
con una reproducción (con foto y todo) de una entrega mía titulada “La gesta
del 9 de octubre del año 2000”. Independientemente de que esta reproducción
no contaba con la autorización debida, me causó un efecto extraño y una
sensación bastante rara. ¡Opino, luego existo! ¡Fue el primer pensamiento!
¡No han podido asesinarme periodísticamente! Luego medité respecto a que si
Guayaquil comienza a reencontrarse, su destino estará asegurado.

Ese día el teléfono sonó bastante. Todos me felicitaban por el contenido


de la entrega. Muchos no la habían leído y tuvieron oportunidad de hacerlo
porque el tamaño de la publicación realizada por diario El Universo realmente
es inmenso. Junto a mi entrega estaban otras: la de J.J. Illingworth, colega
de este diario; la del colombiano Omar Ospina junto con la del inefable
Simón Espinosa que escriben en diario Hoy; y la de Juan Fernando Salazar,
importante columnista dominical de diario El Comercio. En verdad cinco
entregas de gran calibre, fuertes y comprometidas. Cada uno diciendo lo suyo.
Vistas en su conjunto, se demuestra la profunda crisis regional que el país vive.
Estaba claramente retratado el problema. Extraña viveza o torpeza periodística
la del diario en cuestión. Acudir a fuentes de opinión comprometidas de las
cuales por veto, miedo o censura, el propio diario El Universo históricamente
carece.

LAS AUTONOMÍAS CASA ADENTRO (12 de noviembre del 2000)

La empresa japonesa que construyó la terminal terrestre a través de contratistas ecuatorianos, y que
117

nunca respondió por los graves defectos de construcción que inutilizaron el segundo piso del edificio.
Hubo un largo proceso judicial, pero Fujita desapareció del país.

143
144
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

Capítulo 3
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

145
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

Es fácil hacer a todos millonarios. Basta elevar los sueldos y salarios por
encima del millón de sucres y tendremos entonces una sociedad inundada de ceros
y de nada... (...) Muchos lo han ido entendiendo en estos últimos años y, sin
embargo, ven que sus bolsillos vacíos le exigen reclamar un nuevo aumento para
respirar así en bocanadas asmáticas. El círculo eterno es, además de vicioso,
dañino; ya que conforme se aceleran los salarios, se derrumban todos los ahorros y
cae de nuevo la esperanza de quienes han logrado aferrarse al pleno empleo.

ALZA DE SALARIOS (3) (30 de septiembre de 1984)

Mientras existan políticos que sientan que los empresarios no son la parte de
un todo, las reglas de juego para el sector productivo quedarán a la deriva. Una
mano sin músculo. Al momento, sólo conformamos una contradicción de fuerzas
que buscan solamente ganar sus batallas de intereses creados. El equilibrio
empezará cuando definamos correctamente el verdadero rol, función y dimensión
que debe guardar el Estado. Cuando el papel de los trabajadores, empresarios y de
los políticos esté correctamente conceptuado y aplicado, habrá armonía productiva
que se traduce en una mejora del conjunto. Esa es la concertación a la que se debe
llegar para que las cosas funcionen.

EMPRESARIOS Y GOBIERNO (3 de mayo de 1990)

Nuestro sociólogo o cientista social, como gusta llamarse el ex presidente


Osvaldo Hurtado, nos narra las bondades del Estado moderno ecuatoriano, sus
aciertos y sus logros. Pero olvida preguntarse cómo sería el Ecuador de hoy día sin
la ayuda de los individuos y de la empresa privada que, de esa historia, también
hicieron parte. Analiza las cuatro últimas décadas del Ecuador, y atribuye su eje a
la acción del Estado. Concluye citando a FERTISA y al Banco La Previsora, como
para dejar en claro que existen ineficaces administradores privados que obligaron
al Estado a acudir a redimir las quiebras del sector privado. Olvida la época de
oro del legendario Banco La Previsora y el impulso que dio a la producción de la
Costa. Olvida también la triste historia del Ferrocarril ecuatoriano cuando pasó a
manos del Estado. En su perestroika íntima, el ex presidente trata de aferrarse al
concepto del Estado como que temiese que este pueda disiparse. El Estado siempre
estará presente. Es indisoluble. Pero el desarrollo de la economía no dependerá de
su gestión, sino de las falencias en los controles que le corresponde.

ESTADO Y EMPRESARIOS (13 de diciembre de 1990)

146
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

ECONOMÍA Y SISTEMA FINANCIERO


Petróleo, ¿regalo de la tierra?
Parece ser, a propósito de temas petroleros, que la sangre negra emanada
de la tierra es un don generoso y dadivoso que de pronto se regala. Su costo
de acuerdo con las doctrinas socialistas equivale a los egresos que causa su
hemorrágica extracción. Consideran que no hay ningún otro valor intrínseco
en él guardado, y que a final de cuentas el petróleo sólo resulta ser un fruto
dadivoso de la tierra. Los socialistas no entienden el precio de la oportunidad
que fue el que descubrió el mundo árabe luego de estudiar en Harvard y
entender cómo funciona el mundo capitalista.118

El petróleo que desperdiciamos hoy, faltará mañana, y nos reclamarán


nuestros hijos al igual que nos reclamarán por las desiertas pampas que
dejamos en herencia al depredar la selva y la fauna. ¿Y su costo? Vaya, eso no
importa, nos lo regaló la tierra. Es que el hombre, el pueblo quería cosas gratis
o baratas. Bien, tómalo, ya nada importa y el problema para los que reclamen
luego.

No abusemos de esta tierra generosa. Miremos su paisaje y amémoslo


entero, cuidemos de sus dones y entendamos que de entre todos sus bienes,
al menos por ahora, sólo el oxígeno es gratuito, y no porque así nosotros lo
queramos, sino debido a su abundancia. De ahí en adelante habrá que pagar
por los frutos de la tierra. Pero nos guste o no a nuestra vanidad petrolera, sus
beneficios quedan regulados por la oferta y la demanda. Explotar el petróleo
tiene un costo, es verdad, pero los beneficios no vienen sólo por la generosidad
de nuestra tierra, sino por el precio de venta que se regula en el primer mundo
a causa de las leyes del mercado. Eso lo descubrieron los árabes hace algunas
décadas.

FRUTO DE LA TIERRA (14 de enero de 1985)

El no pago de la deuda
La jornada del no pago de la deuda externa no es tesis económica. Es tesis
política. La revolución tiene y debe marchar contra la lógica, contra el viento
y la corriente. Si no, no es revolución.

118
A propósito del alza del precio de las gasolinas, cuyo costo algunos sostenían debía calcularse
exclusivamente por lo que representaba la extracción de su materia prima, olvidando el valor del mercado
que el petróleo iba logrando de acuerdo con la oferta y la demanda mundial.

147
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

(...) Pero la gran verdad es una sola y es, además, un sonoro secreto a
cuestas. La verdad está guardada en la conciencia del uno y del otro bando.
Las divisas egresan y seguirán egresando en perpetua dirección; compra de
armamento, financiamiento de obras que nacen internacionalmente corruptas,
y finalmente búsqueda de seguridad de los ahorros personales generados
por esa misma vía. Esa es la razón de la deuda y será la razón de su pago
condicionado a nuevos préstamos. Un verdadero dilema. (...)

VERDADES Y MENTIRAS DE LA DEUDA (14 de noviembre de 1985)

“Honrar” la deuda
...Mientras tanto, usted ecuatoriano vulgar y silvestre, cada vez que llene
el tanque de gasolina de su automóvil piense que en ese momento está
"honrando" la deuda. Siéntase feliz por ello, y luego maneje con cuidado,
sin irritarse si en el camino le roban su vehículo ametralladora en mano,
pues finalmente esta no es sino una forma menos sofisticada de terminar de
asaltarle.

HONRAR LA DEUDA (29 de mayo de 1994)

El peso de la deuda
¿Es verdad que el peso de la deuda externa es la que nos está asfixiando?
De serlo, ¿para qué seguir endeudándose? ¿No ha sido acaso este el error
macroeconómico que se ha cometido durante las últimas décadas? ¿No es
acaso esa dependencia ante los organismos internacionales el peor tipo de
colonización que jamás se haya diseñado? ¿Qué pasaría si el presidente cursa
un proyecto de ley urgente mediante la cual vincula el pago de la deuda externa
al precio de nuestro petróleo, de tal manera que quita a los funcionarios
y tecnócratas que desfilan por el ministerio de Finanzas su dependencia
a las exigencias del Fondo Monetario? (...) Lo que sucede es que detrás
de los préstamos internacionales hay todo un engranaje de corrupción que
nadie quiere desvelar. Todo préstamo tiene sus vinculaciones con contratistas
internacionales y genera un montón de actividades, para una burocracia
dorada que no sufre los estragos y que mira desde Washington, París, Madrid
o Harvard a este tercer mundo como simples apéndices de una economía
mundial desenfrenada. (...) El pago puntual de la misma sólo está impulsado
por la ansiedad de manejar nuevos préstamos, lo cual genera beneficios
directos e indirectos a esa burocracia internacional que se mueve alrededor de
este satánico engranaje.

LA AUTOESTIMA (11 de julio de 1999)

148
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

Racionalización y tope en el pago de la deuda


Si no se logra una victoriosa renegociación de la deuda, de nada servirá
haber sincerado la economía para tapar una falacia mayor a favor de los
tenedores de la deuda. De poco o nada sirve cumplir con el FMI, si finalmente
el ajuste es en beneficio de la mayor corrupción histórica que tenemos
acumulada, y que se llama deuda externa. Gustavo Noboa, para obtener
apoyo de la gente que él gobierna, para atraer su confianza, debe exhibir y
fijar públicamente una meta y un desafío aglutinante. (...) El presidente Noboa
debe intervenir en persona en la renegociación de la deuda. No debe confiar
en nadie. Alrededor de la deuda externa está el mayor volumen de corrupción
acumulado por este país que ha perdido el tren de la modernización de
su economía, y que depende de esos organismos internacionales hasta para
construir retretes, como pasa con el FISE119.

(...) Que Gustavo Noboa visite al Papa, Bill Clinton, Fidel Castro, y que se
pasee desnudo por Wall Street y haga todo lo necesario para lograr la atención
de CNN y de la prensa mundial. Que haga una ofensiva internacional de
niveles inconmensurables. Que explique al mundo la estupidez que rodea a
la gente del FMI, y a esos funcionarios petulantes que no conocen sino las
capitales de las repúblicas y son venerados por esos funcionarios nacionales
que les rinden pleitesía para ver si pronto los emplean, en caso ya no lo están
como lo está y estaba Ana Lucía. Hay que racionalizar como indígena para
frenar a los indígenas. Si el presidente Noboa lidera este tipo de acciones
no sólo que aglutinará al Ecuador entero, sino que nos dará aliento para
ajustarnos los cinturones en la medida que sea necesaria. Poniendo un tope
técnico al pago de la deuda, estén seguros de que se la pagará más rápido.
Que no se engañen. Para atraer la inversión extranjera es más importante tener
un adecuado clima social económico, que tener a los acreedores alegres y
contentos. No más préstamos. Los prestamos internacionales tienen implícita
una corrupción internacionalizada que ha conformado una red que va desde
las aparentemente inocuas consultorías hasta materializarse en contratación
pública.

EL PAGO DE LA DEUDA (30 de abril del 2000)

El carrusel de la inflación
Manejar impuestos en época de inflación es un asunto técnico y difícil.
La equivocada valoración de los bienes sujetos al gravamen patrimonial
suele devorar el concepto de la amortización y lleva paulatinamente a la

119
Fondo de Inversión Social de Emergencia. Creado por Decreto Ejecutivo en marzo de 1993.

149
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

confiscación o autodestrucción del objeto que origina el tributo. El concepto


de plusvalía y el de la ganancia ocasional se hacen falsos y se paraliza
consecuentemente gran parte de la actividad comercial que genera empleo y
actividad. Se tributa sobre la inflación que equivale a tributar sobre la torpeza
de nuestros gobernantes. Luego esa masa de dinero recaudada se convierte
en sueldos y salarios burocráticos que presionarán a su vez los precios de
los mismos bienes que causaron el tributo. Y así, indefinidamente este loco
carrusel de la inflación nunca parará mientras los impuestos causen recesión,
y los precios suban por efecto de la carestía.

IMPUESTOS E INFLACIÓN (21 de mayo de 1989)

Impuestos y equidad tributaria


El principio de la equidad tributaria es necesario respetarlo a fin de lograr
que el contribuyente supere su natural resistencia a pagar los impuestos. Esta
equidad hace relación con la situación de cada contribuyente y también con
el grado de retorno en obras o servicios de ese gran flujo financiero al sector
geográfico que contribuyó con su esfuerzo. Los impuestos no se guardan
en una caja fuerte, sino que sirven fundamentalmente para encauzar la
energía monetaria en las direcciones que determine el Estado. Si un gobierno
concentra la masa monetaria desproporcionada a la que cada región produce,
está faltando al principio de equidad tributaria. (...) Esa falta de equidad
regional tributaria es la que nos está dividiendo. Aquí radica el corazón del
Guayaquil Protesta. Ellos lo saben y se defienden diciéndonos: Ecuador es
uno. ¡Sí! Respondemos. Quisiéramos que en verdad lo sea.

EQUIDAD TRIBUTARIA (9 de noviembre de 1989)

Impuestos y producción
Cuando el Estado es injusto e ineficaz, el ciudadano por instinto de defensa
y por desquite trata de proteger sus ingresos contra ese inmenso lagarto que
succiona el producto del trabajo individual. La evasión fiscal se acrecienta
cuando el impuesto desvía una masa monetaria en beneficio de otro grupo
humano politizado y cuya meta es mantener al Estado como extractor de
impuestos solamente. El Estado debe considerar y tratar a los empresarios
como a sus clientes, quienes, una vez facilitada la tarea de producir más
en consecuencia de recibir los servicios indirectos derivados de la acción
de un estado eficaz en eso de crear infraestructura, siguen multiplicando su
actividad y generando a la vez el incremento de impuestos, acelerándose así
indefinidamente la velocidad de ese carrusel que se llama prosperidad.

EL ESTADO INEFICAZ (8 de marzo de 1998)

150
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

El impuesto a la circulación de capitales


Hay largas razones para que me incline a favor del Impuesto a la Circulación
de Capitales, que no debe ser comparado con el Impuesto a la Renta, porque
son de naturaleza diferente. (...) Lo mejor del Impuesto a la Circulación de
Capitales es que hace pagar impuesto al sistema de corrupción implementado
en las leyes y fuera de ellas por los tecnócratas o empresarios que usan
al Estado como palanca de apoyo. Hasta los ex fiscalizadores pagarán su
contribución y tributo.

El proyecto tiene otro ingrediente perturbador para la vieja guardia


económica y política, encabezada detrás de bastidores por el propio Osvaldo
Hurtado que intenta someter al presidente Jamil Mahuad con sus tejes y
formidables laberintos. Y es que ese uno por ciento proviene como iniciativa de
Jaime Nebot, para ellos el indispensable chico malo de la política ecuatoriana.
(...) Ellos quieren al chico malo para siempre, para de esa manera seguir
manejando la “cosa nostra”. El Estado, para ellos, no es cosa de vosotros... los
costeños.

PLUTOCRACIA Y TECNOCRACIA (22 de noviembre de 1998)

La teoría cordesiana
No se trata de cuánto dinero recauda el Estado, sino de cómo se balancea
el gasto público. Si se duplica el precio de la gasolina y esta enorme masa
monetaria hace crecer los sueldos y salarios del sector público, significa
que en el fondo estamos retrocediendo. La teoría de CORDES o cordesiana
se fundamenta en eso: Lograr un sector público fuerte, frente a un sector
privado jadeante y debilitado. Ellos, los sociólogos vagos, son los buenos. Los
empresarios son los malos. Así ellos manejarán su grandeza y mantienen a la
Costa ecuatoriana frenada en su desarrollo, y políticamente debilitada.

Pero pueda que suceda algo no previsto por ellos. Que la aplicación de la
teoría cordesiana aliente el temido, para ellos, populismo; el mismo que, poco
a poco, caerá en cuenta que la única posibilidad de salida es la de propiciar
autonomías regionales cada vez más radicales y violentas, conforme el centro
se resista.

LA RENUNCIA DE GUZMÁN (4 de junio del 2000)

El pleno empleo
No creo que el tema sea gradualismo o shock en las medidas de ajuste.
El tema es mantener más empleo y mejor pagado en el sector privado, que
en el público. Ha resultado lo contrario. Eso es lo grave. El Servicio de

151
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

Rentas Internas goza clausurando establecimientos comerciales, para crear


una cultura tributaria en base del pánico. La señora Elsa de Mena sólo mira el
indicativo de recaudaciones. No le interesa otro asunto. Eso es bueno. Pero no
es aislado. La ecuación que debe lograr un buen gobierno, es la de equilibrar su
economía encontrando un factor absoluto: el pleno empleo. Pero es imposible
obtener un pleno empleo en base del crecimiento del gasto público. Esas fueron
las teorías de los años sesenta. Si para mejorar las remuneraciones de los
servidores públicos se eliminan puestos de trabajo en el sector privado, resulta
que el mismo Estado se estará estrangulando. Y todo esto sucede porque
detrás de esta maniobra científica está la gente de CORDES, los inteligentes y
preparados economistas de CORDES, que establecen con claridad meridiana
cuánto dinero transvasa la Costa ecuatoriana, Guayaquil especialmente, a
Quito, el epicentro del gasto público.

LA RENUNCIA DE GUZMÁN (4 de junio del 2000)

La privatización no es un fin en sí mismo


La privatización no es una panacea, ni un fin en sí. No es un remedio
universal de aquellos que buscaban los alquimistas para obtener la vida eterna.
Es una vitamina. Necesita además de muchas proteínas. La principal de
todas es la buena fe en la conquista del proceso y en el ajuste conceptual
que deberá producirse en la enorme burocracia y aun en la de muchos
seudoempresarios, quienes deben ser absorbidos mediante mecánicas y
estrategias muy imaginativas. La privatización en Ecuador deberá entenderse
solamente como un mecanismo, y no como un fin sagrado que tiene el inmenso
desafío de absorber en época de crisis a una generación educada y alimentada
gratuitamente durante la era petrolera.

DE LAS PRIVATIZACIONES (13 de junio de 1991)

Lucro y privatizaciones
La privatización no es en sí una meta. Es sólo un método, un camino o una
manera. Todo se puede llegar a privatizar sin que el Estado en verdad pierda
nada de su integral concepto. Por ejemplo, se podría privatizar el sistema
carcelario sin ofender el derecho exclusivo que tiene el Estado para privar la
libertad a un ciudadano. (...) Oí al ingeniero Raúl Baca Carbo por Telecentro
decir que no se podría privatizar el servicio médico sin violar el derecho
constitucional que tienen los ciudadanos de beneficiarse de un sistema de
protección mutual, que es el concepto y la esencia misma de la seguridad
social. Nada más anticuado, teórico y confuso. (...) El Seguro Social podría
reducir su gestión al control de sus ingresos y a la vigilancia de que los
hospitales y clínicas, de su propiedad o ajenos, cumplan los contratos de

152
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

administración o de concesión que hubiese firmado. La política es del Estado.


La ejecución y administración de bienes del Estado corrompe a los políticos.

Pero la idea del lucro es pintada como una cosa detestable. Luis Parodi
ataca al lucro atribuyéndole la culpa o categoría de pecado original equivalente
a la manzana prohibida. El lucro simplemente es un resultado que se deriva
de una sobria y buena administración realizada en forma de reflejar la utilidad
en un balance. Es un excedente a favor de quien efectúa los controles y evita
desperdicios porque sabe que de esos excedentes se deriva el beneficio. Pero
el lucro de todas maneras se da aun en la empresa pública, aunque en estos
casos no se contabiliza como tal sino que se camufla de distintas maneras. Por
ejemplo, en forma de las conquistas laborales conseguidas mediante contratos
colectivos discutidos y pactados en ausencia de la obligatoria contraparte. En
el sector público, las conquistas laborales incluso benefician a quienes hacen
las veces de patronos. Se aparece a veces en forma de viajes innecesarios, de
viáticos en hoteles de cinco estrellas, de automóviles al pie del funcionario,
de cócteles y agasajos. Se presenta intangiblemente también mediante el uso
del poder político o del abuso de los bienes del Estado por razones meramente
electorales.

El problema que trae consigo el proceso de privatización radica en el


desempleo que inicialmente causa y en el costo político que esto implica. Las
personas que han vivido con mentalidad de burócratas suelen llegar a una
circunstancia personal en la que no saben ni sabrán hacer otra cosa que la
de dificultar las cosas. Despedirlos sería un trauma doloroso y difícilmente
podrán ser absorbidos por empresas que busquen eficiencia como para lucrar
de sus negocios. Pero tampoco se ha pensado que ese excedente de servidores
públicos tarde o temprano tendrá que jubilarse y que lleva inherente a su
empleo una carga que no está siendo contabilizada por el Estado. Y llegará
el momento en que esa nueva deuda social que día a día estamos adquiriendo
tendrá que ser afrontada y financiada por una sociedad ya exhausta por el
constante crecimiento del Estado.

PRIVATIZACIÓN Y LUCRO (7 de marzo de 1991)

Incestuoso proyecto de Ley de Modernización


Y pienso que el proyecto de Ley de Modernización del Estado pudiera ser
calificado como incestuoso porque propone una cohabitación fraternalmente
peligrosa entre empresarios e intereses creados dentro de un ambiente
dormitorio íntimo y muy poco iluminado, pudiendo propiciar con ello, por
aquello de las debilidades humanas, que se procreen monstruos deformes y

153
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

bastante extraños. Nadie está libre de pecado, pero quienes desean mantenerse
inmaculados deben empezar rechazando la oportunidad y tentación que
pudiera presentarse al hacer cohabitar en una habitación tan confortable como
resulta el CONAM, a un joven corcel impetuoso y a una voluptuosa y poco
vestida dama. Esa habitación requiere de mucha luz y grandes ventanas
abiertas a la mirada de todos para que la tentación se disuada. Requiere
de un ambiente mucho más amplio que el propuesto donde se confronten
las ideas, y donde al menos la tentación sea compartida por varios apuestos
caballeros. Requiere no de facultades reglamentarias provocativas, sino de
anticonceptivos y disuasivos en forma de criterios públicos hechos ley, y en
base de los cuales se armen los romances a la vista de todos. No queremos
amantes ocasionales, sino matrimonios duraderos. Para eso, más que el
corazón, cuenta la cabeza.

PRIVATIZACIÓN, INCESTO, POLÍTICA Y EL CONAM LADRANDO (21 de marzo de 1993)

Industrias estratégicas
Lo único que ha quedado claro en esto de las empresas estratégicas es
que es muy buena estrategia ser calificada como tal. Ha sido estratégico para
ser ineficiente, para alimentar a una burocracia indolente y para no quebrar
pese a las cuantiosas pérdidas que históricamente se han generado. Cuando
los militares incrustaron esta palabra “estrategia” en la Constitución impuesta
por ellos, lo hicieron de acuerdo con su vocabulario y mentalidad tan propia
dentro de su profesión y oficio, y tan extraña dentro del mundo propiamente
empresarial o privado. Lo estratégico es un elemento subjetivo de libre
apreciación y que ha sido usado para justificar los monopolios estatales y los
privilegios que ello significa.

INDUSTRIAS ESTRATÉGICAS (4 de abril de 1993)

Los pecados capitales de la Ley de Mercado de Valores


Si la ley de Mercados de Valores atenta contra la moralidad social del país,
o es un aporte soberbio para su desarrollo, o una soberbia desarrollada en ley,
es un tema que no se agotará fácilmente. Así desprendo de la Carta al Director
que Pedro Alvear Jr. envía el sábado pasado. Esto me da la oportunidad de
continuar en el tema, y se me ha ocurrido revisar la ley de Mercado de Valores
como ley modelo desde el punto de vista de los pecados capitales, tan comunes
en nuestra diaria convivencia. Resultaría más o menos lo siguiente:

AVARICIA. Ellos dicen que buscar acreedores que suscriban documentos


en UVC será el camino para desarrollar la construcción. Dicen que de
esta manera se incrementará el ahorro en sucres uveizados, y que así se

154
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

desdolarizará la economía. Falso. Satanás nos dice que el poder financiero ha


cogido la sartén por el único mango. El problema de la vivienda se resuelve
financiando a quien la necesita, y no financiando a quienes los financian.120

LUJURIA. Ellos dicen que las cláusulas de aceleración de pagos siempre


han existido y que, por tanto, son internacionalmente de uso común y corriente.
Pero Satanás nos dice que antes estas cláusulas no eran títulos ejecutivos y
que a partir de ahora son parte mismo de la cama, especialmente si el deudor
resulta ser una empresa en forma de mujer joven y hermosa, cuyas acciones
se pueden convertir en posturas indecorosas mediante títulos ejecutados en la
bolsa de valores.

SOBERBIA. Ellos dicen que la conversión de la deuda externa para


capitalizar las sociedades que van a intervenir en el Mercado de Valores creará
un flujo de inversión extranjera y generará, por tanto, trabajo y desarrollará
el mercado de capitales. Satanás en cambio nos dice que resulta buena la
idea desde su punto de vista en cuanto desarrollará la soberbia de quienes
retornarán capitales ya fugados y convertidos en deuda externa, y que esta
soberbia inducirá a una concentración de riqueza que alimentará la lucha de
clases, lucha que por pura soberbia creen haber derogado.

GULA. Ellos dicen que la exoneración de los impuestos a la plusvalía,


alcabala y otras minucias de este tipo no se estaban pagando en su valor real;
por lo tanto, a las empresas que manejan leasing les resulta sumamente costoso
registrar los valores reales de las transferencias, que es lo que financieramente
conviene. Satanás en cambio nos dice que, exonerando de este impuesto sólo a
las empresas que manejan leasing, se desarrollan las construcciones suntuosas,
y se facilitará la compraventa de inmuebles para engrosar la concentración
y cerrar el círculo de acaparamiento en el mercado de propiedades urbanas.
Círculo que cuando se cierre, podrá alcanzar tamaños inter continentales.121

120
Quienes se endeudaron en UVC para comprar viviendas sufrieron lo indecible. Sus sueldos no subían
al nivel de la inflación. Este mecanismo causó el derrocamiento de Jamil Mahuad. Los jóvenes coroneles
sublevados y que permitieron que los indígenas se tomen el Congreso, estaban endeudados en UVC por
préstamos otorgados por el Instituto de Seguridad Militar. La inflación hizo que los descuentos por la
vivienda superen el monto total de sus sueldos. El gran error de Jamil fue no haber tenido un ministro de
Defensa que detecte los problemas de fondo que vivía la oficialidad del ejército. El levantamiento indígena
sin el apoyo de los coroneles no hubiese logrado el derrocamiento de Jamil.
121
En alusión al grupo Ortega, que manejaba el Banco Continental; a través de una de sus empresas
acaparaban propiedades inmobiliarias para luego revenderlas. Previamente firmaban un convenio con el
vendedor para tener exclusividad en el corretaje por seis meses. Si no existía venta, ellos las compraban y
esperaban una mejor oportunidad para venderlas. En estos casos, el impuesto predial y el de plusvalía era
un estorbo en su política de acaparamiento inmobiliario.

155
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

IRA. Da mucho fastidio, si no ira, eso de tener que secuestrar, embargar


y arrebatar los bienes de los acreedores que no han honrado la deuda interna
perjudicando a quienes se aprovecharon de la externa. Satanás no está
contento porque mediante el fideicomiso mercantil ya no se incrementará
la ira, porque para cobrar al acreedor moroso, endeudado en UVC y con
cláusulas de aceleración de pagos bastará una llamada telefónica al gerente
encargado de administrar la prenda. Pero Satanás calcula que esto en cambio
acrecentará la PEREZA de tales abogados, y engordará las arcas y, por tanto,
la AVARICIA de quienes con tanto talento legislaron.

ENVIDIA. Es la que tendrán los jueces penales al ver que posibles peces
gordos gozan de una suerte de fuero de corte otorgando a la Superintendencia
de Compañías facultad para sancionar vía reglamento a quienes cometan
delitos abstraídos de la jurisdicción penal ordinaria.

La llamada Modernización va por ese camino. La PEREZA de los


legisladores. La GULA de los intereses creados. La AVARICIA de los políticos
vende camiseta. La SOBERBIA jurídica de los mercaderes de leyes. La
ENVIDIA de los sectores de la centroizquierda que se han perdido este
reparto. La LUJURIA que impulsa y arma grandes bacanales burocráticas en
el IESS y en los inmensos petros mediante maniobras tumba ministros para
convertir el petróleo en vino y subcontratar fletes para que circulen por sus
gruesos intestinos.

Y finalmente la IRA de todos los que vemos cómo este Ecuador fracasa
en sus vanos intentos de ver gobierno, dirección o rumbo. Satanás está
triunfando y hace confluir en vertientes tormentosas todos los pecados
capitales sumergiendo al proyecto de modernización en una bacanal de
legislación informal como la ha bautizado el doctor Emilio Romero Parducci
el domingo pasado.

LA MODERNIZACIÓN Y LOS SIETE PECADOS CAPITALES (19 de agosto de 1993)

Malos por conocer...


Y es que el proceso de privatizaciones es peligroso precisamente porque
los más conocidos quieren acapararlo todo, sin que eso asegure realmente
nada. (...) ¡A veces es mejor malos por conocer, que malos perfectamente
conocidos!

¡BASURA! (24 de febrero de 1994)

156
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

Dolarización y corrupción
La dolarización, es decir, la pérdida de la facultad del gobierno para
manejar la emisión monetaria, debe ser entendida como el reconocimiento
abierto que el país hace respecto a su grado de corrupción institucionalizada
que ha impedido que el sistema convencional funcione adecuadamente. No
logro entender la posición cerrada que hace la gente de la llamada izquierda,
considerando a la dolarización como una medida que favorece a quienes más
tienen y como un avance de la posición neoliberal. Es todo lo contrario.
Castiga a quienes tenían su economía en el exterior porque frena su capacidad
de beneficiarse de las continuas devaluaciones muchas veces impulsadas o
programadas por ellos mismos gracias a su injerencia dentro del sistema
político y financiero. La dolarización puede resultar antipática para la gente de
izquierda. Lastimosamente no podemos rublorizar la moneda solamente para
convencer a ese sector de la necesidad que tenemos de renunciar a la capacidad
de emisión monetaria y crear confianza alrededor del sistema monetario.

(...) Entiendo sí la posición de los indígenas o de quienes no han estado en el


manejo del poder real. Ellos no alcanzan a interpretar que este cercenamiento
voluntario de la soberanía nacional que le impide manipular el circulante, no
es sino una consecuencia de una crónica corrupción institucionalizada, y no
una doctrina neoliberal. Si se quiere evitar que manos ocultas y gangrenadas
sigan manipulando las políticas monetaristas interconectadas con los poderes
políticos y financieros, estas deben ser amputadas. No hay otra solución. Que
los centralistas se pudran de las iras no lo podemos remediar.

DOLARIZACIÓN Y CORRUPCIÓN (6 de febrero del 2000)

Empresarios, crisis y dolarización


Hay momentos en que hay que saber perder, y este es uno de esos momentos
en que el país requiere de una generación empresarial comprometida con el
Ecuador que quieren diseñar. Los que no, que recojan sus maletas y se vayan.
Necesitamos de empresarios que apuesten al largo plazo y no a la inmediatez.
La estupidez de los banqueros que pretenden un desagio del 27% sobre la
nueva moneda, es una salvajada a la que el gobierno no debe ceder ni intentar
poner en un decreto de ley. A quien inspiró esta pretensión debe separarlo del
equipo de un solo sopetón. Mano y conceptos duros, es lo que se va a requerir
para implementar la famosa dolarización.

LAS COMPLICACIONES DE LA DOLARIZACIÓN (13 de febrero del 2000)

157
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

Dolarización y economía de papel


Sin moneda no hay economía, y el sucre había perdido todo su significado.
Cundió un pánico generalizado que obligaba a pedir la cabeza de Jamil.
Este prefirió cortar la cabeza y el continuo recuerdo del difunto venezolano
Antonio José de Sucre, y dar perennidad a George Washington, en señal de
respeto a la embajada, omnipresente ya en todo nuestro acontecer cotidiano.

Al final de la cadena nacional en la que un Jamil Mahuad, tenso y


nervioso, anunció la medida, se festejó con júbilo la decisión tomada. Parecía
que había ganado nuevamente las elecciones. La decisión dio respiro a
un régimen prácticamente caído y prorrogó su mandato al menos por una
semana122 o hasta que controle la insubordinación de las fuerzas informales,
encabezadas por los temidos indígenas. Temidos más por complejo de culpa
de los blancos y mestizos, que por la factibilidad de sus atrevidas propuestas.
Difícil es hacer entender al indígena que no existía un camino diferente, y
que un triunvirato conformado por monseñor Luna Tobar, Pancho Huerta y
Carlos Solórzano tampoco ofrecen propuestas viables o cuerdas.

(...) La dolarización nos pone frente a una dolorosa realidad. El Ecuador


ha quebrado moralmente. Hemos aceptado que no podemos administrar
nuestra propia moneda. Pero también indica el camino hacia una solución.
Vida rigurosa. Ya no se podrá manipular como lo venían haciendo todos los
gobiernos con las emisiones inorgánicas para pagar sueldos y salarios de un
aparato público gigantesco y grotesco. Ya no podrán los banqueros seguir
estafando como carteristas a través de cuentas de ahorros de sus ingenuos
clientes atraídos con publicidad y elegantes fachadas. Ya la reserva monetaria
no servirá para solapar las extravagancias, desfalcos y piramidaciones
bancarias que se dieron históricamente. Ya los empleados recibirán su 15% de
las utilidades, sus décimos sueldos en moneda no devaluada. Ya el IESS no
podrá seguir burlando a los jubilados, ni el Estado le podrá diluir sus deudas.
Ya las empresas tendrán que producir y no vivir esa economía de papel
que comenzaron a implementar los gerentes financieros a costa de postergar
el pago a sus acreedores. Ya se pueden endeudar quienes con planificación
buscan la adquisición de una casa, de un vehículo o de un electrodoméstico.
Ya pueden recuperarse mecanismos como los de la cédula hipotecaria para
revitalizar la construcción de viviendas. Ya se pueden realizar contrataciones
públicas libres de indexaciones pecaminosas. Ya se podrán controlar los
precios de los laboratorios farmacéuticos, más eficientes en aquello de matar

122
El gobierno cayó el 22 de enero, es decir, seis días después de publicada esta entrega.

158
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

por rabia que de curar de otras enfermedades.

Todos estos son los beneficios. No es como lo dice Washington Herrera


que ahora los sueldos quedan congelados en 40 dólares mensuales. Entiendo
que un economista como Washington Herrera, centralista puro, no comparta
el tema de la dolarización, aunque si fuese por congruencia con su propio
nombre de pila debería festejarlo. Para ellos es un golpe duro. Don Washington
olvida decir que si se hubiese podido dolarizar hace dos meses ese sueldo
hubiese sido de 80 dólares mensuales, y 160 si se lo hubiese hecho al inicio de
este gobierno. Pero no había reservas monetarias y para dolarizar se requirió
sincerar las cifras. Y claro que en el Ecuador se gana una miseria, pero
eso no es por efecto de la dolarización sino porque el Banco Central vivió
manipulando la moneda y en complicidad con un mundo financiero privado
que tradicionalmente abusó del arte en eso de manipular la paridad monetaria.
Ahora existe una moneda anclada a una economía no dependiente de nuestros
aristocráticos burócratas complacientes de un sistema político procaz y
desvergonzado.

DOLORIZACIÓN (16 de enero del 2000)

BANCA Y SISTEMA FINANCIERO

La actividad bancaria debe ser fría, casta y soltera. No puede dejarse


seducir por galanes ocasionales ni peor aún cobrar sin amor a la mitad
de la noche.

EMPRESA, BANCA Y CAMBIO (25 de julio de 1988)

Premoniciones y advertencias
Creo que hemos llegado al momento de profesionalizar la banca. Es tiempo
de entender que no basta comprar unas acciones para convertirse de pronto en
técnico banquero. Llegó la época de separar a los banqueros de los empresarios
porque no se puede ser juez y parte del sistema productivo. Llegó la hora de
salvar al sistema no aplicando doctrinas ultra liberales, sino desnudando sus
malas prácticas.

El mundo financiero deberá meditar. Deberá formar escuela para las


generaciones que obligadamente se suceden, pues es harto ya probado que
a los grandes hombres no suceden aptas descendencias. Se heredan las
fortunas, pero no las facultades. Deberá nacer una generación de banqueros

159
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

que entiendan a la banca como una suerte de servicio público, lo cual obliga
a envolverse en una mística de servicio que calme la sed de las ganancias. Si
no lo llega a hacer, no dudaremos en decir que otras estrepitosas quiebras se
seguirán mañana.

UN MENSAJE A LA BANCA (15 de mayo de 1985)

Banqueros y empresarios
Si el sistema bancario estaba todavía convaleciente de una larga y penosa
enfermedad derivada de un excesivo endeudamiento externo, y durante las
noches febriles tuvo que ingerir en forma de remedio a empresas con pasivos
sobrecargados, era y es natural que las fronteras entre banqueros y empresarios
se derritieran al calor de las altas temperaturas y tentaciones. La banca se vio
obligada a velar por esos hijos putativos y para alimentar tan pesada carga,
quién sabe cuántas veces se cambió de vereda.

EMPRESA, BANCA Y CAMBIO (25 de julio de 1988)

Telaraña de intereses
Yo sé que la banca es sigilosa, cauta y silenciosa. Sé que no le gusta que sus
temas salgan manoseados así no más por la prensa. Pero yo medito y pregunto,
no a los banqueros, sino a los ecuatorianos enamorados de su patria, si es
que acaso no miramos el peligro que se cierne sobre ellos y, por ende, sobre
todos nosotros. Pregunto a la Asociación de Bancos, ¿en verdad conoce o no
de la tela de araña que se forma entre banqueros, importadores, exportadores
y cambistas clandestinos, o si acaso no miran en ella a las moscas envueltas en
terror y espanto? La araña se come a las moscas, pero finalmente los políticos
a la misma araña.

EMPRESA, BANCA Y CAMBIO (25 de julio de 1988)

El sueño financiero y la ultraderecha empresarial


Ha terminado el sueño financiero que envolvió el país bajo la inspiración
de las teorías de la derecha a ultranza representada por Alberto Dahik.

(...) El tiempo ha pasado y se ha esfumado aquel ambiente en el que se


respiraba una vaporosa bonanza financiera sustentada en artefactos legales que
culminaron meses más tarde con la expedición de la también ahora famosa
Ley de Instituciones Financieras en la que, entre otras cosas, se planificó
los ya muy famosos préstamos subordinados. Pero no todos los paracaídas
fiscales se abrieron oportunamente en ese paraíso de ilusiones construidas
al calor de las altas tasas de intereses, las mismas que “producían” durante
los largos fines de semana por encima de lo que lograban los industriales,

160
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

agricultores, constructores, artesanos y comerciantes durante sus semanas


enteras laboradas y sudadas a ritmo completo. La ultraderecha empresarial
olvidó que la validez de una economía solamente se la mide en la generación
de empleos, los mismos que impulsan el consumo de bienes y servicios
generalizados para de esta manera dar velocidad a una rueda llamada bienestar
y progreso. Ellos midieron la economía en índices de inflación, estabilidad
cambiaria, reserva monetaria y la satisfacción de un Fondo Monetario sin faz
ni rostro.

Se ha derrumbado el castillo de naipes. La izquierda se halla complacida


ante tanta torpeza. Alberto Dahik se asila en Costa Rica. Menos mal que se
salvaron los fondos de jubilación del Seguro Social de ingresar a un sistema
voraz y sin controles. El quinto banco privado en importancia123 ha sido
estatizado y capitalizado o quiteñizado,124 lo cual al final de cuentas significa
lo mismo. Las Casas de Valores ya no tienen valor. Las cooperativas de ahorro
obtienen créditos otorgados por quienes intentan frenar la vergüenza que ha
provocado un continental préstamo subordinado. Nadie explica quién mismo
está subordinado a quién o a qué cosa. (...) ¿Cuáles son las diferencias entre
los paros de chóferes, el de los agricultores, el de la UNE y la insubordinación
de los socios de la banca a las responsabilidades que les son inherentes?

SUEÑO FINANCIERO (7 de abril de 1997)

Banca y manipulación informativa


Las razones de la agudización de la crisis bancaria son atribuidas a
la administración y conjura del Banco Central con el sistema informativo
capitalino que buscó las fusiones y los cierres bancarios conforme a un
plan trazado con preferencias netamente regionales. Este plan se gestó en la
Asamblea Constituyente, y Osvaldo Hurtado plasmó la fórmula constitucional
de controlar al Banco Central con tecnócratas de su acuño o de CORDES,
lugar donde se camufla, se diseña y se alimenta la tragedia regional que
este país vive. No es ningún secreto que las olas de rumores bancarios se
gestaron utilizando al sistema informativo. Me atrevo a decir, sin temor
a equivocarme, que si la prensa capitalina no pierde compostura, la crisis
bancaria hubiese tenido un desenlace diferente. Hoy pocos dudan que la
manipulación informativa ha orquestado muy bien el juego de poderes

123
Banco Continental.
124
Sus gerentes y altos funcionarios vinieron del Banco Central de Quito, se alojaron en lujosos hoteles
y regresaban todos los fines de semana a la capital. Olvidaron que para manejar una banca tenían que
relacionarse con el medio ambiente dentro del cual se desenvolvía la vida del Banco cuya gerencia se le
había encomendado.

161
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

centralistas. Casi puede afirmarse que el Banco del Progreso tiene que cerrarse
por razones de Estado, y que la concesión de EMELEC, que es la llave para
resolver este problema, es parte del paquete por el que ha luchado desde
siempre el Colegio de Ingenieros Eléctricos de Pichincha o quien haga desde
allá sus veces.

LA CONJURA (23 de mayo de 1999)

El Banco del Pichincha y los cucos de la Sierra


Estas líneas son una reacción a la entrega de Juan Fernando Salazar,
titulada “Tres Nunca más” (El Comercio, 8 de agosto). Ahí se vierten
conceptos de forma oportunista y con una visión cargada de ocultos afectos
familiares con el principal accionista de un banco capitalino, quien estuvo
por sospecha pública guayaquileña señalado como uno de los protagonistas
invisibles de la guerra de rumores bancarios que en forma de oleadas
organizadas se registraron como antecedente inmediato al destape de la
crisis.125

(...) El Banco del Pichincha es tradicionalmente identificado como un


banco conservador, casi beato, manejado por gente conservadora en todo el
sentido de la palabra. Su prestigio, aunque no el cuestionado control actual
de sus acciones, está vinculado a la hoja de vida de la familia Acosta, recta,
devota y apreciada desde hace tres generaciones por las elites capitalinas.
Ellos representan al modelo de banqueros pobres o no ricos, a decir de Juan
Fernando Salazar; y en ese sentido puedo tal vez compartir en algo sus
prejuicios en contra de los banqueros ricos a quienes quizás hay que temer,
peor aún si permanecen ocultos detrás de prestigiosos membretes tradicionales
y apellidos bien cuidados. A lo mejor sí existen “los cucos de la Sierra”,
escudados detrás de vacas con apellidos sagrados. Tal vez lograron salir
bien librados de esta crisis gracias a la magistral conducción de la prensa
capitalina, mientras la tuerta prensa porteña se encargaba de despellejar a
los propios para mejor reinar en la región de los ciegos a quienes les falta

125
Juan Fernando Salazar es sobrino de Fidel Egas Grijalva, principal accionista del Banco del
Pichincha. Ese paquete de acciones que le dio la mayoría fue comprado a Juan Carlos Isaías M. a un precio
exorbitante, una vez que se disputaban con él el control del Banco. Para financiar esa operación se hizo un
préstamo puente desde el Banco de Pichincha de fuera de la costa, donde el Banco Central del Ecuador
había depositado una buena cantidad de divisas. Este escándalo fue denunciado por Abdalá Bucaram,
pero las autoridades no le hicieron caso. Cuando Abdalá Bucaram llegó a la presidencia, nada hizo para
investigar este asunto, asunto que fue ventilado por la justicia ecuatoriana durante plena crisis bancaria.
Ese juicio se resolvió a favor de la posición del Banco con una rapidez inusual en nuestro medio judicial.

162
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

luz por deficiencias de un sistema informativo enamorado del poder central y


obstinado en consolidar sus enormes monopolios.

LOS CUCOS BANCARIOS (15 de agosto de 1999)

Banca y prensa
En estos tiempos de confusión, inseguridad y crisis, es natural y
comprensible que se encienda la polémica sobre las culpas y responsabilidades.
Que los políticos culpen a la prensa de hacer al país ingobernable, o que
la prensa por su parte responsabilice a los políticos de todas las desgracias.
Pero sin duda, ante una crisis como la que el Ecuador vive a fin de siglo,
ninguno de los dos poderes puede lavarse completamente las manos. La crisis
no reventó de golpe, sino que se fue acuñando en medio de complicidades
y juegos de poder irremediables. La gente fue engañada en parte por la
cantidad de publicidad que los medios de comunicación facturaron a la banca.
La crisis bancaria se ocultó en una atmósfera publicitaria que costó miles
de millones, de esos millones de dólares que ahora faltan y que algunos
medios de comunicación creen que han desaparecido totalmente, sin revisar
sus propias cuentas bancarias.

PRENSA, POLÍTICA Y PODER (1) (2 de marzo del 2000)

La nariz de CORDES y la crisis financiera


Nunca se sabrá qué hubiese ocurrido históricamente si la nariz de Cleopatra
hubiese tenido unos milímetros sobrantes, o si los de CORDES fuesen en
verdad tan inteligentes como ellos mismos lo asumen, o no fuesen pedantes
tan exitosos intentando programar la institucionalidad de un país desde sus
elegantes e infranqueables posiciones académicas. Los cordesianos jamás
pensaron que la nueva Constitución, por ellos diseñada, sería tan impertinente
y trágica para la vida económica del país de papel que ellos dibujaron.
Nadie duda que mediante una Junta Monetaria, tal como venía funcionado, la
coordinación entre el Banco Central y el presidente de la República, la actual
crisis financiera no hubiese llegado a los niveles de estupidez que llegaron.
¿Cuánta culpa tuvieron los tecnócratas en el manejo de la crisis? Nadie lo
sabe. Pero sin duda fueron lentos y prevaricaron regionalmente.

LA NOCHE DE LOS CORONELES (23 de enero del 2000)

163
ECONOMÍA Y ALGO MÁS

La función de la Superintendencia de Bancos


La defensa de Juan Falconí126 fundamentada en el ataque no hacía más
que llenar de odio y tensión al ambiente financiero. Mientras más atacó,
más se descompensó en sus argumentos y probaba que había perdido el
juicio, entendiendo por juicio el estado de sana razón opuesta a la locura.
La actuación de Juan Falconí, si bien atrajo la simpatía de muchos, eso se
diluye con el tiempo. El mensaje válido para el próximo superintendente de
Bancos es que de lo que se trata es de liquidar las cuentas del sistema bancario
quebrado, y cobrarlas mientras queden bienes sobre la faz de la tierra que
permitan hacerlo. Lo importante no es incitar al pueblo a que se tome una
cervecería o un ingenio para que se sacie en sus pasiones de venganza. Lo
que lograríamos con eso es quebrar un ingenio y quebrar una cervecería, o
poner a cuatro nuevos burócratas a embriagarse o endulzarse la vida como al
parecer lo están haciendo en los nuevos bancos administrados por el Estado.
Lo importante es lograr liquidar las cuentas pendientes primero. Vender los
bancos quebrados y, si existe un faltante, ejecutar las garantías. Si estas
son insuficientes, perseguir los bienes personales de los accionistas. Y con
esa lógica es preferible que los banqueros prófugos estén dentro del país
sin órdenes de captura “provisionales”, con lo cual lo único que se logra
es perjudicar al esclarecimiento de los hechos. Finalmente, los banqueros
prófugos, si están en uso de su buen juicio, tarde o temprano entenderán que
sólo haciendo honor a sus deudas recuperarán el honor de sus familias ante
esta sociedad y en esta vida terrena. En la otra vida, la del único y real juicio
final, el infierno será la sentencia, porque Dios perdona los pecados, previas
las restituciones pertinentes si hubo capacidad de pagarlas.

EL JUICIO DE FALCONÍ (19 de noviembre del 2000)

Juan Falconí, superintendente de Bancos, fue llevado a un juicio político por el Congreso Nacional.
126

De por medio había una intensa disputa entre él y Roberto Isaías, ex dueño de Filanbanco. La
política del régimen de Gustavo Noboa se sustentaba en un discurso totalmente agresivo en contra del
“sindicato de banqueros prófugos y corruptos” (frase acuñada por Juan Falconí en sus virulentos ataques
personalizados en contra de Roberto Isaías.)

164
LA GUERRA Y LA PAZ

Capítulo 4
LA GUERRA Y LA PAZ

165
LA GUERRA Y LA PAZ

LA GUERRA Y LA PAZ

Soy de los que cree que la victoria de los pueblos empieza cuando
aceptando sus derrotas deja de rumiarlas para proyectarse hacia adelante.
Libre y sin anclas. Soy de los “tontos útiles” como nos apela Juan Carlos
Faidutti. Soy de los que abiertamente aplaude el capítulo histórico que
estamos viviendo porque deja vislumbrar en un lejano horizonte una luz
pequeña.
Hay quienes creemos en las fronteras vivas, en la capacidad del
comercio como instrumento para construir hitos y para traer prosperidad
de los pueblos.

ARBITRAJE O PERITAJE (12 de enero de 1992)

Cincuenta años son muchos para mantener una herida abierta.


Clínicamente es peligroso porque la gangrena no es propiamente
una enfermedad sino una consecuencia de la mala terapéutica. Así
que, amigos, tengamos la fuerza moral suficiente para aprestarnos
mentalmente a aceptar y cortar nuestro cuerpo gangrenado en un
accidente de la historia acaecido hace medio siglo. ¿Doloroso? Sí. ¿Triste?
Sí. ¿Que enardece? Sí. ¿Que no podremos olvidarlo? No. Pero nuestros
hijos o nietos o bisnietos podrán hacerlo algún día si es que algún día
empezamos a vivir hacia el futuro y no sobre la base de remembranzas
inculcadas en textos escolares.

LA HERIDA GANGRENADA (29 de septiembre de 1991)

El ejército peruano es una casta que a su propio país ha hecho mucho


daño como también a nosotros. Ojalá que nuestros militares jamás se
les parezcan. Pero habrá que aceptar que no debemos tener la capacidad
bélica como para vencerlo. No nos falta coraje, pero tampoco la sensata
inteligencia como para no calcular las consecuencias nefastas que se
derivarían de una aventura sangrienta y peligrosa. Ahí radica nuestra
razón y nuestra fuerza, pues un país no se mide por la extensión territorial
de su geografía sino por la preparación y fortaleza anímica de sus
habitantes.
LA HERIDA GANGRENADA (29 de septiembre de 1991)

166
LA GUERRA Y LA PAZ

Venzamos al Perú mejorando nuestra preparación académica,


comercial y de trabajo y recuperemos si no el territorio físico, sí
nuestra entereza ante la fatalidad de la historia.
No podemos curar la herida contemplándola durante
cincuenta años, pero sí podemos subsanar la consecuencia
amputando al miembro infecto y comenzando una rehabilitación
en base del esfuerzo por mejorar el nivel de vida de
nuestro pueblo. El comercio es una batalla incruenta hacia la
prosperidad de las naciones.

LA HERIDA GANGRENADA (29 de septiembre de 1991)

167
LA GUERRA Y LA PAZ

Julio Tobar Donoso


(...) Fui alumno, y tuve el honor de serlo, de Julio Tobar Donoso, canciller
durante el conflicto de 1941. Su libro de ciencias políticas todavía lo consulto.
Me dio rabia y mucha indignación leer en este mismo diario un pequeño
recuadro en la página que contenía una sinopsis de nuestro problema limítrofe.
Ahí se insinuaba que “la falta de firmeza por parte de nuestro canciller” era
la causal de la suscripción del Protocolo de Río de Janeiro. Vaya simpleza
del periodista que miró así las cosas luego de casi cincuenta años de sucesos
transcurridos. Los chivos expiatorios siempre existen y existirán para encubrir
los pecados, errores u omisiones que una sociedad lleva sobre su conciencia.
Nadie sabe en verdad qué hubiese pasado si el doctor Julio Tobar Donoso
no hubiese suscrito ese protocolo que se firmó cuando habíamos perdido la
guerra, no teníamos pertrechos bélicos y estábamos invadidos en medio de
una indiferencia internacional motivada porque, apenas cuarenta y dos días
antes, Japón había bombardeado Pearl Harbor.

Para aquel entonces, me refiero a cuando como alumno tomé interés en


la vida y persona del profesor de Ciencias Políticas, llevaba él sus canas
martilladas por una opinión política que lo usó para lavar sus propias culpas.
Don Julio Tobar Donoso era un caballero y un jurista de los que ahora tanta
falta en Ecuador hace. Tuvo la entereza necesaria para vivir altivo e inundando
con su conciencia tranquila y su brillante cátedra hace ya treinta años. Hoy,
a pesar del tiempo, siento orgullo por el honor que tuve de ser su alumno y
levanto el mejor homenaje que se le puede dar a un maestro por parte de un
alumno; el inolvidable recuerdo y el público gracias.

EL PROTOCOLO DE RÍO DE JANEIRO (3 de febrero de 1991)

Protocolo de Río de Janeiro y derrota militar


Algunos hemos tomado una línea editorial franca y abierta en la dirección
de que el Protocolo de Río de Janeiro existe, y que esa pérdida territorial es
fruto de una derrota militar. Que no tenemos vocación guerrera, y que en esos
territorios perdidos no habitan ecuatorianos que puedan hacer las veces que
haría una resistencia, y sólo trayendo infusiones irlandesas, palestinas o vascas
podremos realmente recuperarlos de forma sangrienta. Lastimosamente no
existen editorialistas peruanos que tengan nada más que decir sino recogiendo
frutos de sus victorias bélicas, y no existirán allá otras razones para que
se cree una corriente de pensamiento favorable a que se hagan concesiones
de ninguna clase, ni acciones de caridad. El Perú parte de una victoria. El
Ecuador debe partir aceptando sus derrotas.
LA ENTRADA TRIUNFAL (16 de enero de 1992)

168
LA GUERRA Y LA PAZ

Alberto Fujimori, Drácula siniestro


Alberto Fujimori es un claro ejemplo de que no hay soluciones tan fáciles
y librescas para solucionar problemas de frontera. Él era un independiente
advenedizo en la política, y es su reelección a la presidencia la que
le ha conducido a tomar posturas trascendentes sin apenarle que estas
sean sangrientas. Sobre este personaje ha querido la historia que caiga la
responsabilidad de cada gota de sangre que se derrama para cubrirlo en lo
que él piensa es gloria. El poder lo ha trastornado y convertido en un político
con ambición desatada. La reelección y las ansias de poder han terminado de
envolverlo en la podredumbre de las ambiciones personales. Para los efectos
prácticos, el que haya sido independiente y el que haya reelección presidencial,
no ha servido para nada porque los seres humanos sucumben en su propia
grandeza.127

Dicen que no es el poder el que corrompe, sino el miedo a perderlo. Y la


corrupción nace y se alimenta cuando se ensangrientan las manos. Alberto
Fujimori tiene ya sus manos manchadas desde el momento mismo que decide
sobre el derecho a la vida o la muerte de quienes circunstancialmente se han
cruzado en su destino. Sin duda que este extraño personaje acaba de entrar
en la historia de América como un Drácula siniestro. Reacio a las soluciones
pacíficas, condiciona su discurso vestido en traje de guerra. Ya no es un civil.
Ya no es un independiente. Es un hombre cualquiera, prisionero de sus propias
debilidades y del ejército que le pasa su factura.

