Está en la página 1de 617

AL DESNUDO

Marvin Rotter
Digitally signed by Marvin Rotter DN: cn=Marvin Rotter, o=Uminasa, c=EC Date: 2001.05.11 05:20:28 Z

Signatur e Not Verified

1

2

HENRY RAAD A.

AL DESNUDO

3

Esta edición ha sido ordenada y contratada por JACINTO FAYA VIESCA, dueño de los derechos de autor. Derechos registrados. Torreón, Coahuila México. Información para distribución y ventas: Guayaquil Teléfono: 324955 Quito Teléfono: 256373 ISBN: Depósito legal: Diseño: Editorial Uminasa S.A. Impreso en MEGAGRAF

4

AUTOPRESENTACIÓN

Era un 15 de febrero. Hacía un calor abrumador. Mis pantalones, de los dos únicos que en buen estado tenía, eran robustos y gruesos. Buenos también para sudar. Habían sido comprados en Beirut meses atrás. Fue cuando la guerra de los seis días, evento que me impidió prolongar mi estancia en el Líbano, tal cual había planeado estratégicamente como becario experto ya en esos menesteres de vivir por cuenta ajena. Los familiares en cuya casa había de hospedarme salieron del país inesperadamente. Cosas del destino, porque fue la única vez que visité la tierra de mis abuelos maternos y de mi padre. Venía procedente de París, de ese París del 67 cuando los estudiantes se tomaron las calles con palos y piedras durante aquella célebre revolución envuelta de emoción y muy propia de esa década hippie, cuando las minifaldas se acortaban y las melenas del Che Guevara se alargaban desafiando al establishment occidental. Los Beatles hacían estremecer el mundo musical. El libro Rojo de Mao Tse-tung se exhibía en todas las librerías de la Ciudad Luz. Las misas católicas abandonaban el latín para dar paso al idioma de cada país. A los curas, que durante siglos celebraron la misa dando la espalda al feligrés, se les hizo dar la vuelta para que puedan mirar los cambios que sucedían a su alrededor. Se debió mover cada altar construido en catedrales centenarias y de pronto cambió todo el ritual. Un cambio difícil de absorber para un joven como yo que venía de un tercer mundo y había acolitado misas en aquella lengua muerta y tan difícil de aprender como es el latín. Acababa de concluir el Concilio Vaticano ll convocado por Juan XXlll. Como resultado de esa confusión general que a muchos nos afectó con el tema de la fe, una gran mayoría de esos sacerdotes y maestros que me enseñaron en el colegio San Gabriel a oír misa diaria, abandonaron la sotana y se casaron o rejuntaron, cosa que nadie se atrevía, por vergüenza, a averiguar con precisión. La teoría de la liberación empezó liberando a algunos seres oprimidos en su interior por haber entrado de seminaristas a muy temprana edad. Toda esa revolución cultural mundial impregnó sensaciones fuertes para quien, como yo, había recibido una rígida educación impartida por jesuitas españoles y padre severo, católico y, además, ¡libanés! Había salido del Ecuador treinta y tantos meses atrás. La beca, económi-

5

camente era corta y milimétrica. Los recursos para gastos de bolsillo apenas alcanzaban para alguna distracción y eran el residuo bien administrado de aquel puñado de dinero que logré ahorrar en mis tiempos de la universidad. Mis estudios superiores los financié ejecutando trabajos dentro de los horarios que permitía la, en ese entonces todavía no Pontificia, Universidad Católica del Ecuador. Y es que cuando me gradué de bachiller, sin saber cómo ni por qué, un día cualquiera me matriculé en la Facultad de Derecho. Fue por eliminación, porque médico, arquitecto, ingeniero, filósofo, no. ¡Sociólogo o economista, mucho peor! Mis trabajos fueron varios, pero siempre de género comercial. Vendí pantalones en los almacenes Lanafit de ese buen señor que se llama Fuad Dassun. Para desempeñar la tarea, había que hincar una rodilla al pie del cliente para medir el largo de su pierna y entrepierna, y no siempre todo salía u olía bien. No soy un buen vendedor, pero tuve que vender. Vendí calzado, telas, vajillas, tarjetas de Navidad, juguetes, hasta que alcancé mi mejor ingreso vendiendo cosméticos de la marca Revlon. Al menos estaba rodeado de color y buen olor. Ese fue mi último y mejor remunerado trabajo en Quito en relación laboral con la firma Maulme, establecida en la ciudad de Guayaquil. La flecha señalaba para allá. El dinero estaba en el Puerto Principal. Y llamo trabajo a aquello que da remuneración, porque esas prácticas como tinterillo en los estudios jurídicos de Camilo Gallegos Domínguez, un inolvidable amigo de mi hermano que también murió, no significaba ingresos. Alguna propina o cachuelo y nada más. Desde esa época, detesté el ambiente laboral de Quito, mi ciudad natal. Ir a un juzgado o a una oficina del Estado me sofocaba, me daba pena, lástima y rabia contra mí mismo. Me hacía sentir inoperante. El petróleo no brotaba todavía y, por tanto, no estaban alfombradas aquellas dependencias públicas que hoy representan la esencia del poder burocrático. Eso sucedería casi una década después. El derecho como ciencia, en cambio, me encantaba y me hacía soñar. En aquellos tiempos había lógica jurídica, la misma que, sumada a esa briosa juventud, me hacía imaginar que mediante las leyes, el país iba a cambiar. Lastimosamente llegaron las dictaduras militares y comenzaron a legislar los economistas y luego los ingenieros comerciales. No legislaron realmente. Reglamentaron todo lo que pudieron reglamentar. En consecuencia, en este país el sentido del derecho murió y se sembró la inseguridad jurídica de forma irremediable e irreversible. Murió el derecho e imperó el reglamento. Eso fue lo que pasó. Creo que acerté al no ejercer la abogacía. Y como había vendido pantalones en los almacenes Lanafit, creí en Beirut haberlos comprado bien dada la experiencia en ese menester. Seleccioné los más duraderos y aptos para el clima frío donde se suponía iba a vivir. Nunca

6

imaginaría que algunos meses después iba a aterrizar en Guayaquil en pleno mes de febrero tan lleno de grillos, mosquitos y humedad. Así llegué a esta calurosa ciudad, con dos únicos pantalones que me hacían sufrir. Hasta ahora recuerdo semejante calor. Nunca antes había estado en esta ciudad durante el mal denominado invierno, como mal se llama a la estación lluviosa. Mis obligatorias visitas anuales para visitar a mis abuelos se produjeron durante las vacaciones escolares, es decir, en esos deliciosos meses de julio y agosto, caracterizados por una agradable brisa y un bello atardecer. ¿De qué me servían los doctorados, las buenas notas alcanzadas, el francés, el pelo a lo Che Guevara y los ideales al más alto nivel, si finalmente había que comer? Vine a Guayaquil a probar suerte, a ahorrar para luego ver qué hacer. Una semana después de mi arribo me sorprendió el Carnaval, y con mi par de sofocantes pantalones comprados en Beirut fui a parar en Salinas en unos días donde el sol se arrebató. Lo más difícil de esa etapa de mi vida fue aquello de dormir. El toldo cubriendo la cama no era suficiente. Los mosquitos perciben al serrano, y al menos a mí ya nunca jamás me perdonaron. Algunos años después, el aire acondicionado se volvió el artefacto más preciado que me facilitó trabajar y dormir confortablemente en Guayaquil. Lo que realmente me convenció a radicarme en esta ciudad fue su rapidez de decisión, su vértigo en cada transacción y su sentido de economía liberal, porque como sociedad era bulliciosa, pendenciera pero a la vez laboriosa y audaz. Compré la ropa apropiada y me puse a laborar. Y llamo trabajar a cualquier actividad lícita que rinda dinero y que esté alejada de la cosa pública, donde no impera el sentido común, sino el sentido de la desconfianza y del control. La desconfianza y el control reglamentario se convierten a su vez en la materia prima, o en la semilla de donde nace ese árbol gigantesco del que brota el maná que no cae del cielo, sino que emerge del infierno y se llama corrupción. Trabajé y trabajé. Quince años después, un día cualquiera desempolvé aquella tan antigua máquina Underwood, cuya fotografía me sirve de ropa o vestimenta en la portada. En ese viejo tractor había escrito mis tesis de grado sobre Bernard Shaw, y pasé a limpio una de mis dos tesis doctorales que revalidé, a mi retorno de Europa, en la ya ¡Pontificia! Universidad Católica de Quito. Era la máquina de escribir que mi padre usaba en el almacén de damascos y casimires llamada “El Trébol”, que fue de su propiedad. “El Trébol” estaba ubicado en la carrera Venezuela, casi al frente y en diagonal del pasaje Royal. En esa máquina escribí poemas de amor, escribí mi aplicación a la primera beca que apliqué a Cultura Hispánica, y escribí todo cuanto hubo que escribir hasta terminar la universidad. La seleccioné como elemento decorativo en mi oficina y como fuente de inspiración. Había comprado mi primer

7

computador y me puse a escribir. La vieja Underwood que luce retratada en la portada es simplemente porque fue lo más adecuado que pude encontrar para vestir la desnudez que siempre usé para hablar o escribir. Me hubiese gustado conservar aquel par de pantalones que por mucho tiempo guardé, pero de aquel medio revolucionario que llegó de París, ya no queda sino este libro que intenta resumir todas las vibraciones y emociones que durante casi dieciocho años se convirtieron en un oasis dentro de ese medio ambiente comercial guayaquileño. Resueltos los problemas y angustias del bolsillo durante los primeros quince años de vivir en esta ciudad, pensé que justo era salir al encuentro con aquel revolucionario frustrado de mi verdadero yo y ponerme a escribir buscando dar escape a mi auténtica forma de ser. Así, tardíamente, compensé el esfuerzo de aquel buen estudiante que jamás quiso vender, pero que tuvo que meterse en el mundo empresarial para poder subsistir. Cuando debí buscar a quien me presente en el libro que usted tiene en sus manos, pensé en muchas personas. Pero no quise a nadie involucrar en la penosa tarea de tener que halagarme por simpatía, compromiso u obligación social. Además, esto significaba, de una manera u otra, adquirir una cierta incomodidad social. Ustedes durante la lectura de este libro entenderán la cantidad de adversarios o detractores que acumulé, haciendo, como se dice, camino al andar, y escribiendo con plena libertad sin depender de la paga, del favor o del temor reverencial. Ya sabía el quién es quién de Guayaquil. Había logrado ubicarme perfectamente bien. Había sido director de las cámaras de Comercio y de Industrias de Guayaquil y tenía un concepto claro de lo que sucedía en el país. Había terminado la ignominiosa dictadura militar y entrábamos a recorrer el penoso camino democrático. Escribir sería mi forma de aportar. El gobierno inesperado de corte científico social del doctor Osvaldo Hurtado comenzaba a exasperar a la región. Tanta teoría pontificada con un aire tan intelectual era insufrible para un país donde estaba todo por hacer. LA TAREA Este libro intenta ser un compendio del pensamiento de un serrano en Guayaquil. Luego de haber realizado más de 1.300 entregas de prensa, sentí la necesidad de volver a publicar lo escrito cuando los eventos bancarios y financieros me hicieron entender que el querido diario El Telégrafo estaba sujeto al avatar. El Decano de la Prensa Nacional hizo parte de mi vida. Desde mi edad escolar, mi abuelo Esteban Antón, un libanés autodidacto, me decía que ese era el periódico a leer. Que allí había fibra, lucha y compromiso. Que no era un diario comercial. Juntos, y tomando él mi mano, caminábamos por la calle Escobedo desde Aguirre, esquina, dónde él había construido su edifi-

8

cio de cemento armado, ¡toda una novedad! Ese edificio fue diseñado como vivienda en los pisos de arriba, y almacén en la planta baja. La familia y el negocio juntos, era el sueño y la señal de triunfo de cualquier emigrante libanés. El pretexto y la razón de la caminata del abuelo con sus nietos eran los helados de coco y los famosos “borrachitos” que se vendían en el salón La Palma, de propiedad de un emigrante español. Durante el trayecto, me conversaba sobre todo cuanto uno puede imaginar. Mucho para aquella edad escolar. Luego avanzábamos hacia la Avenida 9 de Octubre en dirección al Malecón, pero helado en mano debíamos cruzar hacia la vereda del frente para no infectar el paladar con ese terrible olor que emanaba del urinario ubicado cien metros adelante, al pie de un ex templo masón, donde funcionaba diario El Universo. La razón de ser de ese maloliente artefacto de cemento era la de canalizar las necesidades biológicas de los vendedores de periódicos que amanecían ahí. Fue ese viejo urinario el que décadas después me propulsó a la contienda, y El Telégrafo el vehículo que me lo iba a permitir. Para los que no lo saben, ya van a leer cómo, cuándo y por qué. Por cosas del destino me tocó habitar durante algunos años frente a frente a los ventanales del diario El Telégrafo por el lado de la calle 10 de Agosto. Recuerdo en particular aquella noche del 20 de julio de 1969 que salí al balcón a mirar la luna que se mostraba total. Eran las 10 de la noche con 56 minutos cuando Neil Alden Armstrong puso su pie por primera vez sobre esa luna, que brillaba sin saber que desde ese momento perdía para siempre su virginidad y la fantasía de miel. Los trabajadores de la prensa laboraban con el plomo de los linotipos a enorme velocidad. Cuando se puso en marcha la vieja rotativa, su sonido me indicó que era hora de dormir. Apagué la luz y como siempre, a la misma hora, me puse a soñar. Ese ronquido de las rotativas del diario nunca podré olvidar. Catorce años después me tocó intervenir para resucitar al viejo diario, el Decano de la Prensa Nacional, que agonizaba con sus artefactos empotrados en la historia y hundido por una muy mala administración. El edificio derruido, la maquinaria obsoleta. El caos económico. El Telégrafo estaba por cerrar, y yo fui en gran medida causante directo de su gloriosa resurrección. De eso no les voy a contar, pero cuando vi la oportunidad de juntar dentro de mí aquella formación vocacional y mi circunstancia laboral, comprendí que tenía delante de mí un desafío que le daba sentido a ese extraño destino que me depositó en Guayaquil. La ciudad del comercio febril también me ofrecía espacio para el trabajo intelectual. Fui gerente del diario durante algunos años, y me prevalí de ello para escribir con entera libertad. ¡Desde esas páginas pude gritar y llegué a amar a Guayaquil con gran intensidad! Guayaquil es

9

libertad y libertaria, y eso lo iba a aprovechar. Escribí con gran pasión y de tal manera, que deliberadamente quemé los barcos imposibilitando para siempre el retorno. Rompí compromisos y temores sociales, y me fui comprometiendo de manera irreversible, paso a paso, bronca a bronca. Y tomé distancias para siempre con los señorones del Puerto Principal, es decir, con los dueños de los principales medios de comunicación que eran, en gran medida, responsables de que la ciudad haya empezado a perder su protagonismo en el país porque la habían amordazado y cerrado los espacios de combate y opinión. Intelectualmente Guayaquil había perdido su capacidad de expresión. Años después, el diario cambió de manos y, sabiendo que en las actuales circunstancias en cualquier momento sus puertas se podrían cerrar, decidí armar un compendio de esa línea de pensamientos intensos y combativos que pude aflorarlos durante casi dos décadas de escribir con entera libertad. Las páginas de opinión de otros importantes medios de comunicación están bastante manipuladas, amordazadas y condicionadas a un juego de poder sucio, pernicioso y ambicioso. ¡Escribir AL DESNUDO! Esa es una oportunidad que pocos tienen o han tenido en este país dentro de un diario mayor y de alcance nacional. Por eso la razón de ese título, de esa extravagante portada que no significa otra cosa que un desafío a una sociedad guayaquileña puritana y cerrada que ha dado la espalda a las realidades que no quiere mirar, y que se ha negado a la autocrítica quizá por no verificar su gran mediocridad. Detrás de toda esta mediocridad existe un tapón o una razón, que son los propietarios de medios de comunicación arrogantes y periodísticamente no preparados para luchar por ideales, sino para utilizar sus privilegios y formar un enmarañado laberinto de intereses, muchas veces sin haber podido resolver los complejos de su propia intimidad. La tarea de escribir este compendio, como lo llamo yo, fue lenta y laboriosa. Lenta porque había que entretejer con las circunstancias que son cambiantes con el tiempo. Había que recorrer dieciocho años de la vida del país, recordar faenas, ilusiones y volver a vivir entregas a veces simples, y otras más peligrosas y elaboradas. Todo ese proceso me daba la sensación a momentos de que yo me estaba volviendo histórico o melancólico. Y cuando uno se vuelve histórico se genera un presentimiento de que se va a morir. El trabajo de recopilar frases, armarlas dentro de un relativo orden temático no necesariamente cronológico, e intentar extraer un párrafo mientras otros cuatro o cinco son desechados, se parece a armar un rompecabezas sin final. Había que juntar piezas y darles un alma y un armatoste. Muchas veces la lectura en retrospectiva, que nunca había hecho, acaba confundiendo al propio autor. He tenido que poner muchas notas al pie para intentar darle una aclaración a lec-

10

tores que no vivieron o no recuerdan determinados acontecimientos por fuerza del inexorable tiempo o por el vértigo con el que nos envuelve la noticia. He tenido en alguna ocasión que recomponer frases para extraer el correcto sentido de una idea reproducida muchos años después. En fin, un trabajo que ya desde que se lo tomó en serio, ha durado un año o algo más. Me acompañó Stefania, la encargada de leer y releer, escuchar y aconsejar las dudas que se produjeron en el armar. Ella conoce cuántas veces perdí ganas o aliento. Un personaje refrescante que gusta de los chocolates y que con su fresca personalidad endulza la tarea cuando la rutina amenaza asfixiar la voluntad. Su ayuda fue agradable e indispensable. Se lo debo agradecer. AL DESNUDO es un compendio y nada más. No es una pretensión arribista, porque estoy seguro de que más alto ya no podré ni deseo llegar. No tengo ambiciones políticas, ni creo que puedo componer al mundo. Más que reconocimiento público, mi deseo es marcar mi paso por la prensa nacional. Quisiera seguir escribiendo y envejecer así, sabiendo que tengo una muy mala salud de hierro y un coraje y determinación muy difíciles de vencer. He escrito algo de teatro y hay una novela por ahí que debo mejorar. Muy poco para un intelectual y quizás mucho para quien ha llevado una intensa vida empresarial, dándose tiempo para visitar quirófanos y tomar medicamentos con una rutina y récord difíciles de igualar. Penoso resultaba el camino y riesgoso el resultado literario para quien vive, se nutre y se alimenta del vértigo de responsabilidades empresariales enormes que me fueron encomendadas desde que yo arribé a esta generosa ciudad o pueblo grande, que realmente lo es. Escribir y analizar nuestra realidad ecuatoriana desgarra, cansa y hace sufrir. Hay la constante sensación de que no se avanza y que solamente se retrocede como país. Hay la sensación de que los ideales se constituyen piedras en los zapatos, y así muchas veces el desaliento comienza a triunfar. Pido disculpas a todos aquellos que en este libro estén mencionados, y también a quienes pudiendo estar no lo están. Puedo decir abiertamente que no tengo enemigos porque no guardo rencor ni hacia aquellos que me lo han manifestado tener. Gajes del oficio que no se pueden remediar. Aunque no lo puedan creer, ellos han sido la materia prima o los nutrientes en esta tarea de pretender remover la conciencia de esta intelectualmente adormecida ciudad de Guayaquil. Sin mencionar tantos nombres propios, la tarea hubiese perdido su instrumento principal porque de una manera u otra la intención era influir en la conducta o en el pensamiento de quienes, a mi criterio, debían rectificar o despertar saliendo de esa cómoda posición neutral. Fácil es escribir y halagar. Difícil y temerario es convertirse en crítico y a la vez defensor de una ciudad netamente comercial. Muchos piensan que yo peleo por pelear y que mi lucha

11

no tiene ton ni son. Pero sin duda quedan satisfacciones, y una de ellas es la de haber mantenido coherencia y lealtad, no con las personas sino con las ideas y con los ideales. También sé que contribuí a liberar mordazas para recuperar el pensamiento de la gran ciudad. Sé que mi estilo abierto y frontal logró abrir caminos y sembró semillas que algún día, tarde o temprano, van a germinar. Sé que a muchos perturbó mi acción literaria, pero esa perturbación era mi objetivo principal. Despertar a Guayaquil fue la tarea que aprendí de Julio Estrada Ycaza, y fue la posta que quise continuar. Él fue y ha sido quien me condujo por esta línea combativa que muchos no la comparten, y a veces creo que ni siquiera la comprenden. Dejo constancia que jamás escribí por encomienda o encargo. Que jamás nada recibí a cambio de decir o de omitir. Dejo bajo palabra de Dios que sólo estuve motivado en mi profunda soledad. He sido un ermitaño que se presenta desnudo, tan desnudo como quise estar en aquel caluroso carnaval cuando llegué a Salinas frente al mar, con dos gruesos pantalones comprados en Beirut. Pantalones fuertes y resistentes que siempre recuerdo y tengo presentes, porque para escribir nunca me los tuve que sacar. AL DESNUDO pretende tan sólo dejar constancia de un esfuerzo realizado sin paga para poder sentirme parte activa de este Ecuador. Un gran esfuerzo para no ser un gran burgués y nada más. Pretende que no mueran los pensamientos que brotaron con brutal sinceridad, y que queden organizados y al alcance de algún historiador que quizás algún día los pueda consultar. El periódico muere todos los días, pero el libro nunca jamás. Debo dar gracias a un amigo dentro de esa gran soledad que yo mismo fabriqué para liberarme de tantos compromisos sociales que son los que finalmente manejan los hilos del poder de esta ciudad. Gracias a Arturo, el único con quien compartí casi cotidianamente analizando los periódicos y los acontecimientos que sobresalían día a día. Arturo me supo aconsejar, me supo dar aliento cuando me vio decaer, me dio halagos, informaciones y consejos. Su excelente memoria ya casi octogenaria, su conocimiento total de esta sociedad guayaquileña, sus años y su gran capacidad para leer y entender el trasfondo de cada acontecer. Siempre se debe tener al lado a un hombre mayor a uno. Quizá esto lo han olvidado muchos gobernantes y líderes de este país. Cuando ya no hay alguien en quien confiar y consultar mayor a uno, significa que es hora de retirarse y ponerse a aconsejar. A mi esposa Patricia, una italiana que ama al Ecuador y que impidió que yo me aleje de este país, las disculpas por el tiempo robado y por haberme

12

sabido dar el consejo final cuando sobre determinado escrito lo ponía en su determinación. Ella fue la única que me pudo censurar. Ella me aportó con algo que carezco: una gran intuición. Este libro es una suerte de herencia a mis hijos Ricardo y Sandy, porque revisándolo de tiempo en tiempo, o cuando los años les hagan sentir esa necesidad de remembrar, sabrán comprender qué hacía su padre en esas computadoras escribiendo y leyendo tanto periódico que lo vieron leer. A ellos les pido el favor de conservar esa vieja máquina Underwood de su abuelo, única vestimenta que opté en la portada. Las computadoras modernas nos ayudan a trabajar, nos facilitan el trabajo, pero son desechables y no se las puede conservar. Las bases sólidas del ayer son las que finalmente van a perdurar. 14 de febrero del 2001. Treinta y cuatro años exactos después de haber llegado a Guayaquil.