(...) Así fue como Alberto Fujimori surgió de la nada en medio de ese
río revuelto. Llegó navegando en medio de las aguas y creó una corriente
internacional de simpatía. Parecía que el sentido común en Perú había
retornado. En Ecuador se convirtió en un símbolo de lo que aquí se llaman los
independientes, que surgen como profetas libres de pecado hasta que pecan,
y pecan de la forma más brutal que pueda imaginarse. Alberto Fujimori ha
pecado convirtiéndose en un aventurero, muy poco diferente al Abimael128 que
tiene encarcelado.

ALBERTO FUJIMORI (2 de febrero de 1995)

127
Cinco años después, Alberto Fujimori huyó del Perú al forzar un tercer período presidencial que ganó
en elecciones cuestionadas. Al aferrarse al poder, perdió su respaldo popular.
128
Abimael Guzmán, líder del movimiento Sendero Luminoso que fue exhibido ante la prensa
internacional enjaulado, como señal de triunfo sobre el terrorismo.

169
LA GUERRA Y LA PAZ

Militares y diplomacia
Hoy intento romper el celofán en el que nos encerró Tiwintza, y pretendo
analizar una frase que ya comienza a sonar en el ambiente. Esta frase
fue pronunciada por el general Eduardo Maldonado, jefe de operaciones
militares en El Oro. “Que no vayamos a perder en la mesa de negociaciones
lo que las FF.AA. han ganado en el campo de batalla”. Ese es el sentimiento
gremial o espíritu de cuerpo funcionando intragrupalmente. Ellos (los civiles)
y nosotros (los militares) en pleno funcionamiento. Nunca antes en la historia
el trabajo profesional de las FF.AA. ecuatorianas quedó más en alto que ahora.
Eso es indiscutible y lo saben incluso los peruanos y el mismo Fujimori.
Pero eso no funciona como frase si se mira globalmente el panorama de la
guerra que realmente se inició en 1941. En esa ocasión fue una diplomacia
mal comprendida, y un Julio Tobar Donoso el gran sacrificado de una firma
de un tratado limítrofe que era resultante de una aplastante derrota militar en
todas las áreas del frente, sin que se recuerde el nombre de los generales que
sufrieron la derrota. Pero realmente la gestión militar y la diplomática son
parte de un todo, una sola cosa o circunstancia. No imagino en ningún instante
que Sixto Durán haya aceptado la firma del acuerdo de paz en Brasilia en
las condiciones que Marcelo Fernández de Córdoba lo ha firmado, sin que
haya existido una aceptación expresa del Comando Conjunto de la FF.AA. Y
entonces no se puede ahora mandar a la diplomacia (poder civil) al sacrificio
y usarla como chivo expiatorio en caso de que se llegue a perder Tiwintza en
las difíciles negociaciones que se realizarán en los próximos meses. Ningún
acuerdo limítrofe final podrá ser llevado hacia delante sin el aval de nuestras
FF.AA., y sobre ellos cae la responsabilidad, al igual que sobre el poder
político civil de lograr una inteligente, racional y patriótica decisión. Bien
podría decirse que el “cómo” corresponde a los diplomáticos, pero que el
“qué” siempre corresponderá a los militares, pues sin su aceptación y aval no
habrá acuerdo de límites que ningún gobierno pueda firmar.

MILITARES Y DIPLOMACIA (23 de febrero de 1994)

Las garantes y la dignidad diplomática


En esta guerra estamos absolutamente solos; y Chile, Argentina y Brasil
son simples comparsas que están gestando una forma diplomática para
guardar las apariencias de una realidad internacional que quiere sentirse
civilizada y decente, aunque en realidad no es sino un camuflaje que la
llamada civilización utiliza para sentirse poco avergonzada.

(...) Saben y entienden que Perú no cerrará sus fronteras sino en las
posiciones favorables, y que caso contrario no habrá paz. Entonces la actitud

170
LA GUERRA Y LA PAZ

de los garantes en cierta forma es lógica: doblegar o convencer al débil


haciéndolo estrellar una y otra vez contra una diplomacia que está organizada
precisamente para cumplir esa educada manera de favorecer al más fuerte.
Dentro del contexto diplomático, aquello de la dignidad no existe.

¡LA DIPLOMACIA! (12 de febrero de 1995)

La visita de Fujimori
Cuando Eduardo Ponce Vivanco llegó al Ecuador en calidad de embajador
del Perú, nadie pudo suponer que traía en sus manos una estrategia. Traía la
expresa misión encomendada por Alberto Fujimori de producir información
y el ambiente favorable para lograr el cierre definitivo de fronteras en la zona
limítrofe no delimitada por el protocolo de Río de Janeiro. (...)

Con esa melosa habilidad muy propia del mundo diplomático, se filtró en
el mundillo social y político llegando a comprar propiedades en Quito con el
objeto de ejercer el mimetismo o quiteñismo, y luego de ello dar a Fujimori
una evaluación respecto al pensamiento imperante en el país. Captó que existe
una fuerte corriente, mayoritaria creo, que está a favor de que se produzca
esa pacífica delimitación definitiva aceptando el tratado de Río de Janeiro
como hecho doloroso, pero consumado y cierto. Dentro de su accionar, el
diplomático se movió alrededor del círculo de prensa, y así fue como en un par
de ocasiones me visitó en esta ciudad a propósito de una entrega en la que me
manifestaba a favor de la cicatrización de la herida y por tanto de la línea de
frontera. Posteriormente sentí la incesante presión del diplomático por lograr
un mayor acercamiento personal, cosa a la que no di paso simplemente porque
desconfío de la gente melosa e inesperadamente halagadora.
Dentro de esa estrategia llena de falsedades, hay que entender la
visita de Alberto Fujimori a Quito quien comprobó en carne y hueso el
pacifismo ecuatoriano cuando fue recibido con aplausos y cariñosos vivas.
Posteriormente, Eduardo Ponce Vivanco utilizó una encuesta de Informe
Confidencial para impulsar por sí mismo esa corriente de opinión que favorecía
al cierre pacífico de fronteras, y semanas luego, cuando creyó concluido su
trabajo de introducirse e influenciar en la sociedad capitalina, fue llamado a
Lima, desde donde ha estado dirigiendo la estrategia peruana para lograr lo
que parece ser un firme propósito de Alberto Fujimori: cerrar las fronteras con
el Cenepa incluido en el Perú. Durante la guerra, Ponce Vivanco ha tenido
que ir a Río de Janeiro y luego a Brasilia en calidad de vicecanciller, para
mostrarse de cuerpo entero a los ecuatorianos a quienes había dado señas de
lazos personales de amistad eterna y de abuso de confianza. Durante estas
semanas, ha debido sentir algún extraño sentimiento parecido al que siente

171
LA GUERRA Y LA PAZ

el traidor al descubierto, pero aplacado por aquello de las treinta monedas


adecentadas en elegantes embajadas. (...) La victoria de Tiwintza no debe
confundirnos ni envolvernos en aires triunfalistas. Es muy probable que
perdamos la batalla final que es la del control sobre el río Cenepa, una vez
que el peritaje extranjero llegue deliberadamente atrasado a comprobar que
los héroes de Tiwintza están rodeados por los cuatro costados y que el alto
Cenepa está totalmente ocupado por fuerzas sureñas.129 El cese de fuego
fue una maniobra diplomática y la última prueba de la cobardía peruana
acostumbrada a la traición y al ataque por la espalda. Felicitaciones, Ponce
Vivanco. Bien hecha la tarea.

TRIUNFOS Y DERROTAS (19 de febrero de 1995)

La prensa y el triunfalismo patriotero


Estamos entrando en una fase inédita, donde la cronicidad del ambiente
de guerra puede encauzar la convergencia de muchos intereses, olvidando
que la paz es el bien supremo, y no la guerra un instrumento para lograr
metas de otro género. ¡Cuidado, mucho cuidado, que la misma prensa caiga
en este juego peligroso que exalta un triunfalismo patriotero! ¡Cuidado, Diego
Oquendo; cuidado, Manuel Maldonado; cuidado, Jorge Ortiz! ¡Cuidado,
activos periodistas, contaminan el ambiente con exagerados tintes épicos
que pudieran ocasionar que muchos se mareen a cuenta de una unidad
nacional lograda en base de cadáveres sembrados en la selva! No cultivemos
el militarismo, ni hagamos que nuestras autoridades, hasta el momento de
manejo impecable, obnubilen su mente en razón de esa terrible tentación que
la prensa puede entregarnos en su incesante competencia en busca de épicas y
guerra. ¡Cuidado se vaya a convertir esta materia en un tema con incidencias
electorales, porque de hacerlo podríamos caer en lo mismo de lo que acusamos
a Alberto Fujimori! ¡Y a lo mejor se perpetúa la conveniencia militar y política
de mantener la herida abierta!

MEDITACIONES DE POSGUERRA (5 de marzo de 1995)

El ambiente triunfalista
Y es que el ambiente triunfalista derivado de Tiwintza puede convertirse
en un arma peligrosa si dispara casa adentro, mucho más aún si sabemos
que hay sobradas razones para prolongar el manejo del tema limítrofe y así

129
Lastimosamente así sucedió. Sólo logramos un kilómetro cuadrado en la mitad de la selva, en el
sitio donde estaba el puesto de avanzada llamado Tiwintza, con un acceso a duras penas carrozable. Esa
propiedad del Ecuador en plena selva está escriturada en una notaría peruana.

172
LA GUERRA Y LA PAZ

sacarle mejor provecho. Y ese ambiente de heroicidad hará casi imposible


predecir cómo se modificarán las actitudes de los principales actores. Y así
como Alberto Fujimori ha tomado un baño en su Cueva de los Tayos cayendo
en posturas ridículas, bien podría perturbarse el comportamiento de nuestros
protagonistas en cuanto a los beneficios políticos que de la guerra se derivan.
(...) Mucho temperamento y fuerza de carácter necesitará el general José
Gallardo para mantener los pies sobre la tierra y saber tamizar las voces
de aquellos que ya encuentran en él un perfil electoral, y el mismo Sixto
tendrá que controlar el efecto positivo que a su gobierno este conflicto le ha
generado.130

MEDITACIONES DE POSGUERRA (5 de marzo de 1995)

La AEDEP y la firma de la paz


Esos mismos masones que ahora callan y que no suscriben el acuerdo de
AEDEP 131 que respalda, a nombre de los medios de comunicación escrita,
los esfuerzos realizados para lograr esa paz que todos deseamos. Simplemente
hay gente que nunca toma riesgos propios y sólo aguardan los riesgos ajenos
para encumbrarse sobre ellos. Guardar el privilegio de juzgar sobre resultados
sin tomar ninguna decisión al momento en que debe ser tomada, es una actitud
ladina. Esa también es la actitud de los del PRE y MPD, que han preferido
guardar la mano para lanzar las piedras cuando a ellos les convenga.

JAMIL Y LA PAZ (25 de octubre de 1998)

Paz y dignidad
Mucho está por escribirse. La paz aún no llega. Ni llegará pasado mañana,
se firme lo que se firme. La paz hay que construirla venciendo a esas logias de
poder que todo lo calculan en su propio beneficio. La paz no es una meta. Es
simplemente un silencioso camino que hay que recorrerlo día a día. La paz es
sabiduría. La paz es un bien, un premio. Es un ideal superior.

130
El general José Gallardo se mareó poíticamente y aspiró a la presidencia de la República. No logró encender
una campaña electoral insulsa y apocada; finalmente, no alcanzó ni el 2% de la votación. Siguió en la política y
fue ministro de Defensa en los gobiernos de Sixto Durán y Jamil Mahuad. En esa circunstancia, es decir como
ministro de Defensa, se firmó la paz con el Perú, luego de entregar todo el Cenepa.
131
Diario El Universo no firmó el acuerdo con el que la Asociación de Editores de Periódicos (AEDEP)
daba apoyo al presidente para que culmine el proceso de paz, a sabiendas que los resultados no serían
favorables en términos geográficos. Esta actitud se debió simplemente a que la iniciativa salió de Jaime
Mantilla, del diario Hoy, con quien Carlos Pérez mantuvo caprichosas actitudes de resentimiento.

173
LA GUERRA Y LA PAZ

La dignidad no es un concepto subjetivo. Digno es tener un país honrado,


trabajador y altivo. Digno es arriesgarse por una causa sin cálculo del beneficio
inmediato y propio. Dignidad es abstraerse de la pericia política. Es lanzarse
al vacío en un lance de osadía buscando el bien común sin calcular los riesgos
y beneficios personales. Es buscar la trascendencia existencial que pueda
tener para un país que aprende las lecciones de la historia no gimiendo sobre
ella, sino apuntando hacia el futuro, ese futuro que nos hemos olvidado de
construir desde 1941.
JAMIL Y LA PAZ (25 de octubre de 1998)

174
TEMAS MILITARES

Capítulo 5
TEMAS MILITARES

175
TEMAS MILITARES

TEMAS MILITARES

Y es que es exótico para un señor de Washington negociar con un militar con


charreteras y fusil en la mano, como lo expresó crudamente Richard Holwill, sea
en una mesa de sesiones situada en Wall Street o en la misma Avenida Amazonas.
La inseguridad es obvia y acrecentada por nuestra historia latinoamericana
plagada de golpes de estado. Y eso es todo lo que ha dicho Richard Holwill respecto
a este punto que tanto ha irritado a nuestros militares. El ministerio de Defensa no
ha ejercitado la empatía ni ha hecho esfuerzos por comprender un punto de vista
que nadie de nosotros antes había destacado.

Los militares no deben ser solamente formados para la guerra. Deben ser útiles
especialmente en tiempos de paz si es que nos consideramos pacifistas. Tienen
la ventaja de tener centros de estudios mejores que los que actualmente tenemos
los civiles. Cultivan la disciplina, cosa que ya por aquí poco se predica. Estos
aspectos lastimosamente Richard Holwill no los llegó a conocer ni comprender.
Sin embargo, la afirmación del ex embajador retumbará en nuestros oídos por
largo rato. Buen viaje mister Holwill y gracias por traer este punto delicado
sobre nuestro complicado tapete. Ustedes desde Washington pueden hablar sin
restricciones.

CONFESIONES DE HOLWILL (26 de noviembre de 1989)

Si al fin de cuentas este Ecuador querido ofrece tantos y tantos agudos puntos
polémicos, ¿por qué tratar abiertamente sobre temas militares que tienen fama
de enredar más allá de lo adecuado? Pero si el temor nos siembra dudas, sería
mejor que callemos para siempre y dejemos escapar las oportunidades que el diario
acontecer nos trae.

Es difícil entender a los señores militares. Están formados bajo otras reglas.
Es como si el ave quisiera entender al pez bastándole para ello reposar su
peso sobre tranquilas aguas. Ni saber nadar es suficiente. Siempre habrá una
incomunicación derivada por la sola existencia del propio medio ambiente. Por la
misma naturaleza de las cosas. Y entonces es muy común oír entre civiles, ciertos
conceptos por demás ligeros. Y viceversa.

CUESTIONES MILITARES (16 de agosto de 1990)

Moraleja: una dictadura todos saben cuándo empieza y toma vuelo,


pero nadie sabe realmente cuándo aterriza y termina .

LA DAC Y TAME (20 de octubre del 2000)

176
TEMAS MILITARES

ASUNTOS AÉREOS
TAME
“Todo el que tiene a su alcance acceso a las columnas de un diario o
medio de comunicación, de pronto se ha convertido en autoridad en asuntos
de aviación y emite su criterio aunque ello constituye opiniones desacertadas.
Eso es natural consecuencia de la libertad de información”. Cita textual de
una publicación que ocupó una página entera en los diarios del país. Firma
el Departamento de Relaciones Públicas de TAME (Transportes Aéreos
Militares Ecuatorianos).

Este es mi temor a TAME. Su departamento de Relaciones Públicas no


tiene el tino o técnica acorde con la función emergida de la propia definición
de uno de los departamentos más comunes y que mejor funcionan en cualquier
empresa. Me pregunto entonces sobre el desarrollo y rendimiento de esos
otros departamentos más técnicos y de los que dependieron sus resultados
estadísticos dados a conocer en la misma publicación.

La verdad es que de aeronáutica yo sé poco o nada, pero como a mi


alcance está una columna de un diario y a sugerencia de ese categórico
comunicado que confunde “todos” con “algunos” y “libertad de información”
con “estupidez humana”, me decidí entrar al grupo de esos todos que escriben
sobre asuntos de aviación usando el sentido común únicamente.

Del cuadro demostrativo del número de horas voladas, kilómetros


recorridos, pasajeros y carga transportados desde 1962 hasta la fecha según
aparece en la publicación, se desprende indirectamente el monto de ingresos
brutos de la compañía. Los ingresos definitivamente han sido muy importantes
y la caja de TAME, no la negra, aparentemente está con una curva positiva.
Sobre los egresos, pocos saben algo.

(...) Hay un segundo y nuevo temor a TAME. Su insensibilidad para


comprender por qué el asunto nos concierne a todos y que, independientemente
de que están los militares de por medio, se trata de un servicio público y,
además, no gratuito al menos para nosotros los civiles. Esta adicional razón
nos da a todos –y esto sí en el sentido absoluto– el derecho a opinar sea ya en
la calle o a través de los medios de comunicación que sirven precisamente para
ello.

El 4 de enero, el ministro de Defensa comunicó categóricamente al país


que la DAC debe estar bajo control de FF. AA. ¡Qué le vamos a hacer! La

177
TEMAS MILITARES

sentencia está dictada por el juez y por una de las partes, y el departamento
de Relaciones Públicas de TAME no hace otra cosa que oír desde arriba y
ejecutar hacia abajo. ¡Esta es la ley de la gravedad! ¡Gravedad militar, por
cierto!132

TEMA TAME (19 de enero de 1984)

Las cuentas de TAME


Tampoco están claras las cuentas. TAME fue adscrita a la FAE, con
domicilio en Quito, patrimonio “propio” y autonomía administrativa y
financiera exenta a la Ley de Contratación Pública. Así ha crecido la empresa,
nadie sabe en qué medida subsidiada por el Estado, y en qué medida de acuerdo
con la “sangre, sudor y lágrimas” de la FAE para usar las propias palabras
de su comandante general, Oswaldo Domínguez Buchelli. En verdad TAME
es un esfuerzo de todos, y todos somos parte de esa sangre, sudor y lágrimas
que la FAE se atribuye con exclusividad absoluta. No tengo la menor duda
que durante estos 37 años recibió abundantes asignaciones presupuestarias
por parte del Estado, además de los préstamos internos y externos no
reembolsados. Recién en agosto de 1990, mediante ley se constituye en
“empresa” estatal. Desde esa época debería haber balances y estado de
pérdidas y ganancias. Si los hay, deberían ponerlos a consideración del público
para respaldar su gestión y brindarles los aplausos. Pero es difícil pedir
rendición de cuentas a un presidente ejecutivo de TAME si este es elegido
por el directorio de entre una terna elaborada por el comandante general de
la FAE. El directorio –ustedes ya lo suponen o imaginan–, a su vez está
compuesto por cinco militares activos.

En noviembre de 1996 a TAME se le cambia de denominación. Ahora se


llama TAME, Línea Aérea del Ecuador, a fin de quitarle el membrete militar
y eludir así las objeciones que se le hacían a la empresa para poder obtener
su capacidad de aterrizar en los EE.UU. Y es que fracasada Ecuatoriana
de Aviación en estrepitosa quiebra, TAME aspira a ”vuelos nacionales o
internacionales”, pues esto de los viajes internacionales no estaba en la
intención de quienes inspiraron la creación de TAME. En todo caso, no

132
Seis años más tarde, se volvía a discutir el tema. Los militares fueron recurrentes en sus ideas. El
problema era que el país, habiendo caído en un agrave crisis económica, no podía manejar por sí mismo
el asunto de los aeropuertos, y se logró que el manejo de su concesión sea traspasado a los municipios.
Nuestros aeropuertos habían caído en calificación 2 internacional, y no se podían manejar frecuencias
directas a los Estados Unidos. Se hacía indispensable que la DAC pasara a manos civiles. Sin embargo,
los militares seguían aferrados al manejo de la aeronáutica ecuatoriana.

178
TEMAS MILITARES

funcionó la estrategia de maquillar el nombre pues no se puede tapar el sol con


un poco de pintura. Es recién el 18 de agosto de este año que se la transforma
en sociedad anónima, preparando el camino para recibir inyección de capitales
extranjeros, una vez que la empresa no tiene perspectiva de crecimiento a
escala internacional. A mi entender, TAME se justifica como empresa estatal
solamente si se pone como meta servir al interior del país y atender las rutas
que por su naturaleza no son atractivas para la inversión privada. Pero TAME
no cumplió a cabalidad esta tarea que justificaba cualquier tipo de subsidio,
sea en forma de gasolina o de aportes directos o indirectos. A TAME le
sucede algo parecido a lo que pasó a los militares con el fútbol. Crearon y
subsidiaron al equipo llamado Nacional, cuya justificación hubiese debido ser
la de desarrollar y reforzar la participación de las provincias que no tienen
capacidad de financiar el fútbol profesional. Su misión no era ni reforzar y
representar a la capital de la República, ni quedar campeones de fútbol. Su
misión era integrar regiones para que participen en el campeonato “nacional”.
La ambición de TAME es el tráfico internacional, pero comprende que no
puede hacerlo sola. Eso de lo nacional ya les resulta aburrido, si no pregunten
en Loja o vean cómo funciona el famoso puente aéreo atentando al consumidor
todos los días.

LA DAC Y TAME (20 de octubre del 2000)

Accidentes aéreos
Hablar de aeropuertos en este país se ha constituido en un tema fúnebre y
en un dolor de cabeza. Además, lleva implícito el enorme asunto regional que
está de por medio. Luego de los dos accidentes aéreos casi calcados y en la
mitad de una crisis económica que ha sumergido a los ecuatorianos en un valle
falto de esperanzas, los hechos ocurridos nos precipitan a grandes confusiones.
Lo sucedido es insólito, ya que se trata de dos máximas autoridades de
gobierno que se estrellan una detrás de otra contra la propia avenida González
Suárez, símbolo visible de la prosperidad petrolera que ya se acaba. Todo
en una sola semana. Parecería que las cúpulas militares sufren de extraño
maleficio. Las cajas negras, cuando las encuentran, no revelan todos sus
secretos, y estos dejarán de serlo quizás cuando predomine el sentido común
y en él encontremos la clave de tanto misterio.

Lastimosamente, no hay un juez que pueda hablar claro. Las jerarquías


subordinan y el sentido de unión ata. Cuando se inicia a desatar la verdad,
como en este caso lo ha hecho el general Fernando Martínez de la Vega en
referencia al segundo accidente, salta la dolida voz manabita y luego aparecen

179
TEMAS MILITARES

las declaraciones del ministro de Defensa que anuncia la construcción de


los nuevos aeropuertos. Pero es un hecho simple y matemático que cuatro
de los seis accidentes que se han producido sobre nuestras ciudades, el de
la Atarazana incluido, fueron causados por naves militares. A excepción del
avión de AECA, donde el accidente se debió a la mala estiba de carga y el de la
avioneta del ministro Pedro Zambrano,133 los otros cuatro accidentes fueron
protagonizados por naves de guerra. En la mitad de ellos fallecieron cúpulas
de autoridad completas. Ninguna aeronave de tipo comercial extranjera ha
caído en ninguna parte del Ecuador entero, y la cuenta vale desde los años
40 cuando Panagra brindó sus servicios cotidianos entre las dos grandes
ciudades. La aviación comercial y propiamente civil mantiene una relativa
buena imagen en esta materia. Simple realidad o extraña coincidencia, pero
que nos sugiere verdades no atrapables por ninguna caja negra. Intrepidez,
mal uso de autoridad acaso, exceso de rutina o de confianza, no respeto a las
reglas técnicas. Quién puede saberlo. Sea lo que sea pero se deriva la
pregunta: ¿Quién controla que los certificados de aeronavegación militar
estén al día, o que se cumpla con estrictez el programa de entrenamientos
de pilotos o el cumplimiento de los reglamentos de seguridad respectivos?
La forma cíclica en la que se producen estos hechos nefastos obliga a
responder esas preguntas, o al menos nos obliga a hacerlas públicamente.

PROMOCIÓN SANGRIENTA (27 de diciembre de 1992)

La DAC
Cuando Iberia retiró sus vuelos de esta ciudad de Guayaquil y los
concentró en Quito, generé una serie de artículos criticando a la DAC por
su política centralista, segregacionista, regionalista y por tanto malsana.
Seguimos pensando que durante dos décadas enteras se vienen realizando
maniobras concatenadas para propulsar la construcción de un solo aeropuerto
internacional en el Ecuador, y que parte de esas maniobras se trazaban
con la complicidad de las autoridades que controlan la aviación comercial
ecuatoriana. A propósito de esos escritos, recibí la gentil visita en función de
relaciones públicas a las autoridades militares que en ese entonces manejaban
la DAC. En algo se afectaron mis criterios, pues sin duda que uniformados
de un azul sobrio y elegante, con excelentes modales, los altos oficiales de la

133
Ministro de Turismo que murió en un accidente aéreo causado por falta de visibilidad, en una hora muy
temprana de la mañana dentro de un horario adelantado con una hora por decreto de Sixto Durán-Ballén
para paliar la crisis eléctrica. Este accidente posiblemente no hubiese ocurrido si el horario geográfico no
hubiese sido alterado; era un día lluvioso y el ministro forzó llegar puntualmente a Quito, sin considerar
las condiciones meteorológicas que le eran adversas.

180
TEMAS MILITARES

Fuerza Aérea Ecuatoriana me causaron una magnífica impresión que me hizo


reflexionar un tanto. Finalmente pensé en que si no fuesen acaso ellos, quiénes
estarían mejor capacitados en el Ecuador sin universidades, ni capacitación
técnica, para controlar la aviación civil ecuatoriana. Detuve el pensamiento
aquel día, y lo retomo ahora a propósito que Carlos Vera, flamante ministro
de Turismo, ha propulsado un movimiento al interior de este gobierno para
sacudir el tema, movido por un justificado sentimiento personal y nacional de
luto.

Se trata de saber si la seguridad de la aviación civil existe y es debidamente


controlada. Puede ser que el aparato militar se vea obligado en un momento
determinado a dejar pasar por alto las normas de seguridad que en el manual
existen, sea en razón de que operan aviones oficiales o rutas comerciales a
través de TAME, o de la misma y casi extinta Ecuatoriana de Aviación.

(...) En el loco empeño por darle a la capital un tráfico aéreo mayor


que justifique la construcción de su aeropuerto como prioridad nacional, se
han proporcionado “facilidades” tales como la de disminuir en la práctica
la exigencia del campo visual de aproximación necesario, y forzar así la
capacidad de operación que realmente tiene. De esta manera, hay muchos
pilotos que se han acostumbrado a navegar en condiciones poco favorables,
razón por la cual la posibilidad de accidentes sobre la González Suárez134 se
ha producido con una inusual frecuencia.

Las funciones de la DAC deben ser desdobladas. Hay aspectos netamente


comerciales en los cuales se requiere la participación de varios sectores
relacionados con los aspectos turísticos y con la importación y exportación
de bienes y servicios. Lógicamente que si el Estado va a seguir operando
“líneas de bandera” y los militares siguen manejando líneas comerciales, las
cosas siempre serán complicadas pues la entrega de rutas y frecuencias se
constituirá en una forma de dumping con el fusil en la mano. Pero este tema
debe ser independizado de la vigilancia y control sobre la seguridad técnica
aérea. Sobre esta materia netamente técnica no creo que exista en el Ecuador
nadie más preparado, por el momento, para intervenir que nuestra Fuerza
Aérea, y sin duda que si el Ecuador prepara soldados también aptos para la paz
no se puede eximirles de esta obligación simplemente por razones de estética.

134
Se produjeron dos accidentes sucesivos en esa avenida que está dentro del campo de aproximación al
aeropuerto Mariscal Sucre. En uno de ellos murió el ministro de Información y Turismo; en el otro, la
cúpula de la Fuerza Aérea.

181
TEMAS MILITARES

No creo que se puedan obtener técnicos en seguridad aérea en el colegio


Vicente Rocafuerte o en el Colegio Mejía, y mucho peor en la Universidad
Salvador Allende.135

(...) Concentrar tráfico aéreo en el aeropuerto en la ciudad capital fue una


mala idea y técnicamente errada porque da la espalda a una realidad técnica y
geográfica. Los militares tienen sus funciones específicas tanto en tiempos de
guerra como en tiempos de paz. Lo estamos viendo en los sucesos de Paute,
en el control de la delincuencia organizada y cada vez en más tareas en las
cuales los civiles naufragamos por falta de un sistema de justicia y policía
adecuado. También podremos seguir viéndoles dirigir los aspectos técnicos
de la Aviación Civil; no los aspectos comerciales, y mucho peor con sesgos
regionales.

LA REESTRUCTURACIÓN DE LA DAC (29 de abril de 1993)

Un poco de historia
Para entender la problemática aeronáutica ecuatoriana es importante hacer
un poco de historia. La Dirección de Aviación Civil Ecuatoriana, creada por
el presidente Velasco Ibarra en 1946, fue adscrita al ministerio de Defensa
mediante decreto supremo número 6, del 12 de junio de 1963. Es decir, fue uno
de sus primerísimos actos de gobierno adoptados por la Junta Militar presidida
por el dictador Guillermo “Pavo” Freile; se alegaron razones “técnicas y de
seguridad nacional”. No se inventaba aún la palabra “estratégico” como última
instancia para frenar toda clase de razonamientos. Un año después, el 18 de
junio de 1964 se creó, también por decreto dictatorial, TAME (Transportes
Aéreos Militares Ecuatorianos) como departamento de la FAE. En agosto de
1970, también por decreto supremo se puso en vigencia la Ley de Aviación
Civil, reformada totalmente en marzo de 1974 por Guillermo Rodríguez
Lara, de triste recordación para quienes habitamos en la Costa ecuatoriana.

En abril de ese mismo año, otra vez mediante decreto supremo, se adscribió
al ministerio de Defensa a Ecuatoriana de Aviación. El regordete dictador
pintorreteó los aviones de múltiples colores y con cien medallas a lo ancho
de su redondo pecho llegó a Argelia para inscribir al Ecuador en la OPEP.
Resumiendo: toda la estructura de nuestra aeronáutica y la siembra del
petróleo fue diseñada mediante decretos supremos y vanagloria de los señores
militares. Paralelamente nacieron FLOPEC, TRANSNAVE, ASTINAVE y la

135
Nombre dado al campus de la Universidad de Guayaquil.

182
TEMAS MILITARES

DINE (Dirección de Industrias del Ejército) que maneja camaroneras, flores,


banano, acero, etc. En fin, todo un concepto “estratégico” implementado
durante aquella dictadura. ¡Seamos francos! Cualquier forzamiento en estas
materias relacionadas con los señores militares nos acerca al golpismo.

LA DAC Y TAME (20 de octubre del 2000)

Tendencias regionalistas
La empresa KLM, aquella que inundó la emoción de mi primera ausencia
fuera de estas fronteras, suspenderá sus vuelos a esta ciudad en el mes de
noviembre y nos abandonará para siempre. Mantendrá siete vuelos semanales
hacia y desde Quito. (...)

Hace algunos años, la empresa holandesa que sirvió a Guayaquil durante


46 años intentó dejar su escala a Guayaquil. Recuerdo las intensas gestiones
que realizó el entonces presidente León Febres-Cordero, quien logró que
se mantengan las dos frecuencias semanales. Su gestión valió por 15 años.
Pero a partir del próximo mes de noviembre, esos colores azules y blanco
que hermanan a esta ciudad con Holanda dejarán de surcar nuestros cielos,
y aquellos aviones bicolores rendirán pleitesía a los páramos y a las nieves
traicioneras.136

(...) Quizás por esa tendencia hormonal regionalista malsana, se explique


por qué la DAC tiene bloqueada la solicitud de Avianca para hacer escala
en Guayaquil, en base de un tecnicismo en la redacción de la solicitud que
la empresa hiciera para utilizar los aeropuertos de Quito y/o Guayaquil.
Imposible soñar que Jamil Mahuad haga las gestiones ante la empresa
holandesa, y peor aún soñar que el canciller Benjamín Ortiz o la cancillería
llena de pipones, favorezca esta decisión que puede ser reversible si se hacen
determinados movimientos relativamente sencillos. Para Benjamín Ortiz todo
será que los guayaquileños por sentimiento de autoestima nos convenzamos
de que es bueno para Guayaquil ser borrada de los mapas aéreos de las más
importantes líneas aéreas del mundo.

KLM (27 de junio de 1999)

136
Tanto por las presiones ejercidas, como por la avalancha de emigrantes ecuatorianos en busca de
trabajo a Europa, este abandono de la plaza de Guayaquil duró tan sólo unas pocas semanas. Un año
después había incrementado sus frecuencias para transportar “ganado”, es decir emigrantes buscando
trabajo en Europa. El servicio se deterioró un tanto.

183
TEMAS MILITARES

Dos aeropuertos
Hago esta relación de variados asuntos simplemente para que la Cámara
de Comercio de Guayaquil comience a preocuparse de este tema. No se trata
de construir dos aeropuertos. Se trata de no quedar desconectados del tráfico
internacional aéreo. No es un problema de estética urbanística. Es un tema
de comercio. La estrategia del tráfico aéreo no puede quedar en manos de la
DAC, y es a la Cámara de Comercio de Guayaquil a quien corresponde librar
la batalla, así como la Cámara de Comercio de Quito lucha por lo contrario.

EL PUERTO, EL COMERCIO, LA MODERNIDAD Y EL TRÁFICO AÉREO


(16 de agosto de 1999)

Entre la lógica y el centralismo conceptual


LA DAC ha tenido como estrategia concentrar los vuelos internacionales
y nacionales en la ciudad de Quito, a sabiendas que la capital, por razones de
altura, visibilidad y esto de estar al pie de un violento volcán, es un desafío
a la lógica y que sólo tiene sustento en un simple amor regional. Para colmo,
desde el punto de vista técnico, TAME ha preferido una tripulación asentada
en Quito donde duermen también ocho de sus diez aeronaves. (...) ¿No es más
inteligente y práctico repartir la flota y hacerla dormir en diferentes ciudades
del país, e iniciar los vuelos matutinos desde Manta, Cuenca y Guayaquil?
¿No ayudaría esto a los usuarios de provincias que son los obligados a
realizar un trámite obligado en la ciudad capital, sin tener quizás que dormir
allá? Pero lógica no hay. Hay solamente la inexorable aplicación de un
centralismo conceptual acentuado por un sentimiento regionalista enfermizo
y uniformado.

AEROPUERTOS, FÚTBOL Y CENTRALISMO CONCEPTUAL (5 de diciembre de 1999)

Explotación aeroportuaria
(...) Se hace difícil imaginar empresas internacionales en posición de
invertir en unas concesiones de explotación aeroportuaria en un país donde
la estructura legal de la aviación civil no cumple las normas ni convenios
internacionales porque depende directamente del ministerio de Defensa. El
recordado ex embajador norteamericano Richard Holwill, al despedirse del
Ecuador, acotó lo difícil que resulta para un inversionista extranjero sentarse
a negociar sabiendo que al otro lado de la mesa la contraparte tiene una
ametralladora en mano.

AEROPUERTOS (2) (7 de mayo del 2000)

184
TEMAS MILITARES

El aeropuerto de Quito
Hay que entender que Quito requiere desesperadamente construir un
aeropuerto ubicado en una zona geográfica más adecuada y alejada de los
estragos potenciales que el volcán Pichincha pueda causar en el ánimo de
un inversionista concesionario. Mientras estén en esa ubicación, no podrán
seguir manipulando para desafiar a las leyes físicas impuestas por la propia
naturaleza. El volcán, la altura, los factores climáticos y la falta de control
urbanístico por parte de ese (en teoría) muy eficiente municipio, hace
imperioso que el nuevo aeropuerto capitalino se construya lejos de la ciudad.
Alrededor de ese nuevo aeropuerto giran las tres más importantes fuentes de
ingresos de divisas que la capital tiene: turismo, flores y los viajeros frecuentes
de los organismos internacionales que traen divisas en forma de préstamos
con piola, estudios, consultorías y becas destinadas a fortificar al centralismo.
Sin aeropuerto ellos están fritos. Lo saben y van a luchar por ello hasta las
últimas consecuencias.

AEROPUERTOS (2) (7 de mayo del 2000)

Aeropuerto de Guayaquil. Una Propuesta


Todas estas circunstancias137 quizás abren las puertas para que Guayaquil
vuelva a repensar su estrategia. Nuestra nueva meta más inmediata quizás
consista en hacer que nuestro actual aeropuerto sea un lugar digno, limpio,
decoroso, amplio y bien manejado por gente que realmente nos quiera y nos
aprecie como ciudad, como gente, y que aprecie también nuestro productivo,
aunque peculiar estilo de vida, tan despreciado por las esferas de poder
capitalinos. Allá en nuestra capital, las elites centralistas no nos quieren.
Nos detestan. Somos considerados ciudadanos de tercera. Los de segunda
son ahora los indígenas. La burocracia internacionalizada son los pretorianos.
Nunca nos darán comodidades, seguirán manipulando para afianzarse ellos
como capital económica en desmedro de nosotros, nos impondrán puentes
aéreos para sacarnos del mapa de las reservaciones internacionales. Ahora
lo estratégico podría resultar el factor tiempo y bajando las pretensiones
suntuosas facilitar el retorno del capital a los inversionistas extranjeros.

Para rehabilitar nuestro aeropuerto se requiere habilitar uno alterno para


el tráfico de avionetas de trabajo y enviar a Taura el tráfico de aviones
militares y todas las instalaciones aledañas manejadas por la FAE. Alrededor

Referente al sorpresivo aviso del presidente Gustavo Noboa quien, en apoyo indirecto a la candidatura
137

de Roque Sevilla como alcalde de Quito, anunció la municipalización de los aeropuertos.

185
TEMAS MILITARES

del aeropuerto Simón Bolívar sí tenemos terrenos en manos militares para dar
paso a una adecuada modernización de nuestras instalaciones aeroportuarias.
Quienes vengan a operar nuestro aeropuerto podrán recuperar sus inversiones
en menos tiempo. Nuestro sueño de un nuevo gran aeropuerto quizás debamos
postergarlo. Nosotros, con una inversión cuatro veces menos costosa que
la requerida para construir y habilitar el aeropuerto de Quito, podríamos
anticiparnos diseñando y construyendo una nueva terminal aérea ocupando la
integridad de los terrenos aledaños que fueron arrebatados a la ciudad durante
dictaduras militares. Recuperemos las orillas del Daule y arquitectónicamente
soñemos con un proyecto importante y razonable. Esta es una alternativa que
debemos analizarla. Una alternativa de esa naturaleza sí puede ser liderada por
nuestro municipio.

AEROPUERTOS (27 de mayo del 2000)

Misterios aeroportuarios
En materia aeroportuaria, hay mucho aire de misterio y temor de escribir
por el respeto que infunden los señores militares. La transformación en esta
materia debería ser profunda al menos en su actitud y predisposición por parte
de ellos para entablar discusiones que ayuden a mejorar, entender y manejar el
tema públicamente para eliminar o aplacar las suspicacias regionales.

(...) Algunos sostienen que las utilidades que arrojan los aeropuertos de
Guayaquil y Quito sirven para pagar el servicio de los otros tantos aeropuertos
que existen a lo largo y ancho de este país. Pero como todos los aeropuertos,
a excepción del de Taura, son aeropuertos civiles y a la vez militares, se logra
un perfecto camuflaje de las cifras reales. ¿Cómo se contabilizará cada rubro
de gastos y cómo se diferencian los unos gastos de los otros? Quizás por ahí
está la punta del ovillo que descifre el misterio o la justificación del porqué
nunca se desprenderán los militares del manejo de los aeropuertos rentables.
Y es saludable que todo esto se ventile y se me corrija si estoy equivocado.
Que se haga público un cuadro de utilidades por aeropuerto y por rubro. Debe
verse con claridad si acaso los itinerarios forzados por la DAC, o las ventajas
que otorga TAME al hacer dormir sus aviones al pie de un volcán activo, o
eliminando contra la lógica de su ruta a Guayaquil para ir y venir de Lima,
afecta en la racionalidad de una administración aeroportuaria optimizada.138

TEMAS AEROPORTUARIOS (16 de julio del 2000)

Pocos meses después, se corrigió esta situación y se establecieron los vuelos directos de Guayaquil a
138

Lima, sin necesidad de ir a Quito vía puente aéreo.

186
TEMAS MILITARES

La municipalización de los aeropuertos


Algunos de los que hacemos opinión en la prensa endilgamos a la DAC y
a TAME haber maniobrado y concertado un juego regional parcializado a fin
de incrementar las frecuencias en Quito, y justificar así la construcción de un
solo aeropuerto. Esa lucha por la construcción de dos aeropuertos por razones
regionales ha paralizado la evolución de ambos. Por esta razón Guayaquil ya ha
perdido su capacidad de ser un aeropuerto de transferencia intercontinental en
virtud de sus ventajas comparativas atmosféricas y geográficas. Ese privilegio
en la costa del Pacífico lo tendrá Bogotá o Lima. Llevamos demasiado atraso
en materia aeronáutica y demasiados años de vivir una ficción y un absurdo
como el que se ha derivado de una legislación militar impuesta en dictadura
y que todavía sigue latente. Siempre tememos el correspondiente golpe de
Estado, peor aún ahora que esto de las autonomías ha tomado viada y ha
adoptado una forma concreta cuando se ha delegado a los municipios el tema
aeroportuario.
Así hemos entrado al siglo 21 con necesidad de cambios que ni los señores
militares pueden detener. Pero ellos se preparan y no resignan a hacer las cosas
fáciles. Están forjados para el combate. Lucharán hasta el final por frenar la
evolución de la historia.

LA DAC Y TAME (20 de octubre del 2000)

OTROS ASUNTOS MILITARES


Militares empresarios
En noviembre de 1988, es decir a muy pocos meses de haber asumido la
presidencia Rodrigo Borja Cevallos, el entonces embajador de los Estados
Unidos de América, Richard Holwill, hizo declaraciones que debieron
servir de luz guía a la social democracia que inauguraba en nuestro país su
flamante oportunidad histórica. Imposible era, según Holwill, que la inversión
extranjera venga a un país donde hay que sentarse a negociar teniendo
por delante fusiles militares. Era una crítica generalizada al seudosistema
capitalista nuestro donde el Estado ha asumido las veces de empresario, sea
con bayoneta calada o con reglamentos dictados por un ejército de burócratas
centralizados.

DE HOLWILL A LAMBERT (24 de noviembre de 1991)

187
TEMAS MILITARES

Prerrogativas de las empresas militares


(...) El poder de las armas, en determinadas materias, sí puede ofrecer
ciertas garantías a los socios accionistas en el sentido de que las leyes laborales
con frecuencia son instrumentos insurgentes gracias a la acción profesional y
comercial de los agitadores de siempre.

Y lo estamos viendo todos los días. El actual gobierno militarizó la


Texaco, Emelec, Inerhi, Aztra (olvidando un nefasto precedente)139 para evitar
desafueros cometidos por un derecho laboral mal entendido. A veces temo
y presiento que los excesos cometidos en la contratación colectiva por las
empresas públicas nos llevarán tarde o temprano a una nueva dictadura.

Y en materia de minería, donde debido a las usuales condiciones geográficas


existe una inseguridad física mayor que las normales, incrementada, además,
debido al desorden jurídico causado por ese fenómeno avasallador producido
por el “derecho social” de invadir terrenos a la fuerza. La única manera
de imponer un sentido de productividad se dará al amparo de esa sombra
militar. Buenos y recomendables socios podrían ser los señores militares
para garantizar a la inversión extranjera en nuestra frustrada explotación
minera, y en otro tipo de empresas siempre y cuando la administración de
esas empresas esté manejada con mentalidad civil donde la gerencia y los
mandos administrativos no se sometan a las órdenes de los señores oficiales.
Los militares deberían estar ausentes de los directorios, y de toda injerencia,
correspondiéndole al presidente de la República nombrar a civiles como
apoderados de las empresas militares, para tratar con los socios extranjeros
o nacionales. Lastimosamente las empresas militares se las forma para dar
empleo a la oficialidad retirada.

CONFESIONES DE HOLWILL (26 de noviembre de 1989)

Nuevo rol de las FF.AA.


La revista “The Economist” ha realizado un interesante análisis de la
candidatura presidencial del ministro de Defensa José Gallardo, en base de
la cual y según la opinión inglesa lo interpreta, se estaría buscando darle
un nuevo papel al Ejército deseoso de participar de una manera más directa
y protagonista en la conducción política y burocrática del país. Se trataría,
según lo afirma la prestigiosa revista, de una participación moderna, muy
distinta y distante de las intervenciones militares latinoamericanas que se

En referencia a la matanza de trabajadores que se produjo en Aztra en un desalojo durante la dictadura


139

militar.

188
TEMAS MILITARES

dieron en el pasado, especialmente en la década de los años setenta. La revista


considera que muchos ecuatorianos bien acogerían esta idea, una vez que la
actual burocracia ecuatoriana es considerada “una de las más corruptas del
mundo”.

Un tema como este bien debe ser analizado por la opinión pública con la
serenidad y mesura que merece, una vez que la campaña electoral se estaría
iniciando con una guerra destinada a prestigiar a nuestros militares, justamente
cuando los partidos políticos han sido vapuleados por un Ejecutivo que
coadyuvó a desacreditarlos en coalición con un sector de prensa oficialista.140

EL NUEVO PAPEL DEL EJÉRCITO (9 de abril de 1995)

La seguridad interna
El domingo pasado, un grupo de guayaquileños abrió públicamente una
carta dirigida a nuestras Fuerzas Armadas. En ella exponen con claridad la
inquietud que la ciudadanía siente respecto a su seguridad física amenazada
por una desbordante delincuencia que terminará, de no ser frenada a tiempo,
apoderándose del sistema penitenciario y del mismo poder judicial luego
de ello. Nada quedará en pie, ellos afirman. La carta fue entregada al jefe
del Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas, firmada por un extenso y
prestigioso grupo de ciudadanos cuya nómina reposa en los archivos de este
diario.

La publicación no recoge sino un sentir ciudadano que vive una angustia


y una impotencia indescifrables ante el crecimiento de la cada vez más
incontenible ola delictiva que, con la fuerza del aguaje, vemos diariamente
romper los diques de la ley. Nos recuerdan en lo fundamental que las Fuerzas
Armadas y la Policía Nacional constituyen la Fuerza Pública, según el Art.
126 de nuestra Constitución, para reiterar así que esta petición se ampara en
una base jurídica democrática, doctrinaria y legal. Lo que se debe decidir
desde el punto de vista político para aceptar una prolongada intervención
de las Fuerzas Armadas en el campo de la seguridad interna, entregada en
circunstancias normales a la Policía Nacional, es el grado de organización
e institucionalización a la que ha llegado la delincuencia. Queda en manos
del servicio de inteligencia militar obtener la información necesaria para
determinar si la apreciación ciudadana es exagerada o no. Pero, ¿de qué sirve

140
En su tenaz lucha contra León Febres-Cordero, Alberto Dahik, como vicepresidente de la República,
orquestó una campaña de desprestigio en contra del Congreso Nacional, mecanismo que también fue
utilizado por Gustavo Noboa. En el fondo, ese recurso equivale a sonar la puerta de los cuarteles.

189
TEMAS MILITARES

tener un Ejército preparado, equipado y listo para defender las fronteras si al


interior de esas mismas fronteras existe un enemigo que puede destruir por
dentro a esa sociedad que pretende defender contra los enemigos de afuera?

(...) Lastimosamente nuestra vida democrática tiene el peso de una huella


militar no cicatrizada todavía. La existencia de esta Constitución impuesta
mediante un referéndum con aroma de chantaje, la existencia de un armatoste
burocrático pesadamente regionalizado y la creciente proyección empresarial
creada en beneficio de prematuros retiros militares, pesan aun en contra de
su imagen institucional. Diez años de dictadura rica y petrolera al servicio
de un poder ejecutivo, legislativo y judicial unificado no se han olvidado en
diez años de una democracia empobrecida por la falta de experiencia de los
políticos pasmados por esa misma dictadura o decapitados como lo fue Abdón
Calderón Muñoz.

(...) Agradezco el envío de “Peligro inminente” de Ton Clancy a Luis


Robles Plaza, quien tuvo la gentileza de enviármelo. De ahí transcribo el
pensamiento de Pascal: “La ley sin la fuerza es impotente"; y un adicional
párrafo de otro pensador: "Las fuerzas armadas ejercen la fuerza o amenazan
con ella externamente en circunstancias normales y en lo interno solamente
en circunstancias anormales”. Con estos criterios deberemos determinar si la
petición a las Fuerzas Armadas del Ecuador realizada por un notable grupo de
ciudadanos tiene o no su razón de ser y su sentido.

LAS FUERZAS ARMADAS Y EL PAÍS (13 de enero de 1991)

Las FF.AA. como fuerza pública


En verdad no hubiese querido meterme en el tema por duro y peligroso.
Esto era materia de un debate caliente entre un ex presidente y alcalde de una
ciudad, y un general en retiro que, además, es ministro de Defensa. Pero el día
viernes 28, un editorial del diario Hoy, “FF.AA. y política”, analiza desde el
punto de vista capitalino el tema, razón por la cual se hace necesario verter
opiniones desde la misma ciudad donde se producen los problemas.

El editorial es adverso a la posición del alcalde de Guayaquil, León


Febres-Cordero. Eso no es sorpresa. Asume que el ministro de Defensa,
José Gallardo, intenta garantizar la imparcialidad política de las FF.AA. y
califica de “preocupante el que se vaya repitiendo con excesiva frecuencia
que cualquier negativa del gobierno a un pedido del alcalde de Guayaquil, se

190
TEMAS MILITARES

vuelve un pretexto para que este enfile las críticas que quiera a los ministros
de turno”. No se precisa la frecuencia.

(...) A muchos interesa, al diario Hoy particularmente como voz oficial de


la centroizquierda, un Guayaquil sucio, invadido de vendedores ambulantes
e inundado durante el invierno electoral a causa del bloqueo de sus esteros
naturales. Sin la colaboración de la Fuerza Pública –y las FF.AA. son parte de
ella–, no se logran importantes objetivos trazados por la municipalidad para
ordenar la ciudad y hacerla purgar de su pasado. La participación de la Fuerza
Pública en estos petitorios es obligatoria y no opcional, y en todo caso no
corresponde al ministerio de Defensa ser el interlocutor oficial entre el Estado
y los municipios. Corresponde al ministerio de Gobierno y municipalidades
y al presidente de la República decidir si se hace prudente la participación
de la Policía Nacional o de las FF.AA.; y de considerarlo necesario, basta
que lo ordene, pues es absolutamente claro que constitucionalmente (Art.129)
las FF.AA. no son deliberantes. Otra cosa es que las órdenes del presidente
Sixto Durán caigan en el vacío, o que el propio gobierno esté utilizando
políticamente a las FF.AA. para negociar políticamente con el alcalde de
Guayaquil, o buscando dificultar la gestión municipal.141

FUERZAS ARMADAS Y MUNICIPIO (3 de febrero de 1994)

Militares y fútbol
Los militares, por su parte, deberán aceptar con humor y resignación que
en toda actividad en la que intervengan hay riesgos y se expone a la institución
en formas diferentes. Así, por ejemplo, intentar centralizar el fútbol y crear un
equipo militar que represente a una sola provincia llamándose Nacional, tiene
también sus riesgos. Ya lo hemos visto cuando comandados por un entrenador
de apellido Guerra142 la escuadra militar tuvo que ir a Lima y soportar una
goleada.

LA REESTRUCTURACIÓN DE LA DAC (29 de abril de 1993)

141
La negativa del ministro de Defensa, José Gallardo, a intervenir en la desocupación del invadido
Estero de las Ranas que había taponado el desalojo de las aguas lluvias de doscientas manzanas ubicadas
al sur de la ciudad, obligó al gobierno a entregar 10 mil millones de sucres (5 millones de dólares) al
municipio para construir un ducto cajón que permitiera el desalojo de las aguas represadas por el cierre
de los cauces naturales.
142
Ernesto Guerra.

191
TEMAS MILITARES

Estrategias de las industrias estratégicas


La industria más estratégica de todas podría ser la del pan o la de alimentos
en general, porque sin ellas podrían nuestros ejércitos ser diezmados por el
hambre. Los ingenios azucareros deberían ser quizás militarizados, porque
allí se produce la fuente básica de calorías diarias. La industria que procesa
la sal es también de altísima importancia para la seguridad nacional, ya que
sin ella estaríamos atontados sufriendo de cretinismo y de bocio endémico.
También la industria farmacéutica debería ser inmediatamente estatizada,
porque los medicamentos se hacen indispensables en caso de guerra o de que
enfermedades periféricas como el dengue, el cólera o la misma rabia amenacen
en un momento con desmantelar la integridad de un cuartel completo. También
me inclino por estatizar la industria fotográfica, ya que en las historias del
espionaje los secretos militares suelen traspasarse en microfilmes por los que
mueren cientos de espías seducidos por bellas damas.

Esto es lo que podría derivarse de la visita que los generales Rodríguez


Lara, René Vargas Pazzos y Richeliu Levoyer efectuaron al Congreso a fin
de abogar por el estratégico concepto introducido por ellos en la Constitución
como un producto genérico y jurídico. Catorce años después del fracaso
de su revolución petrolera, siguen anclados en el pasado para ellos glorioso
por haber burocratizado conceptos productivos. Aquella maniobra y su
revolución en verdad fueron estratégicas únicamente para consolidar el diseño
estatal centralista que ahora en democracia otros ecuatorianos luchan por
modernizar.

No conozco realmente cómo funcionan las empresas militares, pues es


difícil imaginar cómo no choca la obediencia jerárquica contra las gerencias y
las jefaturas departamentales. Cómo mismo se hará un organigrama montando
lo militarizado y lo empresarial de una manera coherente. Cómo puede un
auditor interno glosar a un coronel de quien depende su ascenso.

(...) Lo único que ha quedado claro en esto de las empresas estratégicas es


que es muy buena estrategia ser calificada como tal. Ha sido estratégico para
tapar deficiencias, y para no quebrar empresas pese a las cuantiosas pérdidas
que históricamente se generan y quedan sin ser reflejadas en los respectivos
balances.

Cuando los militares incrustaron esta palabra “estrategia” en la Constitución


impuesta por ellos, lo hicieron de acuerdo con su vocabulario y mentalidad

192
TEMAS MILITARES

tan propia dentro de su profesión y oficio, y tan extraña dentro del mundo
propiamente empresarial o privado. Lo estratégico es un elemento subjetivo
de libre apreciación. Para una mente militarizada o burocrática es estratégico
todo aquello que se pueda alguien imaginar. Rodríguez Lara, Vargas Pazzos
y Richeliu Levoyer ya tuvieron la oportunidad de imaginar, opinar e imponer
militarmente sus criterios, y es hora entonces que la democracia desarrolle
sus propias opciones. Por ello resulta un contrasentido la visita de los ex
dictadores al Parlamento. Estratégico para la democracia hubiese resultado que
el presidente del Congreso no permita la visita del ex dictador Rodríguez Lara
y de su extraña comitiva, ya que sus reminiscencias públicas de un pasado
embriagado de equivocaciones afecta al presente que hoy estamos empeñados
en rediseñar y modernizar... hasta donde los militares lo permitan.

INDUSTRIAS ESTRATÉGICAS (4 de abril de 1993)

Reparto de juguetes
(...) En el caso de reparto de juguetes, había de por medio la colaboración
generosa y espontánea de toda una ciudad. Se reunieron centenares de millones
de sucres mediante una ya tradicional telemaratón,143 cuya equivalente en la
ciudad capital no alcanzó ni para pagar los cigarrillos. Las FF.AA. podían
o no abstenerse de dar su aporte en efectivo, en objetos o en transporte, y
habría que ver con cuánta simpatía o antipatía política actuaron. Las Fuerzas
Armadas pueden, de hecho, adoptar acciones discrecionales por su propia
cuenta y esta pudo haber sido una de ellas, como lo fue el año pasado cuando
el general Paco Moncayo se conquistó la simpatía de Guayaquil por el grado
de colaboración, reparto de juguetes incluido, que prestó a esta ciudad que
todavía lo recuerda cuando estuvo por aquí estacionado.

(...) De hecho las FF.AA. pueden tener sus actividades más o menos
preferentes hacia una ciudad o hacia otra, y pueden por ejemplo mantener
un equipo de fútbol profesional que represente a una de ellas solamente144.
Por eso, al igual que en la telemaratón, nadie puede reclamar legítimamente
su colaboración, aunque resulta algo curioso que el ministro José Gallardo
utilice el entorno navideño como argumento para negar desalojos, pero no
para colaborar en el reparto de juguetes.

FUERZAS ARMADAS Y MUNICIPIO (3 de febrero de 1994)


143
La telemaratón navideña fue organizada durante algunos años por Jaime Nebot desde que fue
gobernador del Guayas. En esta ocasión, el general José Gallardo como ministro de Defensa no prestó
la colaboración para que los camiones del ejército ayuden en el reparto de juguetes, cosa que también
beneficiaba la imagen de las FF.AA.
144
El Nacional es un equipo de fútbol que mantiene la FF.AA. a través de aportaciones obligatorias de sus
miembros.

193
TEMAS MILITARES

Fuerzas Armadas y Guayaquil


Habría que analizar históricamente la relación entre Guayaquil y las
FF.AA. Fueron estas finalmente las que miraron con indiferencia el proceso
de las invasiones no frenadas durante el decenio de la dictadura, donde los
alcaldes y concejales eran puestos y sacados de acuerdo con la opinión de las
gobernaciones militares. Fue en aquella época que se estableció el decreto
que cotizó a 10 sucres145 el metro cuadrado de tierra invadida, al calor del cual
las invasiones se multiplicaron. Fue de aquella misma época centralista que se
diseñó la actual Ley de Régimen Municipal, de tal manera que los municipios
se extinguieron. Todo esto puede ser sujeto al análisis periodístico y el
diario Hoy debería analizarlo. También podría analizarse si la Fuerza Pública
existente en esta plaza, es decir la compuesta por la Policía Nacional, es
proporcional a la que existe en otras partes de la República146. También debería
analizar si está dotada o no de los equipos necesarios como para cumplir con
lo dispuesto en el Art. 167, literal (j) de la Ley de Régimen Municipal respecto
a su obligatoria intervención en casos en los que las autoridades seccionales
lo demandaren. ¿O es que acaso el municipio de Guayaquil no tiene derecho
al uso de la Fuerza Pública legalmente previsto y a cuyo presupuesto también
contribuye?

FUERZAS ARMADAS Y MUNICIPIO (3 de febrero de 1994)

El concepto de la libertad
Dios, Patria y... Libertad. Con esta trilogía de valores se solemnizan las
declaraciones oficiales y se rubrican aquellos asuntos a los que se quiere dar
un valor incuestionable y sagrado. No conozco el origen de este protocolo
literario que resume en contenido todo un modelo de comportamiento humano
y un conjunto ordenado de grandes ideales y verdades de siempre. Me gusta
su uso porque infunden adhesión y profundo respeto, ya que tienen el perfume
de última y definitiva instancia. El coronel de E.M. Alberto Molina, director
de Protocolo y Prensa del ministerio de Defensa, las ha usado en su Carta al
Director publicada recién el 7 de mayo, pese a que ha sido enviada a este diario
hace cuarenta días, es decir, con la misma fecha de mi entrega ¡Guayaquil,
llora por ti! (27 de marzo). No tengo explicación para el retraso, pero aquella
carta la conocí el sábado pasado leyendo este diario. Dentro de los niveles
periodísticos, de relaciones públicas o de simple protocolo, creo que el uso de
aquella trilogía de valores tiene cierto aroma de amenaza.

145
40 centavos de dólar cuando se dictó el decreto. El dólar se cotizaba a 25 sucres. Este valor quedó
congelado en sucres, y se desvalorizó a niveles escandalosamente ridículos sin que sea modificado.
146
De los 16 mil policías del país, sólo mil 200 atendían al Guayas, cuando le correspondían 4 mil 200 de
acuerdo con la población.

194
TEMAS MILITARES

No conozco personalmente al ministro José Gallardo. Su fama y buen


prestigio al interior de las FF.AA. trascendían más allá de los cuarteles, y
personas como el doctor Galo García, cuyas opiniones merecen para mí
un punto de obligada referencia, en conversaciones de salón y de amigos
vierten hacia él significativos conceptos. Pero para juzgar sus declaraciones y
actuaciones públicas dentro de un régimen verdaderamente democrático, nada
tiene que ver su calidad de persona para que mis juicios sobre su actuación
como ministro sean interpretados como “un agravio gratuito” institucional.
Esto me parece una expresión atemorizante, una falta de argumento u otro
exceso o mal uso literario. El director de Protocolo y Prensa del ministerio, en
razón de su importante cargo, debe manejar la palabra “libertad” con sentido
más allá de lo que alcanza el espíritu de cuerpo, y más cercano al concepto
de lo que es periodismo o al que la palabra libertad adquiere como antefirma
oficial de un comunicado de prensa. (...) Dios, Patria y ojalá que de auténtica
libertad se trate.

DIOS, PATRIA Y... LIBERTAD (12 de mayo de 1994)

Fuerzas Armadas obligado apéndice político


Y sin duda que ante la opinión pública nuestras Fuerzas Armadas tienen
prestigio muy superior al que tiene el propio Congreso. En el caso del 5
de febrero,147 su actuación fue más profesional, neutral y positiva de la
que adoptaron los militares peruanos cuando apoyaron la abierta dictadura
de Fujimori. En ese caso, probablemente las FF.AA. peruanas actuaron
bajo el aplauso silente de muchos editorialistas peruanos amantes de la
convertibilidad, las privatizaciones y la tan ansiada “seguridad jurídica”, que
por contrasentido resulta tan difícil de alcanzar sin un apoyo militar decidido
a intervenir cuando sea necesario salvar a la democracia. Por esto los militares
en América Latina, son como un obligado apéndice político.

MILITARES Y POLÍTICA (6 de mayo de 1997)

Fuerzas Armadas, presupuesto y autonomías


Hasta el momento, la economía marcha a empujones. Un mes mejora y
el otro se estanca. Lo único que nos queda es que el petróleo siga subiendo
de precio, con lo cual, además, tendríamos contentos a los señores militares.
Ya las Fuerzas Armadas han sacado tarjeta amarilla al presidente por este

147
Caída de Abdalá Bucaram.

195
TEMAS MILITARES

mismo tema de las autonomías. Lo hizo el ministro de Defensa Hugo Unda,


por Ecuavisa, naturalmente. No fue un “chispoteo” del ministro, usando las
palabra que puso de moda el presidente Gustavo Noboa. Fue una advertencia
abierta y pública. Dentro de este ambiente se viene una consulta popular sobre
el tema de las autonomías que creará tensiones regionales. Dentro de este
entorno de crisis económica, de tensiones regionales, de tarjetas amarillas, el
ministerio de Defensa captará 390 millones de dólares, sin contar con lo que
rindan las regalías petroleras. Todas las entidades seccionales, municipio y
consejos provinciales juntos, recibirán asignaciones por 450 millones, es decir,
menos que lo que recibirán los señores militares. ¿Vivimos en democracia o
en disimulada dictadura?

TRESCIENTOS DÍAS (26 de noviembre del 2000)

196
POLÉMICAS PERSONALES

Capítulo 6
POLÉMICAS PERSONALES

197
POLÉMICAS PERSONALES

POLÉMICAS PERSONALES

Simplemente pienso que en un país y en una ciudad en crisis, no


cabe sino escribir y actuar de acuerdo con la intensidad de la crisis. Las
opiniones no remedian nada si no llegan a su exacto destino. Y si no
llegan... entonces ¿para qué escribes?

UNA AMIGABLE EXPLICACIÓN (6 de agosto de 1992)

Considero que la vida en sí misma es una controversia, una constante


pugna al interior de uno mismo entre la vida y la muerte de cada instante.
La perpetua evolución del pensamiento humano, siempre inconforme,
desata pugnas, sentimientos encontrados, rebeliones y un vértigo de
contradicciones de puntos de vista e intereses.
Cuando se desarrolla este “vicio” de escribir involucrándose por
encima de los compromisos o frenos sociales comúnmente establecidos, es
inevitable que el camino quede lleno de polémicas y contrapuntos, más
aún en una sociedad como la nuestra que realmente es pequeña en tamaño
y pensamiento, no porque no lo tenga, sino porque no se estila expresarlo,
por temores, cálculo, inercia o para no perturbar nuestro deseo de obtener
un reconocimiento social positivo y confortable.

(31 de diciembre del 2000)

La carátula de este libro demuestra el grado de compromiso, el


rompimiento con el marco social que nos limita a buscar la controversia
como método de mover a la opinión pública en busca de una evolución
permanente. Ningún pensamiento o situación es permanente, y cuando
alguien cree en las verdades absolutas, aparecen esos paradigmas que
tienen a la sociedad frenada en sus eternos desafíos.

(31 de diciembre del 2000)

198
POLÉMICAS PERSONALES

CONTRATIEMPOS Y GAJES DEL OFICIO


Los anónimos
La cobardía va junto con la intriga y es, diría yo, más un juego que una
realidad aquella amenaza que se advierte. (...) El anonimato es un juego, dicen
los siquiatras, donde se busca el secreto placer de ser descubierto. Añaden los
mismos entendidos que quien tiende a mandar anónimos mensajes sufre de
tres rotundos impulsos: envidia, sexualidad no definida y temor o cobardía. En
el fondo no quiere conseguir lo que se propone, sino que busca vinculación
con su supuesta víctima. Los detectives, en cambio, afirman que los anónimos
son la primera fase de presión a fin de ver si su enemigo cambia de actitud
frente al papel sin firma. La segunda señal será entonces más cercana y
demostrará a cuánto el injuriante está dispuesto. Pero mientras tanto no correrá
riesgos innecesarios y seguirá agazapado buscando una mejor oportunidad.
Alimentará su odio, pero no actuará con acción directa ni mano descubierta.
En resumen, dicen, no hay peligro.

(...) “El excremento –dice textualmente Papini– sale del cuerpo, desaparece
en la zanja y abona los huertos y los campos. Pero son muchos los señores
bien vestidos que están llenos hasta la garganta de otro tipo de estiércol,
y el hedor sale junto con las palabras inútilmente enjuagadas y vueltas a
enjuagar. Esas heces no van a parar a oportunos subterráneos, sino que ensu-
cian la vida de todos, envician el aire, empuercan incluso a los inocentes”.
Y yo agregaría que por tal hedor no se pueden ocultar tan fácilmente.148
MENSAJES ANÓNIMOS (28 de mayo de 1988)

El urinario
Voy a tratar hoy día sobre otro de esos gigantes que no ha crecido.
Sobre quien llamado a conducir es conducido por el mal consejo, el amigote
que se arrima y por la falta de brega en la vida. No voy a tratar sobre la

148
Con regular frecuencia, recibía una serie de anónimos obscenos que ofendían a mi esposa y a mi
familia. Coleccioné cuidadosamente estos documentos hasta encontrar el factor común vinculante;
siempre hacían relación a alguna entrega editorial en la que yo tocaba a Osvaldo Hurtado, Alfredo
Pinoargote o Carlos Pérez. Los anónimos contenían falos recortados de alguna revista de gays. Al cabo
de algunos años, Fernando Guerrero Girón, cédula de identidad 09 03 797868, conserje de la empresa
que ha trabajado conmigo treinta y más años, identificó al sujeto que entregaba un sobre lacrado en la
portería del edificio. El sujeto fue seguido hasta que se comprobó que trabajaba en la oficina jurídica de
dos conocidos abogados: Alfredo Negrete y Andrés “Pelusa” Crespo. Inmediatamente se le envió un
fax a Andrés Crespo narrándole lo acontecido. Él negó los hechos, pero lo cierto es que la cadena de
anónimos mandados durante siete años se interrumpió para siempre. Copia de la carta enviada a Andrés
Crespo, se le hizo llegar a su primera esposa, una dama, y a Álvaro Noboa Pontón, dada su amistad con él.
Esta entrega se relacionaba con uno de esos anónimos, pues quería dejar una huella para algún día señalar
tales acontecimientos.

199
POLÉMICAS PERSONALES

vida privada de esa persona, ni sobre su imperio, sino sobre el poder mal
entendido, la soberbia y la falta de preparación académica. No del personaje
niño, omnímodo, calculador y misterioso. Sí de sus responsabilidades mal
cumplidas al descuidar el urinario que está instalado al pie de su periódico.
Voy a ponerle cascabel al gato, usando los únicos instrumentos míos: tinta,
capacidad de confrontación y valentía.

Conocí a este extraño sujeto, Carlos Pérez Perasso, allá por 1982, en cir-
cunstancias bastante alucinantes. Un grupo de pujantes ciudadanos había
renovado con gran ímpetu al directorio de la Cámara de Comercio de Guaya-
quil. Fue, recuerdo, una votación bastante disputada. Hicimos entonces una
suerte de revolución de los conceptos. Salí comisionado de los asuntos de
imagen, publicidad y prensa. Se contrató, a instancias mías, al periodista Luis
Pescarolo, un valioso sujeto, desocupado y ya con algunos años sin trabajo.
Llegó entonces la llamada telefónica. El director de El Universo exigía la
inmediata salida de nuestro flamante relacionista público bajo pena de silen-
ciar todos nuestros boletines de prensa. Fuimos entonces Jorge Bejarano,
Antonio Kure149 y yo al famoso Club de la Unión a un almuerzo de trabajo. Allí
Carlitos, diminutivo que cerca de sus sesenta años todavía muy bien le calza,
nos explicó que a este ex trabajador suyo lo perseguiría donde quiera que le
viese y que ya lo había hecho “descontratar” algunas otras veces. El almuerzo
se prolongó hasta las cuatro de la tarde sin que se haya podido cambiar de
tema, ni el poderoso señor haya concedido siquiera una migaja del favor de la
mesa. Tres horas de una conversación insípida contra un ego que tomaba pos-
turas físicas y psíquicas bastante extrañas. Jorge tuvo que, a más de gastar el
favor pedido, pagar la cuenta del servicio. Luego Carlitos me transportó gen-
tilmente en su vehículo hasta la misma puerta de su negocio, vecino del lugar
de mi trabajo. Nos desembarcamos exactamente al pie del urinario público,
donde según parece, y ya lo podrán apreciar de inmediato, radica el centro de
poder del “paisito” que maneja. Sufrió el olfato. Tres años pasaron hasta que
recibí una llamada telefónica suya para invitarme a escribir en su importante
periódico y mi respuesta fue simple y precisa. No creo, dije, que mi estilo
se ajuste a la cerrada dirección editorial de su diario en medio de apretones,
cálculos, semáforos y omisiones. La conversación duró minuto y medio. Mi
negativa equivalía a un suicidio literario. En aquel tiempo, yo colaboraba con
el diario Expreso luego de haberme iniciado en El Telégrafo. (...)
Sucede que la semana pasada se renovó algo en el ya tradicional urinario

149
Presidente y director de la Cámara de Comercio de Guayaquil, respectivamente.

200
POLÉMICAS PERSONALES

de la calle Escobedo. Alguna inversión al menos se hizo esta vez necesaria


para ejercer el poder absoluto a diferencia de la gratuidad del almuerzo refe-
rido. Permaneció el feo armatoste de cemento cerrado durante dos días. El
viernes “reinauguró” sus servicios con una flamante lápida de mármol muy
bien ubicada y en tamaño a prueba de la peor puntería. En dicha lapida yace mi
nombre completo y la fecha de mi defunción decretada: 20-8-89, que coincide
con la de un editorial mío.150 Nueve meses tardó el autor intelectual del asunto
en dar a luz su musa. Nueve meses que en periodismo es lo suficiente hasta
para quienes no tienen el don de manejar la pluma, el papel ni el desafío. Lapso
normal para quien confunde la tinta con la orina. ¿Reacción tardía? ¿Furias
reprimidas? ¿Travesuras de un adulto que no ha crecido? ¿Defecciones de con-
ducta? ¿Regresión a la infancia donde el impulso urinario asemeja medir la
hombría? Vaya Freud a descifrarlo. Exceso de amigotes y pelusas151 utilizando
al becerro de oro, más parece. Los trovadores del poder entonaron la balada
confundiendo el poder con el juguete.

Dejé pasar diez días para que la aceptación pasiva del hecho lo envuelva a
Carlitos en la tramoya al menos como cómplice o encubridor de la injuria. Si
es el autor, espero que tenga la valentía de decirlo o de instruir que lo digan
a quien maneje el papel y la pluma. Por mi parte emplearé únicamente mi
columna, valentía y buen prestigio. No caeré en el terreno al que quieren lle-
varme, porque hay que impedir que la escuela pancho-jaimista152 contamine
el ambiente. El Telégrafo no se meterá en esto a pedido mío. Los medios de
comunicación son como los parques. Otorgan espacios verdes o estigman con
basura el medio ambiente. Descifran la verdad de las ciudades. Sus directores
especialmente deben ser ciudadanos inmaculados sobre cuyo prestigio intelec-
tual y moral no cabe ni un grano de arena y peor de lodo, estiércol u orina.
Deben ser firmes y leales a una profesión con valor de sacerdocio. Deben
ser magnánimos y sabios. Son finalmente los depositarios de la fe pública.
¿Cómo una ciudad puede tener como guía a quien prefiere el escondite de un
rincón urinario a las páginas editoriales que él mismo dirige? ¿Es que acaso

150
“Exigir y Protestar”, se llamaba aquella entrega. Allí diferenciaba el concepto entre lo uno y lo otro,
con relación a una campaña que lanzó El Universo para neutralizar la campaña Guayaquil Protesta,
impulsada desde este rincón editorial. Allí decíamos textualmente lo siguiente: “Y haremos lo que sea
necesario. Desde fabricar lugares públicos mejores al único que ellos en treinta años colocaron para que
no mojen ni amarilleen sus paredes, hasta extenderles la mano. Pero la operación Guayaquil Protesta ya
no para ante ellos ni ante nadie.”
151
En alusión a Andrés “Pelusa” Crespo, quien colaboraba en ese periódico, y que terminó casándose
con la hija de Carlos Pérez.
152
Pancho Jaime fue un sujeto que hacía circular una revista llena de obscenidades e injurias a las
personalidades de la ciudad. Murió de un balazo, y pocos se entristecieron por ello.

201
POLÉMICAS PERSONALES

los muros y murallas son mejores instrumentos que el producto editorial que
tan caro vende? ¡Mi pluma lo mató!, escribió Juan Montalvo. ¡No mi orina!
Repasar los textos es lo que mando como castigo al niño malcriado.

Mi nombre permanecerá en esa lápida de mármol hasta que Carlitos Pérez


ordene sacarla. Si no lo hace, otorgará a mi defensa nuevas oportunidades para
esgrimir con sus desechos. No hay apuro, porque el honor es a prueba de urea
y, además, porque la decencia la otorgan no los titulares sino únicamente la
opinión pública. Mientras tanto, pongo bajo el amparo de la comunidad mi
seguridad física por haberme atrevido a poner el cascabel al gato. Porque si a
Luis Pescarolo se lo persiguió sin piedad ni beneficio, no dejo de pensar que
a lo peor yo esté arriesgando más de lo debido. La lápida, la oscuridad y los
métodos inmundos ya los tienen.

CASCABEL AL GATO (20 de mayo de 1990)

Epílogo. Una semana después


Las noches cuando la cabeza, no la mente, busca reconciliarse con la
almohada intentando flotar en la penumbra y reconfortarse en esa alícuota de
muerte cual es el dormir profundo, saltan ideas sorpresivas. Son las espinas
que llevamos adentro. El subconsciente jamás descansa. Siempre hay asuntos
o tareas inconclusas. Así vivimos. A empellones de descanso. Dormimos
apurados. La búsqueda jamás termina. Triunfos, tropiezos y derrotas son
situaciones secundarias siempre y cuando sepamos mantener la serenidad
suficiente para transitar por ese oscuro callejón llamado lucha.

El peor enemigo siempre será la soberbia. Antes del sueño, un acto íntimo
de humildad se hace necesario. La lápida urinal me acerca a ello. (...) Ha sido
mi voluntad, mis amigos lo saben, no quitar por propia iniciativa la lápida que
el director de otro diario ha mandado colocar en el interior del urinario público
situado en el portal de su templo. Pienso a veces que la permanencia de esa
ofensa puede ayudarme a no caer en la soberbia y que a la vez me mantendrá
estimulado a bregar por nuevas causas. Un primo hermano mío estuvo listo
en una operación demolición tipo Rambo porque sentía que el honor de su
apellido estaba lastimado. Luego entendió mis razones. Otro, muy amigo y
abogado, me trajo listo el escrito inicial para iniciar la causa penal por el delito
de injuria. Otro me propuso que desafíe a duelo. Y no voy a cansarlos con
un asunto que considero personal y del cual sabré librarme sin caer en lo
obsesivo, pero al cual le debo sacar debido provecho.

202
POLÉMICAS PERSONALES

Desperté abruptamente preguntándome quizás si se trata de una lucha por


el espacio de poder informativo, luego de la cual, gane quien gane, todo será
siempre lo mismo. ¿Será tan vana y miope la intensidad de mi lucha? ¿Seré
en el triunfo algún día tan soberbio como lo son ahora ellos por exceso de
costumbre? Considero que para evitar caer en tentaciones lo ideal en materia
de información periodística es mantener varias vías siempre abiertas y que los
monopolios drogan a los pueblos y envilecen a sus dueños. Todo imperio toca
a su fin por los excesos.153

INFORMACIÓN, LIBERTAD Y MONOPOLIOS (27 de mayo de 1990)

Respuesta a Andrés Crespo Reimberg


A mi regreso,154 encontré cuatro fotocopias del telefax que Andrés Crespo
Reimberg ha hecho circular en la ciudad generosamente, a cuenta del papel
ajeno, para decir en apenas media página y en términos exactos con gran
demostración de concreción y síntesis que soy un 1) amargado, 2) hipócrita,
3) envidioso, 4) inmoral, 5) soberbio, 6) falto de condición humana, 7) odiado
en Quito, en Guayaquil, por libaneses y ecuatorianos, y en todos los ambientes
sociales que él frecuenta, 8) desequilibrado, 9) prejuicioso, 10) injusto, 11)
disociador, 12) adulador, 13) calculador, 14) traidor, 15) ulceroso crónico, 16)
de piel cetrina y lívida, 17) poco hombre, y 18) que por odiar a todos y a
todo, bien me merecí aquella lápida que, con mi nombre, él y sus compinches
pusieron en el inolvidable urinario público que estaba decorando la puerta
de otro matutino y que ya fue demolido para tapar su yerro y su vergüenza.
Finalmente, también dice que no le gusta la foto que aparece en el diario junto
a estas columnas de opinión, pero como esto más bien me tranquiliza, no lo
cuento entre los 18 epítetos que han brotado de tan ecuánime espíritu que vive
y se nutre de la abogacía, el derecho y la justicia. Debo aclararles que son
cuatro las fotocopias del telefax, porque cuatro diversos amigos se han tomado
la molestia de mandarme una copia, una vez que el original no estaba dirigido
a mí sino al propietario de este diario quien tuvo la inteligente actitud de no
mostrármelo. Y esto lo refiero porque me siento contento al saber que al menos

153
Mi entrega “Cascabel al gato” atrajo la curiosidad de muchos lectores que iban con cierto morbo
a constatar el hecho. Por mi parte, contraté a un grupo de jóvenes que reparten periódicos para que,
provistos de pequeños garbanzos y pelo recogido de las peluquerías, formaran enormes colas frente al
urinario e hicieran sus necesidades arrojando esos materiales en el estrecho desagüe. Al cabo de dos
días estaba totalmente bloqueado y la orina comenzó a desbordarse. El espectáculo era terrible. El día
viernes siguiente rompieron la vereda para arreglar el taponamiento. Y sacaron la lápida. El urinario fue
destruido totalmente por ellos mismos en el mes de julio de 1992, pocos días antes de que asumiera el
cargo de concejal, y a sabiendas que mi área era la relacionada con el uso de la vía pública. El urinario
estuvo ubicado en plena vía por más de cincuenta años, violando la normativa municipal desde siempre.
154
Había estado ausente del país por cuatro semanas.

203
POLÉMICAS PERSONALES

me han quedado cuatro amigos, además del calor de mi familia a


la que nunca he traicionado ni cambiado a trueque por sueños de poder
insatisfechos.155 También me consuelo porque finalmente me quedan ustedes,
amables lectores, ustedes que son los que tienen la última palabra y la libre
facultad de seguir o no estos comentarios por encima de las manchas de
imagen que pretende quien, por haberse modernizado, emplea esta vez el
telefax en vez del urinario.

REGRESANDO DE VIAJE (25 de junio de 1995)

La gresca con Abdalá Bucaram


Abdalá ha mandado a decirme por intermedio de válida persona156 que
desde ahora somos enemigos personales. Además de mi propia persona, se fue
con ímpetu contra El Telégrafo completo. Que no es cuestión de partidismo
político, ni de falta de fidelidad a su causa. Que he ofendido y he mancillado
el honor de su hermana Elsa en mi columna titulada “El Paro del Guayas”,
publicada el domingo pasado. Queda a disposición de cualquier interesado el
contenido de lo que allí expuse, firmé y dije. Me ratifico en todas sus partes.
(...)

Al día siguiente, y por la misma radio Guayaquil, siguió personalizando


su pelea.157 Buscando quizás culpables del fracaso. Atacando expresamente a
este diario, dijo que El Universo era el único medio de comunicación veraz,
imparcial y correcto. Flotando en el aire quedó así establecida la dirección de
donde pudo arrancar la flecha.

(...) Si Abdalá ha iniciado su campaña y yo he sido su primer excogitado,


debo afrontarlo con el único recurso al alcance de mi mano. No debe
atemorizarme, ni servir de antecedente la reunión privada que hace algunos
pocos meses el abogado Bucaram sostuvo en el Yacht Club con el dueño
del urinario que me propulsó a la fama.158 No debo ser mal pensado ni
relacionar necesariamente tanto precedente. No debo suponer que Abdalá se
ha enemistado con diario El Telégrafo, y en particular con mi persona, tan sólo
por conseguir mejoras de tarifas por parte de sus antiguos detractores. No.
No debo suponer tan terrible cosa. Debo suponer simplemente que mi pluma
ha llegado a afectar la mente del populismo, si acaso alguna racionalidad el

155
Andrés Crespo había abandonado su hogar, y se casaba con la hija de don Carlos Pérez.
156
Roberto Isaías Dassum.
157
Una vez a la semana, Abdalá tomaba la radio Guayaquil y hablaba por dos o tres horas. El programa
consistía en repasar la vida ajena y de todos los que consideraba adversarios suyos.
158
Carlos Pérez.

204
POLÉMICAS PERSONALES

populismo tiene. Y esto constituye una buena noticia porque significa que,
al menos, he logrado que esta columna editorial llegue a esos niveles que se
supone no leen.

Me inicié en estas lides frontales cuando Alfredo Pinoargote escribía en


diario El Universo donde ahora ha regresado, pero con derecho solamente a
permanecer en la penumbra. Fui en ese entonces directo defensor de Bucaram
frente a los atropellos de pluma tan venal y tan racista que atacó a quien ahora
nos ataca por razones xenófobas. Yo he sido de los pocos que editorialmente
ha defendido las causas populistas, pretendiendo comprenderlas frente a los
golpes intelectuales que propinan los cientistas. He defendido ese fenómeno
social simplemente porque es una realidad viva, no teórica, y por demás
latente. A un artículo escrito por Presley Norton desde Quito, salí en respuesta
defendiendo la burla erótica que hacían de nuestra alcaldesa Elsa Bucaram
a causa de su falta de belleza. Nunca esperé las gracias, porque esta palabra
está lejos de lo que busco cuando escribo. He votado por Abdalá porque
regionalmente era una mejor opción que Rodrigo Borja, aunque no mejor
que la de Sixto. He dialogado con Bucaram en privado y he intentado
profundizarme sobre su personalidad tan cuestionada. He dicho que del
abogado hay que mantenerse ni muy cerca, ni muy distante. Pienso que
posiblemente llegue a ocupar la primera magistratura y que, si no lo hace, será
debido a sus pasiones aún no controladas y por el exceso de temores que su
inestabilidad causa. Creo que genera incertidumbre y que luego de él podría
venir el diluvio sin Noé ni arca alguna. Tal vez sólo luego de ello, comenzará el
renacer de la cordura. Estoy seguro de que esta declaración de guerra que me
ha hecho podrá transformarse en neblina al amanecer o en tormenta nocturna
según a él le convenga o parezca necesario. Por mi parte, seguiré adelante
y con la misma línea hasta que mis fuerzas literarias se agoten, flaqueen o
se acaben. Los tropiezos que se encuentra en el camino son simples gajes
del oficio. Pero debo sentir gran satisfacción al comprobar que el Guayaquil
Protesta, nacida en este diario, vive, influye, está latente y se recuerda, y que
el paro organizado por una importante fuerza política populista en menos de
una semana ya haya sido olvidado.159
GAJES DEL OFICIO (17 de marzo de 1991)

159
Los ataques radiales de Abdalá Bucaram dirigidos a mi persona se debieron a que presionaba para que
el grupo económico para el cual trabajo aportara para su campaña electoral. Los contactos para ciertas
contribuciones se entregaron a nombre de Miguel Salem, un buen amigo de muchos años. Nunca supe
si las aportaciones –realmente muy modestas– irritaban a Abdalá porque no llegaban al nivel deseado,
o porque finalmente Miguel Salem no las reportaba. No había otra explicación para tantos insultos de
Abdalá dirigidos a mí y mi familia, simplemente por no haber apoyado desde mi columna editorial el
fracasado paro convocado por Elsa Bucaram como alcaldesa, con el que reclamaba rentas al gobierno,
cuando todos sabíamos que el dinero de la municipalidad era saqueado abiertamente.

205
POLÉMICAS PERSONALES

Esquizofrénico
Fácil es vender la idea de que soy un esquizofrénico, excéntrico, venal y
todo lo que por ahí deben andar diciendo los sixtistas según con tino intentas
decirme. Generalmente, quienes tratamos de hacer opinión, tenemos una de
dos cosas: o intereses creados, o criterios esclavizados por ideales. Escribiendo
se puede conseguir una embajada, y ya ves cómo el Blasco Peñaherrera
se va a tomar un curso de inglés “in London”, o en Liechtenstein,160 donde
Alfredo Pinoargote se sentiría inspirado. Tú sabes que no busco eso, ni bien
material alguno. Más bien arriesgo todo. Lo que finalmente he conseguido es
una concejalía y más luego volveré para explicarte lo que esto significa.161 Mis
criterios, agresividad y estilo, me han traído más enemistades que amigos,
aunque debo confesarte que a veces siento que sí tengo auténticos amigos
sin rostro y cuyos nombres y caras muchas veces desconozco. Los rostros y
nombres que sí conozco son aquellos de quienes quisieran por una razón u
otra que no escriba. Pero yo no los odio. Simplemente pienso que en un país
y en una ciudad en crisis, no cabe sino escribir y actuar de acuerdo con la
intensidad de la crisis. Las opiniones no remedian nada si no llegan a su exacto
destino. Y si no llegan... entonces ¿para qué escribes? (...) He conseguido una
concejalía. No una embajada. Te lo decía al principio. No sabes todavía los
detalles y la cantidad de peligros que esta situación implica. Soy consciente del
duro camino que espera y no es cuestión de conveniencia, sino simplemente
de destino. Aquellos que odian lo que escribo encontrarán la oportunidad
para la masacre y desde ya se alían en taimadas posiciones, y muy ricos con
nuevos ricos se unen entre limones, mangos y papayas.162 Entonces resulta que
hemos escrito para obtener el premio de una embajada en el infierno, lo cual
te explica que me guían ideales y no intereses creados.

UNA AMIGABLE EXPLICACIÓN (6 de agosto de 1992)

Réplica obligada ante los ataques de Telecentro


Al más puro estilo roldosista, y sin honrar su ilustre apellido porque el
honor nunca es transmisible por herencia, Rodolfo Baquerizo Blum sale

160
En referencia al término “paisito” de creación de Alfredo Pinoargote. Si el Ecuador era un “paisito”,
Alfredo Pinoargote hubiese debido ser nombrado embajador en Liechtenstein, y no en Italia o ante las
Naciones Unidas en Ginebra, o en Bruselas como lo fue luego. Total, Alfredo Pinoargote ha sido el
embajador de nombramiento político que por más gobiernos ha pasado, y el que se ha logrado mantener
en el cargo por más de 15 años. La cuota “política” la determina diario El Universo.
161
La entrega estaba dirigida a mi buen amigo Pablo Baquerizo Nazur, quien apoyaba la candidatura de
Sixto Durán-Ballén.
162
Se decía que Abdalá Bucaram había adquirido una hacienda para el cultivo de mangos y papayas. Él
mismo, en una entrevista de televisión, afirmó que era agricultor. Pero se hacía difícil distinguir entre
la verdad y la mentira. También afirmó que tenía una industria de acero, en referencia a una pequeña
manufactura familiar donde se doblaban vinchas para el cabello.

206
POLÉMICAS PERSONALES

teóricamente en defensa institucional de la prensa. Con esa bandera en la


mano, me ataca de la manera más burda, ignominiosa y cruda que pueda
esperarse de quien pudo estar algún día cerca de la intimidad, del favor y
de la casa ajena. Utilizó cinco minutos del tan estropeado noticiero matutino
del pasado lunes 13 para hablar desde mis enfermedades, hasta de mi trabajo
y de mi intimidad. Habló hasta de mis sueños e ilusiones que algún día
compartiera en uso de los empleos que yo le consiguiera a pesar de su hoja
de vida manchada por una no calibrada aceleración mental derivada del uso
y abuso de drogas fuertes. También habló de una supuesta cobardía. En mi
entrega “Política y Prensa” del 5 de abril,163 me he permitido juzgarlo y aludirlo
en base de sus actuaciones periodísticas públicas y afirmo que su entrevista
a Abdalá Bucaram en Buenos Aires tiene aroma a negociado. ¡Es que no
hay otra explicación posible para tan pésimo trabajo periodístico, innecesario
y burdo!164 Eso es inadmisible en un profesional que se ufana en demostrar
inteligencia. Aupado o utilizado quizás por sus más altas esferas laborales que
pudieran también sentirse aludidos con el contenido de esa entrega, y con ocho
días de retraso, hace afirmaciones públicas que salen del campo periodístico
para caer en el albañal abdalasista. El tema tratado en mi entrega “Política
y Prensa” requiere de debate. ¡Ojalá lo hubiese! Es un tema de fondo y
que hace relación directa con el sistema de libertad informativa. Rodolfo
Baquerizo Blum, ni de lejos, puede salir en representación del sistema de
prensa ecuatoriano. Lamento el lapso de torpeza de TC televisión y sé
que algunos de sus altos funcionarios están llenos de vergüenza. A esta
publicación siguió una réplica de catorce minutos en pleno noticiero de
Telecentro, ratificándose con ello que los personeros de Telecentro respaldaban
a Rodolfo Baquerizo Blum. Seis semanas más tarde, Baquerizo fue separado
del canal porque ya se le había ido de las manos al dueño del medio de
comunicación.165

Acepto las ofensas recibidas. Son gajes del oficio. Me duelen por provenir de
quien vienen, porque a poca gente he brindado lo que creo Rodolfo Baquerizo
Blum ha recibido de mi mano, orientación y guía. Dicen los especialistas
que la rehabilitación de quienes han trajinado con drogas fuertes es casi un

163
Reproducido en el capítulo Prensa y Medios de Comunicación, bajo el título “Telecentro y una
entrevista arreglada”.
164
Me llegó la información respecto a que la grabación en Buenos Aires que Rodolfo Baquerizo Blum
hizo a Abdalá Bucaram tomó dos días, y que tuvo que ser editada varias veces para acomodarla y
equilibrar el contenido con los intereses del dueño del medio de comunicación.
165
Roberto Isaías Dassum, dueño del canal que expresamente había consentido tal ataque. Telecentro
me entrevistaba en sus noticieros con relativa frecuencia, y luego de ese capítulo dejó de hacerlo. Se me
volvió a invitar en noviembre del 2000 para tratar el tema de las autonomías.

207
POLÉMICAS PERSONALES

imposible, y estoy releyendo “El Rostro de la Droga”, libro autobiográfico que


el mismo Rodolfo Baquerizo B. me regaló un día, donde narra dramáticamente
el nivel de problemas en los que se vio envuelto durante su desordenada y
no terminada adolescencia. La dedicatoria de puño y letra textualmente dice
“Henry: adjunto ejemplar de “El Rostro de la Droga”. Espero me honres con
tus comentarios y opiniones. Un abrazo, junio 22-92”. Hubo comentarios,
opiniones y consejos. Lo que no hubo fue la predicción respecto a los daños
irreversibles y efectos secundarios causados en el comportamiento social de
quienes cometieron ese tipo de yerro. Deberemos entenderlo de esta manera.
Posiblemente el peor reducto para combatir las adicciones es moverse dentro
de ese círculo abdalasista donde los excesos y falta de autocontrol de las
personas son notorios. Las adicciones se manifiestan en la pérdida de control,
sea ante las drogas, la comida, el sexo o cualquier clase de impulsos que hagan
de la razón, de la amistad, de la lealtad o de la prudencia un estropajo.

PRENSA Y GAJES DEL OFICIO (19 de abril de 1998)

Reiteración y mi única censura de prensa


Vuelvo a lamentar que el noticiero matutino de TC me haya dedicado en
exclusiva otros denigrantes 14 minutos de su tiempo. ¡Alucinante! Rodolfo
Baquerizo Blum con su personalidad alucinógena y en plena dimensión y
forma abdalasista manejando un canal desorientado. Sin duda que en tiempos
de Nahim Isaías, esto jamás hubiese sucedido.166

QUE SE VAYA (19 de abril de 1998)

LA CONCEJALÍA
Candidato a concejal
Con perdón y permiso de Alfredo Pinoargote y de Andrés “Pelusa” Crespo,
representantes oficiales de terribles adversarios, he aceptado ser candidato
para concejal de este cantón. No pido por supuesto su voto, pero sí siento la
obligación de informar a estos dos combatientes por un Guayaquil maniatado
a partidos políticos títeres de otra provincia, que no por ello pienso dejar de
mantener esta columna desde donde los pájaros, a su entender, seguiremos
disparando contra las escopetas, que a mi entender son los quintacolumnistas
de esta ciudad dolorida. (...)

166
La frase subrayada fue eliminada a petición del doctor Fernando Aspiazu, director de El Telégrafo. Ha
sido la única ocasión en la que tuve una petición de esa naturaleza por parte de la dirección de ese diario.

208
POLÉMICAS PERSONALES

Sin duda, aceptar una posición como esta no significa otra cosa que un
camino de espinas, y no un favor político precisamente igual de suave que
dejarse estar en una cómoda embajada, sea en Roma donde tengo familia
política, o en Tokio donde no conozco a nadie.167 Es, además, una lucha
peligrosa porque no habrá que enfrentarse simplemente a los enemigos
centralistas que mal o bien están identificados, sino contra quienes son
maestros en camuflarse detrás de un paisito inventado por ellos, sin percibir
ni aceptar que son socios ciudadanos de ese mismo paraíso donde disfrutan
de sus cálidas delicias. Sé que estos dos identificados pensadores adversarios
votarán por el “Zambo Colorado”168 y que no me honrarán con su importante
voto. (...)

Desafiar es una forma poco política de estrenarme en la política. Pero


para mí, en lo personal, esta decisión no significa otra cosa que una batalla
periodística que arrancó como protesta y que terminará en plena trinchera,
donde el fragor de la lid desgastará desde el tuétano hasta la misma carne.
Un desafío público donde las posibilidades de fracaso están latentes porque la
victoria tiene el perfume de molinos de viento. (...)

La lucha será terriblemente dura; y aunque lo más probable es que


salgamos lastimados, estoy absolutamente seguro de que la autenticidad de
esta entrega a favor de ciudad tan hospitalaria será recompensada simplemente
al saber que se han agotado los recursos no sólo literarios. Vamos a probar
que aquí trabajamos como negros sin paz,169 pero con mayor eficiencia ya
que adolecemos de palancas burocráticas. Finalmente es un honor para mí,
quiteño de cuna y de formación académica, llegar a ocupar una concejalía en
la ciudad más generosa del mundo. A eso llaman regionalismo. ¡Que lo llamen
así, si a ellos les da la gana!

GUAYAQUIL Y SUS TERRIBLES DESAFÍOS (16 de febrero de 1992)

Honor y desafío
La designación de la concejalía que me honra no es un premio sino un
terrible desafío, porque el fracaso no está permitido. De la protesta literaria

167
Durante la administración de Osvaldo Hurtado, Andrés Crespo fue embajador en Tokio, y Alfredo
Pinoargote en Roma.
168
Uno de los militares, el más tosco de ellos, que en Taura secuestró al presidente León Febres-Cordero,
y que fue candidato para concejal en esas elecciones. No obtuvo la votación mínima necesaria, pero su
candidatura fue un acto irracional de aquellos guayaquileños que querían obstaculizar la labor de Febres-
Cordero como alcalde.
169
En alusión al “Negro” Paz, candidato para alcalde de Quito, que ganó esas elecciones.

209
POLÉMICAS PERSONALES

pasaremos a la acción de servicio sujeta a las protestas. Ross Perot170 ha dicho


“que no es activista quien señala que el río está sucio, sino quien lo limpia”.
La dificultad más dura estará en unir a la prensa, pero sin tener que pagar
el precio de tener que doblegarse ante ella.171 La montaña más empinada será
la de unificar a Guayaquil por encima de los intereses creados que tejen una
enorme telaraña manejada desde rincones sagrados.

EL MUNICIPIO, LA GOBERNACIÓN Y LAS FIESTAS DE JULIO (23 de julio de 1992)

El partido y yo
Cuando hace un año exactamente el ingeniero León Febres-Cordero
consideró mi nombre para proponerme integrar la lista de candidato a
concejal de este ilustre cantón, no dudé ni un solo instante. La invitación fue
lacónica, dramática y sencilla. La respuesta fue también simple, incondicional
y fulminante. Fue una invitación realizada seguramente en base de mi
pensamiento escrito y sostenido en las páginas de este periódico. (...) He
votado socialcristiano y sigo pensando que sus líderes actuales andan por
la línea correcta porque equilibran su pensamiento económico con fuertes
amortiguadores sociales. Cuando le digo al alcalde que no soy político, él me
bromea diciendo que soy el más politizado. Pero ustedes entenderán, amigos,
que no pretendo ser político en el sentido tradicional, es decir, buscando hacer
de esta circunstancia una forma de vida, ni esperando ascender en la línea
de poder. Espero solamente ser un idealista amante de la evolución y de los
cambios. Pretendo servir y pretendo también que quienes están identificados
en el partido político al que he tenido que afiliarme por obligación legal,
y con el cual y primera vez y circunstancialmente me permiten prestar
mi conscripción cívica, sirvan con brillante y profunda entrega. No verlos
cumplir a las alturas de las expectativas causadas me duele y me molesta. Si
como escritor o pastor veo ovejas deambulando, es difícil que la pluma se
contenga.172 Más fácil sería que ellas, usando la sinceridad de quienes le son
amigos o cercanos, encuentren por sí solas el sendero y el redil correcto.

EL PARTIDO Y YO (7 de marzo de 1993)

170
Multimillonario norteamericano, candidato independiente a las elecciones de su país.
171
Ejercí la concejalía por ocho años. Jamás diario El Universo ni Ecuavisa mencionaron mi nombre, ni
en la lista de candidatos. Para agosto del 2000, El Universo me mencionó como candidato saliente.
172
En una entrega, yo había cuestionado la falta de claridad en la información que correspondía al peaje
que el Consejo Provincial cobraba. Nicolás Lapentti, prefecto provincial socialcristiano, reunió al partido
y logró expulsarme. Jaime Nebot anuló esa resolución del partido.

210
POLÉMICAS PERSONALES

La ordenanza de espectáculos públicos


La Ordenanza de Espectáculos Públicos recientemente aprobada es
totalmente liberal en sus criterios, pero crea mecanismos más inteligentes y
eficaces en el control de impuestos, prevé sanciones relativamente fuertes, y
dispersa los puntos de control a fin de evitar que todo el teje y maneje quede
en manos de un frágil comisario de Espectáculos fácilmente manoseado por
los poderosos de siempre. Los dueños del espectáculo cinematográfico se
agruparon y ofrecieron un frente decidido para poner obstáculos tan pronto
como aceptaron en silencio los beneficios que la nueva ordenanza prometía.
Ahora pueden fijar precios de acuerdo con una banda muy amplia sin depender
de ningún funcionario. También ellos mismos deben hacer la calificación de
restricciones con su propio criterio evitando a los censores el control previo,
y ya no deben tampoco sellar en el municipio los boletos de entrada. Pero
queriendo exprimir sus ubres de vacas sagradas, se agruparon para intentar
imponer todos sus caprichos, e incluso todavía pretenden plazos de algunos
años para cumplir la obligación de implementar las puertas de salida de
emergencia en cuatro cines que no las tienen, pese a que esta obligación
está vigente desde hace 23 años. A través del diario El Universo, hicieron
reportajes titulando que la ordenanza era opresiva y la revista Vistazo la
calificó como severa y draconiana. Posteriormente se me amenazó con
enjuiciarme penalmente para atemorizar o afectar mis criterios. Actualmente
están estudiando la manera de presentar alegatos vía procurador síndico y
mantienen vivas las esperanzas de manejarse según las reglas del viejo oeste
americano.

La batalla ahora se concentrará en impedir la clausura de las salas de cine


que no pueden físicamente implementar su salida de emergencia. Parece que
hay que poner a los muertos primero. Me ha quedado la sensación de que
realmente Guayaquil tiene ciudadanos que no merecen mejor suerte de la que
durante tantos años han tenido.173

LA BATALLA DE LOS ESPECTÁCULOS PÚBLICOS (15 de abril de 1993)

Concejales y concejales
Nadie puede seleccionar el apellido, ni a los parientes por más lejanos que
estos sean. Pero cada cual puede y debe escoger a los líderes bajo cuya acción
política se inclina, y también puede graduar el nivel de sometimiento que

173
Nunca se clausuraron los cines Presidente, y Metro que no tenían salidas de emergencia ni posibilidad
de construirlas. Esa fue una de las frustraciones que acumulé en mi experiencia como concejal.

211
POLÉMICAS PERSONALES

considera no afecta a la estima personal que cada uno tenga. Estar del lado del
señor Abdalá Bucaram para el concejal José Salem Bucaram, alias “Zuzo”,
es estar al lado de los pobres de la República; y estar del lado de León Febres-
Cordero para el mismo señor es estar en el lado de las oligarquías que dominan
en esta ciudad. Yo conceptúo de manera diferente: estar del lado de Abdalá
Bucaram es estar con quienes depredaron Guayaquil, y estar de lado de
nuestro actual alcalde es estar al lado de quienes iniciaron su reconstrucción.
No hay mucho que pensar, ni mucho que probar. Las cosas están a la vista.

DIFERENCIAS ENTRE CONCEJAL Y CONCEJAL (7 de octubre de 1993)

Trago amargo
Intentar dar las explicaciones que justifiquen la extraña alianza en el
Congreso entre los socialcristianos y los roldosistas es virtualmente imposible
si se pone énfasis en la circunstancia que me impulsó a relacionarme con el
partido político y colaborar así con el acto supremo de heroísmo destinado
a recuperar a Guayaquil de su marasmo. Nunca había pensado afiliarme a
partido político alguno, pero cuando se trató de ser parte de un impulso para
recuperar a esta ciudad de las manos en las que había caído, no dudé ni un
instante siquiera. Y aquí estoy sacrificado entre una pared conformada por
hechos consumados fríamente, y el ferviente filo de una espada que arde de
deseo por mantener coherencia en mis ideas y lucha literaria. ¿Quién irá al
sacrificio? ¿El concejal inexperto en política o el idealista libérrimo y ducho
en las artes literarias? Ser o no ser será el dilema de siempre, cuando en
soledad intentamos poner en orden las ideas alteradas al necesitar flexibilizar
las normas éticas o estéticas.

Sacando a Guayaquil y su lucha de este análisis, la cúpula socialcristiana


ha determinado que la presidencia del Congreso les resulta indispensable para
la consecución de sus metas, y sin duda se ha visto abocada a tomar una
dura decisión. Pragmáticamente, ambas fuerzas saben que la única manera de
contener la compra de conciencias de sus partidarios es copando las comisiones
del Congreso. Estratégicamente, los socialcristianos saben que la polarización
electoral en esta provincia y la rivalidad acérrima con el roldosismo ha
favorecido, y seguirá favoreciendo, siempre a terceros, especialmente a los
primos Andrés y Carlos Vallejo y a los partidos que, siendo minoritarios, se
han habituado a nutrirse de esa polarización costeña.

212
POLÉMICAS PERSONALES

(...) El roldosismo por su parte quiere algo más que salvar a la ñaña.174
Quiere poder, quiere dinero, quiere codearse tú a tú financieramente con
quienes ataca. Abdalá Bucaram no es otra cosa que un mercader de la
política, y entiende muy bien que el verdadero poder no está en la presidencia
de la República, sino en la jugosa industria derivada y camuflada de procacidad
para bañarse en pueblo. Pasarle una renta a la ñaña es cuestión de caja chica,
pero competir con la derecha financiera es cosa que requiere de sacrificios
mayores, razón por la cual abrazar a Heinz Moeller lo hace sin empacho, sin
delegar siquiera el abrazo a otro de sus ñaños. Políticamente, de esta alianza
el PRE sale ganando y obtiene una suerte de indulto a la farra municipal
roldosista que duró ocho largos años, e hizo saborear a su líder que con dinero
hasta la amnistía se alcanza. Una cosa era el Abdalá pobre e idealista, y otra
cuando su empresa política le permite codearse con los grandes empresarios y
con los dueños de medios de comunicación que creen lo están utilizando sin
percibir que a la vez ellos son los utilizados.

Pero la pregunta que me hago a mí mismo es ¿cómo salgo de este


enredo? Si fuese Alfredo Pinoargote, estaría desde ahora buscando una
embajada en Roma aprovechando que allá tengo familia política, en vez de
esta gratuita concejalía. Si mi contribución en mente y en espíritu a este
renacer guayaquileño debe practicarse abrazando, o siquiera saludando a
quienes depredaron el municipio de Guayaquil, prefiero quizás renunciar a
esta concejalía en la mitad del camino si no alcanzo a vencer la náusea que
causa tener que pasar trago tan amargo que significa tan horrible alianza.
Como columnista y escritor autónomo, no entiendo si debo justificar actos
desagradables como estos que se han dado, o si debo más bien compensarlo
volviendo recalcitrante la acción en el concejo para recordar a Guayaquil
que todavía no ha extirpado el cáncer de su vientre. Todo esto es algo que
no descifro, ni puedo analizar con claridad hasta terminar de absorber el
shock del horripilante impacto. Pero en esta encrucijada me encuentro, y no
atino decisión que me satisfaga plenamente. Si sigo, quizás ya nunca será
lo mismo. Si me retiro, tal vez sentiré el alivio de alejarme de la práctica
de esta minipolítica para buscar refugio en las teorías, las doctrinas, los
ideales y los sueños no cumplidos. De todas maneras quedaré envuelto en el
agridulce sabor de la tristeza y en mi interior me sentiré atrapado y sin salida.
¿Será esta una circunstancia favorable para aceptando la derrota olvidar las
guayaquileñas causas? ¿Será acaso una experiencia desagradable que me

174
Elsa Bucaram, hermana de Abdalá, corría peligro de ser enjuiciada por malversación de fondos
durante su ejercicio como alcaldesa.

213
POLÉMICAS PERSONALES

ayude a madurar los pensamientos, aceptando que el mundo nunca será mejor
y que ni el bien ni el mal ganan sino que, en el mejor de los casos, puede
aspirarse a un ajustado empate? Si los insultos de Abdalá me precipitan en una
decisión tomada por falta de curtiembre, ¿habrá él de esa fácil manera logrado
torcer mi destino y mi propósito de ayudar a reconstruir lo que él destruyó con
propia mano?

No puedo dejar de manifestar mi tristeza, mi confusión y mi pena. Para mí


una presidencia del Congreso o una presidencia de la República vale menos
que una concejalía, si a través de esta se puede respirar el aroma transparente
de una causa. ¿Cómo taponar las fosas nasales y continuar las cosas como si
nada hubiese pasado? La otra opción sería la de esperar los resultados de esta
no santa alianza, medida pragmáticamente en los beneficios que esta ciudad
obtiene por haberse constituido en el eje político de un gobierno sin rumbo ni
destino. Dios me ilumine para encontrar la más sabia respuesta; pero mientras
tanto, entiendo a quienes se retiran por no haber podido contener la náusea que
causa el beber este trago tan amargo.175

TRAGO AMARGO (14 de agosto de 1994)

Excusa a una sesión solemne


El próximo 9 de octubre habrá sesión solemne en el Ilustre Municipio
en homenaje a la gesta libertaria. Está invitado el Excelentísimo Señor
Presidente de la República, Abdalá Bucaram Ortiz, quien reingresará al
Palacio Municipal por primera vez luego de que quedó en soletas gracias a la
administración suya, de su partido y de su familia. No lo reconocerá siquiera
y encontrará a simple vista orden y aseo. No verá estiércol en los corredores.
Estiércol, literaria y físicamente hablando. Nosotros ya lo hemos recogido. Se
darán discursos y dirán miles de palabras como si nada hubiese pasado. Y esto
en lo personal no puedo aceptarlo. Por lo tanto deseo excusarme por anticipado
por no asistir al acto y sesión solemne, como una contribución simbólica a un
principio elemental de sindéresis, de mínima buena memoria y de respeto a la
historia. Esta excusa no la hago ante el alcalde como corresponde, sino ante
vosotros amables lectores. Así me siento más tranquilo conmigo mismo, y no

175
Bajo este pretexto de la alianza entre el PSC y el PRE, Ricardo Noboa, flamante concejal
socialcristiano, renunció a la concejalía. El día anterior me había invitado a su casa a debatir el tema de
si era o no conveniente retirarse del partido. En esa reunión, yo sostuve la tesis del “trago amargo”. A la
postre, se desafilió del partido. Semanas más tarde, renunció a la concejalía. El pacto con el PRE facilitó
la labor de León Febres-Cordero porque se captó la presidencia del Congreso y se pudieron manipular
las indecisiones de Sixto Durán y neutralizar la presión que puso Alberto Dahik para frenar la labor del
alcalde Febres-Cordero.

214
POLÉMICAS PERSONALES

perturbo la ecología que obliga a coexistir en un mismo espacio solemne a dos


clases distintas de personas. No estoy emocionalmente preparado para hacerlo
ni para aceptar los contrasentidos de la vida. He explicado que no soy político.
Soy un simple ciudadano que tiene o cree tener una lógica y ética que moldean
su destino.