13

LA CONTIENDA REGIONAL

14

LA CONTIENDA REGIONAL

NOTAS ACLARATORIAS

Desde el 3 de agosto de 1983 hasta septiembre 3 de 1984, mis publicaciones aparecieron en diario El Telégrafo, el Decano de la Prensa Nacional. Era la administración de Xavier Benedetti Roldós, y mis entregas simplemente se dejaron de publicar sin ninguna explicación. Desde el 3 de septiembre de 1984 hasta el 6 de noviembre de 1986, colaboré con diario Expreso. Fui suspendido inesperadamente mediante una atenta carta enviada por Galo Martínez Merchán que indicaba que el periódico se iba a reorganizar. En septiembre 9 de 1986, reinicié las publicaciones en diario El Telégrafo bajo la administración del doctor Roberto Hanze Salem. Ese período se extendió hasta el 3 de septiembre de 1995. Durante esos años ejercí la gerencia de diario El Telégrafo. El 3 de marzo de 1996 reinicié mi colaboración con El Telégrafo ya bajo la administración del doctor Fernando Aspiazu Seminario. Este periodo sin duda ha sido una muy dura y difícil experiencia periodística por el curso que tomaron los acontecimientos. Doy fe y testimonio que nunca sufrí censura alguna durante la segunda y tercera etapa de colaborar con diario El Telégrafo, Decano de la Prensa Nacional. La obra extrae segmentos de diferentes entregas publicadas. Al pie de cada uno de ellos consta el nombre del editorial y la fecha de publicación. Cuando una entrega no fue publicada en los diarios El Telégrafo o Expreso, constará en pie de página el nombre del medio de comunicación correspondiente.

15

16

PRIMERA PARTE

17

LA CONTIENDA REGIONAL

18

LA CONTIENDA REGIONAL

CAPÍTULO 1 LA CONTIENDA REGIONAL

19

LA CONTIENDA REGIONAL

20

LA CONTIENDA REGIONAL

LA CONTIENDA REGIONAL
Yo nací en la calle Carrión 442 y Seis de Diciembre. La bella Mariscal de aquel entonces era apacible, y perfumada, sin discotecas ni nada. Mi padre había sembrado seis olorosos pinos al frente de la propiedad, y en esos pinos encimado fumé mis primeros y últimos cigarrillos. Pateamos la pelota en las calles, dimos enamoradas serenatas y crecimos sin contaminaciones de ninguna clase. La bicicleta fue la primera fiel compañera, aunque en esos árboles de pinos están todavía impregnados bajo la cicatriz de su corteza unos corazones flechados con el nombre de las chiquillas con las que le fuimos infieles cada verano. Fueron tiempos serenos y felices. Mis amigos de aquel entonces y los que hicimos amistad en la escuela, colegio y universidad dejaron su imborrable huella en mí. Siguen siendo partes de mí. Era la “jorga” 1 del barrio y por supuesto que nada esnob, ni en el vestir ni en la forma de ser. No quiero cansarles con mis quiteñadas y con la inmensidad de cosas hermosas que puedo contar y recordar. Allí, en ese Quito friolento y lluvioso, forjé el carácter luchador y aprendí a decir las cosas tales como me las enseñaron a ver. Allí en Quito yacen las cenizas de mi padre, de quien heredé aquello de ser abierto y frontal. Allí están sus cenizas mezcladas con las de mi inolvidable hermano cuyo nombre mucha gente en Quito no olvida aún, pese a los treinta años ya pasados. Allá en Quito viven mi madre, mis hermanos y todo cuanto dejé por aversión a una forma de vida que en lo profesional obligaba a arrimarse al aparato estatal, y en lo personal me obligaba a cabildear.
ECUATORIANIDAD Y CENTRALISMO (13 de junio de 1993)

Quito prevé, teje y maneja. Guayaquil trabaja, produce; pero a la hora del reparto, acapara y se divide.
ELECCIONES EN LA CÁMARA DE INDUSTRIAS (5 de enero de 1989)

En la Sierra se usa la palabra “jorga” –mientras en la Costa “gallada”– para indicar al grupo de amigos de barrio o de andanzas.
1

21

LA CONTIENDA REGIONAL

ASPEREZAS Y DESAIRES
Quito y Guayaquil, pueblos distintos pero hermanos
Tema peligroso más que profundo. Frío y calor. Montaña y manglar. Tan sólo separan a estas dos ciudades una cordillera y un precipicio. La una con nieves y volcanes. El otro provocado por la naturaleza humana tan dispuesta a contraponer sus intereses. (...) La diferencia entre el burócrata serrano y el burócrata costeño está en la cuantía. Al uno le gusta el aceite permanente, vitalicio y continuo, mientras el otro prefiere empuñar todo de golpe y de repente. ¿Y por qué hablo de burocracia? Porque ahí realmente radica la frontera entre las dos ciudades hermanas. La burocracia engendra al centralismo; el centralismo alimenta a una ciudad en detrimento de la otra, y así las ciudades entran en disputa por poder y dinero haciendo crónica la gran discordia. Y entonces se llega al punto difícil al que hemos ya llegado. Mientras sea así, vamos a continuar cabalgando por vías opuestas. (...) Pienso que Quito, ayudada por las enormes dictaduras, confundió su nombre propio con un verbo. Guayaquil, que hace mingas solamente del bolsillo para dentro, no le gusta pensar en el mañana. El quiteño es previsor y lento. El guayaco, arranchador y botarata. El uno goza con su sal y el otro con su pimienta. El uno es cauteloso y discreto, y el otro audaz y bullanguero. Todos lo saben. Pero la meditación por esta vía no llega a explicar la profundidad de hasta dónde han llegado las cosas, pues hemos dicho que la política está de por medio. Y es que un proyecto político socialista es, por naturaleza, centralizador. El Estado para el socialista debe imperiosamente crecer, y eso multiplica el acaparamiento de control. Y entonces Quito económicamente se agiganta. Montañas de dinero en forma de impuestos alimentan a la ciudad que tiene tanto poder administrativo acumulado. Ahí se compran los insumos petroleros, ahí se elaboran las cartillas alfabetizadoras, las botas del ejército, los formularios de renta, los trámites reciben su aliento, los diputados se gastan sus dietas, la burocracia internacional se reúne a aplaudir sus egos, y tantas cosas más. Y viene el malestar costeño que siente, que vive y trabaja llevando sobre sus espaldas una pesada carga estatal. Explosiona con un populismo volcánico que allá, pese a vivir entre volcanes, no logra encontrar explicación ni fundamento.

22

LA CONTIENDA REGIONAL

(...) Quizás algún día alguno de esos socialistas entienda que de su propio diseño se engendra el populismo reaccionario a las complicaciones del Estado diseñadas por ellos, y se alimenta así el mal llamado regionalismo. Por lo demás, los dos pueblos no solamente son hermanos sino que, incluso, quieren abrazarse. El centralismo no los deja.
QUITO Y GUAYAQUIL (30 de abril de 1989)

Caudillistas y mingueros

Históricamente, Guayaquil es caudillista, cuna de corazones independientes, de un individualismo marcado, de imaginación fecunda y de profesión trabajadora. Sus habitantes han vivido alejados si no de las altas esferas del gobierno, ciertamente sí de la burocracia dorada. Guayaquil es liberal y, por tanto, mentalmente de formación capitalista. Su ahorro está relacionado con el trabajo independiente; no forja militares, curas, ni tampoco burócratas. Quito, en cambio, amigo de la entente, de la minga, tiene tinte socialista porque el socialismo es bueno cuando reparte dividendos en forma de cargos, empleos o influencias, pero no tan bueno cuando de producir bienes o servicios se trata. Su ahorro está en forma de contactos, lo cual asegura una cierta vida regalona. (...) Lo mismo pasa en Washington, París o Caracas.
EL COLOQUIO CON OSVALDO HURTADO (8 de junio de 1989)

Troya es Guayaquil

La posición de Luis Parodi ante el caso EMELEC, pretendida en su control por la astucia centralista, nos hace pensar que Troya se semeja a Guayaquil. Ciudad sitiada por un centralismo constante y a la vez febril. Sus murallas espirituales, antes inexpugnables, comienzan a ceder. Existen tantos frentes de batalla que se vislumbran ya señales del cansancio. La noche progresista da oscuridad al escenario y pone ambiente a la sorpresa y a la traición abre su camino. Del grotesco armatoste brotan ya los soldados con uniforme cambiado. Quintas columnas jamás en Guayaquil van a faltar porque el centralismo tiene mucho que ofrecer.
CABALLOS DE TROYA (23 de agosto de 1990)

Costa y Sierra, Atila y Roma

Los gobiernos pasan, pero la burocracia queda. Los costeños son los bárbaros de Atila, y la capital ecuatoriana es Roma, lo cual explica por qué todos los caminos conducen a... Quito.

23

LA CONTIENDA REGIONAL

No será posible una transformación del Estado, ni la liberación de los controles sobre la economía sin que se afecte a una oligarquía burocrática brutalmente centralizada. Ahí radica el problema de fondo para que los cambios que el país necesita para su modernización no se produzcan.
REFORMA MONETARIA (8 de marzo de 1992)

De costeños y serranos

La tendencia del costeño es a confundir lo urgente con lo importante, y a sacrificar el pasado mañana por el ahora. Culturalmente, la diferencia sustancial entre el costeño y el serrano es similar a la existente entre la liebre y la tortuga. La velocidad mental del uno ha sido miles de veces superada por la lentitud del otro, una vez puesto y protegido por su caparazón burocrático.
JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

Somos diferentes

Al hábil decir de Xavier Benedetti, las diferencias entre los unos y los otros son profundas, pues mientras para un guayaquileño otro guayaquileño es una persona descalificada para todo, para un quiteño todo quiteño califica para todo. (...) La diferencia destacada por X. Benedetti, a más de graciosa, es perfectamente exacta en temáticas municipales, y es así como se explica que exista una aureola de santidad alrededor del municipio capitalino creada por los propios quiteños interesados en camuflar al centralismo como factor de su éxito, mientras alrededor del cabildo porteño existe una avidez morbosa por desprestigiar los éxitos logrados en esta renovación edilicia que ha sido tan difícil de lograr. Mientras la prensa capitalina se esmera en destacar lo bueno que allá sucede, los medios de comunicación porteños destacan cualquier obra detenida sin observar las diez que se concluyen puntualmente. Y mientras nada se dice allá por el costo de recoger la tonelada de basura, aquí ningún comentarista siquiera destaca lo bastante menos que en Guayaquil nos cuesta. Allá todo se perdona. Aquí, nada de nada. ¿Creen ustedes posible que en Guayaquil pudiera el director financiero del municipio ser socio o “barman” de un Claudio's Bar, levantado en un solar municipal entregado a su favor en comodato? ¿Creen que en aquel concurrido lugar donde se reúne lo más selecto y esnob del quiteñismo sin que el propio Diego Oquendo, avezado periodista allegado al círculo municipal, no detecte esta corruptela municipal? Mientras tanto, vapulean a J.J. Illingworth, tachándolo de regionalista infame porque revela esas intimidades prohibidas. ¿Ustedes creen que aquí en Guayaquil podría levantarse un lujoso centro comercial identificado con los socios o

24

LA CONTIENDA REGIONAL

amigos de la administración edilicia, en un antiguo solar municipal ubicado en el lugar más estratégico de la ciudad, adquirido en un remate?2 ¿Qué pasó con la acuciosidad periodística que no levantó el menor escándalo de ninguna magnitud? No. Es imposible que por aquí algo de aquello suceda sin que rueden cabezas, prestigios y fama. Allá no hay chantaje. Hay sólo cuchicheo, con educación, cultura, pero sin depredación. Se acuñan las monedas del silencio para luego cobrar en una próxima oportunidad.
SOMOS DIFERENTES (23 de abril de 1995)

DIFERENCIAS CONCEPTUALES
Centralismo intelectual
Sin duda alguna que la candidatura de Álvaro Noboa ha puesto la novedad y espectacularidad a la contienda, constituyéndose en una gran sorpresa para todos aquellos que no quieren entender que la Costa ecuatoriana siempre tendrá su propia e inesperada respuesta. El factor regional en este país es una tremenda realidad que afecta a cualquier otra lógica o racionalidad que quieran imponer académicamente los intelectuales capitalinos. Y es que para ellos, el Ecuador pensante empieza y termina dentro de su propia circunscripción. El centralismo es o un defecto mental o una inmensa ceguera. Esa es la arrogancia que por falta de oxígeno afecta en las alturas. No se dan cuenta de que Álvaro Noboa va a estar en la segunda vuelta electoral desde el mismo momento en que quedó como único candidato de una región que se siente despreciada y abandonada.
ÁLVARO NOBOA (3 de mayo de 1998)

Caciquismo y populismo

La intelectualidad quiteña critica al populismo como intrínsecamente malo y habla peyorativamente del caciquismo costeño. No caen en cuenta que esos dos fenómenos no son la causa de nada. Son una simple consecuencia de la mora que el Estado ha incurrido con las provincias, ocupados ellos que están de vivir en una cada vez más equipada capital de la República. ¿No hay acaso peor caciquismo que el caciquismo intelectual que simboliza CORDES? ¿Cómo conciliar esa prepotencia intelectual quiteña con la simplificadora propuesta de reforma tributaria que Jaime Nebot presenta, a sabiendas que,
El Jardín, el más lujoso centro comercial capitalino, se construyó sobre un solar que pertenecía a una de las empresas municipales, durante la administración de Rodrigo Paz, vinculado con los promotores del proyecto.
2

25

LA CONTIENDA REGIONAL

si bien incrementa rentas al Estado, limita el poder burocrático? (...) En armonizar la arrogancia intelectual quiteña, con ese impetuoso populismo que ellos desprecian, está el secreto para lograr la única gran armonía necesaria para cambiar los destinos de la patria.
LA VERDADERA ARMONÍA (27 de septiembre de 1998)

Plutócratas y tecnócratas

¿Cuál es el fondo de la disputa de criterios? Es el choque regional que marca dos estilos de vida diferentes. El uno que quiere un estado grande, centralizador y distribuidor de privilegios. El otro que quiere empresas libres, ágiles, rápidas y generadoras de lo que cada cual logre alcanzar en la vida. La lucha regional de intereses económicos se reduce a una suerte de batalla entre dos fuerzas; la una con ideales plutocráticos y la otra soñando con paraísos tecnocráticos. (...) La diferencia sustancial entre plutócratas y tecnócratas radica en que los primeros al menos sí generan empleo, modernización y tónica; mientras los segundos sólo generan el crecimiento del gasto público que, de no existir plutócratas, no habría quien lo haga posible.
PLUTOCRACIA Y TECNOCRACIA (22 de noviembre de 1998)

El quiteñocentrismo

Los estereotipos de serranos y costeños en muchos aspectos han evolucionado con el tiempo. Ya hasta la figura de la mujer serrana, antes redondillas de poto pero achatadas por los polos, iguala con largueza ese contornear de caderas cadenciosas que caracteriza a la típica costeña. Eso que el costeño es dinámico, audaz, inconstante, alegre, vivaracho, desorganizado, mandón, etcétera; mientras el serrano es humilde, aguantón, introvertido, servil, tenaz, etcétera, nada tiene que ver con el análisis del Ecuador de hoy lleno de desigualdades regionales. Estas desigualdades no son causadas por la diversidad de sus estereotipos de gentes, sino por ese “quiteñocentrismo”. Este nuevo término es creación de Miguel Donoso, en lugar de lo que debería ser denominado “quitocentrismo”. para describir con el verbo apropiado y descriptivo el temperamento o la cultura que ha alcanzado esa raza humana que vive alrededor del Estado central y omnipotente.
ESQUIZOFRENIA, CENTRALISMO Y REGIONALISMO (1) (20 de diciembre de 1998)

26

LA CONTIENDA REGIONAL

Regionalismo y votaciones
Según Blasco Peñaherrera por la televisión nos lo dijo, el regionalismo ha sido destruido. El 30% de la votación guayaquileña a favor de Sixto, según su entender, así lo prueba. Verdad a su manera. El regionalismo para Blasco Peñaherrera Padilla no existe desde el sitio donde está parado. Pero desde aquí observamos el 80% de votación a favor de Sixto que se produjo en Quito. Cifra “heroica”, usando las palabras de Diego Paredes Peña. Y es que Guayaquil resultó ser una ciudad abierta o dividida. Matemáticamente queda probado dónde se ha enquistado el sentimiento regional del que somos acusados. Y haciendo un recuento histórico, resulta que desde 1970 hasta 1996, es decir en 26 años de historia moderna, sólo 6 fueron de administración costeña. Y ya hay ligeros indicios de que la mentalidad del nuevo gobierno, luego del triunfo, será la clásica una vez que el refrán dice que Guayaquil gana las elecciones, pero Quito termina gobernando.
EXPECTATIVAS REGIONALES (9 de julio de 1992)

Regionalismo y economía
Históricamente, el regionalismo se fundamenta en razones económicas y eso Francisco Swett parece que no lo sabe. La exportación ha sido la fuente y perpetua manzana de la discordia. La naturaleza impuso que los flujos económicos provengan no de la artesanía, ni de las verduras, ni de las patatas, sino de las divisas agroexportadoras de productos tales como el café, el cacao, el banano y el camarón y la pesca luego. Guayaquil financió la Batalla del Pichincha como inequívocamente lo afirma el historiador Julio Estrada, y Guayaquil condujo económicamente de la mano al Ecuador hasta que apareció el petróleo. Diez años de militarismo burocrático que impusieron cien leyes centralizadoras y la congelación del tipo de cambio a 25 sucres por dólar, diseñaron este Ecuador que ahora pretendemos mejorar. La forzada estabilidad de la paridad en el tipo de cambio financió y subsidió el desarrollo de la falsa industria, la misma que se centralizó utilizando a una burocracia alimentada y engordada vendiendo beneficios administrativos, prohibiciones de importar, cupos, favores y preferencias a una región. Tampoco eso Francisco Swett lo sabe. Las materias primas se importaron a precios subsidiados por un tipo de cambio irreal, mientras los exportadores recibían una moneda incautada y de falso valor. Una verdadera lotería. El Estado, por su parte, se hallaba ocupado y alimentado por el petróleo que explotaba por el Oriente y se exportaba por el mar. En aquel entonces, todo era felicidad. El campesino serrano y costeño vino a esta ciudad para encontrar la forma informal de vivir una vez que su trabajo agrario subsidiaba a la creación de obras en cemento, especialmente en la bella capital, y alfombraba las oficinas públicas para acomplejar al provinciano común.
FEDEXPORT Y LA LOTERÍA (29 de julio de 1993)

27

LA CONTIENDA REGIONAL

Política costeña, política serrana

Para muchos analistas andinos, la Costa no es sino un territorio fértil, cuyos pobladores tienen sólo que aportar con el sudor de su frente. (...) Para los analistas capitalinos, el mal está en la respuesta política costeña, es decir, en su manera de ser y de actuar. Ellos quieren sumisión total y no aceptan la expresión sociológica producto de esta ardorosa geografía. La verdad son ellos. La lógica y ética es de ellos, y no reaccionan con el mismo furor ni de la misma manera cuando se encuentran ante gobiernos desatinados y deshonestos como el que ahora nos gobierna, como cuando reaccionaron para destituir a Bucaram. Entre Abdalá Bucaram y Fabián Alarcón en cuanto a las formas hay diferencias de estatura, peso y de modales. En el fondo, una sola diferencia: la región que representan. Si Alarcón fuese costeño, hace mucho tiempo que hubiese sido destituido por el bloqueo de las angostas calles que conducen a Carondelet.
ÁLVARO NOBOA (3 de mayo de 1998)