“A Guayaquil no lo salva ni Mandrake”.176 Con ese desafío que aún retumba


en mis oídos y con la indignación propia de un ciudadano dolido, se explica
cómo llegué a afiliarme a un partido político obligado por las disposiciones
legales de la época. Nunca me he sentido, ni por temperamento ni por principio
intelectual, sujeto a ninguna limitación, peor de tipo partidista. Nunca hubiese
sido un buen militar ni un buen cura atado por el voto de obediencia. Por
vocación soy y disfruto ser un libre pensador y como tal difícilmente yo puedo
morderme la lengua o atar la pluma o manejarme con regla de cálculo. Y
la política es cálculo continuo y permanente. Jamás he hecho proselitismo
político, y nunca me he podido ufanar de haber ganado una elección popular,
ni de las otras. No sé de amarres, de pactos o de componendas, para lo
cual se debe conciliar intereses personales con los de los jerarcas de alguna
agrupación, club o partido, y debo aclarar que en todo gremio existe una
jerarquía que dinamiza, actúa y resuelve, porque de lo contrario no existiría
agrupación, club o partido. Declaro entonces que no soy político y que
tampoco deseo serlo. Soy simplemente concejal del cantón reelecto para
conformar un equipo de trabajo determinado a reconstruir a Guayaquil de
la destrucción roldosista, sacrificando incluso el perfil personal y el rédito
de prestigio que pudiese alcanzar por la colaboración prestada en estas
difíciles circunstancias, cosa que hombres de talento como Ricardo Noboa
no estuvieron en su momento dispuestos a hacerlo. Para ser concejal en estas
circunstancias de reconstrucción institucional en base de un fuerte liderazgo
que hay que alentar y sostener aunque nos apoque o minimice, se requiere
reforzar la modestia y doblegar el orgullo personal cotidianamente en aras de
lograr una armonía y un resultado que no son fáciles de alcanzar si damos
paso a aspiraciones personales.

Quienes entramos a ese llamado Palacio Municipal aquel 10 de agosto de


hace más de cuatro años, jamás podremos olvidar lo que encontramos, ¡y
lo que no encontramos! Que quienes depredaron y nutrieron de una historia
municipal que quedó manchada para siempre sean quienes ahora vayan a
realzar y solemnizar las fiestas guayaquileñas, es un contrasentido. Y no tengo

176
Con esta frase, la alcaldesa Elsa Bucaram se despidió de sus funciones.

215
POLÉMICAS PERSONALES

la sabiduría, ni la humildad intelectual para digerirlo. Admiro a León Febres-


Cordero por su capacidad de absorber esta situación con altivez, cálculo y
estilo. Lo admiro por la enorme fuerza de carácter que debe de tener dentro
de su alma para doblegar su famosa buena memoria. No soy político, soy un
simple peón de una extraña circunstancia y un esclavo de una mala pasada que
me jugó el destino.

EXPLICABLE EXCUSA (6 de octubre de 1996)

Aporte silencioso
Pertenezco a esa mayoría silenciosa, no escandalosa, que ofrenda a la
ciudad aquello que muchos guayaquileños no saben ofrecer. El sacrificio del
lucimiento personal a favor del bien común. Esa humildad corporativa y
espíritu de conjunto que le falta culturalmente a esta región de la patria, y que
sobra en la ciudad capital. (...) Los concejales, hoy por hoy, no representamos
alícuota de poder político y no nos entremetemos en la administración como
sucedía anteriormente. Esa intromisión fue una de las causas para que se
sucedieran tantos alcaldes manoseados por concejales ávidos de protagonismo,
lujuria de poder y nunca se sabrá cuántas cosas más. Hemos renunciado
a equiparar nuestras dietas a las que ganan en el concejo capitalino,177 o
en el despilfarrador y deficiente consejo provincial de esta provincia que
goza de una protección informativa que ni Edmundo Durán Díaz se atreve
a quebrantar.178 Hemos renunciado al protagonismo. Hemos renunciado a
los vehículos, secretarías, viáticos chóferes y demás canonjías.179 Hemos
renunciado a la capacidad de gritar y escandalizar. Hemos aprendido a dar
prioridad al objetivo común por encima del interés personal. Hemos cultivado
la humildad que Edmundo Durán Díaz no ha sabido comprender.180 (...) Me
alegro de ser parte silenciosa de este proceso histórico que amarga a algunos
mal agradecidos hijos de esta ciudad.

LECTURA PARA EDMUNDO DURÁN DÍAZ (2 de agosto de 1998)

177
La dieta de los concejales durante esos cuatro años fue de 37.500 sucres por sesión. En Quito era de
250.000. En Quito, además, había uso de vehículo, chofer y secretaria. El tipo de cambio fue de 1.700
(agosto de 1992) a 3.200 (agosto de 1996.)
178
Edmundo Durán Díaz escribió en El Universo, cuyo propietario es cuñado de Nicolás Lapentti, el
poco eficiente prefecto provincial socialcristiano que se mantuvo en ese cargo por doce años a cuenta
de su relación familiar con Carlos Pérez, a su personalidad tranquila y siempre sonriente, a la docilidad
hacia las cúpulas socialcristianas y a los acuerdos internos que mantuvo con los consejeros provinciales
roldosistas que nunca le hicieron problema, por razones que pueden sobreentenderse.
179
Por mi parte devolví las placas distintivas que me correspondían para identificar a mi vehículo como
de propiedad de un concejal.
180
Edmundo Durán Díaz afirmó en su entrega “El ocaso del civismo guayaquileño” (El Universo, 24
de julio de 1998) que “El concejo de Guayaquil se ha divorciado de su pueblo porque ha dejado de ser un
órgano deliberante; los concejales no tienen ni voz ni voto, sometidos por una voluntad omnímoda”.

216
POLÉMICAS PERSONALES

EL “TURCO”
Alfredo Pinoargote y los libaneses
Los descendientes de “árabes” o miembros de la “colonia”, como Alfredo
Pinoargote despectivamente cita en su lamentable entrega, no estamos
rubricando lo que otro ciudadano ecuatoriano piensa o dice por el mero
hecho de tener una remota conexión cromosomática. De ser así, Bucaram,
Mahuad, Nebot, Dahik y Baquerizo Nazur representarían una sola corriente
de pensamiento, y eso no es así.

El columnista busca hábilmente una oportunidad para lograr otros


propósitos ocultos e ir sembrando la hierba o cizaña que quiere ver crecer para
matar las rosas que amenazan adornar un jardín de variedades: “La colonia es
el grupo económico más poderoso del país; actúan con filosofía de conjunto;
buscan concentrar en las familias más antiguas (imagino que habla de linaje,
porque las más antiguas son quizás los Duchicela), el origen y fin de todos
los males colectivos”. He citado casi textualmente las frases del adalid de los
espíritus constructivos, para dimensionar con precisión la capacidad de daño
solapado que pretende infiltrar en la conciencia colectiva.

He meditado con tristeza en los pensamientos publicados por Pinoargote;


ojalá los descendientes de libaneses fuésemos tan unidos como pretende
pintarnos. Ojalá tampoco nunca se logre consolidar ese ambiente “anti turco”
que busca Pinoargote cultivar usando la herramienta de la prensa y el engaño
del linaje, linaje que a él le falta por proceder de una provincia donde el
verdadero linaje está en el color de la piel de su gente.181 Ojalá jamás un
miembro de la “colonia” llegue a ser presidente de esta República, ni de la
Junta de Beneficencia, ni tampoco del Club de la Unión, ni de la Cámara de
Comercio, si es que con ello se da paso a ese nivel de sentimientos preñados
de falsa ecuatorianidad.182

LA BENEFICENCIA DE PINOARGOTE (30 de enero de 1988)

Alfredo Pinoargote y Vistazo


Desde que Alfredo Pinoargote entró a la dirección de Vistazo, las cosas
para la revista bastante han cambiado. Además de las fotos con estupendas

181
Alfredo Pinoargote es oriundo de la provincia de Esmeraldas, y al llegar a Guayaquil buscó insertarse
en el ambiente de poder para el cual trabajó literariamente, hasta que finalmente cumplió su objetivo:
vivir en Europa a cuenta del Estado.
182
Alfredo Pinoargote finalmente fue funcionario de Abdalá Bucaram, quien lo dejó en su cargo de
embajador de Ecuador ante las Naciones Unidas en Ginebra.

217
POLÉMICAS PERSONALES

féminas figuras que contradicen a las ya fuertes corrientes feministas, ahora


ya hay causas y lucha en cada entrega. La hilvanaron entre una y otra edición
y, con el inviolable aporte de Simón Espinosa, la revista va adquiriendo lo
que en vino se denomina "cuerpo". Cuerpo ya no de esas bellas mujeres, sino
cuerpo en el sentido que lo aplican aquellos que gustan del vino. Una causa
llevada con esmero es la de estimular a Ramiro Larrea para encarcelar a León
Febres-Cordero.183 La segunda en importancia es la de frenar políticamente a
Nebot. Otra parece será la de renacer el tema de los turcos. (...) En la última
edición de la revista citada, Alfredo Pinoargote regresa sobre el tema y
dedica su personal entrega a "Los turcos", como segundo capítulo del aperitivo
entrevista realizada al ex presidente Carlos Julio Arosemena Monroy. El
artículo es sesudo y lanza las palabras en contra de un ventilador en marcha
como para asegurarse de salpicar a los cuatro vientos. Pero en el camino deja
fundido el pilar más importante de la construcción que se pretende: el plan
organizado de una "raza" decidida a la conquista del poder. En otras palabras,
existe una estrategia: estimular la xenofobia como un recurso que subliman al
estilo de los mejores publicistas. (...)

Que existan dentro del abanico electoral de 1992 cuatro ciudadanos de


ascendencia libanesa,184 no es sino el buscar un factor común como predisponer
de una estrategia para, sobre ella, mover la batalla de influencias. (...) Si los
supuestos cuatro candidatos se lanzan en 1992, ganará quien reciba el favor
del voto de los millones de ecuatorianos y no de los veinte mil turcos, por
llamarlo de alguna manera y de manera despectiva. La mal llamada "colonia"
–término que el articulista usa y abusa con aire de inocencia– ya no existe
después de la segunda o tercera generación de emigrantes. Se integra y se
funde con el suelo donde yacen enterrados sus padres o abuelos. Y que si a
juicio de Alfredo Pinoargote, los gobiernos de Turbay en Colombia y Menem
en Argentina han resultado malos, habría que ver qué piensan allá sobre
los gobiernos de Alfonsín en Argentina, o de nuestro propio Rodrigo Borja.
Conclusión: mejor sería que la revista desnude aún más a esas féminas figuras
pero, por favor, que a los turcos nos dejen finalmente ya tranquilos.

LOS TURCOS (6 de mayo de 1990)

También Diego Oquendo


El carnaval en Quito estuvo delicioso y fresco. La ciudad espléndida, el sol
alegre y las calles se empezaban a librar de ese tráfico contaminante, humoso

183
Juicio de los 150.000 dólares por pago de servicios de inteligencia a Ran Gazit.
184
Abdalá Bucaram, Jaime Nebot Saadi, Jamil Mahuad Witt y Alberto Dahik Garzozi.

218
POLÉMICAS PERSONALES

y pesado. Era el viernes precedente a la vacación prolongada cuando la radio


Visión se cruzó en mi camino. Era la voz y el arrastrado acento de Diego
Oquendo, ahora en su propia radio según me indicó quien estaba al lado
mío, dando clases de vuelo alrededor de su presa de rapiña; el desierto, los
camellos, el Irán y esos extranjeros libaneses eran materiales de desecho para
el periodista quien se retorcía repetitivamente sobre su indiscutible verdad.
“Yo soy imparcial, pero...”, él decía. Nada que hacer. El periodismo es un altar
de la verdad o del ataque, y muchas veces otorga una patente de corso con
ilimitadas permisiones. No hay que olvidar que Diego Oquendo escribe desde
siempre en las páginas editoriales de diario El Universo, el factor común de
estos ataques.

El lunes carnavalesco le tocó el turno a Alfredo Pinoargote. Ambos


colegas en aquel diario se reunían otra vez en filarmónica danza racial. La
locura, el pretexto del siquiatra. El estilete va esta vez al cuello. Su tesis
más torcida y rebuscada: “la colonia –entiéndase por ello los ecuatorianos
descendientes de libaneses– es golpista...” Vinculada con la oligarquía
tradicional por sus multimillonarias fortunas no ve en Abdalá Bucaram
ningún peligro para sus negociados... Buena disección, golpe bajo. Aplausos.
Pero detengamos la mirada sobre el error cometido. Hagamos la anatomía del
hecho; existirían si se quiere dos bullangueras oligarquías y no una sola; la
oligarquía criolla y la oligarquía del “bled”185 como él, sin decir, la nombra. Él
trabaja para una y, usando su destreza, quiere hacerla como mago desaparecer
de la mirada publica. ¡Genial! Ni la mano negra lo iguala. ¡Adelante Oquendo,
y ahora le toca atacar a Pinoargote! Trabajen para facilitar que por detrás
al menos se desaten los nudos relacionados con la alcaldía consumada. La
oligarquía criolla es mejor que la del “bled”. Aplausos. ¡Viva el periodismo
puro! ¡Abajo lo que queda oculto detrás de la noticia! (...) Así se maneja el
país. Que no se usen las malas palabras, sólo los malos pensamientos.

(...) ¿Y cuál será mayor pecado, pregunto a mi maestro, profesor, confesor


y amigo ahora Arzobispo de Cuenca, Alberto Luna Tobar, aprovechando que
ha sido citado por quien inicia esta guerra de difíciles líneas, el que comete mi
orgullo al exigir que dejen en paz a mis raíces, o aquel que se escandaliza no
por aquello de las espermas del hombre sólidas o aguadas,186 sino por usar el
genético líquido para dividir al mundo?187 ¿Es que acaso se puede desdoblar

185
La tierra de uno. El Líbano, para los emigrantes que añoran lo suyo.
186
Durante la campaña electoral, Abdalá Bucaram había usado el término “esperma aguada” para
ridiculizar la manera de ser de Rodrigo Borja.
187
Frases usadas por Alfredo Pinoargote, donde cita a Monseñor Luna Tobar y trae a colación el tema
de Hitler, según una publicación aparecida en Madrid, en el diario El País.

219
POLÉMICAS PERSONALES

la mente y por una parte atacar a Hitler, pero por otra destapar una idéntica
guerra de razas usando la facultad que el periodismo otorga? Antes fueron los
semitas. ¿Serán acaso ahora los “turcos”? A Hitler se lo acusa, pero también
se lo imita. Perdóneme, Monseñor, por meterle en este asunto, pero ellos
también lo usan a usted en los ávidos negocios que tratan de ocultar detrás de
sus ataques y de su propia sotana.

En Madrid olvidarán a ese loco que anda suelto allá en las Indias, y en
Beirut ni siquiera sabrán el origen de ese loco que come maduro con queso en
lugar de “quipe”.188 Eso no es noticia. Pero en todas partes debería sí ser noticia
que en el Ecuador todavía hay quienes luchan por poder compenetrarse con
el suelo en que nacieron y que el racismo cobra vida por razones de finanzas.
Que en esta subdesarrollada región del mundo todavía hay ciudadanos que no
terminan de serlo, por más que las cenizas de sus padres hayan hecho uno con
su tierra.

OTRA VEZ PINOARGOTE (20 de febrero de 1988)

Respuesta al doctor Boloña


Los libaneses estamos de moda. El distinguido doctor Enrique Boloña
también entra en el calor de la cuestión libanesa, agudizada desde que se
conoció el último resultado electoral.189 El doctor Ángel Auad –causante
indirecto de esta intromisión– me refirió los pormenores citados por el doctor
Boloña en su columna publicada el lunes pasado. Mientras punzaba mi
dolorida espalda, me narraba cómo su buen amigo y colega esperó de él
más bien unas gracias antes que el reclamo formal que recibió a cambio. Mi
opinión es que la intención del doctor Boloña no fue malsana. Simplemente
se dejó arrastrar por el coro editorial que emanaba del diario El Universo,
diario para el cual escribe. Más bien diría yo que cayó ingenuo en un tema
de fondo sin percatarse de su inoportunidad circunstancial. (...) Usted no sabe,
doctor Boloña, en el lío que está metido porque ahora las susceptibilidades, o
inmadurez emocional como la llama usted, están excitadas. No se preocupe,
empero, pues los mediterráneos somos así. Somos explosivos, pero por la
misma razón nos aplacamos presto. No somos vengativos, ni somos capaces
de sentarnos detrás de un escritorio a planear en frío una venganza, y este

188
Popular comida árabe, elaborada con carne y trigo molido. Se prepara en múltiples formas y pasó a ser
un obligado entremés en las recepciones guayaquileñas.
189
Por tercera vez consecutiva, un descendiente de libaneses ganaba la alcaldía de Guayaquil. Esta vez fue
Elsa Bucaram. Antes lo habían hecho Antonio Hanna Musse y Abdalá Bucaram Ortiz.

220
POLÉMICAS PERSONALES

asunto anti libanés parece más bien que está siendo manejado en la forma que
se manejan las cosas allá en la Alemania nazi.

(...) El libanés es esencialmente competitivo y sólo se agrupa socialmente


en razón de su tradición hospitalaria. Nosotros sus descendientes, nos
demoraremos en cambiar esos invisibles cromosomas, necesario según parece
para terminar nuestro proceso de simbiosis. Nuestro club social es campestre
y no pretende ser la sede de maquinaciones que buscan el poder político como
se intenta pintarnos. La Sociedad Unión Libanesa es una entidad fundada hace
casi setenta años y su función como club subsiste por dos sencillas razones;
su derecho a no ser disuelta en homenaje a quienes la fundaron y para agrupar
a sus afiliados, ecuatorianos con o sin ancestros libaneses, en sus horas de
descanso o de placer. Nada más. (...)

Lo más interesante que quiero destacarle es que para ser miembro de ese
Club Biblos (nombre de la sede campestre), no se requiere mayores influencias,
fortuna ni ancestros. No hay bolitas negras190que a nadie detengan el paso
por oscuras razones, y su actual directorio está conformado por una buena
cantidad de ecuatorianos descendientes de libaneses de tercera generación que
es la última actualmente disponible. La Sociedad Garibaldi, la Sociedad de la
Colonia China, la Sociedad Española e incluso la Sociedad Tungurahuense no
tienen nada más ni nada menos que lo que tiene la Sociedad Unión Libanesa.
No sé por qué usted hace diferencias. Le pregunto: ¿Por qué lo que es bueno
para unos no es bueno también para los otros? ¿No será que la diferencia está
imbuida por políticas o comerciales razones?191

En todo caso, quizás encontraríamos para este pequeño problema una


ocurrida solución; integrar a todos los clubes existentes en uno solo. Lo
llamaríamos como los ecuatorianos suelen llamar a sus agrupaciones en el
exterior: “Asociación de ecuatorianos residentes en el exterior” o “Club de la
Verdadera Unión”, y no Club de la Unión solamente”.192
...Y TAMBIÉN EL DR. BOLOÑA (25 de marzo de 1988)

190
Método usado en el exclusivo Club de la Unión con el que, para preservar los ancestros, se impide el
ingreso de nuevos socios, pero ocultando la identidad de quienes se oponen.
191
La campaña anti “turca” orquestada por diario El Universo tenía un fondo comercial. La compra de
El Telégrafo por parte del grupo Antón, y la cada vez más agresiva intervención de la familia Isaías
en el control de medios de comunicación, Telecentro, Gamavisón, diario La Razón y, posteriormente, el
control del sistema de televisión por cable.
192
En alusión al Club de la Unión, donde no se admitía como socio a un libanés o descendiente. El primer
socio de origen libanés admitido fue Nahim Isaías Barquet. Eso sucedió el 10 de septiembre de 1975,
106 años después de la fundación del club.

221
POLÉMICAS PERSONALES

Gustavo Arosemena Monroy


El doctor Gustavo Arosemena Monroy, hace pocos días, vertió enardecidos
conceptos en contra de Abdalá Bucaram, del alcalde de la ciudad de origen
libanés. Por ende, atacó a todos los ecuatorianos que, habiendo nacido en
esta generosa tierra, somos descendientes de extranjeros. Señaló con tono de
amargura cómo en los países atrasados se recibe a cualquier emigrante sin
beneficio de inventario, sin ofrecer siquiera su “olor a orina y estiércol de
camello...” (...) ¿Es que acaso el deseo de combatir a los rivales nos da derecho
a incursionar en la histórica genética de cada uno de ellos? No es así. (...) Y
no es que porque en el Líbano, caracterizado por la fertilidad de su suelo, no
existan los desiertos ni los enormes camellos que me permitió salir al paso
de las equivocaciones de un médico. No. Lo hago pensando en cada infante o
en cada recién nacido que llega al mundo, ellos sí sin beneficio de inventario,
sino sólo con la esperanza y alegría que significa simplemente haber nacido.
Infantes que llegan al mundo bajo el amparo que da el membrete de una mal
entendida beneficencia que, amparada en una Junta,193 aplastan el sentimiento
cristiano con una encopetada soberbia. Quisiera que el doctor Arosemena
levante en sus brazos a sus propios nietos, a los de su hermano y a los de sus
mismos primos, los mire profundamente en sus tiernos ojos, luego los bese
cerrando los suyos. Y sólo entonces conteste si ese inocente olor a infante está
o no contaminado del desierto que tanto le sulfura, ofusca y mancha su propia
vocación de médico.

BENEFICIO DE INVENTARIO (17 de abril de 1985)

Carlos Julio Arosemena Monroy


Años han pasado y se resucitan estos recuerdos ante la entrevista que
Patricia Estupiñán de Burbano de la revista Vistazo realiza al doctor Carlos
Julio Arosemena segundo. El primero fue otra cosa. Al tercero mis disculpas.
(...) La periodista condujo al doctor Arosemena dulcemente hacia aguas u otros
líquidos más o menos profundos. Trae a colación una de esas frases celebradas
por la decadente aristocracia de hace cerca de treinta años y referente a los
descendientes de los libaneses. Frase que fue lanzada dentro del juego político
de aquel entonces, cuando Assad Bucaram se abría el camino a codazos
en medio de los "sobacos perfumados". Pregunta entonces la periodista:
“Dado que al momento existen varios aspirantes a las más altas dignidades

193
La Junta de Beneficencia, en uno de cuyos hospitales el doctor Gustavo Arosemena ejercía su
profesión de médico.

222
POLÉMICAS PERSONALES

descendientes de libaneses, ¿cuál sería su voto?” El ex presidente, embriagado


en el peor de los pecados masculinos y femeninos juntos, la insolencia y la
vanidad, dice: "No ha llegado el día que esos pedazos de carne puedan ser
digeridos por el cuerpo social". Su nieto incluido.194 Prosigue: "Aquí hay una
corriente para hacer una matanza árabe. Me encontrarán al frente".195

La xenofobia es un arma letal y peligrosa. Clara e imperfecta arma blanca.


Elegante y propia de cómodos burgueses. De aquellos que gustan del ganar
sin lucha. De los acostumbrados a sentarse en la mesa puesta, pagada y
bien servida. Los hijos de emigrantes seguiremos siendo ecuatorianos de
tercera categoría mientras nos dejemos abofetear por dos lados la mejilla. Pero
habremos quienes no voltearán la otra, sino que nos pondremos de frente
desde el principio aunque, con pena y a veces evidente vergüenza, tengamos
que amparar en el mismo manto a ejemplares similares a aquellos que ahora
hacemos referencia. Pero es así. El ser humano, con o sin vicios masculinos,
con virilidad manifiesta solamente en las copas o con debilidades incluso
más lacerantes, tiene que mantener levantada no la botella sino la causa.
Somos ecuatorianos por ley, por amor y por derecho; y quienes nos detracten
por el simple hecho de tener padres o bisabuelos emigrantes, generalmente
lo hacen porque no supieron ellos cumplir con su propia herencia y con las
oportunidades que les fueron regaladas. Los alcohólicos pueden ser interdictos,
¡pero no los hijos de emigrantes! Repase sus libros, bohemio caballero, si es
que lo de caballero a estas alturas y con el cúmulo de equivocaciones todavía
le alcanza.

No creo que algún día se desate ninguna guerra ni persecución implacable


a nombre de las herencias perdidas. Nunca las hubo en ninguna parte porque
la sociedad es dinámica. Pobre cuerpo social ecuatoriano maltratado y
malquerido. Tantas oportunidades perdidas.

LOS VICIOS MASCULINOS (29 de marzo de 1990)

Carlos Julio Arosemena Peet


Carlos Julio Arosemena Peet ha salido en defensa de su padre como si
su padre necesitase quien lo defienda. Me alegro por ello, aunque no entiendo

194
Sus nietos son descendientes de la familia Salem, de directo origen libanés.
195
Investigados los acontecimientos, al parecer resultó que hubo mucha manipulación periodística por
parte de Patricia Estupiñán de Burbano y de la revista Vistazo, cuyo desafecto a la colonia libanesa
era manifiesto y descontrolado. En todo caso, Carlos Julio Arosemena no hizo aclaraciones a la
entrevista.

223
POLÉMICAS PERSONALES

qué clase de estirpe o fino linaje a él le permite lo que a otros él no consiente.


Defender nuestro origen fue precisamente lo que hice al salir al atajo de
las declaraciones hechas por el doctor Carlos Julio Arosemena Monroy.
Fueron declaraciones en contra de los ecuatorianos descendientes de árabes,
libaneses, sirios o cualquier cosa parecida que suene. Y el joven hijo salió
con sigilo y además por la ventana de atrás de este diario.196 Sin decir hasta
luego ni gracias. Evitó la puerta grande. Publicó el 15 del mes que termina una
columna denominada “El beduino” acudiendo al servicio de otro matutino. (...)
Triste retirada, comprensible solamente por la prolongada adolescencia de un
editorialista confundido por los excesos de su padre. Pero si los padres son las
primeras personas que amamos, los hijos luego por lo general se anteponen.
Leyes de la vida biológica y de la salubridad emocional del humano. Penosa
tarea la de tener que encontrarse a sí mismo confundido en laberintos de
sangre. Carlitos quiere atención y hoy día atención la tiene.

Acudiendo a una enciclopedia, trató de reunir su enojo centrando su


ataque en la figura del beduino. Acuña durante su endeble columna otros
términos menos delicados: bárbaro, desaforado, altanero, insolente, amargado
y neurasténico. Finaliza haciendo una apología del ex presidente de la
República, su padre, recordándonos lo mucho que tuvo. Bellos tiempos
aquellos en los que el hijo del presidente, aprovechando los viajes oficiales,
quemaba las cortinas del Waldorf Astoria.197 Simpática travesura que, de
producirse en los tiempos modernos, podría atraer la noticia atravesando las
fronteras vía CNN. Felices tiempos aquellos de inmunidad noticiosa, y estos
donde todavía quedan privilegios a los hijos de sus padres. Y me someto a
los calificativos que Carlos Julio Arosemena tercero me endilga. Si él me
considera beduino, inútil será contradecirlo porque nada tengo contra los
beduinos, indios, negros o amarillos. No debo defenderme y me allano a
sus armas obligado, además, por los vínculos de sangre que por la línea del
bisabuelo Santiago pone en parentesco de sangre a sus hijos con los míos. Si
algún día Carlitos apretó a sus hijos contra el pecho confundiendo el perfume
del cedro con el del vigoroso desierto, posiblemente no hubiese atacado a los
beduinos por ser ya parte de su propia sangre. Así está de confundido.

(...) La neurastenia fue definida por Freud como una neurosis ligada a

196
Carlos Julio Arosemena Peet escribía en diario El Telégrafo. Se resintió por mis escritos que aludían
a su padre, y se fue a diario Expreso, donde escribió una respuesta que a mi entender debió ser publicada
en el propio Telégrafo. Su vida, como escritor, fue muy efímera, pese a que su padre ejerció gran
influencia en diario Expreso, como presidente de su consejo editorial.
197
Anécdota de la vida real.

224
POLÉMICAS PERSONALES

frustraciones. (...) Es un estado de angustia. Mi neurastenia intelectual también


se la acepto, aunque estoy acostumbrado a exteriorizar frontalmente todo lo
que siento; pero a estas alturas del combate, la neurastenia es tan sólo un
rasguño de guerra. Las cicatrices quedan convertidas en medallas heroicas si
es que representan batallas en lugar de recuerdos que aplastan como ciertos
padres aplastan a sus hijos. Finalmente, ¿cómo no estar en estado neurótico
ante la permanente frustración que nos causan estas luchas sin plazo de
vencimiento en contra del viento y de la inercia ancestral del engreimiento
acunado en palacios sin reinos? (...) La neurastenia atribuida la llevaré como
otra medalla al pecho porque responde a frustraciones tamañas. Lo triste
hubiese sido que nazca por no luchar contra nada ni contra nadie, y que
hubiese sido concedida tan sólo por ya no poder hacer travesuras en el Waldorf
Astoria.
UNA RESPUESTA OBLIGADA (29 de abril de 1990)

225
226
PERSONAS Y PERSONAJES

Capítulo 7
PERSONAS Y PERSONAJES

227
PERSONAS Y PERSONAJES

PERSONAS Y PERSONAJES

En este capítulo he querido agrupar a diversos personajes que por una


razón u otra ocuparon espacio en las columnas de opinión publicadas
desde el 3 de agosto de 1983 hasta el 31 de diciembre del año 2000. Se
los ha ordenado en orden alfabético y no cronológico de acuerdo con
la publicación. El criterio para la selección de estos personajes ha sido
realizado bastante al azar, o al menos sin criterios de importancia, de
afecto, simpatía o desafecto. Pido disculpas a quienes han sido omitidos
y también a aquellos que han sido incluidos, según cada cual quiera
interpretar el hecho.

(31 de diciembre del 2000)

228
PERSONAS Y PERSONAJES

Jorge Enrique Adoum Auad


Jorge Enrique Adoum Auad198 en su libro "Ecuador, señas particulares"
intenta describir la identidad ecuatoriana en un enredado análisis cuyas
cargas emocionales regionales quedan envueltas en una prepotencia intelectual
insufrible. Ahí se leen frases como estas: “El argumento más socorrido del
regionalismo es el de que las provincias, por la importancia de su aporte
al presupuesto, pero otras por su pobreza, deben ser mejor atendidas por
el gobierno central, con la inevitable amenaza que, de no cumplirse sus
exigencias, irían al paro, lo que refleja la ceguera voluntaria, casi rencor y
mala fe de quienes comparan las rentas de Quito con cualesquiera de otras
capitales provinciales a las que, en hipótesis, les estaría arrebatando lo que
les corresponde, como si no fuera al mismo tiempo capital de la República
a cuya construcción lúcida, ampliación inevitable y correcto funcionamiento
debe construir el país entero". Vayan a entender tanta osadía para analizar al
Ecuador que queremos construir muchos con esmero, sudor y trabajo. Esa es
la arrogancia intelectual de los centralistas de espíritu y de corazón que los
mantiene a ellos en un estado esquizofrénico, confundiendo el regionalismo o
amor a la región con el centralismo o amor a la capacidad de vivir por cuenta
ajena.

Según Jorge Enrique Adoum, hay que pagar el precio inevitable de tener
una capital de la República espléndida. Para él esta es la obligación de las
provincias. Quizás vivió muchos años en París, cerca de la UNESCO, gozando
de esa suerte de becas que le corresponden a quien se pone al pie y servicio de
una transnacionalización centralizada de la cultura. Mucho impacto para un
ambateño. Para ellos no importa sino ser ellos mismos los iconos o referentes
culturales y usufructuar de ese enorme privilegio que la centralización otorga.
El hermano de Jorge Enrique, Handel, vive en esta ciudad de mierda y es un
auténtico “burro” de trabajo. Burros de trabajo resultan quienes aceptamos
sudar y vivir con menos privilegios, a cuenta de someternos a la obligación de
contribuir con los "intelectuales" de la República, financiando sus aportes y
sus publicaciones culturales. ¡Y para colmo rindiéndoles el tributo del silencio
a nombre de una falsa unidad nacional bajo la cual se amparan!

ESQUIZOFRENIA, CENTRALISMO Y REGIONALISMO (2) (27 de diciembre de 1998)

En su vida literaria intensa, siempre omitió su apellido materno. En alguna entrevista que tuve con él,
198

percibí que no le gustaba ser identificado como de origen libanés pleno. Su facha lo impedía.

229
PERSONAS Y PERSONAJES

Alfredo Adum Ziadé


Después de un largo trajinar electoral y de una muy corta carrera política,
tenemos un nuevo prefecto en la provincia del Guayas. Así llega Alfredo
Adum Ziadé –con juventud y riqueza, según se ve lo primero, y lo segundo
él mismo lo confiesa–, a tomar el timón por cinco años en el desarrollo de
esta zona geográfica. (...) Confío, y por sólo razones de intuición se dice, que
el nuevo prefecto deberá sumergirse en su salsa y entonces los resultados
vendrán solos. Viene precedido de una fama que lo engalana en energía digna
de envidiar, de un concepto de empresa y de sentido pragmático con los cuales
los buenos resultados se suelen dar por orden natural. Espero encuentre, y
pronto, la fórmula de no caer en el pantano de la inoperancia contagiada
a veces por el bichito aquel que suele picar a los que sobreviven con éxito
un resultado electoral. Cuidado, que este es uno de los mayores peligros
escondidos199.

EL NUEVO PREFECTO (16 de abril de 1984)

Si Alfredo Adum llega algún día a graduarse de periodista200, y ojalá no a


lo Sandra Correa 201, me imagino cómo llegaría a manejar las informaciones
referentes a la teletón202. Luego de tomarse un café, esencial en la vida de los
periodistas según su apreciación, adicción y juicio, le quedarían dos opciones:
describir los hechos inusuales y absurdos que envolvieron al sonado y público
evento; o escribir pendejadas y decir que todo fue divino, perfecto y que
no se perdió ni un centavo de esfuerzo de nadie en beneficio de los pobres.
Luego de lo último podría solicitar un “aletazo” a través de los colegas de
la SENACOM203 que colaboran con el gobierno y que se hacen los pendejos
cuando un alto funcionario de su gobierno denigró públicamente la profesión y
oficio gracias a la cual recibieron la distinción que efímeramente hoy ostentan.
Así es como concibe el periodismo este hábil comerciante que no distingue
que las dos profesiones se sustentan en una vocación, porque lo que natura no
da, ninguna universidad lo presta. Para el superministro y supercomerciante,
ser periodista le resultará superfácil, aunque le aseguro que nunca llegará

199
Fue un gran prefecto, pero conforme se envolvió en la política, quedó sumergido en un pantano de
problemas y de pésima reputación por su violencia descontrolada. No terminó el periodo para el cual fue
elegido.
200
Alfredo Adum era propietario de Canal 11 del TVCable, empresa dentro de la cual mantenía un buen
porcentaje de acciones.
201
Ministra de Educación del gobierno de Abdalá, quien fue destituida por haber plagiado una tesis de
grado.
202
La Teletón que organizó Abdalá Bucaram como presidente de la República fue un ejemplo de la
desorganización en cuanto a la manera de recaudar los fondos y repartirlos. Fue un éxito artístico que
traspasó la frontera cuando el mismo presidente cantó y bailó a gusto. Se olvidaron de organizar el resto.
203
Secretaría Nacional de Comunicación

230
PERSONAS Y PERSONAJES

a ser sino acaso un miniperiodista, porque eso de comerciante y aquello de


periodista difícilmente van de la mano. Al contrario, se repulsan en proporción
directa a la fortuna que se logra al recorrer cada uno su camino.

TELETONTOS, PENDEJOS Y FANTASMAS (12 de enero de 1997)

Vladimiro Álvarez Grau


Muchas dudas me han saltado cuando veo hechos que entristecen y hacen
sentir el deseo de tirar la toalla. Da ganas de abandonar la causa al contemplar
que personajes queridos y estimados caen envueltos en el pantano conceptual
y veleidoso que tiende el centralismo cuando hace gustar de sus delicias.
Esos sentimientos de duda, fastidio, desgano y derrota me transmite la
actuación de Vladimiro Álvarez cuando abandonó un proyecto concreto de
descentralización en materia educativa, que es el campo en el cual él se
desenvuelve, para encumbrarse al ministerio de Gobierno y municipalidades
y, desde ahí, manifestarse de un solo tajo verbal despectivo en contra de las
autonomías.

Las declaraciones de Vladimiro Álvarez (Hoy, 24 de septiembre) son


respecto a que el gobierno quiere realizar un “amplio” debate sobre la
descentralización, pero critica a los sectores que quieren hablar únicamente
de las autonomías, demostrando con ello que nosotros no queremos debatir,
sino imponer. ¿No será lo contrario? Que lo único que quiere el gobierno es
debatir eternamente para evitar que las cosas cambien. Que la amplitud de la
cual se jacta no existe. Lo triste de esta declaración es que nace de un rector
en funciones de la Universidad Católica de Guayaquil, lugar de donde se gestó
la tesis de las autonomías regionales. ¿Qué le pasa a la mente de un hombre
académico y de letras, de quien se espera apertura intelectual para debatir no
sobre la descentralización, que ese no es el problema, sino sobre lo justo y
conveniente que resulta el actual régimen geopolítico ecuatoriano? Si ese es
el tema, habrá la alternativa de discutir sobre las posibles soluciones, una de
las cuales es la descentralización profunda, y otra la solución autonómica. La
una corchada desde el centro, y la otra impuesta por las provincias y regiones
que se rebelan ante la inercia centralizadora y ante la decepción que causa
la dubitación de sus propios hijos. La tesis de la autonomía surge ante la
necedad capitalina, la completa postergación, la falta de aplicación de leyes
y disposiciones constitucionales descentralizadoras que fueron fruto de una
década de discusiones y tensiones regionales que se han ido y seguirán
agravando conforme se profundice la crisis económica.

(...) Los guayaquileños adolecen de un defecto del alma, de un error en

231
PERSONAS Y PERSONAJES

la vista y de una falta de olfato. El egoísmo, la miopía y la imposibilidad de


percibir que desde sus funciones públicas deben ser percutores de los cambios
regionales, y no simples caballos de Troya satisfechos en su vanidad por su
inflado ego soplado desde el centro, sin percatarse de la cantidad de adversidad
que traen adentro.
LOS GUAYAQUILEÑOS (3 de octubre de 1999)

Carlos Julio Arosemena Monroy


Era estudiante todavía cuando las noches blanqueaba en libros y apuntes
preparando examen. Frente a la villa de Manuel García Jaén, compañero de
toda la vida, a un paso de la iglesia Santa Clara de Quito, vivía él, en ese
entonces, vicepresidente Constitucional de la República del Ecuador. La luna
se ponía para dar paso al pálido sol del amanecer serrano cuando en calidad
de paquete un bulto largo era introducido a la villa vecina referida. El hecho se
repetía cada dos amaneceres con una puntualidad absoluta. Nosotros pasamos
el año. El sujeto aquel reprobó su gran examen y echó al tacho de basura
la oportunidad que le regaló el destino. (...) Su vicio masculino confundió
nuestra vida de estudiante, pues no comprendíamos en aquel entonces si lo que
debíamos hacer era embriagarnos en libros o en totales parrandas. Llegó a la
presidencia de la República por accidente democrático, conducido de la mano
por don Assad Bucaram. El doctor Camilo Gallegos Toledo, en su calidad
de presidente de la Corte Suprema de Justicia, había sido ya posesionado como
presidente de la República en una ceremonia simple al interior del ministerio
de Gobierno. La tercera caída del doctor José María Velasco Ibarra se
había producido. El vicepresidente estaba preso. Esa mañana, el Congreso
fue aparentemente bombardeado por estrepitosos aviones que practicaban
ráfagas al aire disparadas en posición de ascenso. Terminó prevaleciendo el
Parlamento gracias a la dureza combativa de don Assad, el "árabe", aquel que
hizo carne con el pueblo204.

LOS VICIOS MASCULINOS (29 de marzo de 1990)

... El ocaso
Sixto Durán-Ballén ha invitado a los mejores hombres a integrar la lista
8, “sin importar su ideología política, para trabajar por la unidad nacional

204
Pese a los simulados ataques aéreos a los que fue sometido el palacio legislativo, don Assad se
apostó adentro. Durmió y permaneció ahí hasta forzar la solución constitucional que llevaba a que los
vicepresidentes asuman la presidencia, y no el presidente de la Corte Suprema. Era la perpetua disyuntiva
en tiempos de crisis. Un serrano o un costeño.

232
PERSONAS Y PERSONAJES

y por su desarrollo del país y de cada una de sus provincias”. Así decía
la letra chiquita de ese aviso grandote que en página completa se publicó
por la prensa para presentar a Guayaquil a los nuevos afiliados a la Unidad
Republicana que harán frente por esta cálida provincia. De esta lista, Carlos
Julio Arosemena resultó ser la resurrección del siglo205. Guayaquileño de
ancestro y ex presidente de la República de donde tuvo que salir a causa de sus
vicios masculinos. Alto, inteligente y arrogante, representa la penumbra de un
pasado en el ocaso y la experiencia que no es la suma de cosas que nos pasan,
sino la garantía que podemos ofrecer de no repetir el séquito de errores que
cometimos algún día. Ojalá esto se cumpla en este caso, y que su presencia
sea una suerte de patriarcado en el Congreso donde ya se ha perdido el don de
la palabra. Si aporta o no votos, eso es algo que estará por verse. Creo que en
este particular caso, Sixto llevará a Carlos Julio al Congreso, y no es Carlos
Julio quien arrastrará a Sixto a la ansiada presidencia. Por eso, cuando salió
a decirnos por televisión que él apoyaba a Sixto y nos pidió para él su voto,
muchos de nosotros sonreímos y pudimos entender que la arrogancia es una
herencia imprescriptible.
LISTAS REMENDADAS (29 de marzo de 1992)

... y Emetel
Carlos Julio Arosemena Monroy sentenció de muerte al Emetel y en una
corta pero ya célebre frase, resumió el pensamiento de la inmensa mayoría
de los ecuatorianos fatigados de soportar nuestro largo y penoso vía crucis
telefónico. “Emetel debe morir”, dijo; pero cuando tuvo que dar su voto en el
Plenario de las Comisiones para matar a ese monstruo, cambió de parecer y
le dio respiración boca a boca. Y Carlos Julio fue un baluarte en el proceso
electoral sixtino, matiz que destaca las improvisaciones existenciales del
actual gobierno, así como realza las contradicciones en las que suelen caer los
políticos.

LOS SOCIALCRISTIANOS Y EMETEL (28 de julio de 1994)

Rosalía Arteaga Serrano


(...) Lo cierto es que hoy no sabemos a quién preguntar respecto
a la eliminación de la función de la vicepresidencia que se introdujo
clandestinamente y por omisión de una frase, en las reformas constitucionales

205
El PUR, en apoyo a la candidatura inesperada de Sixto Durán-Ballén, recogió varios nombres de
apoyo para levantar su candidatura en el Guayas. Entre ellos el de Carlos Julio Arosemena. Llegó al
Congreso, pero ya no eran ni el Congreso ni el Carlos Julio de antes. El personaje estaba en su pleno
ocaso.

233
PERSONAS Y PERSONAJES

sancionadas el 16 de enero pasado. Pocos ciudadanos de los seis millones


que votan saben que, en caso de ausencia definitiva del presidente, ya no lo
sustituye el vicepresidente que están eligiendo. Y si se eliminó esa forma y
manera de continuidad democrática, ¿por qué se lo hace disimuladamente
creando un vacío constitucional, asumiéndose que será el Congreso quien
elija al presidente en caso de muerte o destitución de quien ahora estamos
eligiendo? ¿Será acaso cuerdo que el vicepresidente que ahora elegiremos siga
siendo vicepresidente de quien el Congreso decida luego sea el presidente
suplente del segundo tiempo seudodemocrático? ¿Entendieron? ¡No! Yo
tampoco.

(...) Dentro de este confuso contexto institucional evolucionado


misteriosamente cabría preguntarse si vale la pena un debate entre los dos
candidatos a vicepresidentes que han pasado a la segunda vuelta. Simplemente
creo que sería poco trascendente. Se sobrentiende que Diego Cordovez llevaría
en sus espaldas la estrategia en el manejo de las relaciones internacionales,
especialmente en el tema fronterizo, y eso inspira calma, tranquilidad y da
sustento al posible gobierno de Jaime Nebot. Pero en el caso de la bella
Rosalía, no sabemos si se trata de una suerte de segunda dama encargada del
INNFA206, o quizás de una dama de compañía agradable y conveniente para
efectos de publicidad. ¿Se llevará bien con doña Rosita, la esposa de Bucaram?
Abdalá es una persona fogosa y vehemente con imaginación desbordada,
y esto que ofrece ciertas ventajas también presenta su lado informalmente
peligroso. Pero por esto de las reformas constitucionales, de una cosa debemos
estar seguros, ni Diego ni Rosalía ocuparán la primera magistratura y sólo
harán lo que Jaime o Abdalá les encomienden mientras el uno o el otro
sean presidentes. Queda a la imaginación de cada uno de vosotros escoger el
escenario vicepresidencial más auspicioso.207

¿VICEPRESIDENTES? (2 de junio de 1996)

Cuando se eligió a Rosalía Arteaga como vicepresidenta por su linda cara,


hubo un engaño generalizado. El gran electorado desconocía que se estaba
eligiendo a nada más que una mujer agradable y bonita, y que en el fondo
se había golpeado, mediante una clandestina omisión constitucional de la que

206
Instituto Nacional del Niño y la Familia, manejado tradicionalmente por la primera dama.
207
Finalmente sucedió lo que se había anticipado en esta entrega. Destituido Abdalá Bucaram, la
vicepresidenta Rosalía Arteaga quedó en funciones de vicepresidenta, luego de tomar posesión por 48
horas de la presidencia para cubrir el vacío legal que habíamos anticipado nueve meses antes. El Congreso
impuso a un presidente interino, Fabián Alarcón, en ese momento presidente del Congreso.

234
PERSONAS Y PERSONAJES

nadie reclama su autoría, al régimen presidencialista para dar paso al inicio de


un régimen parlamentario, que es el que realmente ahora nos desgobierna.

Pero lo cierto es que elegimos a Rosalía, un personaje cuya máxima


novedad es la de ser mujer. Pero al parecer la política no tiene sexo, y ya se ha
demostrado que sus defectos y ambiciones son tan grandes y visibles como la
de tantos hombres que le han precedido. Esa es la única conclusión que hemos
obtenido. De ella esperábamos algo diferente, y en verdad que se enredó
en el camino. Rosalía debió antes del mes de enero mismo, o renunciar a
su cargo y ponerse al frente de la oposición al régimen que hacía gala de
una abierta deshonestidad en el manejo de la cosa pública, o simplemente,
sin renunciar, debía al menos ponerse al frente de la Asamblea de Quito y
encabezar la revolución que se gestaba. No es que la corrupción se descubrió
el 5 de febrero. Ella es parte del error electoral de 1996 y, si no es cómplice, al
menos fue encubridora, tonta o ciega de las intimidades bucaramistas plagadas
de evidencias corruptas. Y si no fue tonta o ciega, no tuvo las agallas más
fuertes que las que su ambición tenía. (...)

Qué hacer con Rosalía, no es un problema. Rosalía en el panorama político


actual no cuenta, y el Congreso puede cesarla en sus funciones así como
lo hizo con el propio Abdalá. Su oposición a Fabián Alarcón no funciona.
Perdió su oportunidad cuando no se opuso a Abdalá en su debido momento.
La vicepresidencia no es una propiedad o un derecho personal que ella ha
adquirido. Ella adquirió una obligación de representarnos con dignidad y
valentía. Le jugó mal su momento, y ahora lo importante entonces no es
debatir sobre qué hacer con Rosalía, la vicepresidenta opositora, sino definir
qué hacer con la vicepresidencia misma como institución republicana.

QUÉ HACER CON ROSALÍA (30 de marzo de 1997)

Enrique Ayala Mora


Enrique Ayala Mora es historiador y, como tal, anda arañando y amañando
los acontecimientos. Y todo será del color del cristal detrás del cual se mire.
Y él cae en ese anarquismo conceptual producto del éxito, la comodidad, la
elegancia con clavel al ojal y todos los demás detalles que adornan al socialista
de salón... y el mejor lujo de todos es ser izquierdista sin fusil en la mano, pero
con pasaporte listo para deambular con comodidad en cualquier lado de las
fronteras que separa al socialismo del capital odiado en el mundo comunista.

¿ADIÓS A LAS ARMAS? (5 de noviembre de 1989)

235
PERSONAS Y PERSONAJES

Pablo Baquerizo Nazur


Es dentro del propio gabinete en pleno, y comandados con fusiles,
burocracia y por Alicia, la hermana de Susana, que se da el golpe de timón
derrocando a Andrés Barreiro como ministro de Energía y Minas. El
ministro luchaba con éxito por sostenerse contra una interpelación política
con más habilidad de la que Marcelo Santos, el ministro de Gobierno, ha
demostrado en estas recientes elecciones de dignidades congresiles. Sixto
insistió en buscar a un ministro desconectado del ambiente petrolero. (...) Así
llegó Pablo Baquerizo Nazur contra Alberto,208 viento y marea a ocupar la
cartera de más difícil manejo.

Pablo tiene tres enormes defectos para ocupar el cargo que maneja el tema
petrolero: es leal, es trabajador y es honesto. Tiene, además, dos manchas en
la frente: es frontal y transparente. Con estas cinco medallas es difícil, no
imposible, sobrevivir ante las presiones energéticas y las maniobras políticas.
Sucumbió el experimento de Sixto. Desde el día que subió Pablo al avión que
le alejaba de la cartera por tres semanas, ya en la capital se sabía de antemano
quién le sucedería en el cargo.

Pablo no logró impregnar los cambios que hubiese querido. (...) Más
fácil resulta cambiar al ministro que no responde a la “cultura petrolera”
desarrollada entre artimañas netamente serranas. Con la salida de Pablo
Baquerizo, (...) las cosas vuelven a la normalidad en el ambiente del ministerio
de Energía y Minas. Fracasó el nuevo rumbo. Bajó el estado de alarma.
Ahora se concentrarán otro tipo de quinielas amparadas en aquello de la
“modernización” del Estado.

Pablo Baquerizo no es político. Sale, quizás, muy decepcionado por la


opaca labor que cumple Sixto, pero su decencia y sentido de lealtad no le
permiten revelar su descontento. (...) Pablo el leal, el amigo, el trabajador, el
empresario, el realizado, el ciudadano preocupado por un Ecuador mejor, poco
podía hacer en un gobierno donde a falta de líder reina la intriga, y donde la
principal tarea palaciega se resume en un accionar de meter y sacar ministros.
(...)

El ministerio de Energía y Minas es un campo minado. Quien entre allí a


establecer cambios está sentenciado, mucho más aún si se sabe que quien esos
cambios propende no habla aquel lenguaje, ni practica la “cultura petrolera”

208
Alberto Dahik, entonces vicepresidente.

236
PERSONAS Y PERSONAJES

que, como condición básica, exige que sea distante y distinta de la cultura
frontal costeña.

CULTURA PETROLERA (22 de agosto de 1993)

Polo Barriga Puente


Por más que el Gonzalo (Ortiz) se hizo pagar como ministro, la SENAC
no dejó de ser otra cosa que lo que en verdad era: una alegre fiesta; y tan alegre
era, que ahora el Polo Barriga, extrañando quizás el delicioso ambiente
palaciego, ya como periodista privado ha montado un informativo matinal en
Teleamazonas tipo “desayuno de trabajo" que, sin duda, nos muestra en vivo y
en directo la ligereza con la que se manejaba la información en aquel entonces
y en los otros desayunos, donde el Rodrigo (Borja) se sentaba en la alegre
cabecera. Desayunos con "croissants", jugos de frutas, vajilla fina e invitados
a diseñar informaciones a la carta. ¡Qué imaginativo, dulce y nutritivo es el
estilo de vida capitalino!

INFORMACIÓN Y TURISMO (17 de enero de 1993)

Elsa Bucaram Ortiz


La inmunidad es una institución tradicional y anterior, muy anterior
al desarrollo del invento de la televisión, la misma que abre y multiplica
inmensamente la posibilidad para la ofensa y la calumnia. (...) La inmundicia
es otra cosa. En su segundo sentido literario, quiere decir “impureza o
deshonestidad”. La opinión pública, los datos de prensa y la conciencia
colectiva tienen una plena idea y ya han tomado un juicio sobre si la
administración municipal de la señorita Elsa Bucaram fue transparente,
eficiente y adecuada. No se ha probado en juicio si hubo enriquecimiento
ilícito o si, por descuido o por falta de cumplimiento con las disposiciones
legales, es actora, cómplice o encubridora de algún delito u omisión culposa.
Pero hay fuertes presunciones que obligan a revisar sus actuaciones. También
es claro que su candidatura al segundo casillero de la lista de diputados por
el PRE fue calculada precisamente para hacer uso de la famosa inmunidad
de la que hemos hablado. Incluso la renuncia de ella a su cargo tuvo un sabor
determinado y, tácitamente, era la reprobación de su actuación por parte de
su hermano, quien necesitaba ocultar el sonado fracaso de la ñaña, por más
premios Contenta que esta hubiese en la escuela y colegio recibido209. (...) La
utilidad es todo otro asunto. A quienes interesa y a quienes no interesa que

209
Premios que la Sociedad Filantrópica del Guayas suele entregar a los mejores alumnos de cada
promoción colegial. Abdalá hablaba mucho de este premio académico que había ganado su hermana.

237
PERSONAS Y PERSONAJES

la ñaña deje de estar contenta, determinará sin duda que la inmunidad y la


inmundicia sean manejadas de la forma y el sentido que cada cual quiera
manejarla.

INMUNDICIA, INMUNIDAD Y UTILIDAD (12 de septiembre de 1993)

Elsa Bucaram Ortiz Y Harry Soria Lamán


Elsa Bucaram y Harry Soria terminaron con lo poco que quedaba de
la época y estilo bucaramista. Fue el estertor del municipio guayaquileño.
Hubo juicios y escándalos públicos. La conciencia pública cree con firmeza
que hubo latrocinio abierto y descarado. Nadie lo duda y el estilo de vida
de esa familia pasó a exhibir destellos de fortuna y grandeza propio de
ricos y famosos. Elsa y sus hermanos fueron a vivir en enormes villas
ubicadas en zonas que fueron urbanizadas en esas épocas por un grupo
empresarial que obtenía fácilmente autorizaciones municipales y desarrollaba
planes de vivienda a su regalada gana. Al final de la administración de
Rodrigo Borja, el ex contralor de apellido Bueno, apellido he dicho, exoneró de
responsabilidades penales a la ex alcaldesa y estableció glosas administrativas
por 17 mil millones de sucres210 de la época del piponazgo, glosas estas que ya
han prescrito. Siguieron luego juicios penales por aquello de la chatarra y de la
venta de postes eléctricos, los mismos que se expiaron en los primeros días del
gobierno del solo toque. Elsa y Harry son jurídicamente ciudadanos limpios
de pecado, aunque la opinión pública no lo cree.

CORRUPCIÓN EN CONDOMINIO (9 de marzo de 1997)

Luis Chiriboga Parra


Don Luis Chiriboga Parra es un hombre valioso. Mete su hombro donde
hay que meter. Ha sido designado presidente de la Comisión de Festejos
y se ha puesto a festejar. Bien la Verbena y todo lo demás. Siempre hay
lugar para los hombres optimistas, impulsadores y entregados. Creo, incluso,
que este nombre es válido para una potencial candidatura a la alcaldía de
Guayaquil.211

LOS FESTEJOS DE GUAYAQUIL (25 de julio de 1991)

210
20 millones de dólares.
211
Fue vicealcalde de Guayaquil por 8 años con León Febres-Cordero y reelecto por 4 años más durante
la administración de Jaime Nebot.

238
PERSONAS Y PERSONAJES

Alberto Dahik Garzozi


Quienes conocen a Alberto Dahik, sabemos que desde pequeño hizo
gala de una arrogancia intelectual destacada, que se manifestaba en eso de
imponer sus ideas pontificadas sin escuchar a nadie. Alberto no oye. Alberto
no escucha. Alberto es demasiado inteligente pero, por razones de malos
hábitos adquiridos desde su misma adolescencia, comete la torpeza de creer
que los otros son absolutamente tontos. (...) Y tanto fue el cántaro al agua,
que al final se rompió y de forma estrepitosa. ¡Una lástima! La prepotencia
intelectual no puede desafiar la ley de la gravedad. Alberto desafió a un
sistema que tiene poco de perfecto, pero sin percatarse al final de cuentas que
él es parte del sistema. (...)

Mucho lamento no poder estar cerca de aquel Alberto Dahik, que en una
época fue un amigo, y de alguna manera poder hablarle, aun a sabiendas
que no escucha. Él tomó la opción preferencial hacia los ricos y hacia los
segmentos de poder económico que lo propulsaron hacia donde él ha llegado.
Pero al hacerlo pagó su precio renunciando a lo poco que pudimos haberle
dado en señales, advertencias y consejos, quienes no estamos enamorados del
poder ni la riqueza.

LOS ERRORES DE ALBERTO (30 de julio de 1995)

Mi relación personal con Alberto Dahik era magnífica. Corría el año


1989 cuando él, joven y como tal inexperto político, intentaba reestructurar
al viejo partido Conservador que agonizaba bajo el ronco tutelaje del general
Rafael Armijos, padre de Ana Lucía, hoy incrustada en el gobierno. El joven
economista llevaba como cruz en el pecho su corto tránsito como ministro de
Finanzas y su sonada interpelación que le promocionó en vivo y en directo
ante el Ecuador entero que vio por televisión su capacidad desarrollada a
toda máquina. Alberto solía venir a mi oficina con relativa frecuencia. En
una de esas ocasiones me propuso que me afilie a su resucitada estructura
partidista. Yo no soy conservador en casi nada, le dije. Soy transformista,
porque revolucionario lastimosamente no me permitió la vida. No hay nada
que conservar Alberto, –continué diciéndole–, pues este país requiere de
cambios e innovaciones substanciales, y si quieres triunfar en tu intento
político empieza cambiando el nombre de ese partido, si es que el general
Armijos lo permite. Alberto me respondió que había muchas cosas que
conservar como la familia, los principios éticos y demás etcéteras. En todo
caso, pese a la perfección de la respuesta, rechacé la oferta.

En otra de sus visitas, Alberto me hizo una segunda propuesta. Me explicó

239
PERSONAS Y PERSONAJES

cómo es que funciona el “cabildeo” político allá en Norteamérica, donde es


legal el cabildeo y las empresas enamoran a los diputados y senadores para
que luchen por esos intereses empresariales. Con estos antecedentes, propuso
que el grupo empresarial donde yo laboro patrocine su actividad política
sumándose a otros cuatro importantes grupos económicos que, según me dijo,
ya venían aportando mensual y dolarizadamente para armar el andamiaje
político empresarial que debía sacar al Ecuador hacia adelante. Al preguntarle
cuáles eran esos grupos, me advirtió que uno de ellos era el constituido por
un periódico de gran circulación cuyo propietario era su santo de devoción y
personal amigo, y los otros una empresa eléctrica, una firma exportadora y un
banco muy moderno e impetuoso. El quinto cupo estaba abierto y ofrecido a
la empresa a la cual pertenezco, pero terminó finalmente en un segundo banco
en pleno crecimiento. Posteriormente deduje, por la forma como se negoció la
deuda externa, que un sexto cupo se habría otorgado en Quito.212

El argumento que se esgrimió para negar la segunda petición de Alberto


salió de la definición y concepción de la actividad comercial e industrial
que esta empresa ejerce. Nuestro principal siempre afirma que por esencia
el accionar empresarial debe permanecer alejado del favor político, porque
además que este causa adicción y dependencia, desnaturaliza la función y la
tranquilidad de sus funcionarios una vez que el poder político fácilmente se
desboca. Así fue como desde el inicio en la compra de este periódico quedaron
definidos los parámetros bajo los cuales debíamos manejarnos, optándose por
una línea financieramente libre del avatar y del negocio político (...)

Nos distanciamos con Alberto pocas semanas después, luego del capítulo
del urinario que estaba situado en el umbral del diario El Universo213. (...)
Alberto entonces ejerció su opción preferencial de amistad hacia su principal
sponsor. La siguiente vez que saludamos, ya de lejos y sin darnos la mano,
fue a propósito del homenaje que se hizo a Xavier Neira por ocasión del
sobreseimiento de la causa penal que se le había levantado.

(...) De ese concepto de Alberto, que intentaba construir una democracia


a la norteamericana con “cabildeo” y con todo, está posiblemente la matriz
y explicación de muchas decisiones que este gobierno ha tomado y la de
su propia debacle política, sin que sus amigos, sus verdaderos amigos,

212
Diario El Universo; John Scopetta, de Emelec; Marcel Laniado, del Banco del Pacífico; Leonidas
Ortega, del Banco Continental; Mario Rivadeneira. Los aportes mensuales para sostener al partido
político que estaba levantando era de 5.000 dólares, cifra que me dio como referencia.
213
Ver capítulo Polémicas Personales. Subcapítulo Gajes del Oficio. Tema El Urinario.

240
PERSONAS Y PERSONAJES

los amigos de Alberto y no de su oportunidad política, pudimos haberlo


ayudado orientándolo debidamente y frenándolo cuando era necesario.214
Lastimosamente nuestra amistad quedó arruinada por ese hoy ya demolido
urinario que le obligó a calcular sus amistades. La concepción teórica de
derecha empresarial de Alberto ha fracasado una vez que en la práctica el
“cabildeo” se pasó de la raya y se fue a la cama en horizontalidad completa. Es
así como se explica cómo se privatizaron los fondos reservados sin que todavía
los desorientados conservadores capten cuáles son las diferencias entre las
empresas y el Estado.215

LA PUNTA DE UN OVILLO Y LA HIPOCRESÍA DEL SISTEMA (31 de agosto de 1995)

Freddy Ehlers Zurita


Coherente ya en su pensamiento y con un estructurado discurso de corte
experimental, más o menos deja flotando en el ambiente un cierto narcisismo
político y soñador, heredado quizás de su mentor político Rodrigo Borja (...)

Sin duda que las relaciones emocionales de Freddy Ehlers con el Perú216
gravitarán durante su posible mandato. Por más que él no quiera aceptarlo,
este tema es una abierta desventaja comparativa frente a otros candidatos.
Esos vínculos existen y, en caso llegue a ocupar la presidencia, sin duda
será un enorme peso que dificultará sus acciones de gobierno, facilitará a la
oposición política y complicará sus relaciones con el Comando Conjunto. No
aceptar esta circunstancia negativa es una idiotez sin nombre. (...)

Cuando la guerra del Cenepa, Freddy y su programa La Televisión


buscaron abiertamente el liderazgo informativo que hoy exhibe como prueba
de ecuatorianidad familiar plena. ¿Fue espontáneo o debidamente calculado?
¿Es normal que un ecologista cubra épicas batallas, en lugar de combatirlas?

214
Apenas fue elegido vicepresidente, llamó a un grupo de amigos, y nos pidió que le ayudemos dando los
consejos necesarios para que en el ejercicio de su cargo no se aleje del sentido común ciudadano. Fue la
única vez que nos reunimos como grupo de “asesores amigos”.
215
Mi relación personal con Alberto se deterioró a raíz del asunto del diario El Universo. Ese día lunes,
el inmediato a la instalación de la lápida con mi nombre en el urinario ubicado en el portal de diario El
Universo, me llamó telefónicamente para anunciar una visita y pasar a recoger un aporte de campaña para
las elecciones intermedias de diputados a favor del Partido Conservador. Le narré el episodio y como
su camino obligado para llegar a mi oficina era por la calle Escobedo, aprovechó para subir a hablar
con Carlos Pérez. Así me lo dijo telefónicamente. Nunca llegó a mi oficina, ni llamó para justificarse.
Pasada una semana, yo deposité el cheque de 3.000 dólares en su cuenta personal. Terminada la elección
se recibió una nota de agradecimiento firmada por Hermen Benítez, quien había captado la curul. Nunca
más volví a hablar con mi viejo y gran amigo. Todavía lo extraño.
216
Su esposa es peruana.

241
PERSONAS Y PERSONAJES

(...) En todo esto no hay explícitamente nada de malo, pero si acaso existió
una intencionalidad en el manejo de sus recursos audiovisuales, estaríamos
ante un individuo muy particular que, como gobernante, intentaría parecidas
mañas. Estaríamos o ante un farsante ecologista o, quizás, hasta ante un astuto
gobernante capaz de, entre otras cosas y en materia de fronteras, llevarnos a
la misma guerra para manipular y favorecer su propio rating.

ECOLOGÍA, MANIPULACIÓN Y GUERRA (5 de mayo de 1996)

Juan Falconí Puig


A Juan Falconí lo conozco desde siempre, mejor dicho no recuerdo desde
cuándo. Toda persona o personaje exhibe tantas aristas cuantas le permite la
vida. Conforme envejecemos o transitamos por la vida, más nos conocemos
unos a otros, pero siempre perduran aquellas primeras impresiones que suelen
ser las valederas. Y es así que la época que más traté a Juan, fue cuando los
días sábados en las tardes de hace un montón de años, nos encontrábamos
en la casa de Pepe Jouvín para jugar voleibol. Se armaban los equipos de
la manera casual, es decir, a como íbamos llegando. Juan llegaba siempre
tarde pero ocupaba enseguida la cancha vociferando saludos y armaba así los
equipos a su entero deseo, desordenando las reglas establecidas por tácito y
educado acuerdo. El problema no era ese. El problema era jugar con Juan
o en contra de Juan. Si a uno le tocaba jugar en su equipo, tenía que tener
la habilidad suficiente para abrirle todos los espacios suficientes y permitirle
invadir las áreas de sus propios compañeros sin sufrir sus pisotones. Si en
cambio a uno le tocaba jugar en contra de Juan, el problema era apagar el oído,
porque más que fantasías con la pelota, sus fantasías verbales terminaban
descontrolando al contendiente y sembrando el caos por todo lugar. Por
ejemplo, gritaba “afuera” cuando la pelota todavía en el aire insinuaba que
iba adentro, o “buena” cuando la pelota suya se proyectaba para fuera. Nadie
quería arbitrar para no pelear con Juan. Lograba desconcertar a sus rivales
ayudado de ese vozarrón que todos conocemos. No jugaba bien, pero era el
principal protagonista porque no cesaba de hablar o pisotear durante todo el
partido. Total que aquella época del voleibol que ahora recuerdo se dividía
en dos facetas. Antes de que llegue Juan, y después de su llegada. Terminé
optando por encontrar otro grupo de jugadores voluntarios mendigando cancha
ajena, hasta que finalmente pude construir una propia. Cuando lo hice, ya ni
mis huesos ni mi espalda permitieron volver a practicar ese deporte sabatino.
En todo caso, quedan los recuerdos, y entre ellos este que se me viene a
la mente ahora a propósito de la Carta al Director suya, publicada el 26 de
noviembre.
Y más o menos todo sucede de la misma manera como la recuerdo de

242
PERSONAS Y PERSONAJES

aquella época cuando toma los párrafos de mi entrega “El Juicio a Juan
Falconí” (19 noviembre) y los acomoda a su antojo. (...) Mi principal crítica en
contra del ex superintendente de Bancos fue que, aunque le sobró “ingenio”,
le faltó esa eficacia y frialdad que deben caracterizar cuando se actúa con
profesionalismo. Finalmente no sólo perdió el juicio político y fue destituido,
sino que también dejó la sensación de haber perdido su estado de razón y
que su móvil principal tenía mucho condimento de venganza u odio personal
directamente en contra de un determinado personaje.217

LA CARTA DE JUAN FALCONÍ (3 de diciembre del 2000)

“Pájaro” Febres-Cordero
Cuando Francisco Febres-Cordero, más conocido como el “Pájaro”, usa
y abusa de su especular y divertido estilo que él mismo reconoce como
irrespetuoso, majadero y grosero, suele caer en vulgaridades literarias. Y es
así como se ha referido a las pelotas blandas del señor presidente. Con estos
recursos ofende a los lectores que esperan más finura de tan talentoso escritor.
Esperan mejores figuras literarias y otro tipo de juegos de palabras de mejor
calidad, exigibles y deseables en grado superior a quienes tienen tamaño
talento, ocurrencia y estilo.

PISTOLEROS, PELOTAS Y NEURONAS (11 de julio de 1993)

El célebre Pájaro Febres-Cordero al parecer ha venido a trabajar en


Guayaquil (tres días por semana) y nos saluda desde la esquina del diario
El Universo con una sentimental entrega apalancada en el recuerdo de las
canciones de cuna que, según nos cuenta, le entonaba su abuela con un acento
que reconoce no es el suyo.

Saludamos al Pájaro y deseamos ciertamente que toda esa nostalgia que


le causó el abrazo del recordado Joaquín Orrantia, le abra la inspiración
para compenetrarse con esta ciudad siempre abierta y generosa. Que sus
apolilladas remembranzas sirvan para alimentar ese amor insufrible que la
atormentada ciudad causa cuando se logra palpar de cerca los estragos y
heridas propiciadas por ese añejo centralismo que se ha ensañado con su
extraño porvenir y destino. Que el irreverente escribano logre desentrañar
los misterios y secretos de esta húmeda urbe, y que si lo hace, la famosa
irreverencia que sus antiguos colegas del diario Hoy antes festejaban no sea
excomulgada.

Roberto Isaías Dassum, con quien al parecer se inició un conflicto personal a propósito de la compra
217

del Ingenio Aztra por parte del ex banquero, en una época durante la cual Juan Falconí se oponía a ello
en su calidad de ministro de Industrias y Comercio.

243
PERSONAS Y PERSONAJES

Guayaquil es amplia y generosa y da la bienvenida a ese pájaro de alto vuelo


literario. Guayaquil necesita de esos vigores como los que el Pájaro Febres
suele ser capaz cuando se mofa, se burla, desacata y rompe los esquemas
literarios, mentales y sociales. Y si él reconoce que llega a Guayaquil para
agotar la última hoja de su trajinado pasaporte gastado de tanto caminar
en las palabras, debemos darle una cálida acogida y desearle suerte en su
proyecto editorial. Hay que felicitarle por haber podido volar en escape de ese
laberinto capitalino donde todo se cuece en complicados malabares tejidos por
burócratas clandestinos que hacen de la prensa sus inexpugnables cuevas de
rapiña, expoliación y saqueo a nombre de un intelectualismo de cuchara.

(...) Lo cierto es que el Pájaro ha llegado y se ha iniciado con una carta


de presentación cuyo membrete de “Febres-Cordero“ lo usa como voz de
santo y seña, olvidando viejas querellas literarias que denotaban odio contra
todo lo que nuestro alcalde representa, región incluida. Lastimosamente la
guayaquileñidad no se hereda. Se la adquiere entre picadas de mosquito, sudor
y trabajo. (...) Que la llegada del Pájaro no sea otro acto de conquista, sino
una contrapartida. Deseamos fervientemente que no venga tan sólo a recoger
alpiste en una jaula de oro, porque los pájaros dejan de serlo cuando se los
pone a adornar la sala, y se les impide hacer piruetas libremente conforme el
viento inspire sus proezas y grandezas.218

BIENVENIDA AL PÁJARO (19 de septiembre de 1999)

Joyce Higgins De Ginatta


Joyce de Ginatta es una mujer de avanzada. Esto podrá sonarle ridículo
al Pájaro Febres, limitado que está a la irreverencia hacia las formas respecto
a un peinado o a un vestuario. Esto puede representar apetecible a quien se
especializa en buscar el ridículo, a sembrar dudas sobre la posibilidad de que
esa tez templada lo sea por suerte y arte de la cirugía liviana, y no por el reflejo
y consecuencia de una vida ordenada y bien templada. Pero, ¿qué tiene de
burlesco que una dama, cumplidos cabalmente los desafíos de la vida, en vez
de emprender el retiro cómodo como recompensa a su labor bien realizada, en
vez de ir a pasearse a Miami a disfrutar de sus peinados, quiera empujar en la
política y adentrarse en las peligrosas aguas en las que se halla metida, sujeta a
la burla de un irreverente letrado que posiblemente no sabe todavía bien cuáles
son los caminos para ganarse la vida vía riesgo, producción y soplo vital que

El estilo literario y el sentido de humor del Pájaro no prendieron en Guayaquil. Sus páginas de opinión
218

no fueron trascendentes o no se acomodó a la falta de libertad que en El Universo existe para un libre
pensador como es él.

244
PERSONAS Y PERSONAJES

da y recibe un empresario a la economía, permitiendo que circulen diarios y


que de esta manera los irreverentes letrados tengan dónde escribir y logren
alcanzar su sintonía?

(...) No se trata de hacer chistes por hacerlos, ni por necesidad de mantener


un estilo o de llenar dos veces por semana una columna. No se trata de que
a una dama ni con el pétalo de una rosa se toca, (...) se trata de entender o
calificar al personaje en cuanto a la opción que representa como candidata. Y
Joyce es una buena candidata porque su biografía es coherente, y su hoja de
vida no choca con la doctrina liberal que representa.

JOYCE (16 de noviembre de 1997)

Oswaldo Guayasamín Calero


El mural pintado por Oswaldo Guayasamín Calero219 como telón de fondo
en la sala principal de nuestro Palacio Legislativo queda como fondo sombrío
y tétrico testigo de nuestros cuarenta años de histórico retraso. Lo construimos
justo un año antes que caiga el muro de Berlín. Caerá posiblemente cuarenta
u ochenta años después. Simbólicamente quizás representa ese festival de
anarquía en que ha quedado convertido el Parlamento. Los colores lúgubres
y esas grotescas figuras allí plasmados consolidan a los partidos políticos de
vertiente exclusivamente montañosa. Los tiene confundidos y amarrados bajo
un pacto secreto, sagrado y marcadamente regional.

Y es que Oswaldo Guayasamín Calero es el eslabón perdido entre el


indígena y el blanco. No entre el hombre y el mono. Si Nicolás Kingman
hubiese sido de raíz indígena, o al menos gozase de un apellido menos
disonante, él estuviese encumbrado por la izquierda en la cima de la pintura
ecuatoriana. Pero es Oswaldo Guayasamín, por sus dotes artísticas y su
embrión indígena, quien tácitamente gobierna y determina qué es feo y qué
es bello dentro del mundo curiosamente llamado progresista. Es quien señala
con el dedo y el pincel quién es quién en la torta y el pastel de la izquierda
ecuatoriana. Es quien fabrica y a la vez otorga los correspondientes diplomas
mediante retratos firmados equivalentes a certificados de buena conducta
social. Y si acaso hace falta refrendar títulos, su yerno, Alfredo Vera, ministro
del ramo, fácilmente y con agilidad lo puede hacer.

La Fundación Guayasamín equivale a la privatización de la cultura y es


un buen ejemplo de lo bien que la privatización puede en cualquier campo

El artista jamás usó su apellido materno, quizás por faltarle consonancia con ese origen indígena que
219

aprovechó para propulsarse a la fama.

245
PERSONAS Y PERSONAJES

funcionar.220 Goza, además, el célebre pintor de facultades adicionales e


implícitas, ya que puede determinar cuándo, cómo y dónde nacerán los
movimientos insurgentes indigenistas de sus primos pobres, pero al fin
hermanos de sangre. Él sabe el cómo, el cuándo y el porqué del levantamiento
indígena, y también de la alfabetización. Y finalmente, el rostro del alumno
más aprovechado es esculpido firmemente en el mural. Wilfrido Lucero 221
obtuvo así, diploma, pasaporte y casi todos los visados. Pero por asuntos
relacionados con aquello de la ley regionalmente pendular, el rostro de
Averroes Bucaram rompe desde ayer la armonía del mural.

PROGRESISMO, MURAL Y DIGNIDAD (12 de agosto de 1990)

Rafael Guerrero Valenzuela


Don Rafael Guerrero Valenzuela se retira de la gobernación del Guayas
algo cansado, lleno de cicatrices y de heridas, pero también pleno de recuerdos
hechos carne en la ciudad. Con una impresionante plusmarca en su hoja
de servicio público prestado siempre en el ámbito local. Una línea de
trinchera digna de aplaudir. De esa generación gladiador, con temple y
entrega lastimosamente ya no quedan muchos guayaquileños. Pero por esas
malas pasadas que suele jugar el destino, tuvo que terminar su conscripción
cívica dentro de una coyuntura muy contraria al sentir de su ciudad. Ironías
de la vida. Navegar contracorriente en el tramo final de su vida. Unas
dos mil bombas lacrimógenas, yo calculo, debieron emplearse durante su
administración a lo largo y ancho del gran Bulevar 9 de Octubre, donde
yacen en olvido las jardineras construidas por la anterior gobernación. Aquel
desfile militar y militarizado forzado por el presidente Rodrigo Borja no lo
olvidaremos jamás. Lo de la EPAP (Empresa Provincial de Agua Potable)
tendrá todavía que esperar.222 Las gracias totales todavía tardarán en llegar por
parte de la ciudad sedienta. A don Rafael, pese a sus años, le queda todavía

220
La Fundación Guayasamín sirvió para evitar el pago de impuestos a la herencia, y para resolver litigios
familiares que se produjeron luego de su muerte.
221
Presidente del Parlamento en aquel entonces, cuando se produjo el levantamiento indígena. Su rostro en
sí parece ya un retrato hablado de los que Oswaldo Guayasamín caracterizaba en sus pinturas. Averroes
Bucaram fue su sucesor.
222
Por su afán de ayudar al gobierno del doctor Rodrigo Borja, cuyo sentimiento favorable a Guayaquil
estaba cuestionado, don Rafael Guerrero propició la expropiación de las instalaciones de la Empresa
Municipal de Agua Potable, y mediante simple decreto ejecutivo se creó la EPAP para manejar las
inversiones gubernamentales sin intervención del municipio de Guayaquil que estaba colapsado. La
empresa pasó a ser estatal, cuando lo adecuado era dotarle de personería jurídica y recursos económicos
propios para realizar su trabajo. Finalmente así sucedió años después, cuando los socialcristianos lograron
hacer aprobar una ley con la creación de la Empresa Municipal de Agua Potable de Guayaquil.

246
PERSONAS Y PERSONAJES

tiempo para tapar ese oscuro paréntesis de su guayaquileñidad.223

BIENVENIDO SEÑOR GOBERNADOR (15 de febrero de 1990)

Antonio Hanna Musse


Corrupción es quizás la palabra más usada en el lenguaje político. Usada y
desgastada. (...) En Ecuador no ha habido sangre, sí sudor pero no prisiones por
corrupción política. Sólo Antonio Hanna Musse, ex alcalde guayaquileño,
fue sentenciado y cumplió con honor su condena, mientras quienes autorizaron
desde Quito el pago de la procesadora de basura quedaron sumergidos en
el anonimato de siempre. Salió libre y su estilo de vida al menos demuestra
que no hubo enriquecimiento sino impericia en los manejos administrativos
del tema. Vinieron otras alcaldías abiertamente corruptas que gozaron de
impunidad.
CORRUPCIÓN EN CONDOMINIO (9 de marzo de 1997)

Juan José Illingworth Niemes


Juan José Illingworth es un matemático purista, no porque sea del
PUR 224, sino simplemente porque su profesión, oficio, facha y apariencia no
deja duda de ninguna clase sobre la capacitación que tiene en esta difícil
materia. Además, es apasionado en la informática y, entre computadoras y
programaciones, ha logrado caracterizarse y lucir sus conocimientos. Una vez
llegado a Quito a manejar el famoso INEC,225 organismo que monopoliza la
estadística y nos dice cuánto la inflación ha bajado o subido oficialmente,
se puso en el empeño de presentar los resultados de ese censo habitacional.
Pero al contrario de lo que Gaudencio hizo, no se dejó manipular por las
corrientes burocráticas y se las ingenió para publicar un informe sobre las
ciudades ecuatorianas catalogadas según el índice de servicios básicos que
estas reciben. Al trabajo lo tituló " La Ventaja de vivir en la sierra" para
condensar en una sola frase el resultado.226

223
Para el año 2000, don Rafael, octogenario, todavía seguía dando batallas. Se reconcilió con la administración
municipal de León Febres-Cordero, luego de los duros combates que en su contra se realizaron por la radio
CRE, durante la campaña electoral de 1984 y de los difíciles momentos políticos adversos a la ciudad que se
vivieron durante la administración del doctor Rodrigo Borja.
224
Partido Unión Republicana, creado para que Sixto Durán-Ballén pueda participar en las elecciones de 1994,
una vez que se desafilió del Partido Socialcristiano, en el que militó toda su vida.
225
Instituto Nacional de Estadística y Censos.
226
Cuando en 1990 se realizó el famoso censo de Gaudencio Zurita, mucha tinta se gastó al respecto. El
resultado obtenido en esta provincia fue sorpresivo por ser menor al esperado, basándose en la tasa de
crecimiento poblacional calculada por el mismo INEC. En base de los resultados oficiales del censo, se calcula
el número de diputados provinciales, y se aprecia lo razonable del padrón electoral que siempre ha sido
depreciado en esta región. Pero ni modo, mientras Guayas ganaba una diputación más, Pichincha ganaba dos;
y la desigualdad en la representación legislativa que tiene un costeño frente a un serrano se siguió alargando.
Ahora, en el mes de agosto, el INEC presentó la tabulación del mismo censo con relación a las viviendas, y se
ha publicado por primera vez un resultado estructurado de manera matemática y práctica de lo que podríamos
llamar la realidad nacional. Tenemos finalmente un instrumento oficial que prueba y demuestra cómo el un 50%
de los ecuatorianos vive mejor que la otra mitad por simple razón de geografía.

247
PERSONAS Y PERSONAJES

Se cogieron los siete servicios básicos de 169 ciudades: abastecimiento


de agua, teléfono, eliminación de aguas, servicios higiénicos, eliminación de
basura, luz y ducha y se los ponderó dándoles una puntuación diferente a
cada uno de ellos (abastecimiento de agua 250 y ducha 75, para citar los dos
puntos extremos) y los potenció de acuerdo con el número de viviendas. (...)
Para no llenarme de cifras, basta decir que de las 31 ciudades mejor servidas
solamente están 3 de la Costa y 1 del Oriente. De las 36 peor servidas 24 están
en la Costa, 8 en el Oriente y tan sólo 4 en la región Sierra. Las cifras aplastan
por donde quiera que se las quiera mirar.227

Marcel Laniado De Witt


Don Marcel Laniado es un hombre de vanguardia. No son palabras.
Es renovador, amante de la técnica y de las decisiones comprometidas con
los cambios. Gracias a él, todo el sistema bancario ecuatoriano despertó de
ese letargo de papeles que anclaban a estas entidades en el pasado.228 (...)
Don Marcel sufrió el experimento centralista y cepalino en carne propia y
entiende muy bien cómo funcionó este mecanismo destinado a reprimir al
sector exportador costeño mientras el presupuesto del Estado se nutría con la
sangre petrolera y diseñaba un aparato público rechoncho, centralista, injusto
e interventor en todas las áreas.

Don Marcel surge de la provincia "bailey,"229 donde quizás más se ha


sudado ante la indiferencia más pasmosa del Estado, y conoce el aroma del
banano no precisamente en el comedor de la casa. No es un economista, no es
un político, no es un abogado, no es un tecnócrata; simplemente es un hombre
forjado en el quehacer diario y que no requirió exhibir maestrías para abrirse
camino en la vida. Su maestría universitaria la tuvo oculta y bien guardada.
Otra circunstancia particular que adorna a este personaje es que no da señales
de que el dinero sea la única razón de su existencia, ni la eterna meta infinita.
Ha transmitido inquietudes en lo referente a la cosa y servicio público, y si

227
Este aporte invalorable de J.J. Illingworth en el INEC, prendió la chispa de una reivindicación
regional basada en cifras. Existían sentimientos de injusticia, pero por primera vez había cifras sobre
las cuales fundamentar reclamaciones regionales. Se transcribió la inmediata reacción de un capitalino,
doctor Carlos de la Torre Flor, para testimoniar sobre la naturaleza del conflicto causado por Illingworth,
uno de los pocos funcionarios públicos guayaquileños que utilizó su cargo para demostrar las injusticias
regionales que causaba el centralismo. El país entero giró alrededor de estas cifras y se inició una nueva
etapa en la discusión de la temática regional.
228
Marcel Laniado entró de lleno en la informática y obligó a los otros bancos a seguir los pasos de
modernidad electrónica.
229
Marcel Laniado era oriundo de la provincia de El Oro donde en 1983, por la emergencia del fenómeno
de El Niño, quedaron instalados varios puentes provisionales denominados “bailey”, que permanecieron
por más de 10 años sin que la reconstrucción definitiva se produzca.

248
PERSONAS Y PERSONAJES

bien la prudencia le acompaña, lo cual a veces más que virtud suele ser un
lastre, es sagaz y determinado, con esa determinación que le diferencia de
Sixto, porque no bordea la necedad y se aleja de la chochera hacia un pasado
sin lastre.

EL CONAM Y DON MARCEL (10 de marzo de 1994)

Guillermo Lasso Mendoza


El presidente Jamil Mahuad ha reorganizado la estructura de su gabinete.
Ahora se le ha ocurrido nombrar superministros. Guillermo Lasso es el
primero. El problema ahora está en conseguir a los dos nuevos superministros
serranos que transmitan a la opinión pública lo que Guillermo Lasso transmite
en el campo financiero. Hay que hacer malabares para lograr ese equilibrio
regional irresoluto. Pero resulta muy difícil extraer de la capital a alguien del
verdadero mundo productivo para liderar la reactivación económica del sector
privado. Mientras tanto, ha iniciado el cambio administrativo convenciendo
respecto de la bondad del esquema a través de la figura de Guillermo Lasso,
quien se ha sabido vender, y con sencillez ha impregnado firmeza, con
elegancia ha transmitido decisión, y con tino ha vendido credibilidad.

La prensa capitalina le ha otorgado el beneficio de la duda y por el momento


al menos va a tolerar la presencia de un ex gobernador del Guayas encumbrado
muy vertiginosamente a tan alta posición. Como nota curiosa, es de anotar que
los dos entrevistadores capitalinos de Ecuavisa y Gamavisón230 coincidieron en
sus inquietudes. En las primeras entrevistas matutinas realizadas al flamante
superministro de Economía, los dos periodistas capitalinos, separadamente,
tuvieron una misma pregunta clave que seguramente causa mucha preocupación
por allá. Los periodistas querían saber si Guillermo Lasso iba o no a residir
en la ciudad capital. El entrevistado contestó inmediatamente que sí, para lo
cual compareció ante la opinión pública quiteña, acompañado de su bella y
distinguida mujer y, a lo Kennedy, acompañado además de su larga fila de
hermanos. Lo cierto es que con la partida de Guillermo Lasso, el tumbado
de la gobernación se derrumbó,231 y en la CTG corre el inmenso peligro de
sufrir tragedia mayor al quedar inconclusa la mejor tarea que Guillermo Lasso
como gobernador emprendió. Ahora habrá que esperar para saber qué se
reconstruirá con mayor velocidad, si el teatro Bolívar de la ciudad capital o esa

230
Félix Narváez y Andrés Carrión.
231
El cielo raso del Salón de los Libertadores se derrumbó físicamente. Fue una coincidencia con su
renuncia y no se trata de una metáfora.

249
PERSONAS Y PERSONAJES

derruida gobernación. ¡Ser o no ser! Esa es la cuestión en la ciudad capital.

Extrañaremos al buen gobernador. Ojalá no termine convertido en chivo


expiatorio de una compleja situación fiscal, y en escudo de protección para
cubrir la retirada del grupillo dorado liderado por la ministra de Finanzas que
volverán a sus cuarteles a disfrutar de la inmensa victoria lograda cuando el
sector financiero de la Costa ha quedado reducido a un 23% del total nacional.
Buena suerte Guillermo Lasso, pero mientras tanto habrá que tener cuidado
porque, de inicio, ni una oficina con baño le van a asignar. Para orinar tendrá
que pedir permiso al conserje del lugar. Hablo literalmente y apegado a la
verdad. ¿Qué tipo de superministro es quien hasta su propio papel higiénico
tiene que llevar?232.

SUPERMINISTRO (22 de agosto de 1999)

A mi entender, la salida de Guillermo Lasso de su alto cargo de


superministro en el gobierno de Jamil, obedece a una ley eterna. Guayaquileño
a tu zapato. El manejo del gobierno es cosa de quiteños. Todos los esfuerzos
que realizó el ex gobernador del Guayas por encontrarle una alternativa
aceptable y de menos riesgos al tema de la renegociación global de la deuda
externa fueron de improviso cambiados en cuarenta y ocho horas.233

EL VOLCÁN BRADY (10 de octubre de 1999)

Joaquín Martínez Amador


(...) Y otro evento nos ha levantado el ánimo guayaquileño. Tuvimos el
lanzamiento del libro “Los caminos del Tiempo” escrito por nuestro buen
gobernador Joaquín Martínez Amador. Una novela cuyo elemento conductor
es nuestra geografía y nuestra historia narrada con alma de poeta. De
lectura obligada para jóvenes, maestros, y para todos los que desean sentir
la ecuatorianidad desde un punto de paz y de sosiego. La obra toca y trata
muy bien la postura guayaquileña a lo largo de la historia. Ahí se explica con

232
Como el cargo fue improvisado, el superministro no tenía despacho, y lo ubicaron en una oficina
sin baño. Guillermo Lasso se debió procurar desde sus propios materiales de trabajo, y llevó desde
Guayaquil computadoras y otros elementales útiles; el papel higiénico, entre ellos.
233
La salida del superministro fue tan intempestiva como su nombramiento. Mientras Guillermo Lasso
preparaba una fórmula de entendimiento con los acreedores internacionales, y cuando tenía preparado un
préstamo puente para pagar el tramo de deuda vencida, luego de lo cual se procedía a la renegociación,
el presidente Jamil Mahuad cambió de opinión por consejo de su canciller Benjamín Ortiz. Él lideraba
la idea del no pago de la deuda para elevar la figura internacional del presidente. Se declaró la moratoria
unilateral, asunto que a la postre y en menos de tres meses obligó al presidente a declarar la “dolarización”
para frenar la devaluación que elevó la moneda de 11.500 sucres por dólar a 25.000. Este fue el
precipitante de la caída de Mahuad.

250
PERSONAS Y PERSONAJES

naturalidad y ternura, por qué somos diferentes y por qué, pese a ello, estamos
unidos serranos y costeños. Deja constancia de ese desasosiego que caracteriza
a un país que todavía nace. Describe las peripecias cromosomáticas, políticas
y geográficas que han ido formando ese hijo que espera producto de tantas
circunstancias. Para ese hijo engendrado luego de tantas peripecias busca un
nombre indio, mestizo, blanco y mulato, negro y zambo. ¡Ecuador lo llama!
Ese hijo va a nacer en el siglo 21. Estamos a punto del parto. Estamos sintiendo
la formación ya plena de esta nación todavía en proceso de encontrarse a sí
misma. Para mí esto de las autonomías se asemeja a los dolores del parto.

Tener un gobernador con pinta de Quijote, flaco y alargado, con una mirada
honda y muy profunda decorada con pintoresco bigote, unos brazos largos en
forma de lanzas, un ánimo tranquilo y una pluma limpia y transparente, no es
cosa de todos los días. Nos sentimos muy bien ese viernes 29 de septiembre, el
día del lanzamiento. Otra vez estábamos reunidos muchos guayaquileños en
otro recinto, en la casa consular que tiene forma de templo. Muchos asistentes:
el alcalde Jaime Nebot, quien sin duda se multiplica físicamente, volvió a
estar presente; el ministro de Educación, Roberto Hanze, quien hizo una
magnífica presentación de estilo; los representantes de las universidades, de
las cámaras de la Producción, el presidente de la Junta Cívica y muchos
guayaquileños que cada día nos topamos con más frecuencia. Se siente ese
nuevo fenómeno que anuncia la llegada de un Ecuador que se reinventa, o
nace. Guayaquil se está compactando, para ser parte de un Ecuador, y no
víctima de un estado que ha arrebatado al país su razón de ser y sus ganas de
serlo. Un octubre de optimismo que nos levante el ánimo y las ganas.

OPTIMISMO DE OCTUBRE (8 de octubre del 2000)

General Carlos Mendoza Poveda


No se puede cerrar esta entrega sin un homenaje al general Carlos
Mendoza. Manejó terribles circunstancias y no se dejó envolver por los cantos
de sirenas234. En su álbum de fotos, deberá eliminar una sola: aquella que está
junto a Carlos Solórzano, y este con mano hitleriana levantada comienza a

234
En relación con los acontecimientos del levantamiento indígena y de los coroneles que precipitaron
la caída de Jamil Mahuad. El general Mendoza maniobró para evitar el golpe de Estado, y durante dos
horas aceptó presidir un supuesto Triunvirato, lo cual logró que los indígenas abandonen la Plaza Grande
pensando que su revolución había triunfado. Algunos cuestionaron su actitud y consideraron que no se
trató de una maniobra, sino de un momento de debilidad del general. Cuando este llegó al Comando
Supremo, sin haber firmado ningún decreto supremo, el Comando Conjunto se inclinó por continuar
con el orden constitucional, llamando al vicepresidente Gustavo Noboa a ocupar la presidencia. A mi
apreciación y conociendo personalmente a Mendoza, preferí pensar que nunca intentó quedarse en el
poder.

251
PERSONAS Y PERSONAJES

dar señales manifiestas de locura. Carlos Mendoza fue el personaje echado al


autosacrificio para dar salida a una situación que a muchos otros se les hubiese
ido de las manos.

LA NOCHE DE LOS CORONELES (23 de enero del 2000)

Jaime Nebot Saadi


Gobernador
Preguntado que fue Jaime Nebot durante un coloquio del diario El
Telégrafo hace algunos meses, sobre si es que era necesaria reforma legal
alguna para hacer de las gobernaciones una entidad si no de servicio al menos
gravitante en el desarrollo de una provincia, este contestó: "Una gobernación
es lo que el presidente de la República quiere que sea. Ni menos ni más". Sin
duda alguna ese concepto, más su propia personalidad, hizo de él el mejor
gobernador que hasta el momento podamos recordar.

BIENVENIDO SEÑOR GOBERNADOR (15 de febrero de 1990)

Candidato
(...) No puedo extenderme hablando de Jaime Nebot. Su biografía está a
medio camino. Sixto ya dobla su página. La imagen de Nebot se nutre de
oposición ruda beneficiándose por esto del favor que otorga la ley del péndulo
político. Tiene la astucia, la malicia y la potencia que a Sixto le hace falta.
Tiene la representación de una provincia que no es ingrata. Constituye una
esperanza mas concreta de llegada. Pero su gobierno fácilmente podría ser
rodeado de trampas y de odio imperdonable por parte de quienes desde ahora
lo detestan. No gobernaría plenamente si no rinde primero pleitesía a las
fuerzas o factores del poder que se camuflan en el totalitarismo centralista y
burocrático. Pero tiene agallas electoralmente hablando y es lo suficientemente
inteligente como para olfatear su oportunidad en la contienda. Sabrá reconocer
en el momento debido si la fruta está o no madura.235 Luchará porque le gusta
la lucha y no porque lo aúpen amigos o enemigos.

SIXTO O JAIME (17 de febrero de 1991)

Con una alegre y colorida presentación, Ecuavisa estrenó un programa


político dispuesto a capturar sintonía. El domingo pasado y bajo la supuesta
dirección de Alfonso Espinosa, tres periodistas de carrera rompieron fuegos
contra el primero de los diez candidatos inscritos para ocupar la presidencia

235
En 1996 no se lanzó como candidato, porque supo percibir la circunstancia electoral adversa.

252
PERSONAS Y PERSONAJES

de la República. Para subir el rating, tuvieron el buen criterio de iniciarse


con Jaime Nebot Saadi. El programa realmente fue estupendo porque tuvo
los matices necesarios como para tenernos agarrados del asiento. Amigos y
enemigos del candidato se entablaron a seguir la intensidad de la entrevista.
En verdad no era una entrevista. Era una batalla a fuego cruzado, un disparar
a quemarropa, donde los tres periodistas se entrelazaron y enredaron más que
con preguntas difíciles, con afirmaciones de toda índole. Caían a patadas. El
director o moderador no controló su entusiasmo y pateó también la pelota.
Los refuerzos no faltaron y cuatro seleccionados ciudadanos en intervenciones
grabadas previamente, se sumaron a ese carrusel de punzadas contra un
candidato que logró mantener la serenidad suficiente y la habilidad mental
necesaria como para amenizar la tarea. Si el objetivo era poner a prueba las
debilidades de carácter y capacidad de autocontrol del entrevistado, se puede
afirmar sin duda que el trabajo periodístico fue de primera. Si el objetivo era
darnos un perfil del pensamiento del candidato en cuanto a sus planes futuros,
el formato estaba equivocado porque los periodistas estaban sembrados en
el pasado y tenían abultados apuntes con temas ya rebasados por la opinión
pública. Si el objetivo era hacernos pasar una noche agradable, seguro lo
lograron.
CARRUSEL POLÍTICO (15 de marzo de 1992)

Nadie discute sobre la capacidad intelectual de Jaime Nebot, ni de su


grado de preparación para ejercer la presidencia de la República. La discusión
se centra en sus posibilidades reales de llegar al poder, derivadas de la
dificultad regional para aglutinar a la mitad más uno de los electores en la
segunda vuelta electoral. Sin duda que el candidato tiene barreras difíciles
de salvar, y una de ellas es la enorme muralla regional a la que se suman
los opositores de esta misma región aupados por dos importantes dueños de
medios de comunicación236.

(...) El resultado demuestra que el estereotipo ideal no existe y que lo


que cuenta es la calidez y vibración que transmite el candidato. Nebot es un
hombre duro, determinado, competente y decidido. Es inútil o torpe que se le
quiera dar otra imagen. Si el país quiere un gobernante así en estos tiempos
en los cuales los hombres tibios e interinos están desgobernando, es algo que
tendrá que ser el objetivo propio de la campaña electoral.

236
Carlos Pérez y Xavier Alvarado. Cuando Jaime Nebot llegó a ocupar la alcaldía, El Universo dio
señales de apoyo. Ecuavisa, al menos inicialmente no causó estragos informativos. Sobre este tema se
toca en el capítulo Prensa y Medios de Comunicación, subcapítulo Don Carlos y Don Xavier., bajo el
título "Bienvenido, hijo pródigo".

253
PERSONAS Y PERSONAJES

Triunfador no es quien no pierde, sino quien no teme perder. Nebot, sin


ser timorato, quizás peque por ser calculador vivaz, y su estrategia de esperar
puede estar causándole daño porque da señales negativas en cuanto a su
capacidad de decisión.

(...) Eso de que si vuelve a perder está acabado políticamente no es verdad.


Mitterrand y Allende vencieron a la quinta oportunidad gracias a su tenacidad
y a la constancia de su mensaje. Y es que las posibilidades de éxito electoral
a la larga están en la calidad, pureza y claridad del mensaje. Y es que
sin mensaje, sin algo de utopía, de esa utopía que algunos desprecian o
subestiman, se podrá quizás en algún momento ganar pero jamás vencer
y convencer. (...) Nebot debe regresar a su imagen ”classic” y debe muy
especialmente renovar ese mensaje que por el exceso de sentido de cálculo se
ha ido apagando conforme el candidato no quiere aparecer como tal. Nebot
debe usar su línea de hombre duro, inteligente y decidido para manejar una
propuesta franca y abierta que haga relación al restablecimiento del orden y del
principio de autoridad, que a su vez hace relación directa con el sentimiento de
seguridad colectiva e individual. No se trata de suavizar la imagen de Nebot,
sino de envolver y recrear su imagen dura dentro de un ideal alegre plasmado
en un modo de ser lleno de un deseo de trascender, utilizando no en exceso
ese pragmatismo que a la cúpula socialcristiana le brota a flor de piel. Hay que
darle a la campaña una dosis de utopía para invitar a soñar al elector.

NEBOT (11 de enero de 1998)

Alcalde
Jaime Nebot tiene la difícil tarea de suceder a León. Esto significa
que debe concluir su obra, y a la vez encontrar la forma de superarlo y
diferenciarse positivamente. (...) Para Guayaquil es una etapa de expectativa
bastante particular. Vivió ocho años de empuje, de cambios y de orgullo
autonómico sustentado en la capacidad política de su alcalde. Ve partir a León
Febres-Cordero, en quien se cifraron hace ocho años muchas esperanzas
felizmente bien cumplidas. La crisis económica atrasó la culminación de obras
muy importantes que terminarán de dar un vuelco urbanístico a la urbe.

Jaime Nebot será un gran alcalde si en su espíritu está la decisión de serlo


y olvidarse de la política grande. Será alcalde intrascendente en la medida que
no se absorba en sus tareas cotidianas de administrador de una ciudad muy
compleja. Si se hace alcalde, alcalde, y decide ir en búsqueda de una correcta
aplicación de las autonomías, pasará a la historia. Tiene el vigor, el talento y

254
PERSONAS Y PERSONAJES

la juventud para escribir esos grandes capítulos que han quedado pendientes
para un auténtico sucesor de Olmedo y de León Febres-Cordero.

LAS ELECCIONES SECCIONALES (14 de mayo del 2000)

Xavier Neira Menéndez


No es un caso Dreyfuss. Es algo quizás más dramático si la cárcel
ecuatoriana, con todo su sistema de crueldad, no hubiese estado de por medio.
La muerte es mejor que la prisión en el sistema carcelario ecuatoriano. En
aquel caso, Emilio Zola se inspiró para escribir su célebre “Yo Acuso”.
Inolvidable pieza literaria, donde quedó demostrado que se buscaba un chivo
expiatorio y esa fue la explicación de esos dramáticos acontecimientos en
la historia judicial francesa. Pero Xavier Neira fue en cambio simplemente
un instrumento, un eslabón de una cadena de intrigas conducente a preparar el
ambiente necesario para cazar a la presa mayor. Al León.237 Y ahora que
se les hace necesario "despolitizar" la justicia para lograr mejor efecto en el
propósito mayor acuden otra vez al estropajo. La ley. Nuestro fiscal Fidel
Jaramillo Terán nos demuestra su eficiencia. Vino así el sobreseimiento
provisional como mendrugo de pan echado a un hombre hambriento de
justicia. Una simple ficha movida en el tablero del ajedrez político en medio de
un tabaco, un brindis y un trago. Agradable diversión aquella de jugar al gato
y al ratón. Gracias señor fiscal por no apretar a los jueces con alguna aparición
por televisión y en cadena nacional.

BIENVENIDO XAVIER NEIRA (22 de febrero de 1990)

Ricardo Noboa Bejarano


Ayer como socialcristiano y hoy como independiente, Ricardo Noboa ha
demostrado ser antes que nada un político dispuesto como todos ellos a llegar
a la presidencia de la República. Y esto ya fue presentido por quienes nos
preocupamos cuando sé desafilió del partido que le abrió el camino hacia la
experiencia en la vida pública. Es más; muchos avizoramos que la historia
no tendría un final feliz cuando comprendimos que aceptaba la candidatura
a la concejalía para brillar con luz propia, sin analizar realmente en qué tipo
de aguas navegaba. Para ser concejal, y de los buenos, antes que nada se

237
Xavier Neira, acusado de peculado en el caso Ecuahospital, fue ministro de Industrias y Gobierno
durante el gobierno de León Febres-Cordero. La centroizquierda opositora buscaba a toda costa
desprestigiar a este gobierno, y esto motivó que el caso Ecuahospital sea llevado por la prensa capitalina
a un nivel de escándalo nacional. Xavier Neira, durante su largo exilio, escribió el libro “Prófugo de la
injusticia”, donde detalla todos los malabares e injusticias que sufrió respecto a este caso. Fue sobreseído
definitivamente y siguió participando vivamente en la política.

255
PERSONAS Y PERSONAJES

requiere de una dosis de humildad tremenda y de un deseo de bajar el perfil


hacia niveles insólitos en aras de constituir un equipo de trabajo que sirva
de pedestal para que la más alta figura sobresalga aún más de lo que por
realización propia ya lo ha hecho.

Ricardo, cuyas ambiciones ya han sido reveladas públicamente, debió


quizás condicionar su aceptación a la concejalía para enfilarse hacia una
vicealcaldía y desembocar finalmente en la alcaldía para 1996. Pero las
cosas, por improvisación, malos consejos o impericia se sucedieron de modo
diferente cuando, justo antes del mismo 10 de agosto, percibió que luz propia
en el concejo no habría. Aquello del pacto diabólico con el PRE fue tan
sólo un magnífico pretexto y una circunstancia perfecta para deshacer lo
hecho y propulsar una independencia frente a un partido político donde
era absolutamente querido, pero donde había que guardar el tercer lugar en
respetuosa fila. (...) Lastimosamente, el guayaquileño sufre de inmediatez,
fruto de esa falta de capacidad de espera e imposibilidad de darse en sacrificio.
Así todos terminaremos perdiendo.

RICARDO NOBOA BEJARANO (30 de abril de 1995)

Álvaro Noboa Pontón


Álvaro Noboa, subestimado por el propio Abdalá, copió lo copiable,
guardando las distancias en cuanto a la exuberancia de la personalidad se
refiere, y le agregó organización empresarial a su campaña. Agregó, además,
la imagen de su esposa Anabella Azín, que nada tiene que ver con Rosita
Pulley ni con su cuñada Elsa Bucaram de Farfán. Resultado: una regia
incursión en la política que nos ha sorprendido a todos por su eficacia,
especialmente a los periodistas que el 12 de julio pasado representaron a
la Asociación de Canales en una audición paupérrima, llena de parcialidad,
semáforos, susto y titubeo.

MENSAJE A JAMIL (20 de julio de 1998)

Gonzalo Ortiz Crespo


Gonzalo Ortiz Crespo es un buen tipo. Es, o era, un buen periodista. Es
multifacético y de varios usos; dicen que si no pasa como contralor, ejercerá el
ministerio de Energía y Minas. Ya ejerció desastrosamente la SENAC y ahora
es secretario de la presidencia. Pero no ha sido coherente con su vida como
suele sucederle a los ex seminaristas. No lo es ahora como no lo fue durante
su pasión opositora anti febrescorderista. En aquel entonces criticó duramente
a su amigo Patricio Quevedo por haber colaborado con aquel gobierno, pues
consideraba que para ejercer el tipo de sacerdocio que es el periodismo, no

256
PERSONAS Y PERSONAJES

se acepta en teoría aquello del acceso al cargo poder y al cargo público. Una
compraventa de la profesión u oficio, se decía. Fue considerado deshonroso
aquello y Patricio fue así expulsado de ese ambiente intelectual, elitista,
fraterno y serrano. El Cajón del Sastre fue un espacio de opinión incrustado
en el diario Hoy, ahora vacío por aquello de haberse por estas circunstancias
desfondado. (...) Luego del triunfo de Rodrigo Borja, Gonzalo se instaló en el
palacio y de ahí no saldrá si no, al parecer, a la Contraloría General del Estado.
Más bien parecería que se está intentando traer la contraloría al palacio. Y esto
no nos parece que está bien, razón por la cual lo estamos criticando.238

EL FUTURO CONTRALOR (28 de febrero de 1991)

Juan Pablo II
Ninguna otra persona viviente podría conmocionar con su presencia a este
país, ni a tantos otros. Este solo pensamiento ya encierra en sí una invitación
y un desafío a la mente para escudriñar un tanto más allá de los fenómenos
ópticos que percibimos con la llegada del Papa. Lo material que aflora no tiene
explicaciones justas, si no ascendemos más allá de la mirada para ocultar en
el interior de cada individuo las razones o motivos. Y la explicación es simple:
nos llega el haz de reflexión que generalmente acompaña al humano. Es que
en el fondo y permanente subconciencia, todos sabemos que hemos de morir
y aquello nos obliga a encontrar explicaciones en el interior del alma. Por ello,
la frialdad de la meditación nos conduce a una respuesta rápida y simple, la de
nuestro común destino, y a través de esa respuesta sabemos que nada tendría
sentido sin un más allá, desconocido es cierto, pero no por ello incierto.

Al ver unidas y compactas a las masas, he soñado que hemos roto


diferencias, que empujamos todos hacia una misma meta, que nada más
grande que la unidad de un pueblo, que nada más deseado para el porvenir de
la raza humana. Es que al ver a las gentes apretadas recorriendo previamente
todas un mismo camino, he reafirmado mi creencia en Dios, en el hombre y
en sus buenas intenciones.

Y el Santo Padre, pasando por las calles, dejará trazado un solo camino
olvidando países, cordilleras y mares; un camino de extraña geografía que

238
El gobierno de Rodrigo Borja tuvo dificultad para estabilizar al contralor del Estado, nombrado por el
Congreso de entre una terna presentada por el presidente. Se hizo una gran oposición desde el Congreso
para que una persona tan íntima al presidente ocupe ese cargo que había quedado vacante por renuncia
de Oswaldo Molestina, quien prefirió venir a ocupar el cargo de gobernador, que meterse a fondo en la
complicada vida capitalina llena de secretos y sentido de solidaridad bien guardados.

257
PERSONAS Y PERSONAJES

habremos de comprender luego, cuando todos cansados no entendamos


las razones de la guerra, de la lucha y del dominio. No estaremos aquí
cuando quizás ello suceda. Serán tal vez milenios más que tardaremos, pero
finalmente la humanidad lo entenderá y romperá para siempre las viejas
discrepancias. Ese es el camino, ésa es la ruta que está trazando el Papa
uniendo en uno todos los caminos. La influencia que tendrá la venida del
Santo Padre a Ecuador será sin duda perdurable y sus palabras tendrán un
constante eco en el sentir de la gente.239

LOS CAMINOS DEL PAPA (31 de enero de 1985)

Luis Parodi Valverde


Este párrafo final va para lectura exclusiva de Luis Parodi. Escuchada
con atención su famosa entrevista en radio Quito, quedó una frase en exceso
repetida: "no soy guayaquileño... soy ecuatoriano". Estoy pensando si el 9 de
octubre próximo, mientras el “vice” y el “presi”240 reciben las ceremonias
de estilo en un lugar despampanado, se debe o no contratar unas cien cuñas
radiadas con esa monumental frase tan dual y tan profunda. Así, quizás,
aprovechando que nadie irá a ese ridículo desfile, logremos meditar cómodos
en casa sobre la inmensidad de sus palabras. ¿Es que acaso, me pregunto, hay
que renunciar a ser guayaquileño para sentirse ecuatoriano? ¿Es que acaso
son dos cosas contrapuestas? Cada cual tiene el derecho de escoger entre ser
considerado regionalista o simplemente oportunista.

PARA PARODI (30 de septiembre de 1990)

A Luis Parodi, devaluado a Lucho luego de que el doctor Borja lo


ha desautorizado a diestra y a siniestra, hay que dejarlo ya tranquilo. El
llamamiento a juicio político es una tramoya que puede golpear en la cara de los
mismos tramoyistas. Como personaje político no existe. Como guayaquileño
casi tampoco. Como CONADE,241 nada. Como arbusto está caído. Moralmente
defenestrado, el irse a su casa mediante renuncia de protesta por el trato
recibido, será un premio inmerecido. Si por aquello de las tragedias o de los
extraños azares de la vida le llegase ejercer el derecho de asumir la primera
magistratura, ni los mismos de la Izquierda Democrática que hoy se baten a su
favor en cerrada defensa, estarían de acuerdo con que Lucho nos presida. Es

239
En el mes de febrero, el Papa Juan Pablo II visitó Ecuador. Fue el momento más alto y óptimo de la
administración Febres-Cordero.
240
Diminutivos usados para referirme al vicepresidente y presidente de aquel entonces, Luis Parodi y
Rodrigo Borja, respectivamente, en señal de poca cosa.
241
Consejo Nacional de Desarrollo.