CASOS PUNTUALES
La defensa de EMELEC
Hay columnistas que simplemente buscan las verdades en aras de una honestidad auténtica sin por ello convertirse en “plumarios” al servicio de alguien. Aunque le parezca increíble a don Walter Valdano, no es tan difícil practicar la honestidad cívica por tonto que parezca. Walter ha escrito respecto a lo difícil que resulta ser honesto. Eso yo no lo comparto. Es que ya no existe en Guayaquil prensa amordazada, ni basta ser amigo de unos pocos para que las opiniones se silencien o no se viertan por simples simpatías, conveniencias o remuneraciones de alguna clase. Nadie es dueño de la verdad, pero todos somos dueños de opiniones, salvo cuando la prensa no las publica, las calla o las omite. En esos casos, la opinión sí queda aprisionada por el propietario del medio que silencia, favorece, negocia u otorga. El aporte más importante que este diario El Telégrafo históricamente ha hecho ha sido precisamente ese: Abrir las opiniones, cuestionar, protestar y abrir la oportunidad de decir “sin temor ni favor”. Mientras aquello exista, don Walter, mientras no se escriba por dinero o por conveniencia propia, y mientras se escriba diciendo cosas que en verdad sean de la convicción íntima de uno, existirá honestidad cívica. Y esto a muchos nos resulta fácil. Absolutamente fácil. Y le aseguro a don Walter que en estas páginas editoriales no hay dificultad alguna para encontrar esa honestidad que a usted le parece tan difícil de alcanzar. ¿Usted cree acaso que don Julio Estrada ha fracasado en su vida porque su escala

28

LA CONTIENDA REGIONAL

de valores no se ha monetizado? ¿O piensa acaso que alguno de nosotros hemos recibido dineros o favores por parte de EMELEC para impedir que este servicio se domicilie en Quito? Solamente si las respuestas son afirmativas usted tiene la razón y nosotros la culpa. (...) Es fácil ser honesto cuando se está motivado por la necesidad de una ciudad despedazada, destruida y pisoteada. Es fácil entender que hay pechos de donde vibra simplemente una protesta infinita, y que lucha no contra Walter Valdano, sino a favor de una causa mucho más grande de lo que significa EMELEC, el dinero o la profesión y oficio de tecnócratas de provincia. CORPELEG3 fracasó porque la Comisión le dio la espalda a la ciudad. Porque entendió que nuestras páginas editoriales atacaban a ciertos intereses, cuando sólo defendían las aspiraciones guayaquileñas. CORPELEG falló porque Guayaquil es una ciudad sin dobleces y prefiere que frontalmente INECEL se lleve todo lo que quiere, a que se la engañe con falsos membretes.
DE LO FÁCIL QUE RESULTA SER HONESTO (8 de diciembre de 1991)

La disputa sobre los aeropuertos

Pero si acaso en razón de los accidentes y de la sangre ya corrida se quiere precipitar la construcción de los nuevos aeropuertos, estaremos procediendo de manera equívoca. Estos deberán de ser construidos cuando el país pueda hacerlo, pero no precipitados por no querer mirar la verdad entera. Lo curioso y contradictorio es que quienes abogan por la inmediata construcción del aeropuerto en la ciudad de Quito, en razón del peligro eminente que encierra, no han protestado cuando las autoridades aeronáuticas han alentado concentración de frecuencias. Ese mismo aeropuerto es calificado como peligroso solamente para alentar la construcción de su aeropuerto, pero no para cuando se trata de acaparar una nueva frecuencia internacional en desmedro de Guayaquil, cuyo aeropuerto es más seguro y menos congestionado. (...) Y es normal que Quito, como capital, no quiera tener un aeropuerto secundario. Lo que no está bien y lo que resulta espeso es el contenido del mensaje del alcalde Jamil Mahuad. En esa carta abierta al presidente de la República, sugestiva y publicada en la prensa guayaquileña mediante un remitido pagado, intenta ablandar los pensamientos calurosos, se pretende

3

Empresa que se quiso constituir para subrogar a Emelec.

29

LA CONTIENDA REGIONAL

obtener espléndido provecho sobre el cadáver del primer ministro de Turismo4. Promoción sangrienta y mercadeo fácil. La opinión pública guayaquileña es amplia y generosa. Que se construya y haga lo que sea mejor para el país entero. A disposición del Ecuador pone sus tierras, sus planicies, su visibilidad eterna, la capacidad de oxígeno que el mar otorga y, sobre todo, su infinita capacidad de trabajo. Guayaquil llora sus muertos, pero no los utiliza. La vía marginal de la Costa fue un sueño del ministro Pedro Zambrano, y bien cambiaría la construcción de esa vía por el nuevo aeropuerto. Pero ese no es el tema. El tema simplemente es saber si está o no cumpliéndose con las normas de seguridad por parte de quienes tienen el control del manejo aéreo. Lastimosamente para el alcalde de Quito, lleno de neblina, esto parece no tener importancia alguna; y pese a que la ciudad sigue allí esperando la construcción del nuevo aeropuerto, no solicita la disminución del tráfico aéreo consecuente de las normas de seguridad que así lo obligan.
PROMOCIÓN SANGRIENTA (27 de diciembre de 1992)

Banca costeña y prensa capitalina

No tenemos la información completa para poder avalar la decisión que se adoptó en el caso de la crisis de Filanbanco, pero sin duda que informativamente se chorreó la noticia de una manera estridente en la ciudad capital y de una manera más prudente en Guayaquil. ¿Por qué? No tengo otra respuesta que darles que la que ustedes suponen. (...) Siempre se hace y se hará difícil defender públicamente a cualquier banquero de sus pecados aparentes o reales, pero tengo en cierta forma esta vez que hacerlo al analizar una situación de trascendencia nacional y que supera el simple entorno del caso Filanbanco. Los periódicos quiteños fueron parte activa del traqueteo financiero. Nunca investigaron realmente dónde y por qué se produce el boquete de liquidez de Filanbanco, y hasta qué punto este no ha sido también coadyuvado por el masivo retiro de fondos de inversiones que el mismo sector público realiza preñado que está de sus afecciones regionales. “Que pierdan los perdedores” titula el “Análisis” de El Comercio, al día siguiente, pidiendo un cambio en la cultura bancaria. (...) Plenamente de acuerdo; salvo que, quisiera agregar por mi parte, eso de que deben perder los perdedores no significa que deben ganar quienes impulsan confusión usando
Pedro Zambrano, primer ministro de Turismo, se estrelló en una avioneta que chocó contra un edificio de Quito.
4

30

LA CONTIENDA REGIONAL

sistemas informativos que propician ópticas y ventajas regionales. Y como comentario adicional a este traqueteo informativo financiero, me permito hacer uno que puede explicar quizás en parte una de las posibles causas del problema de Filanbanco. Esta podría consistir en el descontrol que el señor Roberto Isaías pudiese tener en sus múltiples negocios. Quien emite estos duros criterios periodísticos es el ahora periodista de moda, José Hernández 5, quien ha tenido que besar el quiteñismo para ser aceptado como no extranjero dentro de nuestro nacionalista gremio. Es él quien se da el lujo de ocupar un importante segmento noticioso dominical en uno de los medios de comunicación del mismo señor Isaías, para criticarlo y atacarlo. ¡Sin duda quien abarca muchos negocios, poco puede apretarlos! Hernán Pérez Loose, en su entrega “Adiós a los Cien días” (El Universo, 24 de noviembre), una de las pocas no repetitivas de las que usualmente tiene, nos recuerda cuando hace pocos años los organismos de control depositaron reserva monetaria en un banco off shore6 con el propósito de financiar a un grupo de accionistas en disputa con otro grupo que se empeñaba en acaparar las acciones para, sobre esa falsa base, edificar uno de los pocos bancos a prueba de quiebras que ahora, en medio de esta crisis existe, construido a prueba de fuego y aun contra la lava que puede brotar del mismo Pichincha. Ha trascendido, recientemente en los corrillos que el principal accionista de ese banco privilegiado por el favor de una provincia, controla en plena crisis financiera, un muy importante canal de televisión capitalino que está endeudado hasta el cogote con ese mismo banco.7 Eso no constituye noticia ni materia de comentario por ese sistema noticioso serrano que tan diligentemente se ocupa solamente de ver la paja en el ojo del costeño.
TRAQUETEO FINANCIERO Y NOTICIOSO (29 de noviembre de 1998)

Nueva revolución juliana

El tema de Filanbanco me impuso una tarea antipática o complicada. Defender a un banquero, y a Roberto Isaías particularmente, personaje con el cual en mi vida junta no he hablado más de siete minutos y a quien he criticado por miopía periodística en el manejo de sus medios de comunicación. Así sucedió por ejemplo cuando fue condecorado por Fabián Alarcón Rivera, o cuando apoyó abiertamente a Abdalá Bucaram. Pero, amén de las simpatías

Periodista colombiano que trabajó en diario El Comercio y que tomó control de una columna llamada “Análisis”, que editorializaba la opinión del importante matutino. 6 Fuera de la costa. Es decir fuera del control del país. 7 El Banco del Pichincha tenía créditos muy importantes otorgados a Teleamazonas.
5

31

LA CONTIENDA REGIONAL

o antipatías, de los pecados o virtudes de este o cualquier otro banquero, lo que me he permitido afirmar es que hay un trasfondo geopolítico profundo en el manejo de la crisis bancaria. Resulta tentador propiciar la rápida liquidación de un banco, sanearlo y luego ponerlo a las faldas del Pichincha. Muy interesante ponerse a repartir un imperio, los canales de televisión o el Cable, particularmente cuando son los competidores los que tienen la capacidad de agudizar la crisis8. Desde mi óptica, hay una perspectiva regional histórica oculta, y que quiere ser bien aprovechada ahora que circunstancialmente se presenta la oportunidad de una segunda revolución juliana, captando a los bancos Pacífico y Filanbanco. Ya veremos hasta dónde llegan los fideles9 a la idea de coronar el siglo sometiendo al populismo y al sistema productivo costeño juntos.
ESQUIZOFRENIA, CENTRALISMO Y REGIONALISMO (1) (20 de diciembre de 1998)

Caso Aspiazu... ¿tema regional?

(...) Y es que la forma como se ha manejado este caso no ha hecho otra cosa que volver a encender las llamas o heridas regionales, porque dentro del contexto global que ha vivido el Ecuador durante este tan difícil e inédito semestre, la decisión de irrumpir militarmente un juzgado y trasladar al reo ya sentenciado de antemano por los juicios de prensa orquestados desde Quito, no puede ser calificada ni como torpe siquiera, sino como un acto prepotente para enviar un mensaje a Guayaquil, mensaje que dice que aquí en el Ecuador las cosas se hacen como ellos lo decidan, porque son ellos quien determinan lo que es el bien, el mal y la institucionalidad misma de toda la República. Y no faltan lastimosamente los guayaquileños proclives a seguir ese juego poniéndose al servicio de tales conceptos. Siempre hay y habrá caballos de Troya. (...) Jorge Guzmán Ortega10 nos ha dicho que ni el señor Aspiazu ni el Banco del Progreso deben representar a una institución guayaquileña y que, por tanto, este no es un tema regional, sino un problema de solvencia moral y de la otra. Discrepo abiertamente con el superintendente de Bancos. El problema de fondo que se ventila en estos tiempos en los cuales TODO el sistema financiero ha entrado en una crisis existencial terrible, es el cómo va a quedar el sistema tan pronto como el huracán centralista funde un nuevo

Ecuavisa fue el canal de televisión que puso más empeño en el caso Isaías, y era obvio que este medio se favorecía con las desgracias ajenas. 9 En alusión a Fidel Egas, principal accionista del Banco de Pichincha. 10 Entonces superintendente de Bancos.
8

32

LA CONTIENDA REGIONAL

orden económico. Ellos, los capitalinos, aprovecharán su facultad inapelable para determinar lo que es el bien y lo que es mal. Juzgan de acuerdo con los intereses de sus grupos financieros que, posiblemente a la luz de quien los está juzgando, saldrán santificados de tanta porquería que ha sucedido en el Ecuador de los diez últimos años. Porquerías de las que creo no están libres de pecado muchos de aquellos que han participado dentro del sistema y ahora predican y arrojan piedras. Para lanzar la primera piedra hay que saberse y sentirse libre de pecado, caso contrario todo terminará en cruce de pedradas. El Ecuador no resiste un baño de verdad completa. Lo que regionalmente debe discutirse es hacia dónde va el sistema y si luego de esta batalla sale favorecida la región que nunca fue la exportadora, es decir, la región donde los pecados mortales se convierten en veniales solamente por estar físicamente más cerca del cielo. El aparatoso traslado a Quito de Fernando Aspiazu Seminario sólo es un acto de revancha de ese selecto grupo de personajes que se sintieron ofendidos cuando una jueza guayaquileña tuvo la osadía de pedirles declaración judicial respecto de aquello que ellos habían dicho o expresado por la prensa. Estoy seguro de que a los guayaquileños nos queda ese mal sabor en la boca, no por la situación de Fernando Aspiazu que ha demostrado tener agallas y valentía suficiente como para afrontar los yerros que hubiese cometido. Ese mal sabor en la boca nos queda al percibir que su traslado a Quito encierra un mensaje directo a los guayaquileños. Fue un acto de fuerza y prepotencia militar que sin duda atemorizará a muchos guayaquileños.11 ¡Que si no hay jueces guayaquileños capaces de seguir un proceso judicial a Fernando Aspiazu significa posiblemente que tampoco habrá jueces quiteños capaces de juzgar a aquellos capitalinos que tienen capacidad de determinar la línea del bien y la línea del mal en este Ecuador despedazado! No sé si con esta entrega me esté despidiendo de ustedes. No sabemos hasta cuándo podrá circular este periódico. Muchos quieren que se cierre, y buscarán que ello ocurra. Eso es mejor que suceda antes que pensar que ellos envíen a un Simón Espinosa a dirigirlo, así como podrían mandar a un Jorge Ortiz a manejar el canal de televisión de Fernando Aspiazu. Bien podría suceder todo aquello. Podría suceder también, y no sería tampoco mayor sorpresa, que Fabián Corral sea nombrado gerente de EMELEC. Finalmente nadie sabe para quién trabaja, y ellos son especialistas en ello.
LA REVANCHA (18 de julio de 1999)

El ministro de Defensa, José Gallardo, reconoció meses más tarde que él dio la orden de captura y de traslado a Quito, mientras Fernando Aspiazu estaba todavía compareciendo dentro del juzgado.
11

33

LA CONTIENDA REGIONAL

El memorable 22 de marzo

Este lunes 22 de marzo fue, sin duda, una fecha significativa en el acontecer del Ecuador. “Conflicto Regional”, “Ecuador sufrió un sacudón regional”, titulan los diarios capitalinos Hoy y El Comercio respectivamente para aparar la noticia respecto a los acontecimientos del día anterior. Así, con letras gruesas que estallan y reconocen la existencia y gravedad del problema se recogió y resumió la noticia en la ciudad de Quito. La tormenta bancaria quedó, para efectos del día después, en segundo lugar. Fue un precipitante y nada más. La prensa capitalina recogió adecuadamente el grito de advertencia que debe ser bien leído y entendido por aquellos pensadores capitalinos. Es como deben entenderlo Fabián Corral o Jorge Ortiz, el maestro de las entrevistas que siembran la insidia regional. Así deben entenderlo Simón Espinosa, Felipe Burbano de Lara, Washington Herrera y tantos otros que se han pasado su vida negando la evidencia que queda demostrada midiendo la distancia en el desarrollo y calidad de vida entre la ciudad que regenta con las ciudades regentadas en el resto del país. Un grito de advertencia en contra de un centralismo que ha roto las barreras de la vergüenza y del cinismo a nombre de una unidad nacional. Unidad nacional vista desde la comodidad de quienes se sienten amenazados por las posibilidades de un cambio estructural en este escenario geopolítico de nuestro profundo drama regional. Lastimosamente, y por contraste, un muy importante sector de la prensa guayaquileña se mostró esquivo en el manejo informativo de esos notables acontecimientos que tuvieron como eje principal a la figura de León FebresCordero. El ex presidente y ahora alcalde volvió a la barricada y al balcón para brindarnos promesas y pruebas visibles y palpables de que todavía tiene mucho por dar. El alcalde está lejos de su retiro y sin duda todavía podemos exigirle que nos entregue el liderazgo para lograr reconciliar al país en base de conseguir una equidad regional, condición indispensable para que Ecuador encuentre su real identidad. Realizada la paz en las fronteras, estamos frente a frente los ecuatorianos confrontados por una triste realidad que ha sido solapada por un sistema informativo calculador, ladino y distante del sentimiento regional. Sin duda que en esta materia de la descentralización donde se entremezcla el poder y la mezquindad, se deberá vencer muchas dificultades dentro de la misma región. Deberemos sin duda apostar a la superlativa personalidad de nuestro alcalde. Luchador empedernido en eso de romper este cerco informativo quintacolumnista que limita o frena nuestras propias posibilidades de éxito en una revuelta cívica ordenada y seria que libere a la nación de esa opresión centralista que se vive y se siente en cualquier actividad.

34

LA CONTIENDA REGIONAL

Esta vez ha sido la actividad bancaria el detonante circunstancial. Habrá mil detonantes más en esta época de crisis y de cruda recesión que deberemos sufrir todos por igual, neutralizando al centralismo como elemento de privilegios a favor de una región y de un sector.
EL DRAMA REGIONAL (28 de marzo de 1999)

El letrero de la calle Pichincha

(...) La desconfianza, señor alcalde de Quito, es el problema a vencer. No basta izar la bandera, y adueñarse tardíamente de nuestros tradicionales reclamos. Quizás habrá que agradecer a J.J. Illingworth por esa tosca y fea manera de llamar la atención en un reclamo que, tal vez si no quedaba plasmado con eso del letrero de la calle Pichincha, la Asamblea de Quito se hubiese demorado otros diez años en reunirse. La última y única reunión, se celebró hace dos años. Fue para derrocar a un mal gobierno costeño, el de Abdalá Bucaram, y poner un peor gobierno serrano, el de Fabián Alarcón, cuyo titular está hoy en la cárcel y recibe dentro de ella la importante visita de Monseñor Ruiz para absolverlo de sus pecados seguramente. Censuro aquel acontecimiento del letrero y de la quema de banderas, así como censuro a los etarras en España, pero no por censurarlos dejo de comprender las razones de su rabia.
CARTA AL ALCALDE DE QUITO (11 de abril de 1999)

QUITO
Mi quiteñidad la exhibo abiertamente y nadie me la puede arrebatar porque quitármela es negar mi identidad y voltear la espalda al sustento y fundamento académico y moral que allí recibí. A Guayaquil la amo y sé que está indefensa porque tiene hijos hipnotizados por el poder central. Esa dicotomía profunda que llevo dentro de mí es el fundamento de mi ecuatorianidad que no acepto sea puesta en el tapete.
ECUATORIANIDAD Y CENTRALISMO (13 de junio de 1993)

Quito, Distrito Metropolitano
Gramaticalmente esta palabra (Metropolitano), por sus raíces griegas, haría que se la entienda como “Ciudad Madre”; pero como la palabra “Distrito” abarca más que la palabra ciudad, podría entenderse que la intención es

35

LA CONTIENDA REGIONAL

denominar a Quito como “Región Madre”. Posiblemente se trata de una madre desvalida y que deberá vivir, por tanto, de la contribución de sus ocho millones de hijos.
GUAYAQUIL SUBURBIO METROPOLITANO (29 de agosto de 1983)

El Plan Quito

(...) Antes de la dictadura de los años setenta existía cierta ecuación: los serranos ostentaban el poder político y los costeños el poder económico. La Costa siempre anduvo despreocupada y confiada de la fertilidad de su suelo, la fuerza del mar y de su capacidad de comercio. El petróleo y la dictadura desequilibraron las fuerzas y armaron una estructura diseñada para evitar que ese poder económico se inmiscuya con facilidad en el poder político. Velasco Ibarra fue el gran ecualizador de esa disyuntiva Costa - Sierra. Luego siguió el desequilibrio que implementó la dictadura imponiendo leyes y reglamentos y utilizando el petróleo para desequilibrar a la región. Posteriormente, Jaime Roldós se estrella con la mala suerte y la montaña en un avión militar. Osvaldo Hurtado hereda de su criticado populismo, el control de la cosa pública. Su error fue siempre el aire despectivo hacia nuestra realidad costeña. Los problemas que León Febres-Cordero tuvo para gobernar se derivaron de una rebelión silenciosa que se desveló en Taura. No se movía papel alguno de la administración costeña sin filtrarse hacia el escándalo, mientras los secretos de la administración quiteña se sumergían en el manejo de las relaciones públicas. La administración de Rodrigo Borja vino a fusionar el poder económico con el poder político de la Sierra, sirviéndole este último a aquel sólo de fachada. La alcaldía quiteña se convirtió en la cabeza visible de esta unidad de intereses, mientras el populismo representado en Elsa Bucaram, sufría el mayor revés de su historia. Durante estos cuatro años se consolida el Plan Quito y los concejales Rodrigo Borja y Rodrigo Paz, que en 1972 la dictadura puso por decreto para acompañar a Sixto Durán como alcalde. Hoy gobiernan y continúan la tarea. ¡Vaya casualidad o capacidad de planificación que en las alturas se ostenta y se sustenta!
REFORMA MONETARIA (8 de marzo de 1992)

Quito y su sistema de vida

Los recursos económicos que hicieron de Guayaquil la ciudad potente y fea que es, responden a la desordenada iniciativa privada. Responden a la riqueza de un suelo exportador y a las características portuarias que forjaron el carácter de los guayaquileños y de los emigrados que llegamos a esta ciudad en busca de oportunidades. Los recursos económicos que hicieron de Quito lo que actualmente es, responden fundamentalmente a una masa