258
PERSONAS Y PERSONAJES

un instrumento útil para ellos porque les ayuda a decir que los guayaquileños
están en el gobierno.

INDIOS, PARODI Y VERA (9 de junio de 1991)

Rodrigo Paz Delgado


El alcalde de Quito es regionalista como tiene que serlo. Ama a su ciudad,
la protege y la defiende. Suerte de los quiteños que pueden serlo sin que el
presidente de la República los tilde de traidores a la patria. Conoce, sin apuntes
de ninguna clase, las cifras, planes y detalles de una obra gigante que por nada
se detiene. Dieciocho mil millones de sucres conforman su presupuesto para
este año. (...) Quito avanza.

(...) El alcalde de Quito, ministro de Finanzas que ha sido, abrió una


oficina para obtener los recursos del exterior. Hay ya catorce mil cuatrocientos
millones de sucres242 obtenidos a través de organismos tales como Banco
Mundial, ILDIS, AID, BID, ONU, ILPES, OPS, PNUD, UNICEF, gobiernos de
Italia y Francia. Nos ha aceptado que la burocracia es un freno indescriptible.
Tiene, nos dice, hasta que personalmente gestionar trámites menores tales
como los requeridos por el CONADE y la cancillería para obtener la visa
necesaria de expertos extranjeros que laboran en el país como fruto de una
ayuda internacional. Acepta, desde luego, que estos trámites resultan más
fáciles realizarlos desde Quito que desde Samborondón, por ejemplo. Los
papeles finalmente los acarreará posiblemente el conserje.

(...) Sentí añoranza por mi ciudad natal tan bien servida por un hombre
sereno, mesurado y eficiente. Rodrigo Paz no nació en Quito. Tulcán le sirvió
de cuna. Sentí pena por nuestro Guayaquil sin salida, sin brújula y sin camino.
Sentí el cuchillo de quienes nos acusan por querer despertar la rebeldía y la
pujanza. Guayaquil no tiene derecho a la protesta, nos dicen, porque es su sola
culpa la causante de su propio estancamiento y atraso.

Quedaron para mí dos preguntas sin formular. ¿Por qué si la anterior


administración dirigida por el ex alcalde Herdoíza es tachada como
"deshonesta", ahora no existe ningún juicio en su contra, ni nadie se ha

Tipo de cambio 628,50 sucres por dólar. Lo que equivale a préstamos internacionales por 23 millones
242

de dólares sobre un presupuesto de 28 millones de dólares. Todos estos préstamos fueron garantizados
y pagados por el Estado. Eso sólo durante 1990. Guayaquil recién accede a préstamos internacionales
durante la alcaldía de León Febres-Cordero, cinco años más tarde.

259
PERSONAS Y PERSONAJES

refugiado en Panamá? Y si Rodrigo Paz, supuestamente, fuese alcalde de


Guayaquil, ¿llegarían los fondos gubernamentales con mejor proporcionalidad
y puntualidad con la que casi nunca llegan?

LA VISITA DEL ALCALDE DE QUITO (29 de octubre de 1989)

El alcalde Rodrigo Paz es un hombre de suerte. La vida le ha sonreído.


Sus influencias personales nadie las llega a entender hasta no haber observado
con atención la forma tenue y sagaz de moverse. Y eso provoca la suerte.
Es trabajador, sereno y audaz. Eso impulsa a la suerte. Es claro en su
entendimiento, respeta las posiciones ajenas, pero termina seduciendo con las
suyas. Eso mejora aún más la suerte. Rodrigo Paz es Quito, así como lo es El
Panecillo.

AGUA PARA QUITO (17 de mayo de 1990)

Blasco Peñaherrera Padilla


Blasco Peñaherrera es un político a tiempo completo con escudo de
armas, emblema y todo. Su estandarte lo lleva en forma de llavero. La forma
del llavero es la del serrucho y este, además, es resultado de un cariñoso
obsequio.243 Él acepta la herramienta como símbolo abierto de lo que es o debe
ser la actitud del político al servicio de su fin supremo; la vigilancia de su
circunstancia pública. (...) Sabemos lo difícil que debe ser vicepresidente de
un personaje total como el ingeniero León Febres-Cordero lo ha sido, pero
eso es otro asunto que no debe rozarse con el sentido de la lealtad y unidad
interior que debe prevalecer dentro de un mismo gobierno. Ante la disyuntiva
grave de no estar de acuerdo sólo cabría escoger entre el silencio digno o la
valiente renuncia. La oposición sólo cabe desde afuera, y cuando se discrepa
desde adentro sólo cabe la discusión a puerta cerrada. Terminado el período
de alianza, cabe hablar sobre el futuro, jamás sobre el pasado, sin violentar el
sentido y capacidad de ser aliado.
CALLAR PARA SIEMPRE (29 de junio de 1988)

Tengamos mucho cuidado entonces que hay personas en el balcón de


la prensa guayaquileña buscando la forma de probar que el centralismo
absorbente y salvaje no tiene la culpa de nada, y que “Guayaquil no
se salvará ni con el presupuesto del Ecuador petrolero”, porque aquí
habitamos "huairapamuschcas"244 al servicio de León Febres-Cordero. Blasco

243
El llavero se lo regaló, según él mismo lo cuenta públicamente, un amigo, en honor de la fama que
había adquirido por su habilidad para serruchar o quitar piso a sus allegados políticos. Él seguía la broma
para neutralizar sus efectos.
244
Palabra quechua. Mandadero, recadero, o persona subordinada a un patrón.

260
PERSONAS Y PERSONAJES

Peñaherrera preferiría ver sentado en el sillón de Olmedo a cualquier remedo


de alcalde antes que ver a su antiguo líder en posición de redimir a la ciudad
que confiesa de pronto amar para, agazapado, adoptar la postura traicionera.
¿Creen ustedes de verdad que Blasco Peñaherrera ama a Guayaquil o que odia
más bien a León Febres-Cordero?245

LA AVENIDA CONSTITUCIÓN Y ALGO MÁS (10 de octubre de 1991)

Alfredo Pinoargote Cevallos


La vía Perimetral de Guayaquil ha sido atacada por sus cuatro costados. El
domingo pasado en otro periódico de la ciudad se reseña ampliamente sobre
el daño que ha sufrido la vía en el tramo Aurora-Pascuales donde el invierno
la ha tornado irreconocible. Por el título y el contexto de la entrega se enfila
el artículo contra toda la obra en sí, contra el consorcio extranjero contratista,
y se compara dicho tramo en calidad y precios con el tramo La Puntilla - La
Aurora, construido por otra conocida firma nacional. El trabajo periodístico
tiene su doble filo y prepara el ambiente para que Alfredo Pinoargote se
monte en él en su entrega titulada “La obra magna”, del viernes pasado, para
enfilar la pluma con varios propósitos cuyo perímetro quiero recorrer hoy día.
Lógicamente que Jaime Nebot está de por medio, y una raya más en el ataque
puede servir de carta de recomendación adicional para obtener futuros favores
o renovar embajadas, si triunfa acaso quien se beneficia de la campaña sucia
que sobre Guayaquil, hasta en el propio Guayaquil se hace.

LA MAGNA VERDAD PERIMETRAL (14 de junio de 1992)

Cuando se construyó la vía Perimetral, un importante canal de televisión246


apostó una cámara para captar el poco tráfico existente en uno de sus tramos,
y el columnista Alfredo Pinoargote, el eterno embajador por obra y gracia del
poder de la prensa nacional, criticó el ancho de la vía y propuso reducirlo a la
mitad. No está por demás decir que posteriormente una empresa de la que era
accionista, subcontrataba la pavimentación de un tramo de la Perimetral.247

Ese doblez espiritual es el drama de esta ciudad que no ha contado con


un sistema de prensa que orqueste o aliente el orgullo de sus habitantes. Eso

245
Fue muy placentero ver a Blasco Peñaherrera en la transmisión de mando que León Febres-Cordero
hacía como alcalde a Jaime Nebot. Eso sucedió 9 años después.
246
Ecuavisa.
247
La empresa “Concretos y Prefabricados” de la que Alfredo Pinoargote es socio junto a Carlos Pérez
Perasso, el 6 y 17 de diciembre de 1990 y el 13 de julio de 1991, firmó subcontratos para colocación de
mezcla asfáltica en la famosa vía Perimetral, sobre la que tanto el eterno embajador ha escrito, maldito y
renegado periodísticamente de pluma para afuera.

261
PERSONAS Y PERSONAJES

no sucede en la capital, donde se jactan de haber tenido magníficas alcaldías


para cubrir los efectos del centralismo, y sin percatarse que a lo mejor lo que
tuvieron fue un perfecto sistema de amor cívico consecuente con la eficiente
labor de su sistema informativo.

LECTURA PARA EDMUNDO DURÁN DÍAZ (2 de agosto de 1998)

Augusto Pinochet Ugarte


Ese ardoroso sol capitalino encendía de calor el interior de los autos en la
hora meridiana y, para evitar su efecto, mi padre había sembrado, años atrás,
seis árboles de pino que daban sombra protectora a nuestra vereda. Ya el ritual
estaba establecido y el automóvil Desoto de nuestra casa aparcaba diariamente
bajo la acogedora protección contra los rayos solares que otorgaban esas
ramas de pino. Hasta que llegó el nuevo vecino. Imponente, arrogante, con
charreteras sobradas y pocas pero malas palabras. Hablaba raro. Se instaló en
la casa vecina de la vereda de enfrente. Así lo recuerdo cuando osó ocupar el
espacio y sombra creados por mi padre. El enfrentamiento duró un rato largo,
unas cuantas semanas, hasta que finalmente la tenacidad del militar chileno
se apocó ante el fuerte tratar que impuso el dueño de esa sombra, ese señor
de pelo blanco que era mi padre y que diariamente como Diógenes le gritaba
“quítate de mi sombra”. ¡Venció mi padre!

Años después, y sólo por los diarios, comencé a seguir el personaje que
salió derrotado en aquella guerra de los árboles. Era Augusto Pinochet, el
mismo que ahora aprieta a los chilenos de feroz manera.

PINOCHET Y CASTRO (3 de octubre de 1983)

Mauricio Pinto Mancheno


Y llega de pronto el nombramiento de Mauricio Pinto para presidir el
CONAM.248 Joven, alto, elegante, bien instruido y con gran determinación,
ha hecho la propuesta más novedosa que he escuchado en materia de
descentralización: No es justo, nos dice, que de todas las provincias tengan
que venir a Quito a efectuar los trámites de ley. No. Eso se va a acabar, vamos
a armar una revolución modernizando el centralismo. Mediante un sistema de
informática, atenderemos las solicitudes y trámites, sin necesidad de viajar,
ni de llegar al Hotel Colón siquiera. Ahí termina el pensamiento de este buen
burgués capitalino, que cree que la descentralización se la resuelve a través
de la tecnología, de la computación y de las buenas relaciones públicas. Para

248
Consejo Nacional de Modernización.

262
PERSONAS Y PERSONAJES

crearse ambiente nos ha visitado y prometido que los nombramientos para


modernizar las aduanas se los realizará de acuerdo con las sugerencias que las
Cámaras de Producción realicen. ¡Excelente vaselina!

MODERNIZAR EL CENTRALISMO (28 de agosto de 1994)

Luis Robles Plaza


Cuando Luis Robles Plaza, o Lucho como apetece a todos llamarlo, era
ministro de Gobierno ejercía un papel de bonachón sin tope. Sólo quienes lo
conocen sabrán de sus virtudes escondidas, de su concepto del poder y de
su capacidad de estrategia. La figura del entonces presidente León Febres-
Cordero absorbía la imagen del Estado y las cosas se desenvolvían de una
manera diferente. Sencillo y con voz suave, hacía los esfuerzos necesarios
para esconder su inteligencia. Hoy, quizás por cuestiones del partido, todo se
realiza en sentido contrario. Y es que esto de ser premier de un régimen de
gobierno tipo isabelino, como el que Rodrigo Borja pretende, es algo distinto
que requiere de mayor destreza. (...) Andrés Vallejo se esfuerza por probar su
inteligencia. Así lo hizo el otro día en una entrevista televisada realizada por
Carlos Vera a propósito del primer año de gobierno ya cumplido. El público
debe sobrentender la inteligencia de sus gobernantes porque caso contrario
se menospreciaría a sí mismo. Lucho Robles es un personaje sencillo, sin
petulancias y eso da consistencia a su innegable inteligencia.

PETULANCIAS Y PETUNIAS (13 de agosto de 1989)

(...) Hacernos pensar que Ran Gazit, el judío errante, vino a entrenar
en materia de torturas a Luis Robles Plaza, hombre de cultura superior y
exquisita y vida plenamente realizada es una locura. Suponer que Luis Robles
Plaza se ocupaba de ordenar y pagar torturas y crueldades, es simplemente
una audacia o irresponsabilidad informativa propia de crónica amarilla que no
investigó realmente nada, sino que alcanzó a grabar una entrevista con el único
autor confeso del caso Restrepo. Toda la investigación, realizada, recreada y
difundida con espectacular morbosidad electrónica y efectos audiovisuales,
se sustenta en las declaraciones de Hugo España, Barrabás confeso que
en calidad de arrepentido confiesa ser autor de otros nuevos delitos por los
que nunca fue juzgado. Hugo España, periodísticamente, ha sido puesto al
mismo nivel que Luis Robles Plaza, sin que nada haya significado sus tan
distintas hojas de vida. ¿El libro “El testigo” y la entrevista a su autor es
material informativo suficiente como para recibir la importancia y promoción
publicitaria que se le ha dado a una situación camuflada en aquello de los

263
PERSONAS Y PERSONAJES

derechos humanos, pero que realmente apunta en dirección política para


desahogar pasiones personales?

VISTAZO A UNA BATIDA (8 de septiembre de 1996)

León Roldós Aguilera


La Universidad de Guayaquil ha sido rescatada. Dos de cada tres electores
votaron por León Roldós Aguilera. Parece que estamos empezando a voltear
la página de esa truculenta historia que se inició a finales de la década de
los años sesenta, cuando la ola izquierda radical se tomó las calles y al alma
máter, para dar paso a un período y proceso de violencia vengativa y de
intelectualismo revolucionario degenerativo. La dictadura militar para frenar
el activismo universitario financiado por la guerra fría e idealizado a través del
Che Guevara, Fidel Castro y Salvador Allende, introdujo malos elementos casi
prontuarios para combatir con armas a quienes hacían uso de las armas para
dominar el escenario académico. De la mística revolucionaria al pandillerismo
que intentaba combatirlo, no había más que esperar un tanto. Y así surgió la
figura de “Coquín” Alvarado como líder y usufructuario de una universidad
sin rumbo ni mando. Época de guerrillas urbanas, invasiones, libertad de
ingreso, soberanía territorial y una falta de exigencias académicas como
fórmula de pago a un estudiantado masivo que era atraído bajo el magnetismo
de un diploma donde la cartulina valía más que el esfuerzo. ¡Gran engaño!
Profesionales sin trabajo, cultivados bajo la ley de la selva y del mínimo
esfuerzo. Desprestigio profesional y hasta un nuevo estilo de hacer política,
bien representados por un personaje símbolo como Abdalá Bucaram. El
inicio de la vida universitaria de este personaje coincide con el año en el que se
decretó el libre ingreso universitario, lo que motivó también su libre egreso, es
decir, mediante el sistema de las incorporaciones masivas semejante a manada
de borregos entrando al matadero de la vida. Pasaron casi tres décadas y los
ideales revolucionarios propios de las inquietudes de la juventud terminaron
aprisionados por un bandolerismo materialista y facilista.

(...) León Roldós es el hombre adecuado para manejar esta situación tan
compleja, pero que tanto simbolismo tiene para esta ciudad que necesita más
que nunca mejorar sus niveles académicos y su fortalecimiento espiritual
que vendrá en consecuencia de recuperar el sentimiento de autoestima. La
universidad es el dónde y el cómo. La universidad es el camino a recorrer para
fabricar años mejores. La universidad guayaquileña será la fuente que debe
nutrir y sostener a las corrientes anticentralistas, y deberá constituirse en una
institución que nos llene de orgullo y satisfacciones en vez de humillación y
vergüenza.

264
PERSONAS Y PERSONAJES

(...) No hay felicitaciones para León Roldós, porque las felicitaciones son
tontas a la hora de adentrarse en el combate. Los aplausos serán para el
final de la jornada o de cada logro. Ojalá que no deje de realizar entregas
periodísticas porque estas tienen un contenido documental y de mucho criterio
y, además, porque esta es la mejor manera de comunicarse con quienes
estamos dispuestos a brindarle todo nuestro apoyo249.

LA RENOVACIÓN UNIVERSITARIA (10 de noviembre de 1994)

Héctor Romero Parducci


Difícilmente el Ecuador pueda darse el lujo de tener un presidente de la
Corte Suprema de Justicia del nivel de Héctor Romero Parducci. Quizás
exista una decena de ciudadanos que estén al nivel humano, moral y académico
como para presidir tan alto organismo con un perfil de hombre público que ha
tomado distancias permanentes con el ejercicio político. El defecto de Héctor
Romero Parducci es ese pecado original de ser guayaquileño, y ya sabemos
lo casi imposible históricamente que resulta para esta raza humana ejercer
determinados cargos públicos. Si quien ejerciere este cargo en las actuales
circunstancias fuese el actual contralor general del Estado, y el doctor Romero
a su vez ejerciere las funciones de este, muy seguro que quien estaría
cuestionado ahora no sería el doctor Benjamín Terán.

(...) Recién desde el 6 de febrero de 1998, es decir, un año exacto luego de la


caída de Bucaram, y cuando comienza a investigarse estos gastos reservados
de César Verduga, el contralor Benjamín Terán se apresura a reformar
el reglamento. Recién ahí define a los gastos reservados o secretos como
“aquellos que el ministerio de Finanzas asigne en el Presupuesto General
Estado y consten definidos en el Clasificador de Gastos del sector Público
para la seguridad EXTERIOR del Estado”. Cuánta hipocresía, cuánto juego
de palabras. Si Héctor Romero Parducci hubiese actuado con ese doblez,
ya hubiese sido llamado por el Congreso para ser destituido de su cargo.
Mejor dicho, si el doctor Benjamín Terán hubiese sido guayaquileño, y el
doctor Romero Parducci hubiese sido de otra región de este Ecuador tan
“psicosocialmente”250 diverso, de seguro que otro hubiese sido el cuento.

JUSTICIA, POLÍTICA Y GASTOS RESERVADOS (12 de abril de 1998)

249
No dejó de escribir en las páginas de opinión, y es uno de los pocos personajes que tiene acceso
continuo para escribir en las páginas de opinión en periódicos de Quito y Guayaquil. Fue parte del
Consejo Editorial de diario El Telégrafo hasta que pasó a propiedad de Fernando Aspiazu. Su opinión es
muy respetada por parte de las dos tendencias, la de izquierda y de derecha.
250
El ex ministro de Gobierno, César Verduga, había utilizado gastos reservados para hacer estudios
“psicosociales”, cuyos resultados dijo haber destruido por ser de naturaleza secreta. Hoy vive en México,
feliz, rico y contento.

265
PERSONAS Y PERSONAJES

Monseñor Mario Ruiz Navas


Muchos católicos reclamamos constantemente sobre la división interna o
estado de confusión que causa en los feligreses los pronunciamientos políticos
por parte de un sector de la Iglesia católica. Las últimas declaraciones del
inefable Mario Ruiz hacen pensar que la Ley Trole inquieta a muchos
espíritus que deberían estar más en el confesionario, perdonando los pecados
ajenos, antes que mancillando y socavando el prestigio de nadie o paseando
por los senderos de la intriga.

EL PRESIDENTE GUSTAVO NOBOA (27 de agosto del 2000)

Harry Soria Lamán


Acá por los corrillos se murmura que el alcalde Harry Soria
“despiponizó”251 parcialmente al municipio porque el presupuesto no alcanzaba
para maniobrar a gusto, y cuando percibió que Quito no aflojaba fácilmente
el dinero adeudado. Que no fue una concepción moralista, sino una maniobra
derivada de la necesidad de que exista más efectivo en caja, ya que la
informalidad municipal arrasaba con todo sin dejar dinero para nada. Si fue
así, hay que admitir que fue un bonito golpe de escena, muy aplaudido,
decorativo y todo pero que, finalmente, no alcanzaba para cubrirle de prestigio.
Eso se dice en los corrillos, porque la contraloría simplemente no dice nada.

(...) Anormalidades que han sido solapadas por el propio gobierno de


Rodrigo Borja debido a su sentido de orientación regional y política, y al
hecho cierto que no quiere desfavorecer a quienes beneficia con su actitud
contemplativa. No se ha actuado en contra de los verdaderos responsables
por simple cálculo electoral.252 La cínica manera de observar el problema
municipal de Guayaquil no es sino una prueba más de esa gran culpa
centralista que disfruta de ver cómo fracasa la ciudad comercialmente más
potente de este Ecuador que se deshace. Guayaquil cae sin duda. Pero lo que
está por verse es si es que cayendo no arrastra a toda una nación que todavía
no se fragua.

EL VIAJE DE HARRY (30 de abril de 1992)

Joffre Torbay Dassum


Cuando llegó a Quito, atrajo de todos la mirada. Su drama en carne253

251
El término “pipón” es usado para señalar a los empleados públicos que sólo cobran roles de pagos y no
cumplen función alguna. Muchas veces, en el caso del municipio de Guayaquil, eran nombres metidos en
el rol de pagos, y cuyos sobres con el salario se entregaban a terceros que se quedaban con el dinero.
252
Dejar vivas las esperanzas electorales del PRE para mantener dividida la votación del Guayas.
253
El volumen físico por razones de gordura atraía la mirada y la atención de su gente.

266
PERSONAS Y PERSONAJES

fue objeto de caricaturas ligeras y burlescas. No hubo un segundo de espera.


El mismo 10 de agosto se inició la cosa. Fácil blanco del pelotón verdugo,
fue designado como el cerebro gris de lo que la oposición odió desde el
primer día de gobierno. Para un grupo identificado de periodistas capitalinos,
reunía todas las condiciones propicias para auspiciar el circo. La oligarquía
intelectual, ciega, hábil y despiadada comenzó la persecución implacable.
Aquellos periodistas, si es que acaso moralmente lo son, desde su altar
de propias verdades, amparados bajo su dogma de libertad de prensa, lo
atacaron con saña y sutileza exquisitas. Lo atacaron como hábiles políticos.
Se defendieron al amparo de su carné de periodistas. Atacantes que se cubren
con la solidaridad del gremio a la que se acogen cuando reciben lo suyo. Pues
cuando los vejan, cuando sufren los estragos del desquite o de la injusticia
son entonces periodistas, pero cuando calumnian, cuando van más allá de
los hechos, cuando “arman” las noticias, cuando destruyen a un hombre con
saña, premeditación y malicia, entonces quedan ocultos detrás de la estela
de daño que causan al simplemente “informar” acontecimientos que nunca
acontecieron.

(...) Joffre Torbay está en la soledad del exilio. Su lucha y drama


existencial lo habituaron a vivir de una manera particular y difícil. Siempre
vivió señalado con el dedo por quienes lo encontraron diferente. Lo acusan, lo
señalan, se burlan y, como le pasó desde su primera escuela, su figura sigue
marcando su voluminoso destino. Sus mecanismos de defensa desarrollaron
en él una aventajada inteligencia y esta, a su vez, exacerbó a quienes sus
favores no llegaron. La crueldad del ser humano se acrecienta cuando el
sistema judicial ha sido sustituido por el poder de la prensa.

TORBAY Y LA PRENSA (18 de abril de 1988)

Andrés Vallejo Arcos


Quienes no compartimos sus criterios, no usamos el don de la alabanza,
no entendemos la magnífica labor que se está gestando, ¡somos cavernarios!
La luz y la palabra la tiene el ministro de Gobierno. Lo demás no cuenta.
Antes era blanco o negro. Ahora sol o caverna. Ahora no se grita como en los
tiempos de Febres-Cordero. Ahora no se escucha. (...)

Aunque está vigente la ley de las cavernas, desde allá arriba se olvida
que el exceso de luz también ciega. Para gobernarnos los unos a los otros es
necesario que avancemos todos. Alentar a los de atrás y facilitar su camino
no es poner zancadillas a los que van primero. Lo comprenderán cuando sean
ellos quienes pierdan la delantera que el poder les ha otorgado. Pero tarde

267
PERSONAS Y PERSONAJES

o temprano tendrán que ajustar sus pupilas y entenderán que sancionar no


atenta a los derechos humanos, ni que se puede gobernar sin firmeza. Tarde o
temprano entenderán que la concertación es pasajera y variante porque dentro
de un mismo saco se suelen reunir arañas y moscas. (...)

Nadie, señor ministro, nos puede meter en las cavernas para ocultar su
viveza. La intensa luz del poder encandece, y a veces desde el interior de esas
cavernas los ojos sosegados sirven mejor para encontrar esa verdad que todos
la buscamos. Están cayendo en lo mismo que antes criticaron; prepotencia. No
en la boca, sino en los oídos y en los ojos.

TIEMPOS CAVERNARIOS (26 de enero de 1989)

Ni Andrés Vallejo ni Fernando Larrea son santos de mi devoción


política, ni candidatos a los altares por religión alguna. Sus criterios me
causan resistencia porque creo simplemente que en serrano y en costeño son
las versiones de un mismo acuño que se caracteriza por torcer las verdades
hasta el límite exacto de la conveniencia política. Pienso que los dos son
inteligentes y preparados, pero igualmente pienso que a los dos les falta la
transparencia necesaria para transmitir confianza y que, en un momento dado,
el fin perseguido por ellos justifica los medios o la ley del todo vale. (...) Si el
uno, siendo costeño, ataca la firma del Trasvase, es porque ello le conviene sin
temor ni miedo a los daños o consecuencias que cause y que ya ha causado a
una región determinada por más que sea aquella donde viven. Si el otro afirma
que la Conferencia Episcopal es útil para lograr la negociación de tierras en
favor de los indígenas, no significará que auténticamente tenga amor por los
indígenas, ni que sea católico, apostólico y romano.

INÚTIL POLÉMICA (6 de diciembre de 1992)

Juana Vallejo Klaere


Hablo de Juanita Vallejo, fuerte y decidida, sin temor a caer en el albañal
en el que se arriesga simplemente porque, caiga como caiga, saldrá purificada.
No se ha ofertado de vitrina en vitrina. La profesión más antigua del mundo
no prevalece ni subsiste en la mente de la mujer moderna. Juanita no ha
vendido su decencia detrás de una candidatura, no ha hecho de la tarima un
burdel de tonterías, ni ha ido detrás de un ganador de la contienda, sino que
ha salido en un momento precisamente difícil a atacar lo que considera no
adecuado. No ha ido en busca de alguien, sino en contra de quien, en un

268
PERSONAS Y PERSONAJES

momento dado, parecía vencedor absoluto.254 Su decisión fue más bien un acto
de sacrificio que de búsqueda. Ese resurgir de la osadía de la mujer en un
momento difícil es promisorio para el siglo que viene y es una luz que debe
hacernos meditar en cuántas reservas tiene el Ecuador guardadas.
EL DÍA MÁS IMPORTANTE DEL SIGLO (7 de julio de 1996)

Frank Vargas Pazzos


Voy a narrarles cómo y en qué circunstancias conocí al ahora general
Frank Vargas Pazzos. Transcurrían los albores de la etapa petrolera, allá por
la década de los años setenta. Sucedió en Salinas, un sábado a las diez en
punto de la noche. La hora la recuerdo, pero curiosamente no la fecha. Era un
caluroso fin de semana, de esos propios de febrero o marzo. Los soldados en
traje de combate se descolgaron por las paredes laterales del Hotel Miramar.
Dispararon en estéreo, es decir, nutrido y desde todas partes. Siempre al
aire. Por la puerta principal entró el entonces teniente de la FAE apuntando
a todo aquel que en su atropellado ingreso le aparecía por delante. Portaba
para ello una pistola enorme del calibre aquel por donde entra con facilidad el
dedo gordo del pie de uno de mi pequeño tamaño. Los disparos arreciaron y
sirvieron como música ambiental para la voz del militar que tomó por asalto
la terraza del Hotel Miramar. La orquesta protegió sus instrumentos. La gente
sorprendida refugió su humanidad debajo de la mesa más cercana e inclusive
algunos varones se refugiaron en los baños de mujeres. Alfredo Yúnez y yo
nos apretamos a un enorme poste de cemento hasta el momento mismo que esa
pistola gigante se puso a diez centímetros de nuestros ojos alargados. "Dónde
esta ese hijo de puta". Recuerdo las palabras. Felizmente no encontraron
al sujeto que buscaban y que, supimos luego, había, junto a otros jóvenes
pendencieros, golpeado a unos jóvenes reclutas que sin uniforme disfrutaban
de su día franco. Pero el rostro del teniente de la FAE que apuntó a mi cara con
semejante desatino venía esta vez invitado al coloquio de El Telégrafo.

(...) Por las preguntas y las respuestas que con fluidez se dieron, fácil era
concluir que el ahora general en retiro Frank Vargas entró y salió del amplio
salón con ningún voto a su favor. Pero los miembros del Consejo Editorial sí
se divirtieron. Nadie cambió de idea. Quizás habría que agregarle el voto del
atento salonero que seguía las intervenciones del general con la boca abierta.
Pero nadie ofreció resistencias. Intelectualmente no hubo trabajo. Más bien

Abdalá Bucaram, ya electo presidente comenzó a tambalearse por sus excesos lujuriosos. En Quito las
254

damas le tenían miedo. Juanita viajó a Quito en el mes de enero y se puso al frente del grupo de mujeres
que colaboró con la caída de Abdalá Bucaram ocurrida cinco semanas más tarde.

269
PERSONAS Y PERSONAJES

Frank Vargas dejó un rastro de simpatía y una curiosidad planteada en la


mente de cada uno. ¿Cuál será el destino de nuestra patria si un hombre,
transparente por dentro y por fuera, real y puro, simple y hundido en las
mismas contradicciones sin sentido en las que se halla sumido nuestro pueblo,
llega a conducirlo a través de la historia? Miedo esta vez no tuve como lo tuve
allá en el Hotel Miramar de Salinas. Pensé en el famoso frente progresista
que lo catapultó hacia la fama cuando causó la sublevación de Taura y en
las consecuencias que, como bumerán, rebotarán en nuestra democracia. Días
después, mirándolo desenvolver en un debate televisado que rompió otra vez
el rating matutino, escribí estas líneas. Estaba claro. Quienes ayer aplaudieron
la amnistía, ahora tienen ese miedo que yo tuve en Salinas.

LA VISITA DEL GENERAL (22 de marzo de 1990)

José María Velasco Ibarra


El doctor Velasco Ibarra fue magistral en su vida, tierno en su muerte
e inolvidable para todos aquellos que, aunque siempre lo combatimos, no
tuvimos la suerte de apreciar de cerca su genio y su grandeza. Ahora lo
reconozco, y caigo en cuenta que el error fue confundir a Velasco con el
velasquismo. Ya no importa. Su muerte me convirtió en su admirador, y
lástima que la vida no me dio la circunstancia de poder apretar su mano.

El doctor Velasco vivió en el exilio. Venía al Ecuador, gobernaba y luego


partía a su querido exilio, donde realmente se encontraba con su mundo
introvertido, con sus alumnos, libros e ideas. Hizo bien. Él nació para gobernar
o para el exilio. Comprendió la naturaleza del poder, su desgaste, la forma de
revitalizar con ausencias ese manantial infinito de fuerzas que inspiraba.

LOS VIAJES PRESIDENCIALES - III PARTE: Preparando El Exilio (27 de octubre de 1983)

Alfredo Vera Arrata


Es una persona que cuando se despoja de sus cargas políticas y emocionales
resulta además de tremendamente exquisito en sus exposiciones, un ciudadano
de primera clase por cultura y por entrega. Está profundamente preparado en
la materia, es culto, luchador, y su lucha va más allá de sus palabras. Goza
de todos los atributos para merecer el cargo que lleva.255 Pero, y es todavía la
hora de los peros, la transparencia de las intenciones de fondo queda flotando
en el aire. Una campaña alfabetizadora pura, sin propósitos revanchistas de
ninguna clase, avalizada sea por la bondad del propósito, la ingenuidad o

255
Ministro de Educación.

270
PERSONAS Y PERSONAJES

sagacidad del Episcopado, la inspiración de la UNESCO, etcétera, no queda


todavía transparente ni limpia de toda duda. La personalidad de Alfredo Vera
la marca y la sesga.

ALFABETIZACIÓN REVOLUCIONARIA (23 de octubre de 1988)

La educación ecuatoriana tiene dos etapas en cuanto al estilo de manejar


el cargo. Antes de Alfredo Vera y después de Alfredo Vera, un ministro
infatigable, astuto y que le gusta vivir en la polémica. Ha cambiado rectores
que luego de él volverán a ser cambiados, ha organizado la campaña de
alfabetización más costosa de todos los tiempos, ha intentado unificar el
calendario escolar de la Costa y de la Sierra, ha creado comités de padres de
familia para desestabilizar a la educación privada. Ha sido el ministro que
más tiempo en la televisión ha hablado, más lugares visitado y el que ha
utilizado el lenguaje más agresivo y fuerte. Por todo esto y aquello pasará
quizás a la historia, pero por su campaña o pretensión para uniformar a
los estudiantes al modo de la revolución cultural china, sólo logrará que se
lo compare como discípulo de aquel rechoncho dictador llamado Rodríguez
Lara, el de la revolución nacionalista, a quien ya muy pocos lo recuerdan.

EDUCAR Y UNIFORMAR (20 de diciembre de 1990)

Carlos Vera Rodríguez


Carlos Vera hizo una exposición melancólica, profunda y anárquica como
fruto inevitable de un alma que lucha, se desespera y resiste a integrarse a
un sistema que lo ha coronado de halagos y de éxitos. Contradicción entre el
cuerpo y el cerebro. Lucha entre dos tipos de lealtades. Goza de un triunfo
sin retorno. Ya tiene casi todo en su mano, menos algo. La capacidad de dar
la vuelta hacia la mocedad que se impregna de una entrega sin cautela, sin
cálculo y sin miedo. Todos somos más o menos así en la juventud celular de
nuestra postadolescencia. Todo eso se lo entiende antes de los treinta o antes
del primer millón no inflacionario o lo que se llegue a tener primero. El
Che Guevara fue de los pocos que encontró el guión perfecto. Triunfó pero
evitó convertirse en parte del sistema por el cual había luchado. ¿Quién le
niega ahora al Che la razón frente al final que van teniendo otros héroes
cubanos fusilados coincidentemente a los treinta años de una revolución que
se prolonga sin otro sentido que el de rendir culto a un Fidel que nunca aburre
ni muere?

¿ADIÓS A LAS ARMAS? (5 de noviembre de 1989)

Ágil mentalmente, terriblemente inquieto, rebelde fogoso e inquieto


revolucionario desde el alma hasta la uña, Carlos Vera crea expectativas

271
PERSONAS Y PERSONAJES

en algunos y dudas en otros en cuanto a que pueda dar vida y esplendor


a la todavía flamante cartera de Información y Turismo. Por razones
imagino que circunstanciales más que doctrinarias, Carlos Vera se vio
envuelto en la campaña electoral de la centroderecha y dio potencia vital,
seguridad y propulsión a candidato como Sixto, que generacionalmente es de
formato antiguo, no revolucionario y diferente al que hubiésemos supuesto
le correspondía tener como líder a un Carlos Vera soñador que suponíamos.
Cosas de la vida que en parte sí las entiendo, porque algo de la revolución en
todos suele quedar dormida.

INFORMACIÓN Y TURISMO (17 de enero de 1993)

César Verduga Vélez


César Verduga es un hombre inteligente. Tiene finura, buen trato y es un
intelectual. Además luce astuto. Absorbió la doctrina de Lenín y nada raro
sería en su biografía que hubiese sido uno más de la extinguida KGB. Junto
a Alfredo Vera, son los dos hombres representativos del pensamiento duro y
revolucionario de la Izquierda Democrática. (...) Cuando hace algunos meses
en la cadena nacional en la que fui invitado en representación de la prensa de
oposición para en cinco breves minutos interpelar por televisión al ministro
de Gobierno, intenté, vanamente lo admito, descubrir ante el público el
concepto de autoridad que César Verduga usa y aplica. Nunca pude descifrar
o desenmascarar si está más de lado de la víctima que del victimario, del
revolucionario caído o del policía herido. Saber si cuando públicamente aceptó
que los familiares de un señor secuestrado en una provincia256 tenían el
derecho de negociar con los secuestradores, lo decía por diferenciarse del
régimen anterior o porque simplemente sobrepone la negociación sobre el
principio de autoridad. Júzguelo usted porque yo no pude hacerlo.

EL MANEJO DEL PODER (22 de diciembre de 1991)

(...) Y decíamos que era un hombre que lucía astuto durante su estancia
como ministro de Gobierno de Rodrigo Borja. Sin duda que esto ha quedado
al descubierto durante su segunda estancia en el mismo cargo, ahora bajo la
presidencia interina de Fabián Alarcón Rivera. A propósito de este reiterado
escándalo de los gastos reservados, el dos veces ex ministro de Gobierno,
César Verduga, afirma que actuó con autorización previa por parte de la
autoridad de control. La autorización previa no cuenta, y no es requisito como
lo es en los casos de la contratación pública. Lo que sucede en la práctica es

256
Secuestro del hacendado Encalada en Machala ante el cual el gobierno no intervino, en contraposición
al secuestro de Nahim Isaías donde el gobierno intervino con funestas consecuencias.

272
PERSONAS Y PERSONAJES

que un ministro de Gobierno prudente suele buscar el criterio del Contralor


antes de efectuar gastos que el contralor bien pudiese objetar por considerarlos
abusivos o de una naturaleza no relacionada con la seguridad del Estado. Lo
grave del caso que se está comentando es que el contralor juzgó varias veces
distintos egresos del mismo género, con lo cual se entiende que hubo una tácita
aprobación previa para gastos subsiguientes de la misma naturaleza. Es más,
para calificarlos de gastos reservados, el contralor debió haber revisado los
estudios “psicosociales”, porque de pronto eran simples facturas de encuestas
de opinión muy costosas que tenían un exclusivo uso político en beneficio
personal del mismo ministro de Gobierno. Mucha hipocresía hay en todo
este asunto, y los indicios de culpabilidad de César Verduga son claros. Una
lástima que en tiempos del doctor Rodrigo Borja la contraloría no funcionó,
razón por la cual César Verduga recién ahora se encuentra prófugo.

JUSTICIA, POLÍTICA Y GASTOS RESERVADOS (12 de abril de 1998)

Obispos y maestros
No puede a nadie preocupar la declaración de la Conferencia Episcopal que
se hizo en días pasados. Es impecable, clara, limpia y bien intencionada. Nada
hay que agregar o suprimir a un mensaje que llama a la cordura, al orden y
al mutuo respeto. Yo, menos que nadie, estoy llamado a glosarla, pues tres de
esos prelados fueron mis maestros. De la mente de Luis Alberto Luna Tobar,
casi creo que no podrá jamás existir, sino profundidad, paz y sosiego; de la
de Juan Larrea Holguín, más que lógica, derecho y esmero; y de la de Luis
Enrique Orellana más que orden, introspección y disciplina. No sé cuántos
ecuatorianos sepan todo lo inmenso que es el valor que en sus obispos tienen
guardado.257

EL FUSIL Y LA CRUZ (28 de octubre de 1987)

257
Esta entrega hace relación a un llamado a la cordura que hace la Conferencia Episcopal Ecuatoriana
respecto a la Teoría de la Liberación que comenzaba a tomar fuerza en Ecuador. Allá en Nicaragua, fue
Ernesto Cardenal quien reemplazó de la cruz a Jesús por el Che Guevara y fue quien en vez de INRI puso
“subversivo”. En Salvador es Ignacio Ellacuria, un jesuita de origen vasco quien cruza audaz la misma
raya. En Guatemala se llama Luis Pellecer Faena el otro liberado. En Brasil es el franciscano Leonardo
Broff; y para acercarnos más en geografía, hay que citar a Camilo López, quien en Colombia celebra la
misa con un fusil de verdad en su levantada mano.

273
274
LOS QUE SE FUERON

Capítulo 8
LOS QUE SE FUERON

275
LOS QUE SE FUERON

LOS QUE SE FUERON

No me gustó redactar necrológicos. Muchos amigos que ya terminaron


su paso por esta vida y que todavía los recuerdo, no constan en mis
escritos periodísticos. Solamente en pocas ocasiones me permití escribir
bajo el influjo e inspiración de las emociones que nos causa el tránsito
al más allá de quienes en alguna manera estuvieron relacionados con
nosotros preferentemente desde el punto de vista literario o educativo. Con
algunas excepciones, causadas por un acontecimiento o hecho superior,
escribí bajo esa extraña emoción que causa la muerte.

(31 de diciembre del 2000)

276
LOS QUE SE FUERON

Jorge Chacón S.J.


No como homenaje póstumo, sino como recuerdo vivo y luminoso, escribo
estas líneas inspiradas en la adolescencia fuerte y feliz transcurrida en aquellos
patios coloniales del Colegio San Gabriel. Para muchos de nosotros, los que
tuvimos la suerte de tener educadores de la talla del padre Jorge Chacón,
los recuerdos deben galopar en nuestras mentes, que en aquellos tiempos eran
frescas y potentes para captar todo detalle y toda luz. Ese detalle y esa luz fue
el padre Chacón para quienes lo tuvimos como inolvidable maestro.

La solemnidad de cada clase era única y propia marcando la memoria de


momentos clave en esa vida de estudiante. Y así hasta la poesía se convertía en
consejo. “El búcaro en que muere esa flor pura...” del poema de Sully Prudone,
caía sobre el aula con lenta cadencia, mucha fuerza y bastante más dulzura,
para luego prevenirnos en tono de consejo que ya en la vida, “a veces la
mano más querida nos roza sutilmente el corazón y se amustia la flor de la
ilusión...”. El búcaro, esa advertencia admonitoria, y ese momento mágico han
perdurado dentro de mí con su ritmo, profundidad y cadencia. ¡En eso consiste
la educación!

(...) No debo llenar de anécdotas esta columna, aunque puedo hacerlo


fácilmente. Vive en mí la forma encantadora con la que se ponía a representar
todos los papeles teatrales de esas obras clásicas de la literatura. Así en la
“Malquerida” de Jacinto Benavente, el tono gracioso y a la vez severo con el
que repetía con compasado acento: “el que quiere a la del Soto, tiene pena de
la vida. Por quererla quien la quiere, la llaman la malquerida”... Frases, ecos,
ademanes y recuerdos que se impregnaron en sus alumnos por la profunda
vocación de ese maestro que marcó huella en todos los que fuimos formados
por él.

Quiero evocar la dirección teatral que en la misma sala del colegio imponía
con tenacidad y tino. Lograba, mediante su personal actuación, impregnar
nociones de teatro a sus asustados alumnos que no entendían cómo podía, el
mismo severo rector, remedar indistintamente cualquier papel e interpretar
cualquier personaje masculino o femenino que fuese, con gracia y a la vez con
gran severidad.

Quiero finalmente recordar otro especial momento. Terminado el recreo,


cuando los gritos de cientos de adolescentes debían de terminar de un solo
sonar de la campana, él se situaba invisible al doblar la escalera cruzado de
brazos sobre su gruesa y redonda figura. Esperaba estratégicamente que las
dos columnas de estudiantes en fila se estrellaran bruscamente con él. Su sola

277
LOS QUE SE FUERON

mirada y sólida presencia hacían brotar silencio, alineación, compostura... un


principio de autoridad y un recuerdo que no se puede diluir.

Sí, la austeridad, el respeto a la autoridad, la fuerza y el valor de una simple


mirada son las grandes lecciones que me iban a perdurar toda la vida. El padre
Chacón está todavía aquí adentro de esta formación jesuita que multiplicada
por cuantos miles de estudiantes, constituyen un acervo de toda la nación. A
nombre de quienes tuvimos la suerte y el legendario honor de tenerlo como
un educador y personaje inolvidable, agradezco a la vida. Padre Chacón, su
misión ha sido cumplida. Usted no ha muerto, porque el verdadero educador
jamás puede morir. Queda multiplicado en nadie sabe cuántas veces mil.

EL PADRE CHACÓN (18 de marzo de 1984)

Otto Arosemena Gómez


En esta época de crisis de la fe, hay situaciones que trascienden por
contener un mensaje de esperanza y un pequeño descifrar de ese misterio que
entraña la muerte. En el interior de cada ser humano vive un otro yo más real
o íntimo que permanece oculto a la mirada de los demás y que es en sí el
auténtico yo, encerrando a veces más mística de lo que su ser social quiere
aparentar.

Esta introducción un tanto extraña e inusual se me impuso el Viernes Santo


que acababa de pasar. Comenzaba la noche y el bullicio de la playa hacía
olvidar la razón que causaba el descanso obligado. Las iglesias llenas seguían
empero vacías de tantas almas ausentes. Se imponía el ruido del va y viene de
autos alocados, de la música altisonante desbordada con esas notas modernas
que, a fuerza de aturdir el oído, llegan también a adormecer los sentimientos.
Diría resumiendo que era un viernes cualquiera, no santo sino excitado como
suelen ser los viernes por la noche sin otro sentido de trascendencia que la
subsiguiente ociosa mañana sabatina que les iba a premiar.

La imagen del Sagrado Corazón de Jesús, aquella que muestra una serena
mirada empero de mantener el pecho abierto, es una obra pictórica realizada
por el maestro Rafael Salas. Fue bendecida por el Papa Pío IX y ante ella
el gobierno ecuatoriano, el 25 de marzo de 1874, hizo su consagración de
Acuerdo del Congreso Nacional de octubre de 1873. Esta imagen recorre cada
tres días un hogar ecuatoriano distinto y bajo la denominación del Cristo
Peregrino reuniendo a la familia, amigos y aún visitantes que simplemente
sienten la necesidad de rezar alrededor de ella. La imagen estuvo ese día en mi
casa de la playa por iniciativa de mi esposa.

278
LOS QUE SE FUERON

Aquella consagración realizada hace más de cien años, cobró para mí


sentido y realidad el mismo Viernes Santo por la noche. Otto Arosemena
Gómez, un hombre controvertido en su vida pública, amado por sus amigos,
según lo comprobé esa noche, y repudiado según lo había observado por sus
detractores y adversarios, sintió la necesidad de subir a mi casa a visitar al
Cristo Peregrino. No éramos amigos. Éramos simples conocidos. Llegó, oró y
murió. Cayó fulminado al pie de la imagen de ese Cristo Peregrino, el último
viernes que para Otto Arosemena no fue un viernes más. Partió su corazón en
pedazos para viajar hacia lo eterno, llevándose el misterio indescifrable de la
vida.

Así fueron los últimos minutos de un hombre que gobernó la patria. No


sé cuál fue su última oración. De Otto Arosemena mucho o poco escribirá la
historia según quien la vaya a redactar, pero quisiera que al menos ahora todos
sepan apreciarlo bajo una óptica espiritual que por aquellas extrañas cosas del
destino, le permitió morir detrás de una oración.

LA ÚLTIMA ORACIÓN (25 de abril de 1984)

Nahim Isaías Barquet


Los hechos trágicos con los que a las tres de la mañana empezó la nefasta
semana fueron, a juicio de muchos rotativos, el epílogo de un capítulo negro
en la historia pacifista ecuatoriana.258

En la medida que el manto del tiempo se vaya extendiendo sobre el nefasto


suceso, la ausencia infinita del inmolado banquero irá para el país tomando
proporción en su injusticia. Y entonces no será con un epílogo triste, como a
las tres de la mañana se extinguió su vida y la noticia, sino que quizás sea con
un prólogo de un nuevo libro que se escriba en base de ese sacrificio. Pienso y
medito en el verdadero progresismo, no en el violento y sofisticado membrete
con el que la izquierda cubre sus ideales, sino en el avance hacia una sociedad
forjada sin odios ni revanchas para, solamente así, recoger el premio al final
del arco iris. Creo en ese auténtico progresismo que hace al hombre símbolo
de superación por la vía del trabajo. Este es el prólogo con el que la biografía
de Nahim Isaías nos podrá engendrar en el futuro y un mañana. Su muerte es

258
Nahim Isaías había sido secuestrado. En el asalto que las fuerzas especiales hicieron en la casa donde
había sido ubicado, murió junto a sus secuestradores; nunca se supo si acribillado por la operación de
rescate o por acción directa de los secuestradores. Hay muchos indicativos que hacen pensar que falleció
como consecuencia de la necesidad de salvar el principio de autoridad.

279
LOS QUE SE FUERON

un triunfo para unos, y una derrota para otros. Eso es lo que nos distancia a
dos sectores políticos del país.

Y es que el libro que empezamos a escribir esa tempranera mañana será


cual queramos. Será de entrega y sacrificio, si se busca recordar al hombre de
trabajo sacrificado por tener fortuna; o será de sangre y terror, si es que acaso
el odio y la revancha sobrepasan el control de nuestros actos, haciendo vano
e inútil el equilibrio por muchos y desde siempre deseado. Yo abogo por una
silenciosa meditación, de esa meditación profunda que suele resucitar a los
muertos al hacerlo recordar por sus actos positivos, porque los que no, mueren
con él. Al recordar a Nahim Isaías no dejemos de pensar en quienes murieron
con él.

¿PRÓLOGO O EPÍLOGO? (14 de septiembre de 1985)

Raúl Clemente Huerta


Gracias doctor Raúl Clemente Huerta por estos tres años que nos
obsequió dirigiendo el Consejo Editorial en el renacer de este periódico.
Desde ahí, desde ese Consejo Editorial, mes a mes tuvimos la suerte de
disfrutar de su claridad de pensamiento, de palabra y de conducta. Su fino
humor, su enciclopedia de vivencias y lecturas resumían la simplicidad de su
grandeza. Gracias por habernos dejado una ruta, un recuerdo y una necesidad
de seguir en esa búsqueda que esta sociedad no termina de iniciar. Gracias
en lo personal por las veces que tuve la oportunidad de estrechar su mano.
Gracias como ciudadano por lo más importante que puedan obsequiarnos: el
fuste del ejemplo y la firmeza sin ceño fruncido. Gracias por aquello del “gallo
de pelea” en una sociedad donde prevalecen las gallinas y donde los gallinazos
se sienten bien al disputar sus despojos. Gallo con altivez de halcón, belleza
del cóndor, y elegancia de la gaviota. Peleas dignas, valientes y educadas.
Gracias, doctor Raúl Clemente Huerta por el hondo timbre de su voz que
resonará como eco en los oídos y recuerdo de quienes tuvimos la suerte de
estar junto a usted cuando nos extendió su ayuda, su mano y su prestigio en
el momento en que levantar esta empresa periodística parecía algo audaz e
imposible de lograr. Gracias por todo, doctor Raúl Clemente. Dios quiera que
volvamos a encontrarnos en el diario caminar de estas batallas evocando su
capacidad de luchar limpiamente como lo hizo usted.

ADIÓS Y GRACIAS (7 de abril de 1991)

Raúl Gómez Lince


Tenía un pensamiento refinado y a la vez profundo como un bisturí que
cortaba pieles delicadas para, sin herir los tejidos, vaciar con razonamiento

280
LOS QUE SE FUERON

los argumentos desordenados que íbamos dejando.259 Su voz para mí siempre


fue de tono bajo, lo que me obligaba a poner mejor atención a sus palabras,
sabiendo que detrás de ellas había orientaciones de última instancia. Luego
nos hicimos amigos muy estrechos a fuerza de este vecindario literario donde
dominicalmente siempre lo esperaba. La protesta es de almas jóvenes y él
protestaba a sus años a mejor ritmo que muchos otros guayaquileños sin ganas
de pelear. Me dio seguridad cuando necesité afirmarme dentro de esos tantos
intensos combates literarios y sentí en su pluma la contundencia y seguridad
que da la brújula cuando en el desierto sentimos haber perdido el norte y el
sentido de orientación. Protestó firme por este Guayaquil que vio hundirse
ante la indiferencia de tantos guayaquileños que habían perdido la cepa, y
transmitió esperanzas cuando convocó a una Junta Cívica que no hemos
podido todavía hacer cumplir en sus propósitos y razón de ser. Y es que él
era el factor aglutinante cuando nosotros no éramos nada más que sus neófitos
discípulos. (...) La partida de Raúl Gómez Lince deja un vacío cívico que
difícilmente será llenado por las oleadas de estas nuevas generaciones que,
parece, galopan pisoteando un pasado que no han sabido valorar. Dios quiera
que estos pensamientos pesimistas sean causados por el impacto de la mala
noticia y que más bien mis pronósticos vayan por un camino contrario. Que
Raúl Gómez Lince cobre la magia y la fuerza que hace en la leyenda a un
héroe legendario y de esa leyenda emerja la esperanza del mañana. Cuando
leí un domingo cualquiera que Raúl Gómez escribía con juvenil ahínco el
Guayaquil Protesta, sentí el apoyo que me faltaba para cobrar seguridad. Hoy
le doy las gracias. Paz en la tumba de este soldado conocido que marcó la
altivez de este querido Guayaquil.

UN MINUTO DE SILENCIO (1 de septiembre de 1991)

Karl Newlands
Nunca sabemos cuándo es la última vez de algo, razón por la cual es
imposible valorar debidamente esos instantes. Y así, hace pocas semanas,
Karl Newlands nos estrechó la mano a la salida de la reunión del Consejo
Editorial. Le agradecí por un favor personal realizado en una gestión de esas
habituales en la maestría que tenía este ciudadano para servir a quienes lo
rodeaban. Cómo olvidar su eterna sonrisa y un acento fuertemente agringado,
pero a la vez arrastrando las eses de una manera muy aserranada. Era puntual,
delicado, de observación profunda y con el paladar lleno de esa sal quiteñizada
por contagio más que por propia vocación. Era un buen termómetro para medir
la percepción norteamericana de nuestras realidades más profundas. Sus

259
El doctor Raúl Gómez Lince era síndico de la Cámara de Comercio de Guayaquil, donde yo era
director.

281
LOS QUE SE FUERON

preguntas realizadas durante los coloquios a los importantes invitados eran


simples y sencillas, pero apuntando siempre a comprender los asuntos bajo el
cristal pragmático que predomina en quienes tienen formación anglosajona.
No pontificaba. Sólo preguntaba con una avidez manifiesta de penetrarse y
comprender aún más en este país al que tanto amó. Era respetuoso, alegre y
muy amable. Fue un personaje que aportó de muchas maneras durante los casi
cuatro años que nos acompañó en el renacer de este periódico. Cayó abatido
por una violencia de la cual no participaba, y fue el tercer miembro de este
Consejo Editorial que se adelantó en su partida dejándonos el interrogante
sobre el tema de la inseguridad pública en la cual nos hallamos sumergidos.