36

LA CONTIENDA REGIONAL

monetaria petrolera y fiscal generada por el gasto público y al desarrollo de una inagotable drogadicción, cual es el manejo del presupuesto nacional. (...) Yo no odio a Quito, porque a las ciudades no se las odia, peor aún si en ella uno nació, se educó y tiene una familia con la cual se mantiene contacto familiar cotidiano. Odio sí un sistema de vida donde, dadas las facultades y oportunidades que el centralismo regala, se desarrolla una dualidad y un ambiente cotidiano donde la intelectualidad calcula materialmente, de tal manera que el verdadero pensamiento es taimado mediante el hábil manejo del lenguaje.
EL BICENTRALISMO (1 de diciembre de 1994)

Aburguesamiento de los dirigentes capitalinos

¿Qué ha pasado con los líderes de esos partidos organizados académicamente de acuerdo como lo dictan los libretos europeos, de donde económicamente se nutrieron en formación y fundaciones? ¿Cómo se puede explicar en el viejo continente este inusual resultado electoral con sabor a catástrofe? ¿Han sido ociosos sus alumnos o carentes acaso de talento? No. Simplemente se trata del aburguesamiento de los dirigentes capitalinos. Están adormitados en aquello de hacer política de escritorio y de ausentarse a cada rato en avión y en primera clase llenando los VIP del mundo, en sus periplos viajeros adornados de conferencias dictadas sobre el comportamiento social de su propio pueblo que no lo comprenden ni quieren comprenderlo porque no les conviene. (...) Cuando Rodrigo Borja recorrió el país decenas de veces, llevando como chofer a un amigo a quien luego recompensó nombrándolo presidente de la Comisión de Tránsito del Guayas, conoció y palpó el interior de la República. Con esa experiencia y vivencias logradas durante sus tantos recorridos, Rodrigo Borja estructuró cuadros provinciales, se mantuvo en contacto con bases cantonales y, gracias a eso, ganó la ansiada presidencia con gran esfuerzo y al tercer intento. Luego de él, ningún político serrano se ha dedicado a las relegadas provincias y sólo han apuntalado desde el salón hacia dentro. Lo mismo al parecer les sucede a los socialcristianos quiteños, a excepción del flamante Marcelo Dotti, incorporado recientemente para hacer una labor auténtica de campo, mientras sus nuevos colegas están en cómoda espera para ocupar los estratégicos e importantes cargos que obligadamente obtendrán por el mero hecho de ser capitalinos. (...) Osvaldo Hurtado es inteligente, pero un politólogo de salón solamente. Y claro que puede alguien desconectarse de la realidad nacional cuando

37

LA CONTIENDA REGIONAL

recibe 750 dólares del exterior por escribir una columna de periódico mensual solamente por ser ex presidente de una república bananera. Así se desconecta cualquiera y se siente superior a sus coterráneos que nacieron en Chimbo, lugar de donde es oriundo pero al cual nunca espiritualmente regresó para intentar comprenderlo en su abandono.
ANÁLISIS POLÍTICO (28 de abril de 1996)

Historia de las fiestas de Quito

Fui testigo de su inicio. En verdad fue producto de ese espíritu de minga muy propio de la ciudad y del impulso que un vespertino de cepa logró darle. “Últimas Noticias” reclamaba una serenata a Quito en la víspera de su fecha aniversaria. Una marca de puro, del barato y muy malo, llamado PAICO en honor al apodo de su dueño, dio en licor la señal de largada. Corrían los primeros años de esa década torrentosa de los sesenta, que significó al siglo y a la misma Iglesia Católica un estremecer de cambio. Podría decirse que para aquel entonces todavía Quito no era una ciudad completa y que los socialistas eran medio poetas y no medio burócratas y la otra mitad doctos en cuestión de contactos, y llenos de capacidad para influir en la expedición, interpretación o corrección de reglamentos. Eran los auténticos tiempos del “chulla quiteño”, de aquel personaje que se transformó en economista y burócrata luego. (...) Esa alegre noche de 1959 fue la primera “serenata quiteña, la con menos gente y una de las últimas que se celebró la víspera. Las demás, en forma sucesiva, fueron celebrándose la víspera de la anterior víspera. Luego vino la etapa petrolera y la celebración se hizo continua y se festejó en cemento, avenidas y oficinas públicas ya alfombradas totalmente. Quito, la ciudad franciscana, se convirtió en ciudad y los socialistas se pusieron en el ojal el clavel y la rosa en señas de sus viajes petroleros efectuados y por efectuar. ¡Viva Quito! Capital hermosa y de fácil labia. Ciudad donde incomprensiblemente la envidia individual se transforma en fuerza colectiva, donde el fondo público sirve a quien lo adora y no a quien lo paga, donde la empresa privada se funde con la pública. Ciudad cortesana donde el individuo como unidad vive a puerta cerrada y como ciudadano vive de la relación mundana. Quito es paraíso. Vivir plácido en mitad de los volcanes... hasta que algún día se empachen y exploten sus cenizas12. Y llegaron los presentes días. La crisis se transformó en leonina, y los socialistas sacaron a relucir cubiertos de plata para, así, sentarse a almorzar
12

La erupción del Guagua Pichincha se produjo diez años después.

38

LA CONTIENDA REGIONAL

con mucho apetito en el banquete preparado para la floreciente burocracia dorada. La historia de las fiestas de Quito continúa ahora con interesantes cambios. La víspera es ahora el 23 de noviembre. La reina soberana, atávico vestigio no se sabe si aborigen o hispano, es elegida con la anticipación señalada. El Frente Unitario de Trabajadores, FUT, organiza el paro en honor de Quito pues el descanso por festejo equivale al descanso por pago. Al grito de ¡Viva Quito!, los socialistas siguen dejando de serlo para ir a la corrida a lanzar al ruedo sus claveles poco después que el Muy Ilustre Concejo, presidido por quien apodan “negro” por cariño o mestizaje, acuerda que las fiestas del mismo Quito son en homenaje al indio renegando de lo hispano. Al mestizo se lo quiere regresar a indio, saltando cuatrocientos años de amor cruzado en cultura y también en los potreros o en la misma cama del patrón de las haciendas. A partir de ahora, y de acuerdo con una resolución del Muy Ilustre Parlamento, las fiestas llegan a su punto en el justo medio; el 1 de diciembre, día de Rumiñahui, será la mitad de la larga víspera. Es a partir de este año naranja, el día de la raza india y no mezclada, lo que causa el festejo de las tantas vísperas. Viva Rumiñahui, el que está retratado en el billete de mil sucres cuando Sucre valía todavía algo. Benalcázar, dicen ahora los nuevos socialistas, no fundó nada. Aquel día cuando un grupo de alegres jóvenes sacamos a estropear un piano y una gran diversidad de canciones a petición del vespertino Últimas Noticias, ya no cuenta. La historia de las fiestas de Quito ha sido cambiada. Ya no es cuestión del Paico13 Ahora el asunto tiene fundamento histórico utilizado para permitir a los concejales ir a los toros el 6 de diciembre, en lugar de estar en la sesión solemne del Concejo, como era lo usual y acostumbrado desde el inicio y fundación de las fiestas de Quito hace ya diecinueve años.
LAS FIESTAS DE QUITO (27 de noviembre de 1988)

Fiesta de toros y asignaciones cantonales

Seis semanas duraron las fiestas de Quito. Se desarrollaron 150 eventos. Once corridas de toros reunieron 162 mil personas que entregaron una taquilla de 6.43514 millones de sucres, un tercio de los cuales se lo llevaron los guapos toreros. ¿Quién no farreó desde la víspera de nadie sabe cuántas vísperas?
Aguardiente Paico financió las iniciales Fiestas de Quito, poniendo tarimas y patrocinando las serenatas nocturnas. El nombre de PAICO viene de PACO, que corresponde al nombre de pila del propietario de esa marca de licor (Paco Salvador) La costumbre de celebrar las fiestas de Quito con un abuso descontrolado del alcohol, viene en gran parte por la permisión de su municipio que alentaba la construcción de tarimas callejeras auspiciadas por las marcas de licores y bebidas alcohólicas. Recién en diciembre del 2000, el alcalde Paco Moncayo prohibió que estas empresas patrocinen las fiestas de Quito. 14 El tipo de cambio a la fecha de diciembre del 94 era de 2.280 sucres por dólar. La taquilla recaudada fue entonces de 2,80 millones de dólares.
13

39

LA CONTIENDA REGIONAL

Mientras tanto, en Chimborazo se iniciaba un paro que en cualquier momento puede aproximarla a convertirse en el Chiapas ecuatoriano a causa del olvido. Las fiestas de Quito por su esplendor e intensidad no se compadecen con las realidades de otras regiones de la patria. No hay centralismo, dicen los intelectuales quiteñizados entre los cuales destacan los chimboracenses emigrados, especialmente uno que nació en Chimbo15. ¿Cuántos cantones reciben al año una asignación equivalente a la taquilla que se recauda en una sola corrida taurina, que no es sino la onceava parte de uno de los 150 eventos, licor no incluido, que destapan las ventajas que la centralización atrae?
PANORAMA ELECTORAL Y POLÍTICO (11 de diciembre de 1994)

La crueldad y la fraternidad

Lo que no sé es que si, por tratar de unir, hay que dejar de discrepar, hay que dejar de discernir y hay que aplaudir cuando al toro se lo ve morir atrapado en una trampa montada en espectáculo. Prefiero ser un anarquista que disocie, que un humano sentado en las tribunas gritando “¡olé!” mientras neutralizan mediante tretas la potencia del toro y luego los asesinan engañados en su dignidad para la torpe y fatua diversión de personas sanguinarias que han perdido el sentido de la crueldad. ¿Quien gusta y disfruta de la mal llamada fiesta de los toros, podrá acaso sentir la fraternidad necesaria para atender el reclamo de las provincias que embisten al capote que oculta al torero vestido con luces para consumar el engaño?
LOS FESTEJOS DE GUAYAQUIL (25 de julio de 1991)

La fiesta de los toros

¿Tiene la fiesta de los toros un simbolismo, siendo la bestia con crueldad engalanada la que representa a las provincias, al agro, al indio, al campesino, y el torero a las ventajas capitalinas que se obtienen antes y después del rejoneo donde el poder de maniobra se disfraza en trajes de luces y féminos encajes? ¿Es que acaso el centralismo tiene bastante de arte en aquello de esquivar los problemas bajo el capote de una adiestrada burocracia? ¿Hay proporcionalidad entre el volumen de la fiesta y la realidad histórica de la fundación de una villa? ¿Hay exaltación de Quito más allá de la austeridad del resto del Ecuador? Mundos contrapuestos viven quienes evaden la materia porque no tienen argumentos, y quienes están hartos de sentirse como se siente la bestia atrapada en la plaza de toros buscando la sangre del torero. El toro embiste para cobrar caro su engaño y probar su orgullo y potencia cuando está libre dominando el pasto y engalanando las praderas. Eso es lo que los
15

Osvaldo Hurtado.

40

LA CONTIENDA REGIONAL

costeños sentimos al vernos atrapados por una burocracia que usa el capote, la banderilla y la espada para lograr el aplauso de quienes, borrachos de trago y vanidades, aplauden desde los seguros palcos o tribunas.
DESCENTRALIZACIÓN Y TOROS (15 de diciembre de 1994)

Culto al municipio

El culto al centralismo, a la institucionalidad clásica sumada a la cultura burocrática hace predecir que el municipio quiteño seguirá caminando por senderos muy distintos al municipio ideal que nosotros los guayaquileños tendremos, queremos, debemos y podemos. Los habitantes de esta región somos de educación y temperamento empresarial, audaz y rápido. Intentar burocratizar nuestras vidas será un imposible y una estupidez anti siglo XXI. (...) Ellos viven una etapa pletórica de éxitos y ocultan sus falencias con gran habilidad publicitaria. El culto que está rindiendo al municipio capitalino en parte se debe a la necesidad psicológica que tienen sus ciudadanos de explicar que no es el centralismo absorbente o el enorme flujo de rentas que, directa e indirectamente, el gobierno atrae, una de las principales causas de su éxito. Se han refugiado en la falsa idea de que su municipio es el causante de todo el enorme desarrollo de Quito. No han dejado espacio para aceptar el aporte generoso que la madre naturaleza regala en paisajismo, ni los efectos de ese centralismo generador de empleos y rentas, ni a la vecindad con el Palacio de Carondelet para reconocerle el aporte de un granito de arena siquiera.
MUNICIPIOS DE GUAYAQUIL Y QUITO (16 de julio de 1992)

A Quito lo que es de Quito

Doy mi respaldo personal y profundo al alcalde Jamil Mahuad. Respaldo el eslogan “A Quito lo que es de Quito”, que no es sino una réplica atrasada de aquel que dice “A Guayas lo que es del Guayas”16. Combato a las oligarquías burocráticas a las que el ministro Alfredo Adum Ziadé desbarata a palo y puñete. No comparto ni el palo ni el puñete, peor si a estos se le añaden aquello de la “regalada gana”. Si se buscan cambios con la descentralización, lo que se cambie debe ser mejor que lo cambiado. Es por eso que la lucha de Quito debe girar alrededor de la Ley del 15% a la cual Quito se opone. Sólo de esta manera habrá sinceridad doctrinaria, y quizás de esa sinceridad que no la habido durante décadas, nazca la unión tan necesaria para derrocar el imperio del palo, del puñete y de la regalada gana. Dejen de lado lo de la
16

Frase utilizada por J.J. Illingworth en su lucha por la descentralización.

41

LA CONTIENDA REGIONAL

gobernación de Pichincha17 y eso de la financiación o no del Trole. La lucha es mucho más noble y más profunda, y sólo en la medida que las hagamos juntos mereceremos eso de llamarnos ¡ecuatorianos!18
A QUITO LO QUE ES DE QUITO (24 de noviembre de 1996)

Quiteños... ¿estafados?

Si las cifras publicadas por la Cámara de Comercio de Quito son científicas y ciertas, resulta que Guayas recibe 2 sucres por cada uno que entrega, mientras la provincia de Pichincha entrega 4 por cada uno que recibe. En esas circunstancias deben cambiarse los papeles. Nosotros deberemos defender la centralización y ellos, ineptos que han resultado ser, deberían apretar todas sus energías para ir hacia un régimen de autonomías que les defienda ante tamaño atropello. Hemos sido tan hábiles que ellos recién caen en cuenta que pese a que ellos manejan la cosa pública, han sido estafados. (...) De qué sirve un estudio de cifras que se han armado para negar las evidencias de los efectos que deja el centralismo, si no se toma en cuenta un verdadero estudio histórico, y no de 1998 exclusivamente, ni se analizan los efectos que causaron los CEPES, INECELES, IETELES, dinosaurios disfrazados con otros nombres para tapar sus crónicas falencias, ni el peso que significa la administración del IESS en su capacidad de generar compras y decisiones centralizadas, así como tampoco tomar en cuenta la funesta labor de la DAC que tuerce las frecuencias para arrojar estadísticas que desafían a los volcanes y a las leyes físicas para favorecer a la centralización aeroportuaria. ¿De qué sirve un montaje de cifras lleno de artificios si no se toma en consideración el histórico efecto de un centralismo que ha agobiado a la República? No se toma en cuenta, por ejemplo, el tema de las becas preferentes dadas a los jóvenes capitalinos. No se mide ni evalúa la funesta campaña internacional en contra de esta ciudad llevada a cabo día a día por una fuerza diplomática y consular quiteña adueñada de la representación internacional del Ecuador. Hay mil factores ocultos que causan esas cifras. ¿Cómo puede ponerse en cifras el hecho de que, después de 50 años de vida moderna, recién llega a la cancillería un guayaquileño llamado Heinz Moeller? ¿Qué es lo que explica que el 75% de las empresas extranjeras se han domiciliado en Quito y, vendiendo nacionalmente, tributan desde Quito para hacerles creer a los empresarios quiteños que ellos sí trabajan y
La gobernación de Pichincha fue una creación del presidente Abdalá Bucaram. Fue tomado como un acto de provocación a Quito. 18 Durante el gobierno de Abdalá Bucaram, el municipio de Quito sintió por primera vez los estragos del centralismo.
17

42

LA CONTIENDA REGIONAL

tributan? No, amigos comerciantes. No hagan juegos contables. No vale la pena rebatir esos montajes que no les engañarán sino a ustedes mismos. No vivan de la habilidad. Vivan del esfuerzo. Ya tienen suficientes sociólogos vagos escribiendo a su servicio.
LA CÁMARA DE COMERCIO DE QUITO (20 de febrero del 2000)

El Municipio de Quito

Si el Municipio de Quito, en 1995 (año que tomo de modelo porque me ha sido imposible “conseguir” otros presupuestos) calculaba recibir 6 millones de dólares por concepto de impuestos prediales, para el año 2000 no alcanzará a recibir 1 millón y medio. Esos son los efectos devastadores de la gran devaluación ocurrida frente a un impuesto predial que se congela por quinquenios. Para aquel entonces, los ingresos tributarios totales incluyendo los impuestos prediales eran de 23 millones de dólares, 19 de los cuales se destinaban a remuneraciones de los 3.954 empleados que directamente quedaban en el rol municipal. Para lograr este visual efecto, se trasladaron o sumergieron previamente dentro a la Empresa Municipal de Obras Públicas creada para ese efecto, a otros 3.762 empleados y obreros. Así se ocultó el hecho de que el famoso Municipio Metropolitano no alcanzaba a cubrir sueldos y salarios sino con subsidios del Estado ocultos en entregas para obras públicas. Se trataba de maquillar el índice de eficiencia que ya comenzaba a ser cuestionada conforme el Municipio de Guayaquil obtenía excelentes índices de relación entre gastos corrientes y gastos de inversión. El municipio quiteño dentro de su enmarañado esquema de empresas municipales, deficientes todas, acumula más de 14.500 empleados y obreros y es uno de los organismos más pesados que hay en la administración pública. Simón Espinosa corrobora nuestras ideas cuando nos dice: “El Municipio quiteño es un dinosaurio de cuerpo macizo, cola y cuello largo, cabeza pequeña y cavidad craneal exigua. Lo que, traducido en términos administrativos, significa una burocracia sólida y numerosa, protegida por uno de los sindicatos más grandes del país, y regida por una moral ancha” (Hoy, 23 de mayo del 2000).
EL MUNICIPIO DE QUITO (2) (1 de octubre del 2000)

Metropolitanas verdades

Paco Moncayo está comenzando a descubrir esas verdades metropolitanas. La ciudad no tiene un sistema de relleno sanitario, el costo por recolección de kilo de basura supera con mucho los promedios internacionales, hay una contaminación ambiental irresoluble por falta de sistema vial que tiene ya 10 años en estudio. El estudio concluirá, tarde o temprano, que hay que descongestionar la ciudad, para lo cual se deberá trasladar la concentración

43

LA CONTIENDA REGIONAL

del sector público a uno de sus valles, y habrá que de alguna manera trasladar parcialmente la ciudad lejos del volcán que los asedia. La geografía quiteña es hermosa y paisajista, pero ya no rinde urbanísticamente y hay que frenar el crecimiento físico de una ciudad donde se ha confundido urbanismo con paisaje. Administrativamente, el ente edilicio se ha constituido en un elefante blanco porque no alcanza a pagar remuneraciones con sus propias recaudaciones. A decir de Andrés Carrión, la nueva administración municipal necesita de “ofensivas profundas” respecto a tres temas muy puntuales que apestan y están descalabrados: la semaforización inteligente, la nomenclatura y la repavimentación. Pero la Contraloría nunca dirá nada. Si se hubiesen dado en Guayaquil, estas irregularidades serían noticia de primera plana, mientras allá todo queda en simple cuchicheo.
EL MUNICIPIO DE QUITO (2) (1 de octubre del 2000)

Víctimas de su propia trampa

Por acción o inacción de su prensa, Quito no debate su futuro. No cuestiona temas tan complejos y profundos como es el de analizar las consecuencias de ese forcejeo administrativo que hacen por constituirse en la capital económica, sin aportar al PIB nada más que su habilidad para desarrollar empleo público y ensanchar el tamaño del Estado. Esta es la cómoda posición de la centroizquierda que, realmente, es conservadora de un esquema administrativo que ellos lo han diseñado y por ahora les favorece. Hay una verdad absoluta que debe ser aceptada: el 95% de los impuestos que pagamos los ecuatorianos lo recauda el Estado, y luego lo redistribuye a su entera comodidad afectada por el sentido regionalista de quienes deciden. El derecho municipal agoniza desde que sendas revoluciones militares y el petróleo les “quitó” y diluyó su autonomía inherente a su propia esencia y concepto. El centralismo centrifugó todo. Pero para el caso de Quito eso no importaba porque al final de cuentas sus finanzas se nutren y retroalimentan del mismo centralismo. Un círculo vicioso saludable y delicioso. Eso explica por qué las elites quiteñas no están interesadas en el tema de las autonomías, desestiman las consultas populares provinciales, boicotean todas las iniciativas sobre descentralización y pasmaron la aplicación correcta de la ley del 15% que ahora hubiese sido tan importante para cubrir el arranque de la nueva administración que Paco Moncayo inicia. Pero, tarde o temprano, Quito entenderá que ha sido víctima de su propia trampa.
EL MUNICIPIO DE QUITO (2) (1 de octubre del 2000)

44

LA CONTIENDA REGIONAL

¿Gobernación del Pichincha?