OTRA VEZ ADIÓS (24 de octubre de 1991)

Eduardo Moncayo Mármol


Morir un 9 de octubre es simbólico para quienes han sido alcaldes de esta
ciudad. (...) Fue en mi oficina y hace quizás seis u ocho semanas. Eduardo
Moncayo entró sorpresivamente a visitarme. Siempre sobrio en sus palabras,
tenía la mente clara y un hablar escueto y muy sencillo. Su visita tenía el
propósito de solidarizarse conmigo respecto a las diatribas radiales soltadas
por ese sujeto confundido y eterno candidato que es Abdalá Bucaram Ortiz.
Diatribas de las cuales se había recién enterado por haber estado fuera del
país (...) "Cuenta conmigo", fueron sus palabras finales al despedirnos y para
mí dejaron un peso y sabor específico, del cual quiero enorgullecerme en
homenaje al caballero y al amigo fallecido. Durante los minutos que tuvimos
la última oportunidad de hablar sueltos de formulismo y bajo el calor de una
franqueza extremada, tocamos por cierto el tema Guayaquil. ¿Qué hacer?,
era la pregunta obligada. Su pensamiento no era del todo optimista, pero
seguir luchando era la orientación y consejo que daba. Sus brazos no estaban
cansados, su mente seguía en la brega aunque en él, tuve la impresión, pesaban
todavía las limitaciones, frenos y desazón de la década militar, época en
la cual una dictadura extraña a lo costeño terminó de minar la estructura
municipal de Guayaquil. Aquella dictadura escogió los mejores hombres, es
cierto; pero para sujetarlos con cadenas y utilizar su civismo al gusto y medida
que el petróleo corroía el tan cacareado espíritu revolucionario nacionalista e
irreal. Luego se vendió la idea de que la tragedia de Guayaquil se debe a sus
malas alcaldías, y Guayaquil hasta el momento sigue sin entender cómo pudo
calar este astuto proceso de inversión de culpas bajo la cual nos hallamos ahora
atrapados y quizás muchos ya entregados a la conquista andina. Frontalmente
le demandé sobre su retorno a la vida edilicia y con cierto añoro, pero con
mucha melancolía, dejó entrever que presentía su cercana hora de partida. Un
fuerte apretón de manos y un enorme gracias se desprendieron de mi mirada.

282
LOS QUE SE FUERON

Fue un adiós, de esos que muchas veces damos sin saber la eternidad de su
verdadero contenido. ¡Cuenta conmigo! Fue lo último que escuché de él.

OTRA VEZ ADIÓS (24 de octubre de 1991)

Julio Estrada Ycaza


Es difícil pensar en un Julio Estrada no terrenal, alejado de esta ciudad
llena de contradicciones y tormentos. Quizás la partida al más allá sea la
única solución final a esas batallas libradas en favor de un Guayaquil ya casi
sin luchadores con casta, dignidad y estirpe. Pocos quedan que, habiendo
nacido arrullados por el impetuoso Guayas, sintieron el calor de una época
lastimosamente ya pasada. Pocos quedan de aquellos que combinaron su
educación privilegiada, su capacidad intelectual, la vocación de lucha cívica,
la entrega por causas no monetarias y el abandono de sus intereses materiales
por intangibles, lirismo y civismo. Poca gente de fortuna, de aquellas que
nacieron con una invitación en la mano para deleitarse con placeres mundanos
y que, a cambio de ello, dedicaron sus dones a valores no de orden material.
Al estudio de ciencias casi abstractas, a las matemáticas, a la historia, a la
lectura y a la lucha no por posiciones políticas, sino por dar color y sentido a
los molinos de viento que ponen verde y belleza al paisaje espiritual de una
ciudad otrora libérrima.

Cuando llegué a esta ciudad, leía con curiosidad las columnas suyas. No
entendía las causas y razones de su extremo amor a una región que desde
mi punto de vista era todavía altiva y favorecida por la generosidad de su
geografía, del mar y de la capacidad laboral de sus gentes. Sentía en esas
posturas literarias una especie de lucha callejera, valiente pero sin sentido de
patria. No lograba compartir en sus propósitos. (...) Pero Julio Estrada sembró
en mí una semilla que germinó gracias a la tiranía regional militarizada en
la década perdida de los años setenta, que no fue sino una continuación y un
desquite de la dictadura de los años sesenta, derrocada con fuerza literaria,
cocinada en cacerolas de valientes mujeres marchando por las calles. No
conocía entonces al hombre, conocía sus ideas y su ímpetu digno y brioso
que brotaba con la fuerza del caudaloso Guayas. (...) Debo confesar que al
conocer de la muerte de Julio Estrada, para mí siempre prematura, mis ojos
sintieron la humedad de la tristeza. No asistí a su entierro, y en cierta manera
no lo lamento porque no voy a enterrar ni un pedazo de su recuerdo, ni de la
influencia que causó en mi vida literaria.

(...) La partida de Julio Estrada Ycaza marca para la ciudad, y para


quienes nos consideramos discípulos de él, una etapa. Una importante etapa

283
LOS QUE SE FUERON

de pundonor, de lucha, de desprendimiento de las cosas materiales sometidas


a las ideas, a la mística, y a lo que más falta a Guayaquil le hace: un civismo
sin cálculo y libre de pecado. (...) Guayaquil, sentido pésame. Que tarde o
temprano, todos los sueños de Julio Estrada Ycaza alcancen la materialización
necesaria. Adiós Julio Estrada, y que allá en el cielo ¡sigan los combates!

JULIO ESTRADA YCAZA (29 de agosto de 1993)

Luis Noboa Naranjo


La muerte de Luis Noboa Naranjo ha arrancado un murmullo de
pesar y comentarios en una gran parte de la opinión pública ecuatoriana y
guayaquileña especialmente, pues se trataba de un ciudadano relacionado
con el triunfo, el poder, los logros y el ejemplo de lo que se alcanza cuando
hay capacidad de trabajo, dedicación y pujanza. Esos son los aspectos que
periodísticamente se han recalcado y que se seguirán recalcando respecto
a esta personalidad que cumpliendo con las leyes de la vida ahora yace
unificado al más humilde de los ciudadanos. Sin duda que la vida de Luis
Noboa Naranjo merece literariamente más que muchas líneas de pesar y de
alabanzas de aquellas que suelen escribirse en los diarios y revistas recalcando
las bondades y virtudes de los muertos. Merece escribir todo un apasionante
libro biográfico que, apegado a la realidad de los hechos, conecte la actividad
fértil que desplegó con tanto éxito, con los acontecimientos económicos,
políticos y sociales que ocurrieron en el Ecuador durante los últimos cuarenta
años. La biografía de Luis Noboa Naranjo debe estar muy vinculada con la
historia moderna ecuatoriana de la que no sólo es parte, sino quizás hasta fue
un factor a veces determinante.

Posiblemente los izquierdistas, que por lo general son los que se ocupan
de escribir la historia y los libros, aprovecharían esta apasionante biografía
para demostrar las debilidades de nuestro sistema político, la vulnerabilidad
de los seres humanos y en especial del sistema. Olvidarían, eso sí, los capítulos
que destaquen aquello del sudor, la tenacidad y la motivación creadora que
conlleva a la riqueza. Sin duda que la biografía de Luis Noboa Naranjo
tiene íntima vinculación con la historia ecuatoriana, pues es imposible que la
historia de una república bananera no esté atada con la única transnacional
ecuatoriana que hizo del banano un instrumento primordial del desarrollo
agrícola y económico.

284
LOS QUE SE FUERON

(...) Si Luis Noboa Naranjo hubiese sido colombiano, sin duda que Colombia
hubiese sido el primer exportador de esa fruta. El desarrollo de este tipo de
negocios de productos agrícolas y perecibles depende no sólo de la tierra y
del sudor del campesino, sino de toda una enorme cadena de factores que
van desde el embalaje, el transporte y el más difícil de todos, cual es la
colocación en manos del consumidor final que mejor pueda pagar. Llegar a
los supermercados norteamericanos y a las tiendas de expendio al por menor
donde asisten consumidores con capacidad de pagar el precio necesario para
cubrir toda la gran cadena de movimientos que se requieren desde que siembra
la fruta hasta que las cáscaras llegan al basurero de miles de ciudades y
poblaciones regadas alrededor del mundo.

LA MUERTE DE UN EMPRESARIO (8 de mayo de 1994)

Alberto Borges
Alberto Borges fue un personaje netamente guayaquileño. No importa
dónde hubiese nacido, ni cuántos mares hubiese surcado. Navegante
empedernido en su nave imaginaria, pero anclado en este puerto por esas
curiosas cosas del destino o quizás por los cantos de extrañas sirenas. Su
drama periodístico empezó cuando se trató de desguayaquileñizarlo en aras
de buscar la sintonía o “rating nacional”. Difícil compromiso para quien
sentía su honoraria alcaldía vitalicia autoproclamada. Improvisaba su charlar
en cualquier rincón que el poeta noctámbulo escogía, sea en una pastelería
como la Devoto o en un café nocturno como el del Hotel Palace, o donde le
sorprendía el amanecer luego de su habitual programa nocturno de televisión.
Improvisaba bohemia y sorprendía con conversaciones de las interminables,
sabrosas y amenas. A la hora que fuese, y sobre todo cuando esta se producía
más allá de la medianoche apuntando al alba, luego de que su voz arrullaba
al guayaquileño fatigado dando la permisión para que soñara en sus ilusiones
perdidas. Mientras tanto, él salía a la caza de pelafustanes, charlas y bohemia
intelectual de la que ya en esta ciudad no es fácil encontrar. Drama inmenso
el de buscar aventuras poéticas en una ciudad construida para hijos de piratas
que hicieron del puerto una inmensa bahía literal. Pero hasta los mercaderes
lo adoraban porque su conversación era amena y envuelta en ese espeso humo
negro que extraía del cigarro sus ideas para hacerlas extraviar en un viaje
que iba desde sus labios hasta un espacio imaginario sin límites ni frenos.
Demasiado culto para el medio, demasiado curtido en fantasías para ser
comprendido por quienes iban quedando en nuestros cafés intelectualmente de
pacotilla, demasiado herido por no poder gritar más alto porque su protesta

285
LOS QUE SE FUERON

vivía encarcelada y su capacidad de lucha domesticada por el cariño que todos


le tenían y por una lealtad desmesurada. (...)

Gracias a la influencia de Alberto Borges y de Julio Estrada forjé esa


rebeldía y el compromiso literario por esta vía con esta ciudad altanera, violenta
y a la vez humilde, pueblerina y tierna. En ellos se engendró esta pasión de
escribir sin temor ni favor. De ellos brotó todo cuanto siguió en un impulso
irrefrenable de protesta y por mantener una vía de comunicación abierta
por donde logren respirar las heridas que los guayaquileños cotidianamente
sentimos. Nunca supo Alberto cuánto iluminó él con su linterna de Diógenes
en la bronca diaria que yo por aquel entonces iniciaba. (...)

Cuando su noticiero noctámbulo fue modulado para ajustarlo a las


exigencias del mercado, cuando fue desplazado por un Jorge Ortiz, el Gallo
del Cerro entristeció en su característico canto. Y luego se atrevieron incluso a
desplazarlo en los horarios. ¿Y qué gallo permite tal afrenta sin languidecer su
melodía? Alberto, periodísticamente, sufrió durante sus últimos años, y si bien
despreció las riquezas por amor a las letras y lectura, sintió en su intimidad la
necesidad siquiera de materializar su dura jornada diaria alcanzando al menos
una casa propia. Y es que cuando los marineros sienten ese, para ellos, extraño
deseo de echar el ancla, es que la muerte los acecha... y ellos lo presienten. Por
eso entristecen hasta que el corazón se lo revientan.

(...) “El tiempo pasa y los rostros también, como esos trenes que parten con
los pasajeros asomados a las ventanillas, mientras una antigua ansiedad nos
llena la boca del sabor amargo de la separación”, escribió treinta años atrás.
Y ahora la separación llega. La muerte sí existe, Alberto. La muerte no es
ficción, es simple entelequia entendida en su otro sentido, el de que es parte de
la vida, vida que sí es real. Pero, amigo, no por esa irrealidad que para unos
es la muerte, esta deja de ser un drama. La muerte no es simple cesación
de la actividad física, ¡la muerte es separación! Y ese es el drama. En ese
tren y en esa misma ventanilla, Julio Estrada y Alberto Borges nos agitan la
mano mientras miran a los guayaquileños con una tranquila sonrisa porque
saben muy bien que la entrega periodística jamás muere ya que siempre
habrá alguien que se agache y la recoja para abrazarse en ella. Hasta pronto,
Alberto.

....ESOS TRENES QUE PARTEN (7 de julio de 1994)

Recuerdo con cariño a un carismático Gallo de un Cerro que quebró


su corazón en pedazos. Murió con la tristeza de ver traicionada sus causas
apasionadamente regionales y a su audiencia que nació, creció y multiplicó los

286
LOS QUE SE FUERON

panes de la empresa domiciliada en este puerto, para finalmente ver trasladada


la matriz informativa a Quito por orden de una gerencia que no hace ninguna
otra consideración que seguir su vocación de miniemperador.

A JORGE ORTIZ (1 de febrero de 1998)

Rodolfo Baquerizo Nazur


No puedo afirmar que Rodolfo Baquerizo Nazur era mi amigo, pues
para eso habría primero que definir el concepto real de la amistad. Si bien el
término ”amigo” tiene una implicación y aureola de nobleza y una enorme
dosis de grandeza que se hace muy difícil de graduar, por otra parte en la
práctica esta palabra ha perdido su valor porque se la usa con gran ligereza
y muchas veces con poca profundidad. Ciertamente que Rodolfo Baquerizo
Nazur no era mi amigo en la dimensión total y plena que merece tal palabra,
aunque con él tuve oportunidad de hablar y conversar sobre temas del país y
de la ciudad con mucha más largueza de la usual que se da entre amigos de
verdad.

Su biografía fue limpia y transparente. A los pocos minutos de conocerlo,


se entablaba esa especie de amistad dado su aire de patriarca, bondad y
su incontenible afán de conversar. Por otra parte, se hace tan fácil captar
rápidamente la estirpe de los Baquerizo Nazur, que surge de pronto la
necesidad imperiosa de contarlos entre el grupo de amigos. Gente que viene
de abajo, cocinados en el constante esfuerzo, trabajadores y leales de verdad.
Buenos hijos, buenos padres, buenos esposos, buenos ciudadanos, preocupados
del país. ¿Para qué saber más? Y era fácil conocer a Rodolfo, porque fue
un pensador químicamente puro, casi un niño inmenso en eso de soñar. Su
pensamiento estructuralmente era simple y natural. Estaba envuelto en una
constante esperanza de construir un Ecuador mejor. Viajó y conoció el primer
mundo mucho más que muchos que también dicen viajar y que posiblemente
gastan mucho más en eso de ausentarse para luego cacarear. Sin embargo,
para él todo lo que veía o conocía estaba en función de lo que podía ser su
país. Murió con la ingenua esperanza de ver un Ecuador mejor, pero muy
consciente de que prevalecía cada vez más una gran mediocridad.

RODOLFO BAQUERIZO NAZUR (13 de julio de 1997)

Fausto Idrovo Arcentales


No puedo empezar estas líneas sin saludar a los caídos con la pluma
puesta. Fausto Idrovo Arcentales era compañero de batallas. Es otro de
los combatientes literarios que este viejo El Telégrafo tuvo en contra de ese
centralismo lacerante que lastima nuestra dignidad y orgullo al hacernos

287
LOS QUE SE FUERON

sentir ecuatorianos de segunda. Fausto muere sin cosechar los resultados. No


quiero que me pase lo mismo y, en honor de él, esta entrega apasionada y dura,
como dura ha sido la pérdida de un soldado muerto en la frontera, mientras
otros viven la comodidad de sus butacas centralizadas alrededor del poder.
(...) A este país sólo se lo descentralizará a patadas y difícilmente nuestra
generación nunca alcanzará a disfrutar los resultados ni a palpar el resultado
de tan ardua y desigual batalla. Amigo Fausto, paz en tu tumba. ¡Allá no existe
centralismo porque en la tumba ya todos somos iguales!

¡SÍ!, PERO… (30 de agosto de 1998)

288
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

Capítulo 9
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS
OCURRENCIAS

289
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS


OCURRENCIAS

Frases al viento...

Si reunimos el infinito caudal de demoledoras palabras sobre las cuales


algunos candidatos edifican sus promesas, estamos expuestos a días aciagos
si aquel rascacielos de frases se derrumba por la falsedad o debilidad de sus
bases.

EL DON DE LA PALABRA (27 de noviembre de 1983)

La constancia y la insistencia suelen ser a veces contundentes como la


gota de agua que termina perforando el pavimento. Cuando esa actitud logra
el éxito, se suele llamar tenacidad; y cuando no, necedad. Nadie todavía ha
podido delimitar con exactitud hasta cuándo se debe persistir sin llegar a
porfiar.

MENSAJE A LA GOBERNACIÓN (9 de enero de 1984)

Dicen que la diferencia que existe entre un traidor colgado de un árbol y un


héroe aclamado por la gente es simplemente el resultado final de la contienda
o del esperado propósito. Si la revolución triunfa, Lenín es Lenín; si fracasa,
quedará olvidado su nombre y nadie sabrá siquiera por qué quedó pendiente
de un árbol su cabeza.

GANADORES Y PERDEDORES (22 de mayo de 1984)

El uso del poder tiene sus propios peligros, más en razón de la debilidad
humana que por los mismos derechos humanos, cuyos defensores tampoco se
libran de esa debilidad.

EMPLEO Y DESEMPLEO (26 de enero de 1985)

Abogo simplemente por la concreción de realidades visibles en orden o


en desorden, siguiendo prioridades o saltando académicos rigores. Abogo por
todo lo que materialmente se realice. Rechazo todo lo que se empolva en
escritorios. Detesto los estudios de factibilidades y de prefactibilidades y todo

290
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

lo que causa las largas esperas, pues ellas son en sí grandes estadios vacíos de
ilusiones donde pierden sentido las doctrinas.

DOS ESTADIOS (6 de noviembre de 1985)

El pueblo mide a su gobierno en trabajo y abundancia. No en doctrinas ni


palabras. La oposición, en cambio, busca desde el primer instante de dónde
aferrarse con sus dientes a fin de lograr con sus palabras que la doctrina
prevalezca sobre el trabajo que desarrolla su adversario.

EL SACO DEL PRESIDENTE (27 de octubre de 1988)

Ser presidente de un país no es fácil, pero tampoco es fácil para un país ser
presidido por quien está cuestionado por su forma de representarlo afectando
su educación y autoestima.260

INFORME PRESIDENCIAL (5 de febrero de 1989)

Y es que es fácil perder el rubor en la mejilla cuando el gobierno se


vuelve trino, es decir, cuando sus tres funciones primordiales, la ejecutiva,
legislativa y judicial, se revuelcan en la misma cama. Así es como se explica
la amnistía tributaria que premia mediante ley a quien ha incumplido incluso
con sentencias judiciales.

AMNESIA TRIBUTARIA (26 de febrero de 1989)

Los triunfos y los aplausos duran poco, y si duran algo más de lo


estrictamente necesario, el alma y la vanidad humana se encargan de exigir
una incesante repetición o eco para volver a alimentar indefinidamente el ansia
del eterno halago. Ahí empiezan los fracasos. Cuando la gente percibe que
alguien se aferra al poder, este comienza a declinar.

ANTROPOFAGIA EN LA ISLA DE PAZ (7 de mayo de 1989)

En política los egos se alimentan falsamente de la destrucción del adversario


y la antropofagia se convierte en la razón de Estado. El bien común queda
entonces de lado. Ese estado del alma insatisfecho causa torpezas increíbles
en nuestros gobernantes que llegan por su inteligencia, pero que terminan
cometiendo tonterías que nadie las puede comprender.

ANTROPOFAGIA EN LA ISLA DE PAZ (7 de mayo de 1989)

260
A propósito de los modales del presidente Abdalá Bucaram.

291
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

La grandeza del gobernante sólo se la observará ciertamente en el horizonte


final de su vida o en la aurora de su obligado sepelio. El antropófago empacho
de sí mismo causa sueños y delirios, pero jamás la inmortalidad ante la
historia.

ANTROPOFAGIA EN LA ISLA DE PAZ (7 de mayo de 1989)

Hoy en día prevalece el sentido pragmático que busca la eficiencia de los


servicios públicos. Ya en otras partes no se discute ni incomoda si es que
alguna medida del gobierno es de derecha o es de izquierda. El sentido práctico
tumbó el muro de Berlín y está derritiendo la rigidez de las doctrinas.

ESTADO Y EMPRESARIOS (13 de diciembre de 1990)

Desoír la voz de opinión expresada en las páginas editoriales de una ciudad


es un desprecio sin igual, porque se supone que esa es la vía de desahogo más
racional, natural y cuerda que la gente cuerda y racional tiene a su alcance.
Agotadas las palabras y las opiniones escritas por la prensa, sólo quedarán las
medidas de hecho, la violencia y un guión sin predicciones.

GUAYAQUIL 91 (10 de enero de 1991)

La amistad y la política no suelen viajar de la mano. La amistad salta


los obstáculos, mientras en la política se estrellan hasta los más fraternos
afectos.

ESTIMADO PABLO (30 de mayo de 1991)

Los chivos expiatorios siempre existen y existirán para encubrir los


pecados, errores u omisiones que una sociedad lleva sobre su conciencia.

EL PROTOCOLO DE RÍO DE JANEIRO (3 de febrero de 1991)

Si la prepotencia, el abuso de autoridad y el autoritarismo son características


negativas para cualquier gobierno, lo contrario, es decir el manejo sólo de los
efectos de prensa, la falta de liderazgo y el temor a ejercer el principio de
autoridad, nos conducen también a lo mismo. Es decir, se afecta al bien común
al imponer la carencia de orden y rumbo, o por falta de autoridad.

EL MANEJO DEL PODER (22 de diciembre de 1991)

Sin duda que la vanidad hace del espejo la parte esencial de la vida, y del
periodismo tan sólo un pálido reflejo de su razón de ser.

CIEN DÍAS (PARTE FINAL) (3 de mayo de 1992)

292
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

Desafiar al verdadero poder oculto es altamente peligroso para el cuerpo


pero muy satisfactorio para el alma. A la larga resulta menos peligroso
rebelarse al sistema corrupto que ser parte de él por miedo o por prudencia.
Por eso muchas veces nos vemos obligados a desafiar a ese poder oculto para
no ser parte de él.

CONCIENCIA Y CONVENIENCIA (8 de abril de 1993)

Un gobierno sin cabeza acierta a veces, pero un gobierno bicéfalo yerra


siempre.

AMENAZAS (6 de enero de 1994)

Debemos desarrollar un país armonizado; esa, a fin de cuentas, es la real


batalla.

ECONOMÍA DE GUERRA (9 de febrero de 1995)

En materia de sueños, deseos e ideas, no existen ciudadanos ni funcionarios


de segunda o tercera categoría. Existen sí ciudadanos despiertos con pies en la
tierra, y otros que siguen en las nubes soñando en días mejores que nunca van
a llegar.

AMPLIACIÓN DEL MALECÓN (28 de mayo de 1995)

... cada gobierno de turno es un barril sin fondos y cada ministro de


Finanzas se siente nuevamente el gran recaudador al servicio de un estado
gastador al servicio de un sistema político que lo abraza para sí y para siempre,
haciéndole olvidar el sentido común que tenía cuando era un simple ciudadano
e iba al mercado para traer alimento a su hogar.

EL ESTADO INEFICAZ (8 de marzo de 1998)

Todo nuevo gobierno se inicia comprando papel higiénico para los cuartos
de baño y, por lo general, termina su gestión sin que le alcance para limpiar
las embarradas que durante cuatro años esparce.

ELOGIO A LA LOCURA (15 de septiembre de 1996)

La información veraz y completa es un derecho del lector de un periódico


y no un favor que el periódico niega u otorga a alguien gracias a su regalada
gana o prepotencia.

EL FORO DE LA AEDEP Y LOS CONSEJOS PROVINCIALES (22 de marzo de 1998)

Ningún sector político puede apoyar abiertamente las medidas de ajuste

293
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

que algún gobierno efectúe. Esa es la naturaleza contradictoria del asunto


político que jamás se podrá resolver.

LA VERDADERA ARMONÍA (27 de septiembre de 1998)

Jamás funcionará un régimen de autonomías si la prensa regional no está


comprometida y no impulsa el sentimiento de autoestima de la región a la cual
informativamente se sirve. Hacer prensa no es vender noticias. Es ser el faro,
la luz y guía de un conglomerado de gente que busca con ansia los caminos y
el empuje para alcanzar su superación perpetua.

EL PERIODISMO Y EL JUSTO MEDIO (17 de octubre de 1999)

No es que exista únicamente un sistema empresarial lleno de pecados, sino


que existe principalmente un estado presto a ser cómplice, encubridor y eficaz
en vender paraguas fiscales y paracaídas cuando el avión estalla.261

PLUTOCRACIA Y TECNOCRACIA (22 de noviembre de 1998)

En el ejercicio de esta profesión sin paga de escribir y analizar la realidad


nacional, siempre partí del análisis del personaje central alrededor del cual se
suceden los acontecimientos que he querido comentar. Creo y considero que
la historia de la humanidad no es otra cosa que la recopilación de biografías,
y que siempre es el hombre, su personalidad, sus fortalezas y debilidades,
el factor fundamental que ayuda a entender o interpretar el pedazo de la
historia que nos toca vivir o analizar. Sin duda que de la comprensión de la
personalidad de los actores a quienes se les encomendó el manejo de la nación
dependerán en gran medida estos juicios de opinión que quedarán escritos en
beneficio o perjuicio de la objetividad histórica.

SUPERMINISTRO (22 de agosto de 1999)

...Y otras ocurrencias

(...) La conducción de una vocación hacia los pobres no implica de ninguna


manera una obligación de odio hacia los ricos. Hasta ahora me resuena ese
requiebre en la voz papal que a continuación decía... “Pero dejad que Cristo

261
A propósito del caso del Banco Continental y de la “ley champaña” (Ley de Mercado de Valores.)

294
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

señale quiénes son los verdaderamente pobres. La opción hacia los pobres
no excluye a nadie. Ni a los mercaderes del templo que son parte de la
humanidad.

(...) No se podrá actuar políticamente, peor legislar, sino abriendo una


mayor puerta para los desposeídos, pero sin cerrar el paso a quienes sí poseen.
Habrá que buscar un equilibrio social con la debida pausa que asegure no
hacer florecer ni la envidia, ni la violencia, ni el odio. La opción preferencial
es una forma de vida y no una herramienta de combate.

OPCIÓN PREFERENCIAL (13 de febrero de 1985)

Un plan de alfabetización no debe ser planificado simplemente para decir al


mundo que aquí en el Ecuador la socialdemocracia logró que todos sepan las
cinco vocales. Alfabetizar no es un ejercicio práctico de movilización política
para emplear esa briosa juventud en el campo y en las calles usando a los
jovencitos de la patria como conscriptos, y a los nuevos rectores de colegios
como tenientes de una batalla social que cuidadosamente se prepara.

RELIGIÓN Y ALFABETIZACIÓN (9 de diciembre de 1988)

El Partido Roldosista Ecuatoriano hace gala de su propio juego marginal,


atrevido y sin límites ni parámetros. Nada va a frenar su constante desborde
y aprovechamiento de cada situación que se presente. Son así. El cinismo es
su esencia instrumental. No van a cambiar. Representan el lado informal de la
exuberante democracia tropical, inculta e improvisada pero que no renuncia a
luchar, ni debe renunciar.

AVANCES DEL PERIODISMO (18 de marzo de 1990)

Estos movimientos de los Derechos Humanos se han transformado en


movimientos políticos. Se han transformado en la práctica en un mecanismo
de protección al servicio de los revolucionarios de izquierda. Se olvidan de
los abusos de autoridad que se cometen al otro lado de esa inmensa muralla
doctrinaria que les impide ser jueces de verdad.

EL PESO DE LA LEY (10 de mayo de 1990)

Total es que Saddam Hussein logra con su sanguinaria leyenda revitalizar el


precio del petróleo justamente cuando los jeques de pequeños emiratos habían
convertido a la OPEP sumisa a la nueva Meca: la de Wall Street, que vive
en medio de otra clase de gritos y rituales visualmente no violentos aunque a
veces mucho más dañinos. Si filosóficamente apoyamos a los levantamientos
indígenas, deberemos apoyar también a Saddam por las reivindicaciones

295
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

históricas que le son paralelas. Entonces no entiendo por qué el gobierno del
doctor Rodrigo Borja no se alinea con Saddam.

¿EL ECUADOR EN LA OPEP? (13 de septiembre de 1990)

Los tiempos han pasado y traen sólo nuevos matices. La Avenida 9 de


Octubre ha quedado ahora para que desfilen prostitutas y malandrines al
compás de las campanas que doblan en señal de luto por su altivez fallecida.
Resucitará sólo cuando, en lugar del presidente Borja, desfilen presidentes que
de verdad conquisten el corazón de esta ciudad atribulada. La avenida en sí, no
consagra presidentes. Son los presidentes en sí los que convierten a cualquier
calle en avenidas de la patria.262

LA PARADA MILITAR (23 de septiembre de 1990)

Cuando una sociedad sufre de indolencia y la opinión pública, sus


instituciones, sus dirigentes y sus medios formales de comunicación no dan
señales de dolor ni reaccionan ante ciertas circunstancias que son abiertamente
sensibles al ser humano y a la familia donde este se agrupa, es una clara señal
de que se está viviendo una etapa de autodestrucción o decadencia.

LA INDOLENCIA (4 de abril de 1991)

Debemos ejercer la máxima presión y hacer día a día todo lo posible


para que cada miembro de esta sociedad llegue a desarrollar su grado de
responsabilidad. Cuando eso lo alcancemos, estaremos entrando al primer
mundo.

LA INDOLENCIA (4 de abril de 1991)

El socialismo hizo del hombre un poeta, un teórico, un resentido, un ser


económicamente pasivo y contemplativo, envenenado de la riqueza ajena,
pensando que la sociedad iba a salir adelante mediante la acción del Estado,
y que este se encargaría de proveer, de amamantar y de nivelar la capacidad
productiva de todos los ciudadanos. El humanismo es bello, pero no alimenta.
El pragmatismo es tosco, pero genera. ¡Que cada cual escoja su camino!

EDUCACIÓN SIGLO XXI (23 de enero de 1992)

Luego de los acontecimientos de rechazo que se produjeron en el último desfile del presidente Rodrigo
262

Borja por la Avenida 9 de Octubre, su gobierno decidió no efectuar desfiles por la importante arteria
guayaquileña.

296
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

(...) La civilización creció sin uniformidad geográfica, no por razones de


raza o de cromosomas, sino porque en unos lugares se sembró el principio de la
causa y consecuencia, y en el otro se adoctrinó en contra de las consecuencias
favorables que lograron a su favor quienes causaban riqueza.

EDUCACIÓN SIGLO XXI (23 de enero de 1992)

El viraje conceptual del siglo XXI se está dando en este sentido y, por
tanto, la educación del nuevo siglo conducirá por la vía del pragmatismo, ya
que si bien es cierto que no sólo de panes viven los hombres, tampoco pueden
vivir sin ellos. Hay que sembrar una semilla que tardará en germinar y que
consiste en la concienciación de que el progreso es fruto del esfuerzo y no de
los lamentos.

EDUCACIÓN SIGLO XXI (23 de enero de 1992)

¿Cuántos de nuestra generación fuimos agobiados con estudios realmente


exigentes, y cuántos en la vida profesional realmente viven de ello o pudimos
surgir en la excelencia dentro del campo de la ciencia para la cual fuimos
soñando, en aquellas épocas donde la excelencia era una meta todavía? Es que
cuando antes se soñaba con ser un jurista, ahora basta y sobra ser abogado,
resultando más fácil ser un juez vía partido político que vía una comunión
con el derecho. Cuando antes se luchaba por ser un médico, ahora basta ser
enfermero rotativo o empleado huelguista del IESS. Cuando antes se soñaba
con ser ingeniero, ahora se aspira a ser contratista del omnipresente Estado.

EDUCACIÓN SIGLO XXI (23 de enero de 1992)

¿Cómo podemos estimular la discusión sobre un diseño de educación


teórica productiva, si este diseño está siendo preparado por burócratas
nacionales e internacionales que preparan gente para que, al igual que sus
maestros, viva alrededor del Estado?

EDUCACIÓN SIGLO XXI (23 de enero de 1992)

Importante resulta para el país que se deslave para siempre esa fobia a
la presencia de extranjeros, a sus capitales y a su técnica, pues en el siglo
XXI creo que las fronteras serán meramente formalidades, simples rituales,
accidentes geográficos e históricos o mentales.

EL DESLAVE (11 de abril de 1993)

297
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

También se ha deslavado el cruel petróleo y manchado el paisaje


prometiendo severos y crueles castigos en nuestro desordenado territorio.263
(...) Contaminación, desolación y destrucción conforman un oscuro arco iris
que decora el tercer mundo que no se deslava sino que se afirma con visos
de perpetuarse para siempre. La esperanza también se deslava. Pensar que un
tercio del Ecuador, tan sólo durante este mes de enero, ha quedado aislado
por la falta de estructura vial. ¡Qué pobreza de infraestructura ante tamaña
riqueza geográfica! Que un pedazo de montaña nos hace retroceder tantos
años de historia y que hay que moverse a lomo de caballo para salvar vidas
humanas, llevar medicamentos, traer enfermos o asistir a quienes lo requieren.
¡Qué fragilidad la nuestra!

EL DESLAVE (11 de abril de 1993)

¿Por qué no se deslava la corrupción, la dejadez y la deficiencia? ¿Por qué


esas cosas se mantienen firmes y más bien avanzan? Dicen que los pueblos se
forjan en las guerras, en el frío, en las tragedias. Quizás entonces debamos
rogar que la naturaleza nos azote con saña para, sobre las bases de ese
sufrimiento, poder construir la solidaridad, el esfuerzo, el profesionalismo, la
voluntad y la grandeza.

EL DESLAVE (11 de abril de 1993)

Las huelgas y paros nacionales cayeron en un abultado desprestigio por el


mal uso y abuso que de ellos se hicieron. Las organizaciones sociales suelen
recurrir a este brutal mecanismo como último recurso para doblegar la opinión
del gobierno, para disuadirlo, manosearlo o causar las presiones necesarias.
Este accionar es relativamente legítimo, siempre y cuando guarde en el fondo
y las maneras, un básico respeto al orden público y a la autoridad establecida.
Caso contrario, se convierte en un acto de rebelión que, en vez de solucionar
problemas, los causa y agudiza.

PAROS, DESCONCIERTO Y MODERNIZACIÓN A LA SOVIÉTICA (27 de mayo de 1993)

(...) qué pendejo se debe ser para aceptar una alcaldía elegida por votación
popular y directa, y terminar siendo manejados por burócratas de tercera que
manipulan las asignaciones municipales; salvo, por supuesto, que se tenga la
capacidad de compadrazgo de, a telefonazo limpio, poder empujar las cosas,
tal como lo hace la logia quiteña, y ahora, por fuerza política, voluntad y
carácter lo hace León Febres-Cordero. Pero esto debe terminar algún día, y

263
A propósito del deslave de La Josefina.

298
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

el desarrollo de los pueblos deberá depender de su propia autonomía.

¿FORTALECER MUNICIPIOS? (25 de noviembre de 1993)

Ciertos medios de comunicación se quejan del comportamiento y del


quehacer político. Lástima que no hay políticos que se atrevan a decir lo
mismo de los medios de comunicación que hacen de cómplices del juego sucio
que tanto critican. El periodismo suele contaminarse como le suele suceder a
la policía con la delincuencia que persigue, y para evitarlo es necesario que de
vez en cuando ellos se miren en el propio espejo noticioso o bajen a la arena
política.

VARIEDADES MAL SONANTES (22 de diciembre de 1994)

Escribo desde una cómoda butaca mientras jóvenes ecuatorianos y peruanos


luchan y mueren en inhóspitas fronteras. El cadáver de Héctor Pilco fue el
primero que apareció en la pequeña pantalla. Mientras veo su rústico féretro,
pienso en el valor de las letras frente al poder de las balas e intento descifrar la
estupidez humana. La guerra no es mi materia. Creo sí en la confrontación de
las ideas, como dialéctica y método de búsqueda en la construcción de tiempos
mejores... y de la paz.

ALBERTO FUJIMORI (2 de febrero de 1995)

Juzgar al centralismo desde el centro es como intentar analizar la fuerza del


viento desde el ojo del huracán, donde todo es aparente tranquilidad, quietud
y paz sin mirar lo que a su alrededor se arrasa. (...) Federico Pérez, prefecto
de Pichincha, muy rabioso, paranoico y xenófobo durante la entrevista que
le hacía Carlos Vera, afirmó que el centralismo sólo es un estado mental del
otro. Debo corregirlo: el centralismo es una profesión y oficio que enajena el
entendimiento propio y exaspera el estado mental del otro.

LIDERAZGO Y CENTRALISMO (19 de mayo de 1996)

Tener agria una sonrisa en una noche durante la cual se ganó electoralmente
pero no en la medida deseada, no es lo mismo que tener agriada la inteligencia
al comprobar cómo en las urnas el ciudadano busca un horizonte saliéndose
del cauce informativo de quienes creyeron imponer y encajonar sus verdades
para siempre. La noche y la sonrisa son pasajeras, pero el rencor cuando
perdura afecta al intelecto y convierte en agrio al pensamiento afectando
negativamente al destino de la patria.264

SONRISAS AGRIAS Y ALMAS AGRIADAS (9 de junio de 1996)

En una entrega de prensa publicada de Alberto Acosta, el autor festeja el triunfo electoral de Abdalá
264

Bucaram, y se burla de la cara de sorpresa que los partidarios de Jaime Nebot demostraron esa noche
durante la cual se hacían públicos los escrutinios.

299
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

Entiendo que hay quienes no perdonan el rompimiento constitucional del


5 de febrero. Para algunas mentes formadas al calor del escritorio, no existe
otra cosa que la ley. La ley para ellos es un fin en sí mismo. Con los años se
aprende que la ley es un instrumento para alcanzar el bien común, aplicar la
moral pública, lograr el orden y el respeto a las instituciones que conforman un
determinado entorno en un aquí y en un ahora determinado de acuerdo con
la cultura que ha llegado a acumular un pueblo en su afán de organizarse.
La ley finalmente se sustenta en la autoridad, la autoridad en la sanción, la
sanción en la fuerza, la fuerza en los hechos consumados. Por eso los señores
militares están y estarán siempre inmersos en el acontecimiento político como
árbitros de última instancia. A veces la prensa se disputa este derecho, y
de eso hablaremos luego. Pero finalmente mandan quienes de la misma ley
han recibido el derecho de hacer uso de las armas financiadas por el pueblo.
Los militares lo saben, nosotros lo sabemos y en la embajada norteamericana
también lo saben, porque ellos tienen muchas más armas que nosotros.

MILITARES Y POLÍTICA (6 de mayo de 1997)

Cuando el sistema político deja de representar a la sociedad civil que lo


eligió en las urnas, cuando se divorcia de la opinión pública, cuando le da las
espaldas, la atrapa, la manosea, la hunde y la confunde, surge la necesidad de
volver a elegir a los ciudadanos llanos y silvestres que aún tienen un sentido
común colectivo no atrofiado por la lucha para alcanzar el poder político.

LA SOCIEDAD CIVIL (20 de julio de 1997)

Jóvenes: lean e infórmense. Abandonen la televisión recreativa y pongan


interés en entender los acontecimientos. Ustedes están involucrados dentro
de ellos. ¡Juren transformar este país! El presidente Jamil Mahuad ha dado
la prioridad a eso de la firma de la paz. Tiene razón. De nada sirve edificar
una economía y construir una reserva monetaria que desaparecerá al primer
balazo de frontera. Jóvenes: entiendan las cosas. La patria es más que un
territorio. Sin seres humanos libres y valientes para defender su propio destino
y circunstancia, la circunscripción territorial se convierte en un simple terreno
y los límites en una simple raya imaginaria.

JURAMENTO A LA BANDERA (4 de octubre de 1998)

En la migración interna, hay una especie de selección natural. A


Quito llegan quienes buscan acogerse dentro del paraguas estatal o buscan
actividades no relacionadas con el comercio o la explotación del agro y el mar.
A Guayaquil llegan los campesinos de provincias abandonadas, buscando

300
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

refugio de los fenómenos naturales y desastres administrativos que azotan al


país desde que intenta serlo.

CENTRALISMO Y ELITES (1) (3 de enero de 1999)

(...) El Estado grande y centralizado es el responsable histórico de que


exista una burocracia dorada, de que los mal llamados empresarios quieran
conseguir sus privilegios en cada acuerdo ministerial que cabildean, y de
que existan municipios ineptos para desarrollar sus tareas. Es falso que los
ecuatorianos no paguemos impuestos. Los pagamos en exceso en relación con
la retribución que recibimos de regreso, especialmente en las provincias. La
verdad cruda es que el Estado es un mal administrador de todo lo que toca,
y es el responsable de que falsos empresarios o banqueros vistan de terno,
cuando deberían vestir pijamas a rayas.

LA CRISIS (7 de marzo de 1999)

Para el costeño, el Estado es una porquería, es una mierda con terno, es un


yugo que no desea. Para la Democracia Popular en cambio, el Estado es todo.
Es el mecanismo de vida, la conexión, el reglamento, la fundación, los lentes
y el terno. Ahí radica el gran abismo que divide a la patria en dos pedazos.

DE LA DESCENTRALIZACIÓN A LAS AUTONOMÍAS (4 de abril de 1999)

El tema salud es un tema especializado, donde hay que lidiar con las mafias
de los laboratorios médicos, con las trincas propias del partido, con las argollas
de médicos politizados y con una necesidad inagotable de una población que
vive en condiciones de insalubridad crónicas y anacrónicas. Al municipio
le corresponde lo sanitario, es decir, el control de los elementos externos
al cuerpo humano; mientras a los organismos especializados, y apolíticos
genéticamente, les corresponde la salud, es decir, los problemas al interior
del cuerpo humano. Esa es la división técnica que convendría hacer para
diferenciar los ámbitos de acción.

LAS ELECCIONES SECCIONALES (14 de mayo del 2000)

La salud no puede ser politizada, porque de serlo significa un remedio peor


que la enfermedad y prueba de ello lo da el IESS, ese monstruo maldito que
hemos creado y que no lo podemos matar.

LAS ELECCIONES SECCIONALES (14 de mayo del 2000)

El problema de los economistas es que viven de la macroeconomía y en la


práctica fracasan en sus negocios privados. Para ello el Estado es el centro de

301
FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

empleo, y olvidan de dónde se nutre el Estado.

LA RENUNCIA DE GUZMÁN (4 de junio del 2000)

A las Galápagos no las cuento como provincia de la Costa, porque están


adscritas a Metropolitan Touring, cuya sede está en la capital de la República.

LA PROPUESTA DEL PREFECTO DE PICHINCHA (29 de octubre del 2000)

El centralismo consiste en ese arte de controlar, camuflar las cifras y


acaparar lo máximo posible. El centralismo es una ciencia especializada
dentro de la rama de la hipocresía. De romper eso se trata. En esto consiste
esta revolución cultural de las autonomías que nace en esta provincia con tono
de reclamo y cuyos enemigos no gratuitos residen y se atrincheran en la ciudad
capital.

LA PROPUESTA DEL PREFECTO DE PICHINCHA (29 de octubre del 2000)

La verdad no existe, lo que existe es un estado continuo de búsqueda que


nos obliga a observar un acontecimiento o analizar una idea desde cuantos
infinitos ángulos sea posible.

PENSAMIENTOS DE FIN DE SIGLO (31 de diciembre del 2000)

302
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

Capítulo 10
CASOS, COSAS Y OTRAS
ANÉCDOTAS

303
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

CASOS, COSAS Y OTRAS


ANÉCDOTAS

DEPORTIVOS

Los políticos y el fútbol


Brillante. Ecuador, dos; Argentina, dos. Todos lo comentan Lo harán por
mucho tiempo. Los políticos también. Ellos siempre lo hacen, siempre hablan
y aprovechan la mínima oportunidad y por supuesto que esta también.

El día posterior al mencionado partido, en el televisor de mi casa y en uno


de los once noticieros que inundaban de palabras y comentarios improvisados
para llenar el espacio dedicado a nuestro pobre acontecer deportivo, un
periodista entrevistaba a un determinado candidato a la presidencia de la
República. Este, de fácil lengua, caracterizado por sus rápidas respuestas,
muy hermosas con frecuencia y a veces más ligeras que vivaces, fue atacado
con el tema. El político no perdió la oportunidad. Brillaron sus ojos. No dio
tiempo para que se termine de formular la pregunta cuando la locuacidad del
entrevistado atropelló a la pantalla... Habló y habló. Explicó con suficiencia.
Estaba satisfecho por la actuación del seleccionado, dijo, y, revistiéndose de
la autoridad necesaria, llamó la atención al director técnico del combinado
ecuatoriano. Se había mantenido en demasía en la cancha a aquel jugador de
38 o más años. Explicó que su cambio por Vinicio Ron fue determinante y que
finalmente este jugador fue quien resolvió el partido. Dijo eso y todo lo que le
alcanzó a decir hasta que se le acabaron las palabras.

Deportivamente las cosas para quien lea estos apuntes, no fueron así.
Fueron distintas. Más distintas aún para aquel ciudadano común y corriente
seguramente no afiliado a partido político alguno, hombre de la calle,
proletario del fútbol y aun quizás analfabeto, pero que sí entiende del fútbol
porque el fútbol es su verdadera pasión precisamente porque de la política está
desencantado por tantas cosas que ha escuchado a los políticos decir.

COSAS DEL FÚTBOL Y LA POLÍTICA (17 de agosto de 1983)

El laberinto deportivo y las reelecciones cansinas


A la cabeza del organigrama deportivo del país está el presidente de

304
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

la República. Al final, y después de las ligas cantonales, están los clubes,


muchos de los cuales no tienen ni para las dominicales camisetas. En
medio de ellos, están el ministerio de Educación y Cultura; el Consejo
Nacional de Deportes, una especie de club sándwich burocrático deportivo;
y tres supraorganismos especiales, que son el Dinader, el Comité Olímpico
Ecuatoriano y la Federación Deportiva Nacional.

Continúo en párrafo aparte, para no confundir y dar descanso a los


lectores. Siguen más abajo la Federación Deportiva Nacional Estudiantil,
las federaciones ecuatorianas por deporte y las federaciones deportivas por
provincia. Cada una de ellas, sujetas a cada una de las tres instituciones
anteriores citadas en su orden. Pido otro minuto de descanso en favor de su
propia paciencia. La Federación Estudiantil Provincial depende de su Nacional,
y las asociaciones provinciales por deporte dependen simultáneamente de
las federaciones por deporte y por provincia. Ahí empatan al final las ligas
cantonales y los clubes.

Todavía quedan sueltas algunas piezas tales como ANETA, la FIFA, la


Confederación Sudamericana de Fútbol que, al estilo del SELA y la CEPAL,
burlan las fronteras y soberanía de los países que los conforman. Todo un
andamiaje que hace muy difícil entender cómo se mueve el flujo de intereses
deportivos dentro y fuera del país.

Este largo, penoso y complicado organigrama dentro del cual está envuelto
nuestro sistema deportivo pocos lo conocen. Lo que la gran masa popular
también desconoce, son algunos eternos nombres escondidos detrás de este
gran mural que oculta la razón misteriosa de la eterna reelección de personajes,
pese a que no cosechamos éxitos ni se tienen satisfacciones deportivas
internacionales.

Lo único que pretendo hacer entender a la opinión pública ajena del


fanatismo en materia deportiva, y a los mismos señores involucrados en
el manejo de estas inmensas responsabilidades de las cuales dependen
nuestros sentimientos de identidad nacional y autoestima, es que sus actos
y movimientos no sólo son seguidos en las páginas deportivas por gente
que únicamente busca resultados dominicales. También hay ecuatorianos que
buscan entender el porqué no se puede dejar pasar por alto un manipuleo
estatutario, concebido únicamente para no dañar un organigrama estructurado
por personas y no por las instituciones que representan. Por esto, y porque
la prensa deportiva silencia y calla, quizás por compromiso o conveniencia,

305
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

respecto a la nueva reelección de Francisco “Tiburón” Jiménez, perpetuo


presidente de la Federación Deportiva del Guayas, gracias no a sus logros,
deportivos nacionales o internacionales, sino a su habilidad para tejer dentro de
nuestro complicado organigrama deportivo. Por esta razón hago una oportuna
observación y un acto de protesta en contra de las reelecciones cansinas y que
matan la ilusión de un ávido pueblo por palpar triunfos deportivos.

ORGANIGRAMA DEPORTIVO (17 de octubre de 1983)

Ministros y futbolistas
Un destacado futbolista no requiere cédula de identificación, ni presentación
alguna para entrar en oficina pública o privada. En medio de mil personas,
alguien lo reconoce y lo identifica. Si estuviera acompañado de nueve ex
ministros, estos quedarían anónimamente camuflados en la multitud callejera.
Sobre el futbolista se sabe su edad, peso, estatura y hasta cuántos goles hizo en
su vida deportiva o en la semana pasada. Casi todos saben cuántos futbolistas
hay en un equipo de fútbol y se repiten día a día la alineación titular del equipo
preferido. También se conoce y se ve con anticipación quién entrará a sustituir
a quién y de inmediato se observa y se comenta si falla, si se enferma o se
lesiona. Anda en la calle, suelto de huesos, respondiendo saludos, tomando
taxis sin pagar servicio, y sólo dando su gastada mano se abre paso donde su
ocurrencia lo desee.

Con los ministros es otra cosa. Pocas personas conocen cuántos ministros
hay en el equipo presidencial y algo o nada de sus biografías se sabe. Nada
sobre su peso o estatura. Al caminar por la calle –si es que llega a caminar–
sólo le saludarán personas influyentes y eso con una ligera venia respetuosa,
si no con un fortísimo abrazo que simboliza el estado de un asunto en
avanzado trámite. Los ministros suelen tener poca duración en el cargo,
poca penetración en el medio popular, aparentes influencias en sus mismos
ministerios y muchos obligados amigos. Es un misterio conocer quién lo
reemplazará en su cargo y si es que ha quedado lesionado sin saber ni siquiera
por qué.

El futbolista tiene amigos que perduran, abundan, su fama se prolonga por


una década o algo más. Su rostro queda grabado en la retina popular por
muchos años más. En cambio, el ministro es de amistades fugaces y su rostro
se deslíe apenas abandona la cancha de ensueños que perfumó sus ansias.
Afuera, en la calle, es uno más. Empero, futbolista y ministro en algo se

306
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

parecen: nadie sabe cuánto ganan, ni con qué camiseta retornarán al campo.
En eso nada más. Llegando donde quiero llegar, voy a poner en el papel
el nombre de un actuante buen ministro y el de un retirado y destacado
futbolista. Unidos por circunstancias curiosas en la ciudad de Riobamba,
Vladimiro Álvarez y Jorge “Pibe” Bolaños escriben una página obscura
en la también obscura campaña electoral pasada.265 Bolaños fue reconocido
fácilmente en medio de miles y extraños personajes y por eso fue apresado
por una ágil y furibunda policía. El ministro de Gobierno también ágil y en
rápido movimiento político destaca en cadena nacional de televisión, a todo
color y con un solo sabor, la precipitada captura del retirado futbolista. La
cadena nacional era a todas luces derivadas de la identidad y popularidad
inconfundible del “Pibe” Bolaños. El precio de la fama, nada más. Menos mal,
pasado el tiempo y en la calle o cuando muertos los dos, sólo al “Pibe” muchos
reconocerán o recordarán con más cariño que al ministro cuyo paso por la
fama fue tan circunstancial.

MINISTROS Y FUTBOLISTAS (4 de abril de 1984)

Eterna frustración
(...) Posiblemente el subdesarrollo de un pueblo quede evidenciado en
las manifestaciones deportivas, en la ausencia de valores destacados a escala
internacional en todas las materias –el arte incluso–, en la presentación
estética de sus parques y mercados, en su nivel tecnológico alcanzado en sus
hospitales, universidades y en sus fábricas.

Pero es en materia futbolística donde se encuentra un importante


contrasentido, ya que pueblos pequeños en su población o tan subdesarrollados
como el nuestro, han llegado a niveles de superación; Honduras, Haití, Bolivia,
El Salvador, Camerún, Kuwait, han traspasado las etapas de clasificación y,
de toda la América del Sur, sólo Ecuador y Venezuela no han conseguido
hacerlo, con la agravante de que en este último país el béisbol y el boxeo son
los deportes de preferencia nacional.

Los resultados de Ecuador en las eliminatorias de 1969 y 85 son idénticos


ante los mismos rivales; un empate en casa y nada más. Es decir, un
notorio y matemático estancamiento. Este fenómeno deberá ser estudiado

265
Jorge “Pibe” Bolaños conformó parte del cuerpo de choque en la campaña electoral de 1984 cuando
León Febres-Cordero hacía sus recorridos por el país. Hubo oscuros incidentes en la entrada a la ciudad
de Riobamba, y la policía apresó al “Pibe” porque era un personaje fácilmente identificable y popular.

307
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

sociológicamente, ya que la frustración es un sentimiento pegajoso que se


impregna y dañino para el alma de un pueblo. Ojalá desde lo profundo y hondo
de esta crisis nazca el momento para que una nueva generación, fresca, lozana
y sin complejos, llegue a dirigir la materia deportiva, y corregir errores, dar el
aliento y calmar el ansia y sed de triunfos que todos los ecuatorianos tienen.
Los dirigentes deportivos actuales han fracasado, y eso estadísticamente se
puede probar.

OTRA FRUSTRACIÓN (3 de abril de 1985)

El campeonato nacional de fútbol


El espectáculo deportivo por excelencia es el fútbol, y en nuestro país
es, además, una de las pocas diversiones populares que hacen llevadera la
vida noticiosa. El campeonato nacional es una mala telenovela mal pagada
que, cuando se vuelca hacia competencias internacionales, hace abrigar
esperanzas mayores con sus consecuentes frustraciones también mayores.
Ninguna clasificación para la etapa final y espectacular del campeonato
mundial que se realiza cada cuatro años; Alberto Spencer, Alex Aguinaga y un
vicecampeonato en Copa Libertadores por parte de Barcelona son los únicos
haberes en nuestro pequeño mundo futbolizado. Dos imponentes estadios en
Guayaquil, más uno enorme y abandonado en cuasi propiedad del “Tiburón”
Jiménez; dos en Quito mientras se levanta un tercero “a lo mono”, es decir,
con suites privatizadas como parte de la campaña electoral del binomio Paz-
Noboa que, a lo mejor, no sirve para nada si es que la FIFA algún día impide
competencias a más de 2.500 metros de altura; algunos estadios menores en
Cuenca, Ambato y alguna otra parte, muchos potreros con graderíos en otras
ciudades provinciales constituyen nuestro patrimonio futbolístico. A Galo
Roggiero no lo quiero ni contar.266

COSAS DEL FÚTBOL (30 de octubre de 1994)

El Nacional y Espoli. Insólita propuesta


Elevo esta moción a modo de propuesta. A la tropa policial les mejoramos
los sueldos y les damos ranchos más sustanciosos. Les damos bonos
adicionales por cada vehículo recuperado y otro incentivo tipo IVA calculado
sobre el valor de los secuestros resueltos. Un 3% de ese monto lo entregamos
a su equipo de fútbol Espoli.

266
Presidente de la Ecuatoriana de Fútbol que tuvo una muy opaca labor, como consecuencia de la cual
Luis Chiriboga Acosta, representante del fútbol capitalino, captó tal dignidad que estuvo en manos de
representantes del fútbol guayaquileño desde su creación como Federación.

308
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

Al almirante Aníbal Carrillo, brillante dirigente de El Nacional, lo


nombramos jefe supremo de la selección ecuatoriana de fútbol a cambio de
que el equipo militar se obligue a vender a todos sus jugadores a la Federación
Ecuatoriana una vez que ellos cumplan 23 años. Finalmente ese equipo se
financia del presupuesto nacional. La federación prestaría esos jugadores a los
equipos de fútbol mediante sorteo efectuado por la Lotería de Guayaquil y
no por la hipócrita quiniela de Pichincha, para neutralizar de alguna manera
los sesgos regionales que caracterizan a los señores militares que domiciliaron
a su equipo de fútbol en la ciudad capital. Se mejoraría la competitividad en
el campeonato nacional, se desarrollaría el nivel de las provincias y se haría
alguna justicia regional en cuanto al financiamiento que reciben los equipos
profesionales de fútbol.