En las provincias, el presidente y la plata no llegan sino de vez en cuando, a excepción de Guayas donde los presidentes suelen venir con más frecuencia. Cuando llega en avión para las fiestas principales, el gobernador suele ir al aeropuerto a recibirlo, lo saludan y lo llevan al Palacio de la Gobernación, que suele ser un edificio sucio y mal tratado vigilado por policías mejor uniformados que de costumbre. Me imagino que esto no corre, ni se aplica para el gobernador de Pichincha. Otra de las funciones más importantes que tienen los gobernadores, es prestarle su oficina al primer mandatario, cosa que tampoco se aplica en Quito. Me imagino que allá terminará edificándose un Palacio de la Gobernación de cinco estrellas para distinguirlo de las otras gobernaciones que existen en las alicaídas provincias. Mientras tanto, se deberá acomodar al lado de su jefe que realmente es el ministro de Gobierno, o al lado del hermano del “Presi” o en la sala de baile del Congreso.19
GOBERNADOR DE PICHINCHA (26 de agosto de 1996)

Pero seamos prácticos, y para buscar la verdad y descifrar para qué Abdalá ha creado la gobernación de Pichincha, sigamos el método propuesto por el célebre filósofo Vladimiro, quien plantea que en caso de duda debe preguntarse ¿dónde está la plata? Las gobernaciones suelen ser muy pobres en las provincias, y entre otras miserables limosnas, su único ingreso por recaudación directa desde marzo de 1979 (fin de la dictadura) es el 50% de los derechos de los permisos de funcionamiento de bares, restaurantes, casinos, casas de alojamiento, de azar y de citas que los pueden disponer “para atender las necesidades más apremiantes” (sic.) Esto es realmente lo que se le ha quitado o “descentralizado” del manejo directo del ministro de Gobierno. No debe, por tanto, la quiteñidad sentirse ofendida por tener un gobernador propio que maneje los burdeles. No es el fin del mundo aunque suceda en plena mitad del mismo mundo. Es simplemente la modernidad que retrocede y a la capital le ha llegado el turno de ser manejada por los provincianos con el mismo criterio con el cual ellos culturizaron las provincias.
GOBERNADOR DE PICHINCHA (26 de agosto de 1996)

Me da risa y ciertamente pena leer a los intelectuales quiteños quejándose por aquello de la gobernación de Pichincha. Los pichinchanos nunca entendieron que las gobernaciones son un simple adefesio histórico y anacrónico
Abdalá Bucaram dormía en el Hotel Colón de Quito, mientras Santiago Bucaram, su hermano, organizaba un baile en Congreso con motivo de su cumpleaños. El realmente interesado en nombrar gobernador en Pichincha era Santiago Bucaram, movido por el deseo de captar simpatías en la capital mediante la ejecución de obras.
19

45

LA CONTIENDA REGIONAL

que se sigue empleando para controlar el orden público en las provincias. Por esto, la gobernación de Pichincha tiene sentido únicamente cuando se tiene a un ministro de Gobierno sin funciones como ahora lo tienen20.
A QUITO LO QUE ES DE QUITO (24 de noviembre de 1996)

¿Gobernador de Pichincha?

(....) El 20 de febrero de 1997, uno de los primeros actos administrativos del interino presidente Alarcón Rivera fue eliminar la gobernación de Pichincha. En verdad la idea de poner en Pichincha a un gobernador nace del tiempo de Sixto Durán quien, mediante decreto ejecutivo del 31 de marzo de 1994, puso en vigencia el “Estatuto del Reglamento Jurídico Administrativo de la Función Ejecutiva”. Ahí constaba que todas las provincias tendrían gobernadores, y esto incluía a Pichincha. A Carlos Larreátegui le correspondió salir por televisión a defender la propuesta. Los capitalinos casi le caen a patadas. Les parecía una denigración pues Quito es Luz de América, Distrito Metropolitano y Patrimonio de la Humanidad... por tanto, esa provincia no requería de gobernación alguna porque tienen contacto directo con el presidente de la República. ¡Ese es su activo más preciado! Eso de las gobernaciones es para las provincias, provincias. Y es que ellos, los capitalinos, se sienten distintos al resto de la República. Carlos Larreátegui explicaba que se trataba de “jerarquizar a Pichincha ya que en la administración central no existe un solo funcionario que se identifique plenamente con los intereses exclusivos de ella”. Consideraba que “el gobernador podrá canalizar de mejor manera las relaciones con el poder central” (sic.) Recuerdo haber comentado irónicamente tal asunto por esta columna. Yo les daba razón a los capitalinos porque, según mi entender, ellos tienen a 300 mil burócratas y a toda la estructura centralista protegiendo sus intereses, y que trescientos mil es bastante más que un gobernador sin funciones ni presupuesto. Si para ellos Quito es Ecuador, Pichincha simplemente es una finca de recreo. Por eso, tarde o temprano, Santo Domingo de los Colorados se constituirá en provincia independiente. Y así, de pronto, Ramiro González Jaramillo ha encontrado repentinamente en esta propuesta de aspirar a ser designado gobernador de Pichincha, la tabla de salvación para su prefectura, una vez que sus 17 millones de dólares de presupuesto se van en sueldos y salarios. Al parecer, el anterior prefecto, Rafael Reyes Uribe, se ha llevado el santo y la limosna. Ramiro González Jaramillo mete leña al fuego introduciendo elementos de confusión en una ya complicada materia de las autonomías. Pide al gobierno central
20

En referencia a la gestión de Frank Vargas Pazzos.

46

LA CONTIENDA REGIONAL

que, mediante decreto ejecutivo, lo unja de gobernador; y como está vigente la Ley de Descentralización, solicitará que le transfieran inmediatamente las funciones de educación, salud y vialidad junto con los correspondientes recursos. (...) ¿Qué recursos reclamará el aspirante a gobernador/prefecto de Pichincha, para administrar salud, educación y vialidad de su provincia? Los que el gobierno quiera darle; lo cual, para el caso de la provincia de Pichincha, no parece ser un asunto preocupante. Sea cualquiera la forma como se calculen las asignaciones provinciales, el prefecto confía en que Pichincha siempre saldrá favorecida. Eso lo saben o lo presienten los centralistas de alma y cuerpo. Es cuestión de pura magia y malabares.
LA PROPUESTA DEL PREFECTO DE PICHINCHA (29 de octubre del 2000)

GUAYAQUIL
De lo que deben estar seguros todos ustedes es que sí es posible que quiteños de formación y nacimiento, hijos de libaneses emigrados, con hijos cuya media sangre es italiana, pueden amar a esta ciudad a pesar de ser tan fea e intenten hacer por ella más que de lo que otros nativos jamás hicieron.
DE GUSTOS Y COLORES (23 de julio de 1995)

La protesta es un estado del alma, una decisión firme y una rebelión moral. Literalmente significa declarar el ánimo que uno tiene en orden de ejecutar una acción. Se diferencia del vulgarmente llamado “pataleo” por su duración, su firmeza y por la convicción íntima y permanente que la motiva. Se patalea o exige hasta acostumbrarse a una situación. Se protesta hasta que la situación cambie.
EXIGIR Y PROTESTAR (20 de agosto de 1989)

El sentimiento regional no es negativo: es un factor aglutinante y no hay que temer las amenazas de quienes, a cuenta de la mal llamada unidad nacional, se han resignado a los hechos consumados.
JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

47

LA CONTIENDA REGIONAL

Guayaquil Protesta
Primeros pasos
¿Bastará el amor, me pregunto yo, como argumento para que esta ciudad caótica aúne a un grupo de ciudadanos en un plan de acción que tenga alguna posibilidad de éxito? (...) Según Osvaldo Hurtado, no basta el amor. Para este cientista y ex presidente de la República, hace falta, además, estar afiliado a un partido político de corte no populista lo cual, cabe señalar, equivale a invitarnos a depender de una de esas agrupaciones cuya sede física y emocional radica en Quito. De ahí, en Iberia, la línea comercial gerenciada con mentalidad colonial, podremos luego salir en goce de una beca al exterior, beca otorgada por una fundación de aquellas que se ocupan de la economía familiar y del itinerario de las vidas de los políticos del tercer mundo. Por mi parte, ni lo uno, ni lo otro. No basta el amor platónico, ni es necesario entregar el eje de nuestra entrega cívica para que unos cuantos profesionales en eso de vivir de la teoría nos utilicen en su insaciable sed de poder político. Entre estas dos paredes estamos atrapados y nos encontramos contemplando cómo la ciudad donde vivimos va cayendo en el abismo. (...) Hay quienes se reúnen para tratar el tema. Cruzan ideas, analizan... y deciden volver a reunirse. La teoría no se plasma, el guayaquileño no se aúna, la minga luce ridícula y finalmente no pasa nada. Y nos sentimos inoperantes, abrumados y tristemente vencidos... y en la mitad de esa derrota vienen los consejos en el sentido de que hay que afiliarse a un partido político, abandonar el trabajo y salir de la provincia para llegar a salvarla. Que yo sepa, a la provincia de Chimborazo y a ese pequeño poblado de Chimbo, donde el doctor Hurtado ha nacido, este consejo de nada ha servido. Nosotros, en cambio, por la misma vía hemos perdido ya dos ex alcaldes que fueron a vivir a Quito21. (...) No nos reunamos. No hay necesidad de discursos ni de nada por ese estilo. Abramos una tribuna de iniciativas escritas y publicadas por esta misma vía o por la que cada ciudadano crea conveniente. Involucrémonos dando pasos concretos. La tribuna está abierta para encontrar manifestaciones de voluntades y propuestas concretas. A cada iniciativa que creamos poder ayudar, ayudémosla desde la ubicación en que nos encuentre ubicados. Hagamos una agrupación invisible pero firme, sin reuniones sino con actos diarios que la empujen desde nuestra individual circunstancia. Tengo preparadas dos propuestas que presentaré en días siguientes y serán factibles

21

Francisco Huerta Montalvo y Raúl Baca Carbo.

48

LA CONTIENDA REGIONAL

en la medida que las mejoren y las sigan. Ustedes presenten las suyas. La tribuna está abierta y renunciemos de antemano a la presidencia de todo.
¿QUÉ HACER POR GUAYAQUIL? (20 de julio de 1989)

Nace ¡Guayaquil Protesta!

La protesta se ha iniciado. Todos los meses de julio suele suceder lo mismo. Luego descansamos hasta octubre. Enseguida el ambiente comercial navideño inunda las vitrinas y veredas. La calle Villamil se cerrará alrededor de la segunda semana de diciembre. Luego, los años viejos explotarán con furia desahogando quizás nuestra culpa. El seis de enero anunciará el director de Vía Pública que empieza el borra y va de nuevo. Luego se hablará del abandono de Salinas y sus pozos ciegos volverán a iniciar lozanos su tenaz tarea de contaminar la playa. Víspera del Carnaval, se volverá a accidentar la tubería que conduce el agua potable al balneario. La siguiente protesta volverá a comenzar el siguiente julio. La operación protesta no madura. Se deslíe. Recuerdo cuando, de adolescente, yo visitaba este puerto. “Guayaquil Independiente” se leía por todas partes. En butacas de los parques, en sellos y en discursos se repetía la frase. Era un eco visual, sonoro y pegajoso que hizo carne. Eran otros tiempos cuando la ciudad altiva exhibía con orgullo su Comisión de Tránsito, su Comité de Vialidad y su Boulevard 9 de Octubre iluminado de comercio, actividad y contorneadas mujeres. El olor del cacao regado por las calles perfumaba el ambiente y exhibía la potencia costeña sin tomar en cuenta lo que decían los burócratas. Pero la paciencia se satura y todos, salvo los políticos que dependen de sus cálculos y dudosas razones, están dispuestos a iniciar acciones. Solamente que no sabemos cómo hacer estallar la protesta. El “¡Basta ya!” es un clamor que se ha regado. Pero ante el exceso de diagnóstico, faltan las actitudes concretas. Deberá, propongo, nacer un movimiento que llamaríamos “GUAYAQUIL PROTESTA” Deberá escribirse este eslogan por todas partes como se escribió . en ese entonces “Guayaquil Independiente”. Usando todos los mecanismos que estén a nuestro alcance y gastando nuestra imaginación y bolsillo hagamos estallar la protesta. Desde pancartas en balcones hasta etiquetas adhesivas en los autos. Desde camisetas deportivas hasta sellos puestos en cada correspondencia que traspase nuestra puerta. Desde el saludo, el ¡hola! que contesta el teléfono hasta las reuniones de amigos para tratar expresamente sobre el tema. Inundemos Guayaquil con ese mensaje de “GUAYAQUIL PROTESTA” escrito siempre con letras celestes acentuadas y usando de base el inocente blanco. Lleguemos por esta vía a un clímax de unión cívica y demos continuismo, unidad y vida a esta gran operación de rescate.

49

LA CONTIENDA REGIONAL

Pero el eslogan solo no basta (...) Si alguien se enrola bajo este símbolo celeste y blanco, significará que es un soldado de jugarse en acciones por la causa. Entonces aparecerán propuestas determinadas y comprometeremos a cada gremio ocuparse del área que tenga a su alcance. Y como ejemplo, si vemos a algún ciudadano arrojando basura a la calle le diremos con tono sereno y educado: “No lo haga porque GUAYAQUIL PROTESTA”... (...) Y luego cuando veamos poco a poco que sí podemos coordinar acciones y que podemos unirnos sin reunirnos, los políticos entenderán que podemos vivir sin ellos. Y haremos brigadas para recorrer las calles solicitando a los dueños de edificios que arreglen sus veredas. Y acudiremos al honor y a la vergüenza. Y entregaremos citaciones de civismo para quienes con la ciudad incumplan. Y estaremos para las fiestas de octubre preparados para tener un mecanismo que recoja un millón de firmas alrededor de las propuestas. Será fácil una vez que exista un millón de soldados y cuando los generales se confundan con ellos. ¿Sueños? ¿Chifladuras? No lo sabemos. A estas alturas todo es posible. Salgo hoy día a enrolar a dos amigos. Mañana ellos deberán hacer lo mismo. En diez años Guayaquil habrá cambiado22. Tengo veinte mil adhesivas para los primeros veinte mil que soliciten. ¿Y usted, amigo?
OPERACIÓN “GUAYAQUIL PROTESTA” (30 de julio de 1989)

Carta al presidente Rodrigo Borja

El motivo de la misiva, señor presidente, es informarle oficialmente que GUAYAQUIL PROTESTA. Que hay tristeza. Desesperanza. Que no tenemos a quién recurrir con una serie de lamentos que como a ciudad nos ocurre. No se trata simplemente de esa basura que se pudre en las calles, del agua que escasea, de las alcantarillas inexistentes. Eso tarde o temprano nosotros lo vamos arreglar eligiendo mejores alcaldes23. La protesta, señor presidente, data de más y se macera en el alma. Tiene usted razón cuando afirma que fomentar el regionalismo es casi una traición a la patria. Comparto plenamente su criterio. Le faltó decir que fomentarlo desde la función pública es traición más alta y completamente más grave. De eso se trata, señor presidente. De frenar el centralismo en la renta generada con el sudor y el trabajo. De impedir que se anule la razón de ser del
Diez años después, el tema de las autonomías estaba en el tapete. La consulta popular a favor de un régimen de autonomías se daría en enero del 2000 y triunfó con un 96% de la votación. 23 Tres años más tarde, Guayaquil eligió a León Febres-Cordero, y la historia de la ciudad cambió.
22

50

LA CONTIENDA REGIONAL

Parlamento conformando comisiones legislativas cien por cien serranas. De parar al monstruo burocrático estacionado en un solo punto geográfico. (....) No nos ofrezca fantasías para calmar nuestras ansias y después de este desfile ofrezca no una sonrisa congelada sino una promesa concreta y sincera de cambio. Ofrezca terminar esta pugna regional que atenta contra la unidad de este país pequeño empezando desde arriba del poder y de la montaña. Si lo hace, nosotros la frenaremos desde abajo, con la frescura que trae la ría al recibir las aguas del deshielo.
UNA CARTA EN OCTUBRE (8 de octubre de 1989)

De las ideas a la acción

La corriente de pensamiento no deja de ser sino eso. Ideas de acción planteadas desde las cómodas tribunas que tenemos en nuestras casas y, al menos en mi caso, fuera de las horas del habitual trabajo. Cuando lo de GUAYAQUIL PROTESTA tomó cuerpo y una fuerza incontenible como consecuencia de un editorial surgido a finales de julio de 1989, casi cambia mi vida y mi rutina. Yo tengo el listado de las mil seiscientas y más personas que se acercaron directa o telefónicamente a inscribir sus nombres, dar sus direcciones y ponerse a la orden de una causa que existía al interior de su alma ciudadana. El problema ya no era pensar, reunir o agrupar. El problema era liderar “políticamente”, es decir, llevar las ideas a la acción que nos conduzca al logro de metas concretas, o a obligar detrás de ellas a la autoridad constituida. (...) Entonces, como editorialistas que somos, es decir personas que no vivimos de esto sino que transmitimos las angustias que palpan los lectores en una ciudad que se derrite, debemos seguir bregando hasta llegar al alma del problema y engendrar a fuerza de verdades la madurez salvadora que aúne a los centros de decisión y de opinión que la ciudad tiene. Contrario de lo que Heinz Moeller cree, en esta posición existen también brutales enemigos que se esconden detrás de este “paisito”, para usar el término que Alfredo Pinoargote usaba en sus mejores tiempos para conseguir empleo en forma de embajada. Queda todavía algo en el tintero y quizás nos animemos a seguir en este caluroso tema ya que estamos llegando al meollo del problema.
NADITA DE NADA (24 de enero de 1991)

51

LA CONTIENDA REGIONAL

Sólo protestan los valientes

A lo que tengo entendido, sólo protestan los valientes, si es que acaso nos acogemos al solo sentido común de las palabras. No protestan los solapados, quienes aman la traición o trepan en base de ella. No protestan quienes gustan atacar por las espaldas o quienes no suelen mirar de frente ni pueden citar los nombres y apellidos de las personas sino cuando de halagar se trata. Sólo quienes ante la injusticia no protestan y más bien se someten a ella con tal de obtener alguna ventaja son cobardes; y si el sistema geopolítico ecuatoriano es injusto, así como lo es el centralismo absorbente y salvaje, ¿cabe acaso que callemos? No existirá jamás unidad nacional si existe sometimiento en vez de una frontal altivez, porque es preferible un Ecuador dividido que un Ecuador lleno de cobardes. Escoja cada cual su camino y canalice su criterio dentro de lo que su temperamento se lo pida. Pero la confrontación y la sinceridad es un estilo de vida y creo desde este punto de vista que GUAYAQUIL PROTESTA tiene lo suyo.
COBARDÍA, INVASIONES Y PROTESTA (22 de septiembre de 1991)

Protesta de papel

No sé hasta qué punto una lucha editorial pueda volcarse a la acción política partidista o traducirse en manifestaciones callejeras menos pacíficas o más conciliadoras. Si los profesionales de la política, como el abogado Jaime Nebot con su experiencia y todo, no pudieron organizarse dentro de un desfile cívico sin que el gobierno largue todos sus perros a la calle,24 ¿qué podremos hacer, me pregunto, una veintena de editorialistas que nos rompemos tratando de provocar una reacción ciudadana? En otros tiempos, nos recordaba el ilustre doctor Juan Alfredo Illingworth Baquerizo, los guayaquileños reaccionaban hasta arrojar a sus malos gobernantes no sólo de sus cargos sino incluso de sus casas. No se limitaban a las protestas de papel. (...) No falta por otra parte ese tipo de sujetos desteñidos 25como aquel demócrata popular del otro día que se molestaba simplemente porque encontraba en la campaña una pretensión de promoción personal incluida. Ceguera o envidia. Lo mismo significa. El tiempo nos dirá quiénes son los oportunistas y cazafortunas, y quiénes los sinceros (...) Pero no podremos dejar el papel y dar fin a la protesta editorial, sino únicamente cuando encontremos otra posible acción. Si un personaje como el doctor Illingworth decide liderar
En referencia a la represión policial que hubo a propósito del desfile del 9 de octubre, donde Jaime Nebot acuñó lo de Guayaquil Protesta. En esa represión se usaron muchos perros de la policía. 25 Andrés Crespo Reimberg, cuyo aspecto casi albino lo caracteriza físicamente.
24

52

LA CONTIENDA REGIONAL

o aglutinar cualquier movimiento en pro de esta ciudad, que cuente con mi papel y mi lápiz y, de ser necesario, con mi piedra y palo. Por otra parte, si el gobierno en materia Guayaquil fuese inteligente, propondría al doctor Illingworth para desempeñar el honroso cargo de gobernador del Guayas que todavía no puede resolver26, o lo pondría como interlocutor válido ante este u otro movimiento de protesta. Pero mientras una de estas dos cosas suceda, sigamos adelante con nuestra protesta, aunque sea de papel solamente. Sabemos que de esta semilla germinarán situaciones imprevisibles. ¿Cómo se puede lograr que hombres como el doctor Illingworth se materialicen en protesta completa o en acción en favor de esta ciudad? No lo sé. Pero la lucha editorial, a más del papel, implica riesgos que usted, lector, no sospecha. Mientras las cosas no cambien, GUAYAQUIL PROTESTA seguirá campante su tarea.
PROTESTA DE PAPEL (12 de noviembre de 1989)

Guayaquil... exige

La desesperanza frente a la inevitable agonía estaba cargada en el ambiente. Guayaquil se saturó a tal punto que debía inevitablemente estallar algo. Y estalló entonces GUAYAQUIL PROTESTA. Desde las páginas editoriales de este ya no pequeño periódico frente al gigantismo que alegan los otros27, comenzó a rodar la bola de nieve. Cuando esta alcanzó un volumen irresistible, el periódico vecino del barrio de al lado realizó la operación confunde. Pobre Guayaquil, ¿cuánta culpa tienes? Y gastando color, primera página en un montón de papeles emerge recién el sábado pasado el GUAYAQUIL EXIGE como contraoferta de promoción obligada. ¡Bienvenida la respuesta, si de apoyar la causa se trata! Bienvenida si despertar al gigante ha sido un fácil primer resultado. Exigir, dice el diccionario, es cobrar, percibir, sacar de uno o dinero u otra recompensa. Vaya mala costumbre es eso de querer comercializarlo todo. También dice el diccionario que exigir es demandar imperiosamente. Espero que el emblema escogido por el periódico vecino no se confunda en la mitad del camino. Protestar define también el mismo diccionario como el ánimo

Inicialmente se había nombrado gobernadora del Guayas a Juana Vallejo, pero ella renunció al percibir que estaba sujeta a la política partidista del ministerio de Gobierno. El puesto quedó vacante porque no encontraban un adecuado reemplazo. 27 En alusión a diario El Universo.
26

53

LA CONTIENDA REGIONAL

que uno tiene en orden a ejecutar una cosa. GUAYAQUIL EXIGE es la respuesta que el otro periódico presenta como respuesta al GUAYAQUIL PROTESTA que enarbolan editorialistas de El Telégrafo. Y esta aclaración se hace necesaria para los lectores. La protesta, por tanto, es una acción inexorable y no tiene regreso. La exigencia será lo que ellos quieren que sea hasta que alguien pague el precio que se pide, aunque sea en treinta monedas o sin presionar la investigación respecto al caso de la Terminal Terrestre28.
EXIGIR Y PROTESTAR 29 (20 de agosto de 1989)

La Verbena y la protesta

Nuestro 25 de julio es una fecha insípida, triste y traumática. GUAYAQUIL PROTESTA y nuestro alcalde parece no darse por enterado. Es una fecha triste para los pesimistas como yo y no para los optimistas como Harry Soria Lamán, que portan todavía el positivismo dentro de sí y piensan que se puede entregar las llaves de la ciudad sin ruborizarse y así no más. Insípida porque nuestra rebeldía ha sido convertida en sumisión. Traumática porque ni siquiera hemos sido vencidos por la argucia con la que la ciudad de Troya cayó y, sin pena ni gloria, hay quienes quieren suscribir un acta de rendición triste y vergonzosa. Entonces, quienes han perdido el optimismo estamos asistidos por alguna razón: el sentido de la dignidad. No pude imaginarme de cotona vestido en la Verbena porque sentiría disfrazar de etiqueta mi alma luchadora. ¿Un paréntesis de nuestra realidad? ¿Un sueño principesco? ¿Una isla de la fantasía? Vestuarios de otra época camuflando problemas de esta época. Un filme romántico o histórico que nada tiene que hacer con el clímax histérico que nos corresponde vivir. Hubiese querido que en medio de esa singular Verbena se hubiese suscrito un acta de protesta, la fundación de la Junta Cívica, una declaración de guerra contra el centralismo salvaje y absorbente, o la tabla de mandamientos de nuestra dignidad regional. En fin, que en lugar de soltar los toros al ruedo como lo hacen en la otra ciudad, soltemos nuestras frustraciones y protestas para que ellas atropellen por las calles como lo hacen con violencia los toros en San Fermín.

Este caso está ampliamente explicado en el capítulo 2, bajo el título “De la Terminal Terrestre y otros asuntos”. 29 La fecha de este editorial es la que constaba en la placa que con mi nombre pusieron en el urinario público que estaba a pocos metros de la entrada del diario El Universo. La frase final de mi entrega decía así: “Y haremos lo que sea necesario. Desde fabricar lugares públicos mejores al único que ellos en treinta años colocaron para que no mojen ni amarilleen sus paredes, hasta extenderles la mano. Pero la operación GUAYAQUIL PROTESTA ya no para ante ellos ni ante nadie”.
28

54

LA CONTIENDA REGIONAL

El eslogan de la flamante campaña pro Guayaquil que ha emprendido la alcaldía de Harry Soria Lamán nos dice que “unidos sí podemos” y celebra la fiesta de la ciudad en una elegante Verbena organizada por los nuevos ricos de la ciudad.30 ¡Con esto Guayaquil ya no protesta! (...) Así quizás se explique por qué mientras los unos piensan que mediante los festejos y las fiestas levantamos el civismo, otros pensamos que durante esos festejos en forma de Verbena se nos está desviando la atención. Y se nos las desvía con la misma habilidad que los toreros atraen con ese capote detrás del cual se oculta la espada que apuntará luego a la cerviz ya gacha de vergüenza y de tan tonta humillación.
LOS FESTEJOS DE GUAYAQUIL (25 de julio de 1991)

La Junta Cívica
La Junta Cívica se forma y se mantiene latente en Guayaquil desde siempre. Es y ha sido un mecanismo de defensa, nacido del sentido del ciudadano común, ante la vorágine centralista y ante la imposibilidad de evitar que los políticos locales caigan en la tentación de quedar atrapados en las veleidades y oportunidades que ofrece el centralismo total instituido.
JUNTA CÍVICA (26 de enero de 1992)

La presidencia de la Junta Cívica, más que una cruz en el pecho, es una cruz en las espaldas; y si de cruces se trata, dispuesto debería a quedar crucificado quien tenga el honor de ejercer su presidencia.
JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

La resistencia civil

La Junta Cívica que el doctor Raúl Gómez Lince conceptuó y propuso es una especie de resistencia civil, es un sentido común regionalmente sano, reivindicativo de injusticias impuestas en dos dictaduras militares primero, y consolidada por una dictadura de partidos políticos y otra burocrática, mil veces más perversa. Por esto la Junta Cívica se hace necesaria aun en
La Verbena fue organizada como una campaña de publicidad de Isidro Romero Carbo y manejada como concepto por Gloria Gallardo de Carbo.
30

55

LA CONTIENDA REGIONAL

las postrimerías de este gobierno, y aunque el próximo sea medularmente guayaquileño. Aun si León Febres-Cordero llega a ser alcalde, y si Jaime Nebot llega a presidente, la Junta Cívica tendrá igualmente que conformarse y su existencia se hace indispensable. Esos triunfos electorales31 sólo harán estallar la bilis de Alfredo Pinoargote y de Blasco Peñaherrera, pero en cuanto a Guayaquil se refiere tanto mejor para casi todos. Si llega otro gobierno en lo regional idénticamente centralista a este que termina, o si llega al poder la hez de la teatralidad política que Abdalá Bucaram ha impregnado en el ambiente, tanto más se hará necesaria la existencia de esa Junta Cívica como organismo base para una resistencia civil irreversible.
JUNTA CÍVICA (26 de enero de 1992)

Las metas de la Junta Cívica

Considero que la Junta Cívica debe perdurar para siempre y que, por tanto, debe conformarse jurídicamente, no para ser convertida en una unidad ejecutora, ni para favorecer o ser utilizada por los partidos políticos, sino para propulsar una lista enorme de las causas que la originan. De inmediato deberá presentar un proyecto de Ley ante el Congreso para que se derogue el decreto 2740 que se sigue aplicando dentro del Municipio para vender a diez sucres el metro cuadrado de sus calles, parques y veredas. Deberá presionar al Consejo Municipal para que suspenda la Ordenanza de ampliación de límites de la ciudad hasta que Planeamiento Urbano no entregue la planificación y planos de las nuevas tierras municipales conseguidas una vez que se acabaron de subastar las que había32. Deberá exigir mes a mes la lista de empleados y trabajadores municipales a fin de controlar los pipones que aún existen y los que retornarán luego. Deberá reformar sustancialmente el llamado Fondo –dicen que– Nacional de Participaciones. Si sigue por ese camino de luchas casi suicidas, habrá que conseguir profundas transformaciones en las leyes de Régimen Municipal, de Régimen Administrativo, de Régimen Provincial, de Partidos Políticos y en la Constitución Política. Deberá reivindicar el
Jaime Nebot corrió electoralmente para presidente. Perdió ante Sixto Durán-Ballén. León FebresCordero ganó muy holgadamente la alcaldía de Guayaquil. Sin duda que la presencia de León en la alcaldía por ocho años, aplastó la capacidad de acción de la Junta Cívica. Sin embargo, la Junta Cívica se mantuvo como institución representativa de la ciudad, quitándole un tanto de protagonismo a las cámaras de la Producción, en cuanto al manejo de los temas regionales. 32 La ampliación de los límites urbanos de Guayaquil fue realizada en forma apurada, sin contar con las exigencias que contempla la Ley de Régimen Municipal. El Plan de Regulación Urbana, que era un requisito previo, fue terminado ocho años después. La ordenanza contó con la aprobación del ministro de Gobierno, César Verduga, y se supuso que estaba relacionado con el manejo de las tierras que rodeaban al proyecto Daule-Peripa que comenzaba a tomar forma luego de treinta años de espera. Ya con León Febres-Cordero como alcalde, la ordenanza quedó vigente y fue incluida en el plan de regulación urbana.
31

56

LA CONTIENDA REGIONAL

valor porcentual legislativo del habitante costeño. Deberá fiscalizar el censo y exigir para la provincia un mayor y proporcional número de profesores y de policías correspondiente a su verdadera densidad demográfica. Hará de la Subsecretaría de Obras Públicas una equivalente al añorado Comité de Vialidad. Resucitará al Cuerpo de Bomberos sumergido en un ministerio desentendido del problema. Rescatará a la Comisión de Tránsito de su sumisión política. Hará que CEDEGE tenga real autonomía y, en lo substancial, diseñará gobernaciones con financiamiento propio en lugar de conserjerías políticas.
JUNTA CÍVICA (26 de enero de 1992)

La Junta deberá ir al rescate de instituciones netamente nuestras. Deberá ir al rescate de la misma Comisión de Tránsito a la que un guayaquileño ministro de Finanzas33 le bajó del 8% al 6% de la participación sobre las rentas generadas en la propia provincia. Deberá rescatar la utilidad de su Terminal Terrestre una vez que la codicia de otros guayaquileños la hundieron en la ignominia usufructuado de la habilidad de subcontratista y prefabricando lozas con agua salobre. Deberá lograr la reivindicación de la capacidad de administración de aquellos buses desarticulados que fueron entregados a una Comisión de Tránsito que en ese momento era un pésimo recipiente, adornado simplemente por dos amigos íntimos del propio presidente34. Deberá la Junta Cívica ir al rescate del Cuerpo de Bomberos, para sacarle del control del ministerio de Bienestar Social, y deberá ir en auxilio de la Casa de la Cultura para lograr su descentralización y así poder financiarla. Deberá ejercer sus influencias y causar presiones en la Federación Deportiva del Guayas para alejar a los tiburones35 vitalicios y sembrar acciones deportivas en lugar de locales comerciales.
JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

La misión de la Junta Cívica

La más importante acción que la Junta Cívica ha logrado es la de haberse institucionalizado, y la labor que llegue a desempeñar en cada período será fruto de la visión y acción de quien sea su primera cabeza visible. Muy posiblemente, la Junta se verá constantemente obligada a intervenir en temas netamente coyunturales tales como la acción que ha desempañado en el tema

Jorge Gallardo Zavala Willian Triviño y Pablo Plaza. 35 Francisco “Tiburón” Jiménez, quien permaneció en el cargo de presidente de la Federación Deportiva del Guayas durante casi 20 años.
33 34

57

LA CONTIENDA REGIONAL

de la recolección de basura, o ahora evitando que los autobuses desarticulados sean enviados al municipio de Quito como monumento rodante al mono ladrón e inepto, o como cuando impulsó el proyecto de fusión de las empresas de agua potable y alcantarillado, vetado por Alberto Dahik, pero que sirvió de premisa para que en la capital las dos empresas municipales ya se hayan fusionado. Pero los temas coyunturales son fugaces. (...) La acción de la Junta no puede cambiar el temperamento costeño. Debe orientarlo. La Junta Cívica está llamada a visionar un cambio en el modelo de estrategia tradicional y conservador hasta ahora reinante en las instituciones cívicas costeñas, acostumbradas a reaccionar ante la agresión centralista y no a accionar de acuerdo con un frío plan preconcebido.
JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

Los nudos gordianos

Y es que la problemática de Guayaquil tiene dos enormes nudos gordianos que deberá afrontar la Junta Cívica: el centralismo asfixiante y salvaje, y el salvajismo de la fuerza de los vivos que “invadió” o desplazó a sus fuerzas vivas adormecidas que permitieron confundir al cinismo con el civismo.
JUNTA CÍVICA (26 de enero de 1992)

El frente externo

Y es que hay dos frentes abiertos y cada uno de ellos requiere de dos estrategias diferentes. Para combatir el centralismo absorbente hay que patalear y gritar, siempre y cuando este pataleo y grito aglutine o concientice; pero detrás de ello debe existir un inexorable plan de acción, que es el que nos hace falta. Personalmente creo que jamás debe de bajarse la voz respecto a los reclamos, pero que ello constituye sólo una presión política que nunca será suficiente si adolece de falta de metas concretas.
JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

Un caballo de batalla y de protesta
De acuerdo con el pensamiento inicial escrito a inicios de 1992, la Junta Cívica es un ente o un caballo de batalla, no un oasis de descanso. Creo que esa fue la concepción que la inspiró luego de que el doctor Rodrigo Borja había realizado abiertas demostraciones de desafectos regionales. Anteriormente la Junta Cívica de Julio Estrada tuvo la misión de luchar contra la dictadura de los años sesenta que atacaba a las que en ese entonces se denominaban entidades autónomas. El doctor Raúl Gómez Lince, treinta años después, inspiró los estatutos de la actual Junta Cívica, que ya como persona jurídica

58

LA CONTIENDA REGIONAL

no debe dejar de vibrar en una lucha protesta por recuperar lo que esta ciudad cree que por derecho le corresponde frente a un estado administrativamente totalitario. No se trata de realizar estudios y proyectos. La Junta no tiene recursos para eso. No debe arrimarse al ministerio de Obras Públicas. Al hacerlo ratifica y acepta la labor efectuada desde el centro. Será una limosna que buscará solamente camuflar su aserranada agenda de trabajo. La misión de fondo de la Junta Cívica es la de llenar una voz de protesta no politizada, aunque por tratarse de enfrentar al Estado siempre esa voz tendrá implicaciones políticas. La Junta Cívica debería ya en este momento tener un proyecto de reforma constitucional que represente la voz unificada de esta y otras provincias. Debería estar propiciando una consulta popular guayaquileña para darle a los políticos la capacidad de eludir la temática en razón de que esta les puede resultar contraproducente para sus cálculos electorales en la otra gran provincia36. Debería llenar los espacios de prensa más de lo que ha hecho Federico Pérez, prefecto de Pichincha, atacando a J.J. Illingworth y nutriéndose políticamente de su trabajo estadístico haciendo una vez más gala de cómo en materia regional en Ecuador mientras unos trabajan, otros son los que se sientan en la mesa a nutrirse de aquello. Debería la Junta Cívica efectuar una encuesta profesional para ver cuánto Guayaquil está aportando para la otra provincia por intermedio de la hipócrita quiniela que representa una derrota más a nuestra pintoresca falta de habilidad guayaquileña. La cambiaron de nombre y asunto concluido. Esa es la Junta Cívica que nosotros contribuimos literariamente a crear. Por supuesto que cada presidente que sea nombrado deberá manejar a la institución como crea conveniente y de acuerdo con su personalidad y estilo. Pero ya habiéndose cumplido en enero el período para el cual el doctor Baquerizo Maldonado fue elegido, exteriorizo estos pensamientos a fin de recuperar las ideas. Tres años son ya del funcionamiento de la Junta Cívica. Los resultados no son los que hubiésemos esperado, medidos estos como caja de resonancia,
La Junta Cívica no cumplió ninguna de esas metas. Fue Fuerza Ecuador, una agrupación de jóvenes guayaquileños, la que aupó la realización de una consulta popular provincial respecto a las llamadas autonomías provinciales. El Partido Socialcristiano se vio obligado a formalizar la pregunta dentro del marco legal existente. La Junta Cívica había caído en un vacío existencial terrible, porque sus acciones no trascendían. El estilo de su presidente, Carlos Estrada, evitaba la contienda y cabildeaba sin protagonismo respecto al tema de fondo. Sin embargo, y bajo presiones, fue interviniendo en determinados escenarios. Con la reforma a la ley que cambió la conformación de la Comisión de Tránsito del Guayas, obtuvo una representación funcional, al igual que en el tema de los nuevos aeropuertos.
36

59

LA CONTIENDA REGIONAL

de estrategia, de planificación y de habilidad para lograr remover el esquema centralista.

LA LABOR DE LA JUNTA CÍVICA (11 de mayo de 1995)

Las dificultades casa dentro

Pero también la Junta Cívica tiene otro frente interno tan difícil como delicado, pues dentro de la ciudad hay enormes caballos de Troya que buscando riqueza y poder logran disminuir su potencia. Los medios de comunicación guayaquileños pudieran pecar algunas veces de ciegos y cómplices históricos de la situación actual que sufrimos por adolecer de esas metas muy nuestras, o porque han caído aprisionados en la prepotencia informativa que dará o no paso o luz verde, inclusive a las propias estrategias que la Junta trace. Finalmente se dice que las ciudades son lo que sus medios de comunicación permiten que sean, y Quito es una buena prueba de ello.
JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

La Junta Cívica y las cámaras de la Producción

La Junta Cívica de Guayaquil ha existido realmente desde siempre. Guayaquil desde su misma fundación tuvo un alma independentista y autónoma. El mar era su ventana, y la cordillera su patio trasero. Su realidad geográfica, la fertilidad del suelo, su sentido emprendedor y abierto, su capacidad de comercio y de improvisación cotidiana la hicieron sentir segura de sí misma. Pero las cosas cambiaron conforme se fue consolidando el Estado ecuatoriano en base de rentas petroleras y de un proceso financiero internacional que mueve capitales extranjeros que buscan colocarse con seguridades oficiales. Las cámaras de la Producción siempre fueron las cajas de resonancia y de acción cívica de la ciudad, pero olvidaron adecuarse académicamente a esos cambios que se estaban sucediendo. La Junta Cívica institucionalizada en 1992, y conformada con personería jurídica propia, tiene la principal misión de vivir con independencia financiera de las cámaras de la Producción, porque su objetivo no es la producción. Uno de sus objetivos principales es preparar a los jóvenes guayaquileños en las artes de manejar la cosa pública aplicada a la realidad de la provincia. Se trata de una gran estrategia que no ha sido comprendida por los dirigentes de las cámaras, las mismas que más bien han celado la labor de la Junta Cívica. Para financiar a la Junta Cívica hay dos caminos: que las cámaras entren a aportar económicamente con un porcentaje de sus ingresos, ingresos estos que en virtud de ley se derivan de cuotas obligatorias que cobran a afiliados gremiales. La otra forma es que un grupo de empresas se revele y contribuya directamente a la Junta Cívica. En este segundo caso habría que abrir paso en

60

LA CONTIENDA REGIONAL

el directorio de la Junta a quienes esas empresas nombren en representación de las instituciones sin fines de lucro que hacen de Guayaquil lo que realmente es. Una ciudad que se debe a sí mismo, formada por corazones y voluntades realmente autónomas. Empecemos esa autonomía en casa, porque de lo contrario no la merecemos. Mientras la Junta Cívica de Guayaquil no logre replantear sus propias metas, no dejará de ser sino un membrete de protesta. Su verdadera función actualizada es la de mantener un centro de estudios y preparación para que los guayaquileños puedan actuar adecuadamente en la función pública. Si no lo llegan a hacer jamás romperán las cadenas burocráticas con las que el centralismo maniató académicamente a las provincias.
REVISTA DE LA JUNTA CÍVICA (septiembre de 1998)

El gran aporte de la Junta Cívica en Puerto Lucía

La declaración de Puerto Lucía,37 es simple, categórica. Se resume en una frase: Sin autonomía no podremos cumplir los sueños, las aspiraciones y los deseos de los habitantes de esta región. Sin autonomía nosotros no entraremos al siglo 21. De Puerto Lucía se deriva un renovado mandato a la Junta Cívica para que se desinhiba bastante más en el manejo público de un tema que, hasta ahora, ha sido manejado con cierto pudor y nugatoria prudencia.
PUERTO LUCÍA (12 de septiembre de 1999)

Importante comentario

La Junta Cívica no ocupó espacios en mi columna luego de 1996, porque temía que las críticas a su inercia o a su falta de protagonismo, le serían perjudiciales. Nunca fui considerado para integrar su directorio, donde una serie de “extraños” personajes se instalaron para siempre, más para efectos de figuración que para impulsar una voz de protesta, tal como se había concebido era su función y misión. Sin embargo, y siendo miembro fundador y considerándome yo a mí mismo miembro vitalicio, mentalizador e impulsador de la Junta Cívica, me entrometí muchas veces. Participé en un sinnúmero de sesiones de trabajo cuando eventualmente era invitado. La Junta Cívica adoleció de arrogancia o de miopía por parte de aquellos que formaron parte de su directorio por toda una década y que raras veces aparecían sino para las amarradas elecciones.
37

Ver en este mismo capítulo el título “Cusín y Puerto Lucía”.