COSAS DEL FÚTBOL (30 de octubre de 1994)

El Nacional
Esa mentalidad centralista, que confunde lo nacional y lo ecuatoriano con
lo capitalino, se impone en todos los ámbitos. Por ejemplo, durante la era de
la dictadura militar se trazó la estrategia de favorecer a la estructura deportiva
de la capital. Para eso se creó al equipo de fútbol El Nacional que, financiado
directa e indirectamente con el patrimonio “nacional“, representaba al fútbol
capitalino, cuando bien pudo representar a la provincia de Esmeraldas,
semillero indisciplinado del deporte ecuatoriano, o a la provincia de El Oro,
que constituía la principal plaza militar. Para colmo y años después, a la
empobrecida Policía Nacional se les ocurre hacer lo mismo, y sin saber de
dónde sale un presupuesto desviado para objetivos que nada tienen que ver con
la seguridad interna del país. Se conforma así el club Espoli, cuyos seguidores
no alcanzan a llenar ni el estadio más chico del país. Lógicamente la sede
de ese equipo está en la ciudad de Quito, plaza donde hay mayor número de
elementos policiales y donde sus cuarteles y ranchos están mejor dotados. ¿Es
un acto inteligente domiciliar en Quito a un quinto equipo de fútbol que sólo
depreda las taquillas de todos los otros clubes capitalinos? Es así como, poco
a poco, Guayaquil va dejando de ser capital económica y deportiva del país de
acuerdo con una estrategia tenaz y contumaz que se sustenta en la capacidad
de manipular el presupuesto nacional.

AEROPUERTOS, FÚTBOL Y CENTRALISMO CONCEPTUAL (5 de diciembre de 1999)

Espoli
(...) Conforme ha aumentado el número de vehículos robados, conforme se
ha instalado la creciente industria del secuestro, mientras la desmoralización
cunde en los cuarteles policiales donde la tropa pasa literalmente hambre,

309
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

el Espoli, equipo policial de fútbol, triunfa en lo deportivo y tiene serias


aspiraciones de quedar campeón ecuatoriano. El Espoli se financia con los
aportes “voluntarios” que los miembros de la policía hacen en base de las balas
que no disparan, emulando lo que sucede en el equipo militar Nacional que
tanta “cañonada” de goles y éxitos cosecha. No estoy hablando en contra del
centralismo, porque en materia deportiva Guayas sigue siendo la provincia que
se desquita de las lujurias capitalinas. Estoy hablando de problemas existentes
en nuestro entontecer futbolístico a sabiendas que si no de pan, de algo de
fútbol viven millones de ecuatorianos.

COSAS DEL FÚTBOL (30 de octubre de 1994)

Elites y fútbol
Cuando las elites se tomaron el fútbol, lograron grandes cosas como las
modernizaciones de estadios con “suites” privadas y todo. Barcelona quedó
vicecampeón de América y se vivieron grandes jornadas de ilusión y alegría.
La gran pregunta en el fondo era: ¿Fueron eficientes o despilfarraron el
dinero a favor de sus inmensas vanidades? ¿Cuánto costó cada gol que obtuvo
Barcelona, cada punto y cada minuto de su intensa última historia? Ahora que
los nuevos ricos, es decir, los roldosistas, invaden las haciendas y se toman
las “suites” para sentir en carne y hueso el producto de su febril arribismo, la
pregunta será la misma pero hacia el futuro: ¿Serán eficientes, institucionales
y cumplidores? Los desafueros serán mayores, o esos cuartitos de lujo
se convertirán en una suerte de burdeles diseñados al tamaño de una
disminuida escala de valores que en tres instancias se mide en dinero, sexo y
prepotencia, dejando la falta de goles para amenizar la conversación durante
el entretiempo.267

POLÍTICA Y FÚTBOL (23 de enero de 1996)

Política y fútbol
Política y fútbol van de la mano aunque en ambos se dan patadas.
Son juegos gemelos: levantan pasiones, atraen mareas humanas, polarizan,
divierten, frustran y dan pena. Otorgan esperanzas cíclicamente, las mismas
que se renuevan automáticamente. Así sucedió con Galo Roggiero y Abdalá

267
Retirado Isidro Romero de la exuberante administración que hizo con Barcelona y habiendo
entregado la presidencia del club a Abdalá Bucaram, entonces presidente de la República, empezaron a
salir a la luz los problemas estructurales en la economía del Barcelona. Abdalá Bucaram fue derrocado
pocas semanas después, y el equipo quedó a la deriva económicamente. Se había creado un elefante
blanco que fue utilizado por Isidro Romero para hacer sobresalir su figura, pero las secuelas quedaron al
interior del club más popular del país.

310
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

Bucaram. Ocasionaron frustraciones más rápido de lo que esperábamos.


Es así como secretamente todos sabemos que clasificaremos en penúltimo
lugar de las eliminatorias al mundial, luego de haber vibrado intensamente
derrotando a los mismos argentinos. En política ha sucedido lo mismo, los
pobres braman y el régimen pierde gas más rápido de lo que nadie pronosticó
hace apenas cinco meses.268

POLÍTICA Y FÚTBOL (23 de enero de 1996)

Bucaram y Barcelona
El Excelentísimo se ha volcado oficialmente al Barcelona para cumplir otro
sueño de su vida. No oculta su ferviente deseo de competir con Maradona,
lastimosamente en estos momentos tardíos de sus vidas deportivas. Son
almas gemelas. Esta decisión presidencial, aparentemente insólita, tiene sus
fundamentos y explicables razones emocionales y profundas que han sido
cuestionadas por todos los que no son barcelonistas y por sus opositores
políticos. Muchos fanáticos están felices porque convergen en su alma dos
pasiones, y otros están en graves conflictos emocionales que no sabrán cómo
resolver sino al final de la película. Personalmente comparto la decisión
tomada. Creo que es muy importante que esto suceda en el campo deportivo
y político para que queden en claro varias cosas, tanto para los unos como
para los otros; para las elites que desvariaron sus caminos, como para las
masas que arremeten con menor preparación pero con mayor lujuria. Los unos
aprenderán a abrir los pasos y no cerrarlos como una época cuando cerraron
sus haciendas provocando tugurios como los que se formaron en Mapasingue
y Guasmo, y los otros entenderán que la falta de preparación y disciplina
llevan al hacinamiento, al caos y al desorden marcados para siempre de forma
irreversible.

POLÍTICA Y FÚTBOL (23 de enero de 1996)

Política, fútbol y triglicéridos


También resulta positivo el hecho de que el Excelentísimo Señor Presidente
de la República, abogado Abdalá Bucaram Ortiz, tenga preocupaciones y
ocupaciones de alguna clase que se puedan medir en tabla de posiciones y
goles. Ahora es el flamante presidente del club de fútbol más popular del país.
Hechos y no palabras. Se ha habituado a andar muy a sus anchas, ocupando
su tiempo al gusto, hablando, improvisando, cantando y comiendo. Se ha

268
Abdalá Bucaram cayó dos semanas luego.

311
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

engordado y ahora tendrá que someterse a un resultado semanal medido en


cancha, y a una tabla de calorías que implica alguna suerte de sacrificio. Bien
por sus triglicéridos, para el deporte y para el buen ejemplo que debe recibir
su hijo Jacobito.269 Habrá que ver el resultado de un partido de fútbol entre
Barcelona y El Nacional. Quizás el equipo costeño salga derrocado.270

POLÍTICA Y FÚTBOL (23 de enero de 1996)

La FIFA
Todos sabemos que la FIFA es una transnacional en crecimiento. De
Havelange271 todos hablan, pero de César Gaviria en la OEA sólo cuando
nos visita algo se comenta. También sabemos que el pobre Galo Roggiero
depende de lo que Isidro determine, ya que Isidro Romero Carbo es el único
dirigente que puede librar batallas verbales contra quien puede multarle a mil
dólares por palabra y puede, además, manejar las finanzas de ese fenómeno
sociológico que es, en verdad, lo que es Barcelona. Emelec, por su parte,
parece responder tan sólo a un fenómeno eléctrico más que deportivo, con
suficiente habilidad como para nombrar ministros de la misma Comisión de
Arbitrajes y de laudos. Los otros dirigentes “guacharnacos”272 dependen de las
pobres taquillas, amén de El Nacional y Espoli que se manejan de acuerdo con
otros mecanismos camuflados y derivados del eterno centralismo. Sixto nada
tiene que ver en el asunto y, si se mete, la FIFA lo interpelará a él y a todo su
gabinete, pues la FIFA es la FIFA y lo demás no cuento. Sólo el FMI podrá
quizás algún día imponerse a disputar tal capacidad de pisotear la soberanía
de este país.

COSAS DEL FÚTBOL (30 de octubre de 1994)

Cosas del boxeo


La desesperación en busca de la notoriedad a veces nos conduce por
caminos bastante equivocados. Por eso cuando vi por televisión a Leonardo
Escobar esforzándose para que Don King promocione a Alberto Dahik

269
La gordura de Jacobito Bucaram, hijo mayor de Abdalá, le impedía jugar al fútbol, tal como su padre
soñaba. Le quedaba la esperanza en su segundo hijo, Abdalá llamado Dalo, pero era muy joven todavía.
Dalito debutó finalmente en la selección ecuatoriana de fútbol sub 20, en enero del 2001. Su actuación
estuvo llena de controversias públicas por la presión que ejercía su padre desde Panamá, para alinearlo
de titular. El entrenador de la selección, José María Andrade, era del grupo íntimo de Abdalá, y se vio
obligado a renunciar del cargo a causa de las presiones que recibía. Dalito, durante ese campeonato, jugó
muy poco y no brilló como su padre quería.
270
Una semana después el gobierno de Abdalá Bucaram cayó derrocado por falta de apoyo militar.
271
Joao Havelange, presidente de la FIFA.
272
Término despectivo usado por el legislador Luis Almeida, al afirmar que había diputados finos y otros
cholos o de segunda categoría que no accedían a mejores ubicaciones en el reparto de cuotas de poder.

312
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

llevando su fotografía colgada desde el pecho hasta su enorme barriga, como


si fuese el retrato del hermano Gregorio273, me refregué los ojos ante la
alucinación que veía.

Sin duda que Don King es todo un personaje y lleva una vida del todo
interesante. Su contextura física que abarca 250 libras de energía y peso,
su pelo cano elevado eléctricamente, su brillo en la mirada detrás de ojos
inmensos y un bigote acorde a una vitalidad desbordante, adornan a una
personalidad que llama la atención donde quiera que fuese. Mató a un
individuo a golpes durante una pelea y fue sentenciado. Tres años de cárcel y
luego de pagar su culpa ha desarrollado una intensa actividad alrededor de uno
de los deportes más cuestionados, cual es el boxeo, donde se dice que el bajo
mundo domina en el manejo de apuestas. Promotor de centenares de peleas,
ahora llega al Ecuador para manejar el combate entre Segundo Mercado y
Bernard Hopkins. Pese a su enorme crucifijo de brillantes que lleva colgado
al pecho, no parece precisamente el personaje ideal para promover a Alberto
Dahik en su perfil conservador, católico a tiempo completo. ¡Cosas de la
política!

(...) Lo más curioso de todo es que Don King fue recibido en el aeropuerto
como si se tratara de un héroe nacional. Me siento un ecuatoriano, nos dijo y,
al mejor estilo de John F. Kennedy, afirmó que él ha venido no para ver qué es
lo que Ecuador puede hacer por él, sino cuánto y qué quería el Ecuador de él.
La primera frase, desde el punto de vista de los dólares, la entiendo. Respecto
a la segunda parte, nada comprendo.

DON KING Y PRUDENTIAL (24 de noviembre de 1994)

El estadio Luis Noboa Naranjo


La vida de un empresario tiene sus lados ocultos, su dosis de secretos y
malicia, sus ángulos prohibidos, igual que la tiene toda vida que es empleada
con la intensidad que requiere el éxito. Lo que queda a la vista es el poder
material, las fábricas, los vehículos y lujos. No sus sacrificios, sus renuncias y
sus crisis íntimas. Se suele hablar del número de fuentes de trabajo que genera,
del monto de ventas, de sus activos, pero lo de la filantropía no es precisamente
un tema. Quizás no tuvo tiempo para dejar una universidad, un hospital o
una fundación para su perennidad, su recuerdo y ejemplo. Quizás Isidro
Romero, 274 su hijo político, inspiró algo de ello al haber logrado unificar a la

Beato a quien se le atribuye milagros, y que infunde mucha devoción en los católicos.
273

Casado y posteriormente divorciado de Isabel Noboa Pontón, hija de Luis Noboa Naranjo, empresario
274

de quien se refiere en estas líneas.

313
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

fortuna mayor de este Ecuador querido, con la pasión y el cariño popular de


los humildes y pobres, cual es el fútbol. No sé si aquello es o no una filantropía
o una forma de mercadotecnia. El estadio donde juega el Barcelona merece
llevar el nombre del ilustre empresario Luis Noboa Naranjo, cuya fortuna
lo hizo posible. O quizás finalmente mejor resulte crear una fundación, una
universidad o ala hospitalaria que perpetúe su recuerdo y ayude a disipar de la
mente de los izquierdistas de siempre la idea de que todo lo que rodea a la vida
de un empresario es color de rosas insensible a las espinas.

LA MUERTE DE UN EMPRESARIO (8 de mayo de 1994)

El nombre del estadio


Pueden salir cosas valiosas de este experimento que el Excelentísimo
Presidente de la República, Abdalá Bucaram Ortiz, hace con una facilidad
que a primera vista a muchos les espanta. Si es congruente con aquello que
ha predicado sobre que las herencias deben quedar con los propios apellidos
(a excepción del roldosismo) recogería aquel pedido que hice el 8 de mayo
de 1994, en mi entrega “La muerte de un empresario”. En ella pedía que el
estadio mal denominado Isidro Romero lleve el de su verdadero financista,
Luis Noboa Naranjo. Pero nadie sabe para quién trabaja y ojalá el famoso
estadio no se termine llamando Abdalá Bucaram Ortiz. En todo caso, para
tomar una sabia decisión habría que esperar que todos ellos mueran. Mientras
tanto el estadio, insisto, debe llamarse Luis Noboa Naranjo.

POLÍTICA Y FÚTBOL (23 de enero de 1996)

Licor y fútbol
Y hablemos del respeto a la ley en este Ecuador “maradonizado”.
Lastimosamente, la televisión y la publicidad, poder y magia moderna, han
trastornado nuestras vidas y han potenciado males que antes no existían. En
Ecuador las leyes no se cumplen, y al terminar este campeonato USA 94,
licor Cristal, auspiciante de esos partidos de pelota, habrá violado 220 veces el
reglamento de control de venta de alcohol y tabaco expedido por Sixto recién
el 20 de junio pasado. La multa estrictamente aplicada podría alcanzar arriba
de los 360 millones de sucres.275 Lastimosamente parece que Sixto permitirá
que a su manera una marca de licor haga con el país lo que Stefan Effenberg
hizo con su dedo obsceno levantándolo al público.

Es así como se explica que deportivamente estemos rodando cuesta abajo


en la pendiente, y que desde ahora todos sabemos que Ecuador tampoco

275
Tipo de cambio a la fecha 2.266 sucres por dólar. La multa debió ser de 160 mil dólares.

314
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

clasificará para Francia 98. No se pida disciplina en el deporte, si al igual que


Maradona, cada cual hace todo lo que le viene en gana.

MARADONIZADOS (10 de julio de 1994)

Maradona
Si Diego Armando Maradona hubiese sido alemán, seguramente no
estaría alineando en la selección de su país luego de los sucesos públicos y
notorios que hace dos años escandalizaron al mundo identificando al mejor
jugador de pelota como un sujeto débil y viciado de fama y drogas. A
Stefan Effenberg, corpulento mediocampista alemán, lo enviaron a su casa
simplemente porque levantó su dedo obsceno durante un encuentro oficial
de su selección de fútbol. No hubo dilatorias, ni periodista alguno que se
atreviera a discutir la decisión de Berti Vogts. Alemania entera entiende que
la disciplina es la base de cualquier éxito, y que la indisciplina se resquebraja
con las excepciones y cuando se premian los malos ejemplos. Maradona en
Alemania ni siquiera hubiese existido porque desde el inicio su indisciplina
deportiva hubiese sido cortada. Es absurdo lo que predica el presidente Menem
intentando separar al hombre, al padre de familia y al ser humano, de sus
piernas que lo hicieron célebre. Todo junto, incluso el pene, es una misma
cosa, y si gracias a la habilidad deportiva alguien se constituye en un emblema
tan significativo como lo es la misma bandera argentina, lo único que sucede
es que se han multiplicado sus responsabilidades como ser humano y como
padre de familia. Si falla como futbolista no se lo perdona, pero si falla como
ser humano no importa. ¡Absurdo!

MARADONIZADOS (10 de julio de 1994)

TABACO, LICOR Y MALOS EJEMPLOS

Médicos, salud y tabaco


Entré de improviso a una asamblea médica nacional reunida
institucionalmente en esta ciudad de Guayaquil. Al fondo de la sala, se veía
ya cansados a sus directivos encorvados, y la voz gastada y carrasposa del
secretario continuaba recitando las frases y lecturas rituales que nadie escucha
y que casi a nadie le interesa pero que no pueden ser eliminadas en estos
ceremoniales. Habría más allá de doscientas personas desvestidas de sus
hábitos blancos y congregados por la imperiosa necesidad que tiene el ser
humano de reunirse a compartir o combatir. Todos eran médicos, y por tanto

315
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

consagrados a la tarea de remediar o aliviar esas penas propias del dolor y


enfermedad terrenas. Eran pues, doscientos o más sacerdotes no de nuestras
almas, pero sí de nuestra limitación humana o cuerpo.

El ambiente estaba muy cargado; el humo sofocaba la mirada, los cigarrillos


pululaban de los dedos a los labios. Observé fijamente. Todos, nadie se
escapaba. Todos inhalaban esos tornillos de humaredas dibujados en el
aire, y fumaban ya sea de sus propias o de ajenas manos. El espectáculo
era simplemente envuelto en humo. La nicotina ni siquiera a sí mismo se
soportaba.

¿Será posible poner en orden este mundo poblado de solamente humanos?


¿Serán las contradicciones más fuertes que el orden y la armonía? No lo sé.
Pero creo que los médicos de nuestro país deberían pronunciarse oficialmente
sobre la materia del tabaco. Hacer un examen técnico de la situación dados los
avances de la ciencia y determinar o recomendar algo sobre este importante
asunto. Creo que las normas sobre el fumar o no fumar, sobre el cuánto,
dónde y cómo fumar, sobre el derecho de los no fumadores para no fumar,
deberían ser temas de pronunciamientos de nuestros médicos. Creo que no por
disposición legal alguna, sino por prescripción médica deberían los médicos
aplicarse la receta. Un punto de orden afectaba ese largo y tal vez innecesario
orden del día. ¿Qué sentido tiene que se reúnan los médicos envueltos en humo
intentando manejar la política, no de la salud, sino de la otra?

FUMAR O NO FUMAR (14 de diciembre de 1983)

Tabaco y licor. Intereses creados


Escribir sin encontrar respuesta muchas veces frustra, así como puede
frustrar amar sin ser amado, o realizar esfuerzos no recompensados. Mi carta
dirigida al Santo Padre (12 de junio) pidiéndole que realice una gestión ante
Sixto para que propicie al desarrollo de la familia mediante el reglamento
que se preparaba a expedir con el objeto de limitar la publicidad del tabaco
y del licor, así como el de los lugares donde se pudiera hacerlo, cayó en el
desierto. El decreto finalmente salió a la luz luego de que estuviera presionado,
manejado y manoseado por tres grupos de intereses.

Por un lado, los laboratorios médicos empujaban el proyecto para propiciar


la venta de esos esparadrapos o parches que se ponen los fumadores
empedernidos que dicen querer dejar de fumar para aplacar su conciencia,
antes de irremediablemente recaer en el vicio. Es por esa razón que el primer
proyecto salió a espaldas del ministro de Salud, cuyo nombre nunca logro

316
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

recordar por su nula trascendencia. La industria tabacalera repostó con fuerza


en esa campaña desesperada que llevan para probarnos que el tabaco no acorta
la vida, y que si no la alarga al menos la hace más placentera. Finalmente
entraron los señores dueños de las estaciones de televisión quienes se dieron
hasta el lujo de pasar una cadena nacional donde unos señores extranjeros nos
dijeron que la publicidad es parte sustancial de la libertad de expresión. Nos
dijeron también que cada ciudadano tenía el derecho irrenunciable de escoger
libremente los productos que ofrece el mercado sagrado, o la forma de morir
que bien quisiera. Luego de esos tejes y manejes, el proyecto contentó a las tres
corrientes de influencia y finalmente tomó la forma débil, tibia o sixtina.

BEBAN Y FUMEN, QUE NO PASA NADA (26 de junio de 1994)

Ridículas regulaciones
El dictador Guillermo Rodríguez Lara pedía leyendas de advertencia en
los productos tabacaleros que alcancen una superficie mínima equivalente al
1,7% de la superficie del empaque. Sixto Durán-Ballén, en un atrevimiento
revolucionario, la eleva al 6%. Rodríguez Lara prohibía la publicidad de las
bebidas alcohólicas y del tabaco en los cines antes de las seis de la tarde
y en la televisión antes de las siete y media de la noche, exceptuando las
transmisiones vía satélite. Sixto eleva la hora para el cine hasta las siete de
la noche, y para la televisión hasta las ocho y media, y de la transmisión
vía satélite no dice nada (Licor Cristal, por cuestiones de horario, ya ha
transgredido 69 veces sólo en la presente semana.) Aquí termina la revolución
sixtina, y en lo demás el nuevo reglamento es una copia mejor redactada
del antiguo, aunque indexa a salarios mínimos, ni siquiera a UVC (que el
gobierno se jacta de haber creado para uso y abuso de las elites financieras),
el monto de las multas por las infracciones cometidas. Toda una historia de
regulaciones ridículas porque en el fondo son redactadas e impuestas por los
propios interesados en que no se regule nada.

BEBAN Y FUMEN, QUE NO PASA NADA (26 de junio de 1994)

Televisión, licor y tabaco


Hay un hecho fundamental real y cierto: fumar y beber hacen daño a
la salud. Todos lo saben. Hay otra realidad enorme: el alcoholismo precoz
existe, la juventud se embriaga; sexo, violencia y trago van de la mano como
experiencia de una generación que se educa al calor de una programación de
televisión que al parecer tiene en el “rating” al tope de su escala de valores.
Quizás por eso el ya tan extrañado Sixto Durán-Ballén modificó también
el Reglamento General de la Ley de Radiodifusión y Televisión, mediante el
cual, y en un acto ridículamente heroico en contra de tres poderes asociados

317
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

que hacen hábito y funcionan como droga, el alcohol, el tabaco y la televisión,


amplía la prohibición de efectuar publicidad televisada de licores y cigarrillos
de 20h30 a las 21h00. Hasta ahí llegó la revolución sixtina, plagada de tibias
segundas oportunidades.

BEBER Y FUMAR (18 de agosto de 1996)

La publicidad y la familia
Pero veamos qué pasa con la familia. La disposición que prohíbe dirigir la
publicidad directa o indirectamente hacia los menores de edad es casi copiada
de la que ya existía desde 1973, época en la que la televisión aún no penetraba
en los hogares como lo hace ahora. No hay innovaciones. No se define qué es
inducir, y no incursiona siquiera en una redacción más clara que de alguna
manera prohíba la estrategia de usar patrones de comportamiento modelados
por personajes jóvenes, relucientes y triunfantes que tienen los años que esos
menores de edad quisieran tener para liberarse de las restricciones que sus
familias quieren imponerles. Si Sixto Durán-Ballén hubiese recibido la carta
o la llamada del Santo Padre, posiblemente hubiese mejorado substancialmente
el proyecto prohibiendo taxativamente la publicidad del licor y del tabaco
en cualquier forma que manejara patrones de comportamiento, debiendo
limitarse simplemente a la promoción de las diferentes marcas, precios,
presentación, contenido y material únicamente informativo, sin restricción de
horario. No era difícil la innovación ni requería de consulta popular, ni de
reformas constitucionales, ni de asambleas constituyentes. Pero si eso sucedía,
posiblemente los señores tabacaleros y los licoreros habrían alegado que se
les causaba inseguridad jurídica; las Cámaras de la Producción hubiesen
hecho sonar sus cajas de resonancia, arguyendo que se espantaba la inversión
extranjera; y quizás hasta todos juntos hubiesen plegado al paro indígena,
al igual que lo hace la Cámara de Agricultura del Litoral de una manera
hipócrita, oportunista y burda.

¿Por qué, amigos lectores, hasta ideas tan simples y sencillas se convierten
en molinos de viento? ¿Será de verdad tan difícil gobernar? ¿Cuándo los vicios
caerán derrotados por el sentido común y simplicidad que pueden decorar a
la vida cotidiana? Mientras tanto fumen, beban y disfruten del campeonato
mundial de fútbol por televisión que al menos de estas preocupaciones nos
disipan y nos hacen sentir menos desgraciados, pese a que esté plagada de
publicidad viciosa y nociva.

BEBAN Y FUMEN, QUE NO PASA NADA (26 de junio de 1994)

318
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

La salud pública y la guerra de patentes y marcas


El artículo 99 del Código de Salud, que tiene 25 años de vigencia, estableció
que las autoridades de salud regularían respecto a la producción, venta y
propaganda de bebidas alcohólicas. La finalidad declarada era “erradicar el
alcoholismo”; y que para hacer publicidad de cigarrillos y venderlos era
necesario advertir sus dañinas consecuencias, lo cual siempre se ha hecho en
letras minúsculas, frente a las marcas inmensamente promocionadas.

Pero en Ecuador, y a partir de que los economistas y burócratas empezaron


a legislar desde sus curules ministeriales, es realmente a través de los
reglamentos que se aplica o no la ley y aun la Constitución de la República
misma. Dicho de otra manera y según la mala costumbre ecuatoriana, la ley
no se aplica mientras no exista reglamentación, aunque la reglamentación
regule en el sentido que al burócrata le dé la regalada gana. Y como las
autoridades de salud tradicionalmente están ocupadas en lidiar u organizar los
paros médicos y los cierres de hospitales, eso del beber y del fumar quedó
liberado a las fuerzas del mercado durante estos 25 años que han pasado desde
que el artículo 99 del Código de Salud ha estado y sigue vigente. Pero mientras
tanto, habilidosos burócratas del ministerio de Industrias y Comercio se han
entrometido y han manejado el “Reglamento para el Control de la Venta y
Consumo de Tabaco y Bebidas Alcohólicas” a favor de los tabacaleros locales
en su fiera batalla comercial contra los tabacaleros venezolanos. Es así como
se ha prohibido la publicidad de los productos no amparados por los derechos
derivados del registro de marcas, y se obliga, además, a publicar el nombre
del productor junto a la marca del tabaco, como si esto fuese lo que hace daño
a la salud ecuatoriana. Al parecer, los reglamentos se los negocia y se los
compra, pero olvidando el interés de fondo: el tabaquismo y el alcoholismo
como problemas de la salud pública. Los tabacaleros que quieren ahora que
se prohíba la publicidad de tabacos importados, son los que se oponen a las
regulaciones de publicidad del tabaco en beneficio de la salud pública. Sin
vergüenza, o sin lógica, en este Ecuador se hace lo que a cada cual le da la
gana.

BEBER Y FUMAR (18 de agosto de 1996)

El licor y las fiestas de Quito


El alcalde de Quito, Jamil Mahuad, avanza; y siendo imposible ocultar
el desastre cultural que se manifiesta durante las ruidosas, prolongadas y
alcohólicas fiestas de Quito, los san viernes burocráticos y las tragedias
de tránsito derivadas, pone una ordenanza inteligente para restringir los
horarios de venta de licores. Problemas van, problemas vienen, pues la policía

319
CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

y las intendencias reclaman ese derecho a “reglamentar” tales jugosas y


lujuriosas materias. Jamil, si quiere ser sincero totalmente, deberá agravar su
ordenanza y prohibir que las empresas que fabrican licor, auspicien directa
o indirectamente las fiestas de Quito, y cambiar la modalidad de levantar
escenarios barriales con orquestas financiadas por ese tipo de empresas, y
prohibir, además, el libre expendio de licor en las calles y plazas pudiéndoselo
hacer únicamente en locales cerrados, sin considerar local cerrado ni al estadio
Atahualpa ni a la Plaza de Toros. No olvidemos que el primer auspiciante
de la famosa serenata quiteña en 1960, impulsada por el vespertino Últimas
Noticias, fue el célebre aguardiente llamado Paico. Casi cuarenta años más
tarde, las consecuencias están a la vista.276 Lastimosamente este hecho la
prensa no destaca.

BEBER Y FUMAR (18 de agosto de 1996)

La medalla olímpica
Es una pena que la única medalla olímpica obtenida por Ecuador en cien
años277 haya sido auspiciada por Zhumir, una empresa licorera. Ellos han
hecho lo debido, pero el Estado no se ha preocupado de evitar este tipo de
dualidades que confunden a la juventud, con la misma diligencia y empeño
empleados para apoyar a las empresas tabacaleras en su lucha por el registro de
marcas. Nuestra juventud se está embriagando y adquiriendo malos hábitos, a
vista y paciencia de quienes hacemos opinión pública.

BEBER Y FUMAR (18 de agosto de 1996)

276
Recién en diciembre del año 2000, bajo la administración del alcalde Paco Moncayo, se prohibió
el auspicio oficial de las fiestas de Quito a las empresas que utilizaban el evento para promocionar la
venta de bebidas alcohólicas. No se trataba de una ordenanza, sino de una disposición administrativa. Las
fiestas de la ciudad habían sido culturalmente afectadas por el exceso de consumo de alcohol.
277
Jefferson Pérez en las Olimpiadas de Atlanta.

320
CARTAS Y SENTIMIENTOS

Capítulo 11
CARTAS... Y SENTIMIENTOS

321
CARTAS Y SENTIMIENTOS

CARTAS...

Carta a don Alejandro Carrión


Las entregas periodísticas de Alejandro Carrión son, para los quiteños
que vivimos en Guayaquil, de lectura obligada. Su casi diaria columna en El
Comercio nos permite mantenernos en contacto con los puntos de vista que en
la capital prevalecen. Los temas del momento siempre pasan por su pluma y lo
que en la Plaza Grande se dice o en Carondelet preocupa de una u otra manera
él retoma. Loja, la abandonada incluso por él, mantiene su embajador en Quito
gracias a su amena columna. Este párrafo, antesala para entrar en la materia,
puede ayudarme quizás a lograr su comprensión en temas que tiene razón de
desconocer, pues Guayaquil para el capitalino, así como para este gobierno, no
es materia de preocupación.

No es tan sencilla la solución don Alejandro. Disculpe por el don, pero


usted no sólo por las canas lo lleva con elegancia y bien. Es muy elemental
su pretendida solución. Luce ligera y burlona. Es como cuando yo aconsejo
a los adolescentes hijos de amigos, porque los míos todavía no lo son, en
tono de broma y de sabiduría. Les suelo decir que “es mejor tener una
enamorada bonita, hija de acaudalada familia, elegante, inteligente, fiel y
locamente enamorada de ti; que enamorarse locamente de una chiquilla
fea, pobretona, descuidada, tonta, traicionera y que, para colmo, ella no te
quiera a ti”. Elemental, don Alejandro. Demasiado elemental. Usted, desde
ese bello Valle de los Chillos, nos aconseja a los residentes de Guayaquil que
simplemente elijamos bien a nuestros alcaldes y sanseacabó. Inmediatamente
nos saca a relucir las regias alcaldías de nobles ciudadanos y de algún medio
lunar plebeyo pero acaudalado también, que han manejado a la bella capital.
Ratifica una vez más aquella idea vendida por ser ya tan repetida –método
progresista de clasificar el bien del mal–, que Guayaquil es la culpable y
que así como las cárceles del Ecuador tienen alguna justificación en su
postergación por causa de esas culpas que arrastran quienes se albergan ahí,
esta ciudad pecado debe autopurgarse eligiendo bien.

Y es muy elemental la solución propuesta por usted; es mejor elegir muy


buenos alcaldes, influyentes ciudadanos apoyados por el gobierno central
y arrimados a una burocracia abiertamente comprometida por tratarse de

322
CARTAS Y SENTIMIENTOS

la propia ciudad, que elegir alcaldes populistas, interferidos políticamente,


elegidos por una masa, que claman por relleno de un manglar y postergados
por un cerco de trámites burocráticos sin salida ni interés motivador como
vecino del cantón.

Usted, don Alejandro y todo Quito, según desprendo de su columna


"Despedazar municipios" del miércoles pasado, están muy lejos del acontecer
de Guayaquil. Más de lo que está Loja a la que tanto quiere usted. Creo
que nadie aquí está plenamente convencido en ninguna de esas obscuras
propuestas que existen en pro de la división de Guayaquil.278 Mal puede
anticiparse usted a esa posible alternativa que nosotros tampoco entendemos
cómo manejar, pero que nos abre quizás una nueva perspectiva. Es un asunto
complejo y difícil que, para colmo, se va a manejar desde Quito y desde las
sombras parlamentarias, justamente unos pocos meses antes de una nueva
campaña electoral. Atravesamos, don Alejandro, una de las crisis más agudas
y no sólo de servicios públicos sino también de fe como ciudad y como nación.
Nuestro Guayaquil Protesta es el resultante y no la causante del deterioro
que sufre la ciudad. Y protestamos contra nuestros actuales malos alcaldes;
pero también protestamos contra las causas y razones por las cuales no
funcionan, que son producto no de la falta de buenos elementos, sino de la
imposibilidad de actuar, asfixiados como están por un sistema centralista
opresor. Los alcaldes colocados a dedo por las dictaduras militares fueron
personajes magníficos y bien escogidos. Fallaron por otras circunstancias que
son las que tratamos de encontrar, siendo el centralismo una de sus más
notorias e importantes. De aplicarse su receta electoral con tanta facilidad
como usted propone, explíqueme usted por qué no la podemos aplicar también
para elegir presidentes, diputados y todo lo demás. Al parecer sólo Quito elige
bien.

El municipio de Guayaquil, completo o fragmentado, es un tema profundo


y no puede estar considerado con tanta ligereza. Necesitamos que alguna
voz en la capital se yerga en defensa no de Guayaquil, sino de la necesidad
de que la capital entienda sus problemas. Basta de ser tan despectivos,
simplistas y ciegos. Ojalá que don Alejandro comprenda mi petición y que
su magnífica columna sirva de puente en la opinión capitalina. Que este
gobierno de Rodrigo Borja tan preocupado por lo que pasa en Panamá,
Belgrado, Cartagena y Kabul, comience a tratar debidamente el problema de

Había una corriente que pretendía dividir a Guayaquil en varios cantones. Eso se debía a que la poca
278

obra pública que se realizaba iba destinada a las zonas marginales, las mismas que no aportaban al erario
municipal.

323
CARTAS Y SENTIMIENTOS

esta provincia. No de manera sectaria ni amargada. No contribuya usted con


la idea simplona de que aquí se elige mal y sanseacabó. Necesitamos a gritos
en Quito un balcón en la opinión. No somos ni la zona roja nacional, ni la
salvaje oposición de gobierno que usa el regionalismo por calentura política.
Guayaquil Protesta porque desde las alturas se aplica en su contra la teoría de
César Lombroso: ¡Culpable por su apariencia y ¡sanseacabó!

CARTA PARA DON ALEJANDRO (7 de septiembre de 1989)

Carta a Rodrigo Borja


Excelentísimo Señor Rodrigo Borja Cevallos
Presidente de la República
Bulevar Nueve de Octubre
Guayaquil
En Sus Manos:
Seguramente no podré entregarle esta misiva personalmente como lo había
planeado debido a la militarización de nuestra principal avenida ante la
emergencia nacional, emocionalmente declarada por usted, que al parecer
confunde al país con su YO. Sé que ama los desfiles. Jamás fue mi deseo
arruinarle alguno. Pensaba llegar delante suyo sin cita previa y con un sobre en
la mano. Aprovechar un descanso del sonar de los tambores para, cruzando la
calle, con voz educada, alta y serena, anticiparle su contenido diciendo: "Señor
presidente, quiero informarle que Guayaquil Protesta". Entregada la misiva,
empujaba una tarea cívica que se inició en el pasado mes de julio.

Las veinte mil adhesivas impresas con esta leyenda de Guayaquil Protesta,
pensé servirían como estampillas de emergencia para certificar el correo y
garantizar, en sus efectos, contra los llamados “Enlaces Nacionales” de los que
la SENAC usa y abusa para exaltar su figura personal. Admito que, a veces,
debido a mi excesivo esmero, las cosas que organizo se me van de las manos.
Debo reconocer que jamás pensé se armaría tanto alboroto como el que se ha
armado desde un rincón editorial de un periódico que, según los vecinos del
diario El Universo afirman, vende muy poco. Fallamos en el cálculo, ellos y
nosotros.

El motivo de la misiva, señor presidente, es informarle oficialmente de


Guayaquil Protesta. Que hay tristeza. Desesperanza. Que no tenemos a quién
recurrir con una serie de lamentos que como a ciudad nos ocurre. No se trata
simplemente de esa basura que se pudre en las calles, del agua que escasea, de
las alcantarillas inexistentes. Eso, tarde o temprano, lo arreglaremos eligiendo

324
CARTAS Y SENTIMIENTOS

mejores alcaldes o mejores presidentes, si es que acaso el centralismo continúa


indiferente a nuestra protesta editorial. Estamos esperando simplemente que
la Izquierda Democrática nos prepare a unos buenos candidatos. Quizás Paco
Oñate.279 La protesta, señor presidente, data de más y ya se ha macerado en el
alma. Tiene usted razón cuando afirma que fomentar el regionalismo es casi
una traición a la patria. Comparto plenamente su criterio. Le faltó decir que
fomentarlo desde la función pública es traición más alta y completamente más
grave. De eso se trata, señor presidente. De frenar el centralismo en la renta
generada con el sudor y el trabajo. Se trata de impedir que se regionalice
el Parlamento conformando comisiones legislativas cien por cien serranas.
Se trata de parar al monstruo burocrático estacionado en un solo punto
geográfico. Se trata de frenar absurdos administrativos como aquel que obliga
a patentar los registros de marcas en Quito, o aquel que entrega la soberanía
aérea a una empresa española como IBERIA donde usted dice tener buenos
amigos que seguramente propician sus viajes. No hablamos de la obra pública
ni la queremos si no podemos pagarla. No nos ofrezca fantasías para calmar
nuestras ansias y denos después de este desfile no una de esas sonrisas
congeladas que decoran su rostro político, sino una promesa concreta y sincera
de cambio. Ofrezca terminar esta pugna regional que atenta contra la unidad
de este país pequeño. Esa pugna se termina empezando de arriba del poder
y la montaña. De hacerlo, nosotros la frenaremos desde abajo. Aliviado el
sometimiento, las aguas de esa montaña llegarán a la ría con la alegría propia
que regala la fertilidad de nuestro suelo costeño, tan contrastante con los
pajares de ese páramo que entierra vasijas de barro y nada más.

Espero, señor presidente, que el desfile se desenvuelva feliz por su cauce.


Sin tropiezos, piedras ni gases. No somos salvajes. Le aconsejo, sin embargo,
efectuar una muy corta caminata para reducir las oportunidades de cualquier
airado ciudadano. En todo caso, que la SENAC filme sólo los aplausos.
Luego unos cortes y el montaje. Desde Boca Nueve hasta el palco de
honor es lo aconsejable como caminata. Es el trayecto que aconsejo. Son
sólo ciento cincuenta metros de distancia, y unos mil quinientos hombres
bien compactados serán los suficientes para tomarse físicamente el sector
correspondiente. No para aplacar la protesta. Despreocúpese de las otras
calles, porque no somos golpistas como sus asesores le han informado. A
Guayaquil no le fue bien en manos militares. Además, hay que reconocer
que no ha habido intención de engaño, acecho o sorpresa. Aquí la traición
repulsa. Guayaquil no es Taura ni su vicepresidente Luis Parodi nada pretende,

279
Dirigente de la Izquierda Democrática y candidato a la alcaldía, que promovía la invasión de terrenos.

325
CARTAS Y SENTIMIENTOS

porque la traición ni la intriga no prenden en los hijos que nacen en este


clima tropical. Miraré el desfile desde la televisión, tranquilo porque creo que
usted ya está enterado que Guayaquil Protesta y también que nosotros somos
democráticos a más no poder.
UNA CARTA EN OCTUBRE (8 de octubre de 1989)

Carta a los libaneses


El Excelentísimo Presidente de la República, Abdalá Bucaram, ha
anunciado su viaje al Líbano, dentro de ese convulsionado juego de formas y
figuras que improvisa para tapar sus falencias, caprichos y ocurrencias. Del
tema de los libaneses yo me retiré periodísticamente desde hace mucho tiempo,
luego de algunas jornadas circunstancialmente vertidas en esta columna para
defender conceptos que encerraban una suerte de segregación racial taimada.
En esa línea anduvo Alfredo Pinoargote en su cruzada anti Abdalá y, por
ende, anti “colonia”, allá durante la campaña electoral de 1988. Me retiré
emocionalmente del tema luego de mi obra teatral “La Nueva Semilla”
(1986), publicada y puesta en las tablas con un elenco base de la propia
“colonia”.280 Así pensé haber superado la necesidad intelectual de defender
mi ecuatorianidad y mi ascendencia libanesa como una unidad en armonía.
Sentía orgullo de ser parte de esa nueva semilla que mira complacida cómo,
según el decir de la obra, "ese cedro trasplantado servía de apoyo al cóndor
que descansa”, frase puesta en boca de Omar, aquel personaje que representa
en la obra teatral a todos aquellos que se entregaron a la política. Al finalizar
su actuación, el personaje brinda “por el orgullo de tener orgullo”. Me refería
a un orgullo bien entendido y no a un complejo de inferioridad dado la
vuelta, lo cual era parte del mensaje para los que todavía adolecen vacíos de
reconocimiento social o inconformidad de estatus. Mientras aquel brindis se
sucede, Omarcito, el hijo del político, aprovecha la oportuna circunstancia
para vender boletos de una rifa organizada a propósito del viaje del sexto
grado, mostrando alegóricamente aquello de la genética comercial que se
porta en la semilla trasplantada.

Nunca imaginé que 10 años más tarde, Alfredo Pinoargote sería nombrado
embajador en Bruselas por el mismo Abdalá, a quien el periodista combatía.
Tampoco imaginé que Omarcito281 iba a parar en Cuenca y que no le alcanzaría

280
La Nueva Semilla fue vuelta a poner en las tablas en 1999, actuada exclusivamente por jóvenes de
descendencia libanesa de tercera y cuarta generación.
281
Jacobito Bucaram, hijo del presidente, protagonizó un escándalo en un hotel de Cuenca, al no querer
pagar la cuenta presentada.

326
CARTAS Y SENTIMIENTOS

el producto de la rifa para pagar su cuenta. Tampoco pude prever que el


cedro se poblaría de una multitud de gallinazos instalados allí para impedir
al esplendoroso cóndor descansar de tanta barbaridad impregnada en el
ambiente. Peor imaginé que tendría que regresar a tocar estos temas libaneses
por cuestiones de vergüenza de no sentir el orgullo que quisiera sentir y, al
contrario, ver cómo arrastran hacia el fango a esas ilusiones de prestigio por
las cuales luchamos ciertamente muchos.

Una distinguida y muy hermosa dama libanesa a quien siempre aprecié y


seguiré apreciando, me decía enardecida pocos días después de la elección
del Excelentísimo presidente Bucaram, que sentía orgullo de saber que por
sus venas corría la sangre de su apellido. Ella me manifestaba que igual
deberíamos sentir todos los libaneses ecuatorianos una vez que ya se había
alcanzado el poder constituido. Le respondí con amabilidad pero con firmeza
que mi padre me había legado otros parámetros de orgullo y que, además,
me forjó una idea diferente de lo que era un libanés. Un buen libanés, a
mi entender, está propiamente caracterizado si bien por su fuerza, habilidad
y suerte de violencia histriónica la más de las veces, por su generosidad,
preparación intelectual, respeto a la cultura occidental y capacidad de
mantener los ideales en armonía con sus conquistas materiales. Le afirmé a
la bella señora, que el personaje que había llegado al poder constituido no era
exactamente el prototipo con el cual yo me identificaba ni como libanés, ni
como ecuatoriano, peor como un nuevo resultante de esa mezcla. Le recordé
que finalmente Abdalá debe tener algo de Ortiz.

“Americaniye” es un apelativo despectivo que los orgullosos libaneses


ponen a quienes fueron a “hacer América”,282 triunfaron y no volvieron sino
ocasionalmente a exhibir lo que han ganado. El término es un genérico
equivalente al de “turco” o "gringo" usado aquí sin precisiones históricas, sino
sobre la base de geoemociones confusas o resentimientos guardados. Ningún
libanés le va a enseñar a otro dónde invertir su dinero sino proponiendo
con habilidad negocios personales y precisos, por lo que el viaje presidencial
allá será considerado como una gira de "americaniyes" en busca de
exhibición, placer, halago... o negocios personales. Resultará al final divertido
a la “gallada”,283 porque comida, mujeres y negocios personales son tres
ingredientes de alto nivel allá en esa tierra donde hasta las uvas tienen el
tamaño de manzanas y donde el mundo acunó tres grandes religiones. Deberá

282
“Hacer América” es una expresión que se usa para indicar a aquellos que emigraron en busca de
fortuna. América, para muchos libaneses, no era Estados Unidos solamente. Era todo el continente.
283
El grupo íntimo que se comporta como amigos de barrio a “chacotear”.

327
CARTAS Y SENTIMIENTOS

llevar una comitiva que hable el idioma y seguramente irá la bella dama
que tanto orgullo siente de tener el presidente que tiene. No deberá viajar
Jacobito, porque allá las tentaciones alimenticias son escandalosas. No tendrá
problemas doña Rosita, porque ella por su recato y capacidad de renuncia
infinita parece, ella sí, muy “paisana”. Irá Eduardo Azar Mejía, y será bueno
que vaya para que su autoestima se mejore. Quizás rectifique su creencia de
que se es libanés solamente por haber amasado fortuna, y encontrará que
por allá hay también otros valores por los que bregamos aquí algunos y en
razón de los cuales no somos parte de la gallada pudiéndolo haber sido si
no fuese por aquello de la escala de valores. Mickey Salem Kronfle no irá
seguramente, porque estos temas libaneses siempre le importaron un bledo.
Alfredito Adum Ziadé debe ir para hablar con los jeques petroleros donde se
patea en dólares y no en palabras. Debería ir Santiago Roldós Bucaram, cuya
ascendencia libanesa los intelectuales poco destacan; Santiago, sin alcanzar un
millón de viejos reales siquiera, enseñaría muy bien a la nueva degeneración
discotequera que se debe tener vergüenza de festejar el primer millón de
dólares del que nos habla Evelina Fassio hace un par de semanas en una
entrega cuya segunda parte anunciada no nos llega284.

Amigos libaneses, y adversarios también que los hay bastantes, para


vosotros esta carta. La semilla, nos cuenta el evangelio, cayó en distinto suelo.
Unas no germinaron y otras fueron dando variedad de frutos. Pero el trigo
es trigo, el oro es oro, y los resultados de las semillas no se miran por su
brillo sino por su capacidad alimenticia. Quienes no nos sentimos “colonia”,
sino una nueva vertiente ecuatoriana enriquecida por el resplandor del mar
Mediterráneo, tenemos la libertad para diferenciarnos de la mala hierba
que se entremezcla en el camino. Hagamos conciencia y gala de ello. Los
actuales gobernantes tienen sus seguidores y muchos de ellos están ahí en
uso de sus propias convicciones. Otros por codicia. No nos dejemos aglutinar
por apellidos o apelativos genéricos, sino más bien por la aplicación de la
correcta escala de valores, la misma que nunca tuvo ni tendrá cromosomas.
Demostremos que existe una inmensa mayoría de la mal llamada “colonia”
que quiere probar que en esta América libre y generosa germinó también una
nueva semilla de almas sin bolsillo.

CARTA A LOS LIBANESES (22 de enero de 1997)

284
En relación con la anécdota respecto a una fiesta dada por Jacobito Bucaram, de 18 años de edad,
en una discoteca, donde, se dice, celebró su primer millón de dólares, antes de que su padre estuviese
un trimestre en la presidencia. La segunda entrega de Evelina no se produjo por censura del diario El
Universo.

328
CARTAS Y SENTIMIENTOS

Carta desesperada
Septiembre 24 de 1994
Guayaquil, en algún lugar del Ecuador
Señores ministros de Estado, colaboradores del gobierno en todos los
grados, menos cognados y agnados:

No se trata de causar una guerra civil, aunque todos sabemos que Yasser
Arafat jamás habría sido escuchado por los judíos, ni por la ONU siquiera,
si los palestinos no hubiesen recurrido a la violencia. Luego, hasta el premio
Nobel de la Paz le darán este mismo año. Los etarras piensan lo mismo.
También sabemos que la Unión Soviética no se hubiese deshecho si el grado
de centralismo no hubiese asfixiado al sistema. Sabemos también que los
Estados Unidos de América dominan la situación geopolítica del mundo
en base de un sistema que mantuvo la dignidad de regiones federadas. Así
como la unión hace la fuerza, las rivalidades se acrecientan cuando prevalece
un sistema dentro del cual predomina un sentido de conquista burocrática
pisoteando la dignidad de las regiones aplastadas.

Entre vosotros existe una inmensa mayoría que indirecta o directamente se


beneficia del actual estado de cosas, porque viven en la zona más desarrollada
y mejor atendida de este pequeño Ecuador que busca mejores días. Es natural
y justo entonces que defiendan al actual sistema centralista, porque quienes
viven en el centro no entienden lo que significa estar lejos del eje alrededor
del cual se mueven tantas decisiones cotidianas. Pero quienes no viven en
ese pequeño espacio geográfico saben, y todos los días lo palpan, que en
sus propias ciudades y regiones se vive en condiciones menos ventajosas
simplemente porque el centralismo asfixia la imaginación, la capacidad de
decisión y de trabajo. El gobierno con el cual colaboran está comprometido
con una modernización y con una teórica y literaria descentralización.
Todos en teoría queremos lo mismo, pero a la hora de tomar las decisiones,
el mundo se divide en los plenamente sinceros, los menos sinceros, los
hipócritas, los indecisos y los plenamente decididos. Les ha llegado a ustedes
circunstancialmente la hora de definirse ante la mirada de todos los que, desde
aquí abajo, los observamos y estamos muy atentos a las decisiones y posturas
personales que adopten.

Entendemos al gabinete absorto en enormes problemas. Entendemos los


puntos de vista de Alberto Cárdenas, cuyo extremado acento arrastrado
de eses delata, concuerda y justifica su esquiva mirada. Vemos a todo ese
conjunto que constituye un gabinete auténticamente serrano. Admiramos

329
CARTAS Y SENTIMIENTOS

de la hermosa Rosalía Arteaga sus redondas mejillas rosadas que evocan


la frescura del amanecer en la límpida montaña; de Ana Lucía Armijos,
educada en Francia, su atuendo forjado bajo la influencia de un París que
significa el centro de todo. Hasta ahí admiramos y entendemos fácilmente.
Podemos hacer un esfuerzo e intentar de comprender y digerir de José Vicente
Maldonado Dávila, su estilo como representante clásico de una época
colonial en la que se asistía a misa mientras los esclavos levantaban la cosecha;
de Mauricio Pinto, su prepotencia intelectual tecnológica fundamentada en
una infancia llena de nintendos financiados por una riqueza ya labrada por
sus padres; de José Gallardo Román, su testarudez y miopía forjadas bajo
normas militares esencialmente centralistas por encima de su lugar de cuna;
de Diego Paredes Peña, su desinterés por las provincias porque ha vivido
envuelto en el mundo diplomático. A todo su gabinete podemos, haciendo un
gran esfuerzo, entenderlo en sus empeños, a excepción de su ministro Patricio
Abad, porque nadie puede entender qué es lo que mismo por la salud hace. Lo
que definitivamente NO entendemos es la indiferencia al problema regional
que en el país vibra y existe. No entendemos su indiferencia a la posición y
mentalidad costeña.

Ya quedan pocos ministros y colaboradores costeños. Apenas tres, restando


a Marcelo Santos Vera, una vez que Quito prácticamente se ha anexado a
Bahía de Caráquez. Con anexarse Galápagos mediante la acción comercial de
Metropolitan Touring no fue suficiente. Como ustedes saben, al tercer año de
todo gobierno los ministros monos suelen bajar decepcionados y derrotados
por una mentalidad que, culta pero despiadadamente, los deja exhaustos,
tristes y con sentimientos encontrados. Pero se nombrará a otros para guardar
las apariencias que tan importantes resultan para Sixto, cuyo gobierno va
quedando rodeado de espinas y hiel, una vez que las flores y la miel se
agotaron.285 Pero sobre ustedes, sobre los que quedan, sobre los que todavía
confían en la transformación pacífica que intente Sixto, está la responsabilidad
de encubrir una falta de voluntad del gobierno para descentralizar a este país
asfixiado por una casta burocrática cuyas raíces se ocultan, pero cuyos frutos
no se ocultan ni estadísticamente.

285
En alusión al escándalo que se produjo alrededor de la familia de Sixto Durán-Ballén respecto a la
financiación de un negocio denominado Flores y Miel, que se obtuvo por tráfico de influencias en la
Corporación Financiera Nacional.

330
CARTAS Y SENTIMIENTOS

Los notables286 fueron reunidos para presentar una reforma constitucional.


Esfuerzo que fue frustrado por la acción de los notables serranos. La consulta
popular, incompleta y engañosa por necesidades políticas, costó tiempo, dinero
y atención por parte de todos nosotros. Hipócritamente silenció el tema
descentralización, y entonces les toca a ustedes, señores ministros, empujar
el tema. ¿Creen acaso que dejan de ser cómplices o encubridores de que las
cosas continúen como están, simplemente por guardar calculado silencio?
¿Van a seguir empujando para que sea en la persona de J.J. Illingworth
donde recaiga el odio que este personaje ha logrado absorber tan sólo por
manejar cifras que nadie jamás había antes manejado? ¿Por qué ustedes, en
silencio y en voz baja, quieren que J.J. Illingworth sea despedido de su cargo
simplemente por haber revelado cifras ocultas?

No. No se trata de balas, piedras o violencia. Se trata de una carta


desesperada que intenta hacerlos reaccionar, antes de que vuestros nombres y
apellidos ingresen en la lista de quienes silenciaron y mantuvieron actitudes
negativas en un momento tan importante como este. Queremos evitar, señores
ministros y colaboradores del gobierno, que vuestros nombres queden impresos
en mármol junto a la larga lista de cómplices, hipócritas y encubridores
comprometidos con este silencioso movimiento antidescentralizador que
existe. Quisiera que sus nombres queden omitidos de un libro que sobre
estos apasionados editoriales, publique yo un día si no me muero de las iras
primero.

CARTA DESESPERADA (4 de septiembre de 1994)

Carta al Santo Padre


Soy un cristiano, apostólico y romano, casado con una romana muy
apostólica y también cristiana. Soy quiteño, pero vivo en el suburbio de
este Ecuador desolado que usted visitara hace ya quince años. Guayaquil es
aquel inmenso sector geográfico ecuatoriano que se mostró tan afecto con su
visita, la primera y última que alguna autoridad de su nivel espiritual y moral
realizara algún día. Aquí la pobreza es impresionante porque no está oculta.

286
Se denominó Junta de Notables a la Comisi