61

LA CONTIENDA REGIONAL

La Junta cometió errores imperdonables como el de haber juzgado en ausencia a Juan José Illingworth, sin entender el alcance de su propuesta sobre la posibilidad de crear la provincia de Milagro y la de Santo Domingo de los Colorados para fortalecer la representación parlamentaria de las provincias de la Costa. Fruto de esta “censura”, propiciada por Luis Trujillo Bustamante, presidente de la Cámara de Comercio, se logró que diario El Universo no publique ni cubra las declaraciones que constantemente hacía el matemático. Juan José Illingworth fue el primer diputado por el Guayas que gana su curul luchando contra los partidos políticos dominantes, y ganando una votación en base de una campaña fundamentada en el tema regional. Fue condecorado por ello en la misma Cámara de Comercio, pero luego las insidias personales lograron que tampoco haya sido jamás aceptado como miembro del directorio de la Junta Cívica. La gran falla en los estatutos de la Junta Cívica fue que se la concibió de manera estructuralmente cerrada o parecida a la que prevalece en la Junta de Beneficencia y en la Cámara de Comercio de Guayaquil, donde hay una especie de “comité de vigilancia” para evitar que personas indeseables o de no plena confianza de alguno de sus integrantes natos ingrese. Las elecciones para elegir presidente y directorio se amarraban de manera previa. Así se explica cómo hay un vacío literario por mi parte en ese periodo de cuatro años respecto al tema de la Junta Cívica. La Junta Cívica en parte perdió su importancia existencial porque León Febres-Cordero cubría las falencias de la región con su capacidad y protagonismo político. Durante su gestión edilicia fuimos casi autónomos. Como anécdota, hay que anotar que León Febres-Cordero nunca puso interés por reconocer ni implícitamente a este organismo. A todos los presidentes de la Junta Cívica les fue muy difícil conseguir una entrevista oficial con el alcalde. Yo hice gestiones, como concejal, para alguna reunión de trabajo. León no los aceptaba ni para “presentar credenciales”. Sin embargo, estoy plenamente convencido que la Junta Cívica del Guayas vivirá para siempre y está llamada a escribir grandes capítulos en la historia regional. ¡ Les auguro buena suerte!
(31 de diciembre del 2000)

62

LA CONTIENDA REGIONAL

DEL CENTRALISMO A LAS AUTONOMÍAS
Fueron las dictaduras militares y serranas las que avasallaron con nuestras entidades autónomas fuente de orgullo y sostén de una cultura cívica basada en la generosidad innata, en el voluntariado y no en los dobleces y avaricias del poder oculto en la montaña.
EL CENTRALISMO ABSORBENTE (1 de agosto de 1991)

Si bien el regionalismo como sentimiento de revancha es negativo y malo, usar el sentimiento regional para ejercer el poder central en su propio beneficio es infinitamente más dañino y perverso.
REGIONALISMO Y CENTRALISMO: DEFINICIONES BÁSICAS (Mayo de 1999) 38

La descentralización ya no parece un objetivo puro, sino un campo de batalla dentro del cual hay reductos conceptuales, cuyos actores parecen gastar energías más cavando trincheras para ocultar sus cabezas dentro de la tierra, que usándolas para lograr el objetivo trazado.
TORRE DE BABEL (1) (5 de septiembre de 1999)

Desburocratización

He estado esperando con enorme interés el parto de los montes. La vicepresidencia presidida por Blasco Peñaherrera está teóricamente comprometida dentro de este proyecto de enorme envergadura bajo la inspiración y el ritmo de la zamba. Pero cuando se anunció el contenido del primer decreto de desburocratización que se va a firmar he sentido una gran tristeza y frustración. Cuando yo esperé un primer paso hacia la descentralización del país me encuentro con que la desburocratización se burocratiza. (...) La crítica que me atrevo a hacer va en camino de iluminar la mente de quienes recién empiezan esta larga peregrinación que nos debería llevar hacia el puerto de la eficiencia y rendimiento de la función pública. Según copia sacada de la nota periodística que antecedía a la explicación del primer decreto,
38

Revista de la Junta Cívica.

63

LA CONTIENDA REGIONAL

firmado por el presidente de la República encargado mientras el propio titular coincidentemente estaba en el Brasil, se leía: “(...) las conclusiones luego del trabajo de los técnicos brasileños, contemplan el intercambio de funcionarios ecuatorianos y brasileños responsables de la ejecución de programas de desburocratización.” Bonita manera de iniciar el curso. Viajar... viajar. Bello y fatigante ejemplo entre el maestro y el esmerado alumno, quien sin duda lo aprovechará en demasía. Sin duda que el proceso de burocratización al que obligadamente se someterá el proceso de desburocratización (no hay lapsus cálami alguno) está garantizado por el mismo CONADE, organismo semilla de la burocratización quiteña, allá en los bellos años en que se la conocía como Junta Nacional de Planificación... Así son las cosas de la vida y las cosas del lenguaje.39
DESBUROCRATIZACIÓN (26 de marzo de 1985)

Populismo, envidia y centralismo

Nadie ha destacado todavía, porque el pasado ya no cuenta, en cuánto y cómo el dólar subsidiado por largos años, y congelado durante toda la edad petrolera, benefició a esas importaciones que nunca sustituimos en detrimento de las exportaciones agrícolas que por la razón expuesta nunca hicimos.40 Cuantificar el perjuicio que a la Costa ecuatoriana se irrogó durante años anteriores es, por su volumen, imposible; y llorar sobre el ayer, de nada y a nadie sirve. Sólo las largas dictaduras, la centralización del gasto público y de las rentas petroleras lograron transformar a nuestra bella ciudad de Quito. Los quiteños, amigo mío, no somos precisamente la mar de generosos. Quienes no accedimos a puestos públicos, vinimos a este puerto lleno de lacras y manejado por un municipio mal formado precisamente por ser elegido por legiones de emigrantes. Compréndalo. El populismo que por allá tanto se detesta, no es sino un producto del abandono que el centralismo causa por los cuatro costados de la patria. Que Quito sea la mejor ciudad del país, la más desarrollada, hermosa y bien servida no es lo que se está protestando.
Del “blascolenguaje”, diría después, para señalar la dualidad y poca sinceridad de Blasco Peñaherrera cuando, años más tarde, se oponía literariamente a la descentralización. 40 La maniobra más siniestra desde el punto de vista regional efectuada por la dictadura militar de los años setenta fue la de congelar el dólar a 25 sucres. Con eso se castigaban las exportaciones costeñas, y se entraba en un régimen de “sustitución de importaciones”, que dio paso a una falsa industria que fue ubicándose alrededor de Quito dada la capacidad del ministerio de Industrias y Comercio para otorgar estímulos a determinadas industrias, las mismas que requerían de un constante cabildeo en la ciudad capital. Así fue como toda la industria farmacéutica, metal mecánica y automotriz se trasladó o instaló en Quito. Mientras tanto el campesino costeño no recibía más dinero por la labor de las exportaciones.
39

64

LA CONTIENDA REGIONAL

Aquí la envidia se diluye en el paisaje amplio que une al mar y al cielo en su horizonte. Piense que el Ecuador rebasa las fronteras de su visión encerrada en las montañas.41
ECOS DE UN DEBATE (8 de marzo de 1990)

El centralismo absorbente

Nadie duda que el regionalismo es sano cuando procura el desarrollo de una región, y malsano cuando impide el desarrollo de otra. Si estamos en contra del “centralismo absorbente” y esto se interpreta como una dolorosa “muletilla” regional, hay que advertir que se trata de cosas diferentes. La capacidad de reclamar una autogestión administrativa es sana, natural y es una universal aspiración de toda región. El espíritu de conquista también es innato, especialmente a quienes se sienten herederos naturales de una etapa colonial. Ambos principios entran en conflicto inevitable, y hay que encontrar una justa solución. Así hay que entender el problema regional. Pero ellos nos han refregado en la cara y nos niegan nuestras aspiraciones a cuenta de que somos populistas, ladrones, desordenados y vivarachos. Es decir, que se ha cultivado el sentimiento de culpa de los guayaquileños para frenar su desarrollo. Y ya han ejecutoriado la sentencia que nos declara culpables de no saber elegir buenos alcaldes y, por tanto, no queda otra cosa que cumplir con la pena perpetua de guardar máximo silencio y perpetua sumisión. Pero hay que poner en orden los conceptos. Que los malos cabildos no son causa sino consecuencia de nuestro retroceso y que el actual régimen de partidos políticos no es otra cosa sino parte de esa planificación centralista creada por la dictadura petrolera para que sirva en democracia como buen carcelero. Fueron las dictaduras militares y serranas las que avasallaron con nuestras entidades autónomas fuente de orgullo y sostén de una cultura cívica basada en la generosidad innata, en el voluntariado y no en los dobleces y avaricias del poder oculto en la montaña.
EL CENTRALISMO ABSORBENTE (1 de agosto de 1991)

Exceso de Estado

No es precisamente falta de Estado de lo que adolece Guayaquil, sino de lo contrario, es decir, de exceso de Estado, pues el centralismo feroz y salvaje fundamentado ideológicamente es el que ha causado esa suerte de “self service” que los guayaquileños tenemos por ley. La excesiva centralización
Respuesta a Marcelo Burbano de Lara Cervantes, quien envió una carta a diario El Telégrafo en la que culpaba a Guayaquil de todos sus males. Se le explica el verdadero sentido de la lucha emprendida a favor de Guayaquil, una ciudad a la que el país entero debe mucho.
41

65

LA CONTIENDA REGIONAL

del país ha hecho entender a los ciudadanos de esta ciudad que es mejor ser expeditivo en la solución de los individuales problemas, que ponerse en espera de que el Estado cumpla con su contraprestación de servicios una vez que la solicitud ha llegado a Quito. (...) La ingobernabilidad es una reacción al centralismo, un sálvese quien pueda, un sálvese usted por usted mismo, un haga por usted lo que el Estado no hará nunca por un guayaquileño ni por un costeño. El Estado ecuatoriano confundió el problema del indio, con el problema del Ecuador entero confiando en que el costeño salga a flote por sí mismo. Por eso ni en nuestra literatura, ni en nuestras cartas postales se habla del montubio.
LA GOBERNABILIDAD DE GUAYAQUIL (4 de febrero de 1993)

El centralismo, una actividad económica

No se trata de cambiar de ropa al muerto, ni de aceitar las ruedas de la silla de un inválido triste y desahuciado. El centralismo, afirma Francisco Swett, no emerge de la pugna geopolítica entre Quito y Guayaquil, sino de una modalidad absolutista en el ejercicio del poder. Esto es una verdad a medias. La pugna existe, y esta no se produce por cuestiones del paisaje, o de la preferencia por un equipo de fútbol. Se produce por cuestiones económicas, pues el centralismo genera negocios y crea situaciones de privilegio en favor de unos y en perjuicio de otros. La centralización es una fuente de ingresos regional, así como la exportación de banano, de camarones, de cacao lo es en la otra región. El centralismo genera actividades económicas tales como la construcción de edificios públicos, viviendas para la burocracia, sedes sociales, desarrolla hotelería, organiza convenciones, oficinas de representaciones para la venta de influencias, y concentra el flujo de caja nacional. (...) El centralismo no sólo alimenta a los burócratas sino que engendra y hace evolucionar toda otra serie de proezas, mecanismos y actividades comerciales. Alrededor del centralismo toda una ciudad vive y se alimenta, y eso se multiplica en forma geométrica conforme se sigue reglamentando en forma huracanada y permanente. Como efecto adicional, el centralismo desarrolla favoritismos empresariales diseñados para compensar la actividad exportadora que en aquella región no se tiene.
DESCENTRALIZACIÓN Y MODERNIZACIÓN (23 de mayo de 1993)

Centralismo empresarial

Personalmente creo y vuelvo a sostener que el centralismo es un negocio redondo, un método de vida, una viveza regional. Y esto de centralizar se

66

LA CONTIENDA REGIONAL

ha convertido en una cuestión ya casi maniática que los servidores públicos han contagiado a los empresarios privados capitalinos. Se asume que todo lo que tenga en su nombre la palabra ecuatoriano o nacional debe domiciliarse en la ciudad capital. También se asume que las contribuciones económicas deberán venir en mayor proporción de la Costa ecuatoriana, para sumarlas a los beneficios que se consiguen mediante el artístico don de manejar y combinar la cantidad de teclas estratégicas domiciliadas en ese artificioso centro empresarial que se ha constituido en una capital que gira alrededor del Estado.
FEDEXPORT Y LA LOTERÍA (29 de julio de 1993)

Autonomía municipal

Las asignaciones gubernamentales a los municipios son la llave maestra del centralismo, del regionalismo y de los sentimientos malsanos que han retaceado la unidad espiritual de nuestra patria. Legalmente, estas asignaciones son ocurridas, volátiles y conceptuadas como parte del teje y manejo político. Así es de perverso el diseño de nuestra mal llamada autonomía municipal. (...) En el actual sistema, la voluntad política central manipula a las entidades seccionales, las hace cortesanas y sujetas a los pactos, a la humillación y al amarre. Así las utiliza, las succiona y las corrompe.42
AMENAZAS (6 de enero de 1994)

Descentralización en tiempos de Abdalá

¡Qué diferencia en la manera de actuar con nosotros los guayaquileños! Sin duda nos merecemos de alguna manera la mala suerte que tenemos. El guayaquileñismo ahora se ha reducido a celebrar con humor secreto la forma grotesca –y quizás merecida– de las trifulcas con las que Alfredo Adum desbarata al dinosaurio de los Petroquitos, y a contar para el récord de Guinness los días que el Excelentísimo Abdalá Bucaram no pasa en la ciudad capital, ex sede de toda decisión política. Pero considero que nuestra Junta Cívica debería mandar una carta de respaldo a la Asamblea de Quito cuando esta se realice, y si llega a realizarse por encima de los cheques que les entreguen durante sus fiestas patronales, porque finalmente es la misma causa; a Quito lo que es Quito, a Guayas lo que es del Guayas, y a cada rincón de

Esa fue la importancia de la Ley del 15% que intentó triplicar las asignaciones gubernamentales en beneficio de los municipios y consejos provinciales. Lastimosamente, esa ley fue duramente cuestionada por los centralistas, y mediante la ley correspondiente y reformas constitucionales, no se aplicó ese 15%, sino que apenas alcanzó gradualmente al 9% e incluyendo un 6% que estaba establecido en otras leyes.
42

67

LA CONTIENDA REGIONAL

la patria lo que a cada rincón le pertenece. Lastimosamente, la quiteñidad no respalda la aplicación de lo que manda la Constitución respecto al 15% de las rentas en forma descentralizada. Ese debería ser el contenido del respaldo que la Junta Cívica de Guayaquil entregue al alcalde Mahuad y a la Asamblea o Foro de Pichincha. Los quiteños deben entender que esa ley del 15%, que ni ellos ni el Excelentísimo quieren, es fruto de una larga lucha por la descentralización que hemos llevado a cabo desde las provincias. Quito debe entender que la centralización abusiva conduce a esta descentralización también abusiva que ahora les está amargando la vida.
A QUITO LO QUE ES DE QUITO (24 de noviembre de 1996)

Traiciones legislativas

Se trata de la famosa ley del 15%, y al vergonzoso allanamiento al veto presidencial que el 11 de marzo se dio por parte de 25 legisladores, de los 26 presentes en el Plenario de las Comisiones Legislativas. Entre esos 25 complotados con el dizque gobierno melcocha de turno43, tuve la amarga sorpresa de encontrar a cuatro personajes en los cuales confiaba que tengan en orden sus ideas y las teóricas proclamas partidistas. Cuatro legisladores socialcristianos, partido al cual estoy adscrito, que traicionaron una tesis, un concepto estructural y una causa que para mi criterio es más trascendente que el propio partido político. Tres de ellos para colmo son diputados por el Guayas, y la otra una señora del Azuay que pensé ya había entendido la necesidad que existe de descentralizar el país de una manera urgente y bastante acelerada. Franklin Verduga, Rafael Cuesta, Mauricio Salem y Susana González son los cuatro mosqueteros, socialcristianos todos. Cuatro personajes que estuvieron de acuerdo en aceptar un veto parcial acomodado a la circunstancia política inmediatista, pero divorciado de la doctrina, de la meta y de la conveniencia de sus propias regiones y electores. 44No sé si este allanamiento sea cuestión de órdenes de arriba. El partido político no es un dogal al cuello, es más bien una suerte de corral amplio dentro del cual los distintos personajes pueden debatir y actuar sin renunciar a sus principios.
DESILUSIÓN Y DESPECHO (23 de marzo de 1997)

El gobierno de Fabián Alarcón Rivera. Este bloque de 4 diputados socialcristianos votó a favor del veto parcial a la ley del 15% alegando que no existía posibilidad de lograr sacar adelante la ley de otra manera. Hubiese sido, a mi entender, preferible seguir luchando hasta una nueva oportunidad, que matar el tema de la descentralización y el reclamo de rentas, a cambio de una ley que cedió ante un principio.
43 44

68

LA CONTIENDA REGIONAL

El reinado de Susana González

La diputada socialcristiana Susana González es la presidenta de la Comisión de Gestión Pública y de Régimen Seccional. Ella ha sido reina de belleza cuencana por tres veces consecutivas, conserva su donaire, es inteligente y muy aguda en sus respuestas. Es una buena diputada. Pero no todo es perfecto. La Comisión que preside intenta dar cumplimiento apurado a la disposición segunda transitoria de la llamada Ley del 15% que ordena que en un plazo de 180 días se promulgue una ley de Descentralización Administrativa y Financiera del Estado. (...) De un solo tajo se intenta hacer volar los tibios avances descentralizadores contemplados en la Ley de Modernización de Sixto, sino que se parte del falso principio de que el Estado es el dueño de la pelota, y que las circunscripciones territoriales (así ahora nos llaman) podrán, mediante acuerdo, gozar de la descentralización para atender algunas de sus necesidades. Olvida doña Susana que entre el sí y el no, no hay espacio intermedio, y que un sí condicionado debe entenderse como un NO completo. Se debe partir de un concepto firme, claro y radical: la descentralización es un derecho irrenunciable de la circunscripción territorial que así lo decida usando la facultad constitucional que tiene para elegir sus propias autoridades que regenten las atribuciones que la Constitución, no la ley, permita dentro de un estado unitario descentralizado. (...) Y hago alusión directa a esta bella e inteligente dama para responderle públicamente respecto a sus criterios vertidos en la sesión del 3 abril en el seno de la Comisión que ella preside. En efecto, cuando se inició la discusión en primer debate de la citada ley, ella, según consta en las actas, expresó que Henry Raad es partidista, separatista y federalista. Doña Susana, tres veces reina y quizás por ello acostumbrada a reinar en sus criterios, propugna ahora un proyecto de ley cuya máxima virtud, según ella misma afirma, no es ser un proyecto socialcristiano, sino tipo fanesca a lo Fabiolo.45 Una suma de granos de pensamiento de diferentes partidos políticos y del AME (cuya sede y asesores radican en Quito), y que lamenta que este señor Raad tenga una actitud partidista y sectaria como para no entender esta ley consenso que los asesores están cocinando en el Congreso a cuenta de embelesar a la Susana. Sí es verdad que me molestan los consensos cuando apestan a

Voz desprendida de Fabián Alarcón. Su padre, Ruperto Alarcón, fue un importante político, a quien Alejandro Carrión bautizó como “Rupango” en su temida columna. El sobrenombre de “Fabiolo” vino en consecuencia para su hijo, pues había que encontrarle el apodo correspondiente.
45

69

LA CONTIENDA REGIONAL

componendas baratas y desdibujan las buenas intenciones y los propósitos que inicialmente se buscaban. Se descentraliza o no se descentraliza, y punto. Así la Constitución manda y ordena. (...) La ley que se discute ahora bajo el reinado de doña Susana es un simple saludo a las tontas banderas provincianas y un triunfo para sus costosos asesores que seguirán allí para siempre, incluso cuando deje de reinar doña Susana. Por aquí hay asesorías gratuitas, y con sinceros halagos, que podemos también brindarle.46
SUSANA GONZÁLEZ Y LA DESCENTRALIZACIÓN (27 de abril de 1997)

Presidencialismo y centralismo

El exceso de presidencialismo refuerza necesariamente el centralismo y deteriora la conexión entre el elector y el elegido en detrimento de las provincias que solamente pueden elegir pálidos prefectos provinciales sin funciones, dignidad, vergüenza ni dinero, y a diputados que no tienen manera legal de cumplir ante sus electores con obras concretas.
LA ASAMBLEA Y SU FRACASO (8 de febrero de 1998)

¿Prefecturas provinciales o complicidad centralista?

Grave resulta que nuestro sistema geopolítico no tenga fundamentos y que nos obliguen ir a las urnas a elegir a conductores hacia el bienestar de toda una provincia, amparados en una legislación que no funciona. Nuestra democracia se sustenta en base de lindas caras o de sus parentescos con las elites del poder informativo47 y del consecuente perfil que se logra por mañosas o deportivas maneras de manejar la prensa. (...) No es aceptable que, en teoría, elijamos diputados provinciales, y que a la hora de la hora obedecen a los bloques partidistas, o que elijamos prefectos y consejeros provinciales que terminan convirtiéndose en personajes obscuros y sin protagonismo alguno en el acontecer de la provincia, y cumplen un rol de comodines para manejar otros intereses que se resuelven en el Congreso.
Como consecuencia de esta entrega, Susana González vino a Guayaquil y, por iniciativa de Carlos Estrada, presidente de la Junta Cívica, en un almuerzo de trabajo, se discutieron algunos puntos que ella acogió muy abiertamente. Mi criterio es que Susana González no tenía las ideas bien estructuradas respecto al tema, el mismo que manejaba más con deseo de protagonismo que de una causa en la cual estaba realmente involucrada. 47 Nicolás Lapentti llegó a ocupar el cargo de prefecto por presión de su cuñado, don Carlos Pérez, propietario de diario El Universo. Gracias a ese apoyo, a su bajo nivel de protagonismo y a la falta de crítica periodística a la opaca labor realizada logró dos reelecciones sucesivas.
46

70

LA CONTIENDA REGIONAL

Dicho de otra manera, las provincias tienen una deficiencia de representación real en el escenario nacional y sus miembros pasan a ser meros instrumentos de un régimen presidencialista insolentemente centralista. Las prefecturas, en el contexto legal actual, son cómplices de este centralismo presidencialista y se han constituido en simples órganos del reparto de la troncha rural ecuatoriana, sin controles de ninguna naturaleza porque pueden gastar a la carta, bien sea construyendo canchas deportivas o caminos vecinales, o dando mantenimiento vial crónico a carreteras diseñadas para ser reconstruidas.
EL FORO DE LA AEDEP Y LOS CONSEJOS PROVINCIALES (22 de marzo de 1998)

Descalificación de las protestas descentralizadoras

Es verdad que la propuesta de las “fuerzas representativas de las provincias del Litoral y del Austro”, escrito así en “Análisis”48, entre comillas burlonas, es bastante improvisada e inconexa en relación con otros avances ya logrados, como es el contemplado en la disposición constitucional del 15% y la ley de descentralización que no se aplica. Pero la propuesta tiene la fuerza y la potencia de haber nacido en medio de un clamor desesperado, en un ambiente clamoroso y fervoroso donde era imposible intentar buscar las coherencias que exigen quienes viven en las altas esferas, llenos de comodidad, estupendo clima y sin urgencias. Es como si alguien se estuviese ahogando y desde arriba le dicen que no grite, que hable despacio y que aprenda a nadar primero, para luego lanzarle la boya comprada con el mismo dinero que le arrebataron antes de que el náufrago cayese al agua empujado por quienes condicionan la forma de salvarlo. Atacan la propuesta por ser inconexa, haciéndonos pensar que si la propuesta fuese conexa aceptarían los planteamientos descentralizadores de buenas a primeras. Como no tienen argumentos en contrario, aceptan las razones de la descentralización, pero difieren la solución del problema hasta que el alumno pase el examen académico que han interpuesto como muro impenetrable para tapar su hipocresía.
INTERFAZ Y ANÁLISIS DE LA DESCENTRALIZACIÓN (29 de marzo de 1998)

Elites y mingas

A mi entender, el problema principal de nuestra región es de elites. Es decir, de las minorías rectoras. Ellas ponen las pautas, impulsan o conducen a su conglomerado en busca de un destino mejor. No lo hacen por altruismo, lo hacen por conveniencia y en cumplimiento de ese tropismo hacia el poder que es genético en la raza humana. La formación humanística de nuestras
Columna de opinión editorial de diario El Comercio.

48

71

LA CONTIENDA REGIONAL

elites guayaquileñas ha perdido el rumbo acogiéndose a las leyes del individualismo e improvisación, mientras el sentido colectivo y planificador de las elites quiteñas prevalece por tener esa raíz y cultura que se desarrolla alrededor del manejo del poder centralizado. Ellos se han agrupado, no por temperamento de minga simplemente, sino básicamente porque el Estado se volvió esencialmente un ente repartidor de privilegios, cuando realmente la razón de ser del Estado es la combatir los privilegios. Es falso afirmar que la “minga” es una actividad altruista. La minga, en su definición incaica, es un día festivo que hacen los peones en las haciendas a cambio de un poco de chicha, coca o aguardiente. Son ellos los que han redimido y volteado a su favor el concepto de mingas olvidando su real sentido.
CENTRALISMO Y ELITES (1) (3 de enero de 1999)

Autonomías y consulta popular

La descentralización está corchada desde la misma intimidad del poder central como se corcha el magma en un volcán. La consulta popular equivale tan sólo a las cenizas que sirven para advertir lo que podría suceder luego. Esa es la razón de ser de la consulta popular, donde poco importa la pregunta sino el hecho de manifestar la determinación de lograr dignidad provincial por encima de los eternos razonamientos jurídicos que han construido un régimen central. Fuerza Ecuador, conformada por una nueva generación de guayaquileños, irrumpe en el acontecer nacional, y eso es realmente lo destacable de esta jornada. Son ellos los que precipitan o aceleran una inevitable erupción de orgullo y de amor propio en esta región que ha contaminado a muchas provincias. Es un primer grito y nada más. Grito que, tarde o temprano, llevará a la liberación de una camisa de fuerza. La consulta ha logrado que el país entero centre su discusión sobre el drama que significa mantener amarrada una aparente unidad nacional en base de una injusta, equivocada y torpe estructura geopolítica. Ha logrado, además, incrustarse y trascender como grupo organizado en el complicado escenario nacional. Ha logrado obligar que un prefecto desidioso49 y una prefectura inoficiosa se despierten de su letargo existencial. Esto es lo se debe destacar. Debe perdonarme Jaime Damerval, pero no veo la necesidad de adoptar una postura interna divisionista amparado en una actitud jurídica pura cuando se trata de forzar con determinación acontecimientos previos que suplan la inercia mental de los centralistas de profesión y oficio. ¿Ha pensado Jaime Damerval, por un segundo siquiera, en cuál sería la consecuencia de confundir

49

Nicolás Lapentti.

72

LA CONTIENDA REGIONAL

a la provincia y lograr un resultado negativo en la consulta popular que se halla convocada?50 (...) El país se ha desarrollado bajo una doctrina y mandamientos impuestos por quienes quieren representar “lo nacional” y que heredaron la cultura conquistadora colonial representada por la hegemonía de su ciudad capital. Es un concepto monárquico que inspira actitudes aristocráticas como las de Fabián Corral, quien fue a Manta como expositor capitalino del foro organizado por el diario El Comercio. Su estrategia vil y deleznable. Fabián Corral fue a Manta con la idea de aislar al Guayas y enfrentarlo con Manabí. Fue a predicar sobre un bicentralismo sustentado en cifras extraviadas y abiertamente equivocadas. Ante ese tipo de actitudes, sólo cabe ir a las acciones. Y la consulta popular resulta una acción de hecho, una revolución no cruenta que debe servir para hacer entender a quienes no quieren hacerlo que, tarde o temprano, alguna transformación de fondo va a suceder en un país real, de carne y hueso, que está atrapado, subestimado y despreciado por los intelectuales que reinan desde la capital y que todavía vibran en privilegios de inspiración colonial que les permitía vivir de las encomiendas, es decir, de esa dignidad dotada de renta competente, que se daba a algunos caballeros fieles a la Corona para representarla en territorios conquistados.
CONSULTA POPULAR ¿FRÍVOLA E INÚTIL? (28 de noviembre de 1999)

Manipulación de cifras

Si Guayaquil aporta sólo 70 centavos por cada uno que recibe, y Quito aporta a la “unidad nacional” con 3 inmensos sucres por cada uno que recibe, ¿qué esperan ustedes, los de la Cámara de Comercio de Quito, para luchar a favor de las famosas autonomías? Para ustedes el petróleo no cuenta, es reino aparte; y el destino de Quito ha dependido, en rentas y en estética, de los buenos gobiernos municipales que han logrado. Jamil Mahuad puede que signifique una buena muestra del gran engaño en el cual ustedes mismos se revuelven para mejorar sus sentimientos de autoestima.
CARTA A ANDRÉS PÉREZ (9 de marzo del 2000)

El bicentralismo

Marco Antonio Guzmán fue el autor del libro y del concepto. La idea nació como respuesta a la ola descentralizadora que causó la gestión de J.J. Illingworth mediante la difusión de estadísticas censales laboradas en el
50

La consulta popular sobre autonomías en el Guayas se ganó con un 96% de votos a favor.

73

LA CONTIENDA REGIONAL

INEC. Propulsar el bicentralismo es la línea Maginot trazada en defensa de un sistema tramposo y dadivoso manejado en base de un petrolerismo que sembró de burocracia manipuladora y obstruccionista alrededor de nuestra hermosa capital. Nadie discute que en Ecuador hay BIPOLARIDAD, pues en Guayaquil y en Quito existe una enorme concentración de la población y de la riqueza nacional, y eso tiene su explicación histórica, geográfica y política que Marco Antonio Guzmán intenta disfrazar mediante un habilidoso manejo del lenguaje. Marco Antonio Guzmán deliberada e insidiosamente confunde la concentración urbana y la infraestructura que esto acarrea, con el centralismo como concepto y técnica de administración gubernamental. Es natural que una masa humana y su consecuente masa monetaria atraigan inevitablemente emigración mediante las oportunidades de trabajo y tentaciones mundanas, pero no es natural que en un lugar geográfico se concentre la facultad de decisión y los recursos fiscales extraídos de otra. Un millón de ecuatorianos han emigrado hacia los Estados Unidos y esto no entra el análisis del tema que estamos tratando, cual es el saber si hay o no en el Ecuador una correcta distribución de la renta fiscal. Los recursos económicos que hicieron de Guayaquil la ciudad potente y fea que es, responden a la desordenada iniciativa privada, a la riqueza de un suelo exportador y a las características portuarias que forjaron el carácter de los guayaquileños y de los emigrados que llegamos a esta ciudad en busca de oportunidades. Los recursos económicos que hicieron de Quito lo que actualmente es, responden fundamentalmente a una masa monetaria petrolera y fiscal generada por el gasto público y al desarrollo de una inagotable drogadicción, cual es el manejo del presupuesto nacional. El bicentralismo simplemente es un concepto desarrollado para neutralizar la tesis anticentralista por quienes estratégicamente están interesados en que Guayaquil no lidere una segunda independencia ecuatoriana en las veinte provincias que no tienen suficiente voz, ni capacidad electoral para hacerlo.
EL BICENTRALISMO (1 de diciembre de 1994)

La palabra bicentralismo es un vocablo contradictorio, inexistente e insidioso. Quito y Guayaquil, Cuenca o Portoviejo deberán llevar el peso de aportar lo que tengan que aportar en proporción a su capacidad productiva para lograr una correcta distribución regional de la riqueza. Pero deberán, a la vez, preservar su derecho y la capacidad de evolucionar en proporción a su trabajo y esfuerzo.
Revista COSAS (Diciembre del 2000)

74

LA CONTIENDA REGIONAL

Centralismo y bicentralismo

Habría que preguntarse qué es lo que han propuesto sobre la descentralización los intelectuales quiteños quienes ahora intentan confundir las ideas con esto del bicentralismo, que en el peor de los casos soluciona en un 50% el problema que causa el centralismo.
EL BICENTRALISMO (1 de diciembre de 1994)

¿Eficiencia municipal capitalina?

(...) El municipio de Quito no recauda sino apenas lo suficiente para cubrir sus gastos corrientes. Los impuestos municipales son apenas una fracción ridícula de lo que su municipio históricamente ha gastado. El derecho municipal no existe, y está propiamente reducido a retazos por un centralismo tenaz y absorbente. El grueso lo recauda el Estado y lo reparte a su entera conveniencia. (...) Pero lo cierto de todo este embrollo es que la “prosperidad capitalina“ se debe a dos grandes factores. El uno es la capacidad absoluta de manejar y administrar el presupuesto, cuyas liquidaciones anuales son un perfecto secreto histórico a los que no se tiene acceso. El otro es esa pelota negra como muchas conciencias, llamada petróleo. Alrededor de sus negocios colindantes ustedes se han adueñado de todas las posibles circunstancias para desarrollar una falsa energía comercial palpable en restaurantes, usos y costumbres que llegan a su éxtasis en una plaza de toros y en unas fiestas de la ciudad donde se bebe a la República. Esa es la verdad, estimado y joven amigo, porque joven debe serlo para no saber que esto se lo dice un quiteño que no ha perdido contacto familiar, cultural ni comercial cotidiano con la ciudad que lo vio nacer, lo educó y le enseñó a ser ecuatoriano. Usted es quien debe venir a palpar las realidades de nuestros suburbios que crecen sin cesar porque emigran a esta ciudad en busca del comercio, porque eso es todo lo que aquí abunda por la viveza de su gente y por la ausencia de privilegios o regalos por parte del Estado. Quito sufre muchas dolencias y las seguirá sufriendo pese a sus alcaldes que se esmeran en taparlas para vender muestras de su falsa eficiencia. El sistema centralista intenta engañar a la República, haciéndoles creer que existe un sistema municipalista, cuando la mejor prueba de su desgarbo espiritual y económico está representado en el edificio de la AME51, ubicado en el mismo Quito. Si los municipios se han agremiado, es porque en sí y por sí no cuentan. Y esto es lo que tiene que cambiar. En esto consisten

51

Asociación de Municipalidades del Ecuador.

75

LA CONTIENDA REGIONAL

las autonomías, aquellas autonomías que ustedes temen, y que con gran hipocresía afirma en su misiva que son fervientes seguidores. Ustedes temen a las autonomías, y afirman ser amigos del proceso de descentralización eterno: manejado y controlado por ustedes. No soy improvisado en el tema, joven imberbe en estas materias regionales. Pero si quiere entender qué es lo que sucede en el país, no se refugie en cifras manipuladas para tapar sus propias falencias, sino que recorra la realidad nacional, y vaya a convencer a “19 provincias que gracias a ustedes tienen algo de rentas”. Frase que usted mismo ha escrito. Vaya a Sucumbíos o a Esmeraldas a ver si no le rompen la cabeza. Vaya a Loja o vaya a Riobamba, llevando de regreso a los inteligentes pensadores que han hecho de Quito ese paraíso de parásitos mentirosos en cuanto al análisis de la realidad nacional. Venga a Guayaquil y sienta la dureza de la vida, ante un clima y circunstancias rigurosas, que han hecho de sus vecinos no burócratas camuflados en gremios con corbata. Esta dureza de clima ha forjado ciudadanos luchadores, de pensamiento liberal desordenado pero con una cultura frontal que ocasiona las contradicciones políticas que explican sus propios desatinos. No ocultamos nuestras falencias ni tratamos de engañar, ni a ustedes ni a nosotros.
CARTA A ANDRÉS PÉREZ52 (9 de marzo del 2000)

Ricardo Noboa en el CONAM

La presencia de Ricardo Noboa en el CONAM fue, en su tiempo, una buena noticia. Su preparación académica respecto a las autonomías y su compromiso público con los conceptos que se venían discutiendo en varios foros garantizaban un importante avance real en el manejo del tema. Ricardo Noboa fue en varias oportunidades el más brillante expositor en muchas conferencias que se realizaron sobre descentralización y autonomías, tema que, además, lleva ya mucho tiempo encima del tapete. Quizás por eso esperábamos una total contundencia y mayor determinación en la redacción de la pregunta, que si tiene aceptación en una consulta popular, aspira llegar a ser texto constitucional. Nos sorprendimos al leer la pregunta. Está redactada con tal habilidad que solamente aplaca y disminuye el concepto de lo que es autonomía, y señala constitucionalmente un muy limitado y empedrado sendero por donde las provincias tendremos que transitar el siglo sin realmente llegar a donde nuestra propia potencialidad merece y aspira llegar. Con habilidad, la pregunta impone mayores límites al concepto de la autonomía, a la cual promete definir y desarrollar en una ley (...) Quienes redactaron la
52

Presidente de la Cámara de Comercio de Quito.

76

LA CONTIENDA REGIONAL

pregunta fueron falsos, tontos o fariseos; y si fueron guayaquileños ¡tanto peor!53
LA AUTONOMÍA Y LA CONSULTA POPULAR (8 de abril del 2000)

La amistad y la búsqueda de un ideal

Hay muchas formas de redactar un texto de reforma constitucional y todos los caminos conducen a Roma, sólo cuando se quiere en efecto llegar a Roma. Pero si la reforma constitucional cierra, aletarga o tuerce caminos, lo más posible es que siempre lleguemos a Quito y nunca lleguemos ni a Roma ni a las autonomías. En ese sentido afirmo nuevamente, aunque Ricardo Noboa se irrite y se moleste, que la pregunta que iba a ser puesta en consideración del electorado, era un retroceso en el tema de las autonomías. (...) Las polémicas sirven cuando hay amplitud de entendimiento, y cuando los egos no se alborotan por las críticas, sino que se alimentan con ellas para lograr un real mejoramiento de una situación. Si en el camino y durante la búsqueda de un ideal se queda en la vera del camino la amistad de Ricardo Noboa, no será importante en la historia de esta ciudad.
LA PREGUNTA SOBRE AUTONOMÍAS (16 de abril del 2000)

Autonomías y virginidad

La autonomía es un concepto que se asemeja a la virginidad. Sí o no. A medias no cuenta. Tampoco se puede aplicar la autonomía literaria, ni lograr el adecuado equilibrio geopolítico sin pasar por una profunda reforma fiscal que determine con claridad cuáles son los impuestos de carácter nacional, cuáles los de incumbencia regional autonómica y cuáles los impuestos de carácter local o municipal. Ese es el meollo del asunto. Ese es el punto principal El resto es simple caparazón. Sin capacidad tributaria clara y propia, nada de lo que se escriba tiene o tendrá contenido. La necesidad de ir hacia un régimen de autonomías es simplemente una reacción ante la renuencia del centralismo capitalino para dar paso a una correcta redistribución de la riqueza nacional. El centralismo se caracteriza por acaparar las rentas y reservarse la capacidad de redistribución. Se han agotado los intentos de reformas constitucionales para
Como consecuencia de estas duras críticas, la pregunta que el gobierno había preparado para la consulta popular que modificaría la Constitución para dar paso a un régimen de gobiernos autónomos, fue cambiada, aunque la relación personal con Ricardo Noboa quedó algo afectada. El texto original de la pregunta contemplaba como actividad centralizada la recaudación de rentas. Esto fue modificado, y quedó en la pregunta sumergido y difuso. Al menos se eliminó la expresa potestad de consagrar al Servicio de Rentas Internas la capacidad constitucional para intervenir por derecho propio en los municipios o regiones autónomas.
53

77

LA CONTIENDA REGIONAL

corregir el errático sistema geopolítico de corte colonial, militar y petrolero que en el Ecuador impera, y siempre, a la hora de redactar los textos finales, ha existido la suficiente habilidad por parte del intelectualismo capitalino para neutralizar los intentos. Esto está pasando una vez más.
LA AUTONOMÍA Y LA CONSULTA POPULAR (8 de abril del 2000)

El calvario de la descentralización

El centralismo es como un gusano que penetra en el cerebro de la gente y lo lesiona para siempre. El centralista siente la administración del poder como una parte de su ser. Este obstáculo psíquico será el más difícil de vencer en esto de aplicar una descentralización efectiva o una inteligente autonomía que aspira o requiere cada localidad para lograr su desarrollo acorde con las bondades de su propia geografía y esfuerzo de quienes habitan dentro de una determinada jurisdicción territorial. En esto consiste el calvario de la descentralización que no culmina con el resultado de una consulta popular, ni con la expedición de una ley. Basta observar cómo fueron frenados los avances en materia de descentralización obtenidos mediante la Ley del 15%54 (que culminó siendo de sólo el 9%), o la ley de descentralización dictada en 1997. No bastaron siquiera las reformas constitucionales que fueron ya alcanzadas en 1996 y luego anuladas en la Asamblea Nacional cerebrada desde CORDES, en demostración patética de la soberbia intelectual de Osvaldo Hurtado Larrea, a quien tarde o temprano terminaremos ajustando cuentas en este caluroso Guayaquil prohibiéndole su ingreso.
EL CALVARIO DE LA DESCENTRALIZACIÓN Y DE LAS AUTONOMÍAS (10 de septiembre del 2000)

La Asamblea Nacional y la lucha descentralizadora

La lucha por la descentralización ha terminado. Terminó en la Asamblea Nacional, cuando Osvaldo Hurtado maniobró para lograr una Constitución con candado, donde todos los conceptos de descentralización alcanzados en las reformas constitucionales de 1996 fueron derogados o eliminados incluso por la simple decisión de una comisión de redacción.55 La Asamblea, en vez de profundizar la descentralización, la torció como se retuerce una
Esta ley fue promulgada en el mes de marzo de 1997. El candado constitucional que se puso para evitar su cambio hizo que estas reformas en materia de avance y mejoramiento de la geopolítica del Ecuador se estanquen. Esto ocasionó a su vez una serie de consultas populares regionales sobre autonomías, que motivaron a que el presidente Gustavo Noboa convoque a una consulta nacional sobre el tema autonomías, una de las dos maneras de modificar la Constitución. Se produjo entonces un intenso debate que polarizó al país; todo por una maniobra de una comisión de redacción dirigida desde CORDES. En materia constitucional, el doctor Osvaldo Hurtado resultó nefasto para el país.
54 55

78

LA CONTIENDA REGIONAL

varilla de acero, para dejarla inservible sin que pierda su esencia. La ley de descentralización y del 15% son leyes de papel que no han servido para maldita cosa. (...) Las cosas han cambiado. La aplanadora56 fue satanizada por la prensa quiteña simplemente porque significaba influencia costeña en las grandes decisiones. Ahora, la nueva alianza deja en manos de la Sierra la totalidad de la gravidez política y administrativa, en tiempos muy difíciles porque la crisis financiera y fiscal se desató con toda la fuerza. Se destapa la olla de grillos de la banca costeña y se guarda bajo llave la intimidad de la banca y banco del Pichincha. Se manipula información y los Jorge Ortiz siembran insidia regional con eficiencia profesional y gran talento. Y así entramos a la crisis que recién empieza: inundados de impuestos, incautados los ahorros, sin empleos, asfixiados por un aparato público que defiende sus contratos colectivos al amparo de un quiteñismo que no quiere renunciar a sus privilegios que le otorga ser capital de TODOS los ecuatorianos.
DE LA DESCENTRALIZACIÓN A LAS AUTONOMÍAS (4 de abril de 1999)

De la descentralización a las autonomías

Sólo las cifras ayudarán a dar la razón a quien la tenga. Si el centralismo no nos perjudica, y en cambio nos beneficia, ¿para qué hemos de luchar en contra de él? El tema de la descentralización está íntimamente ligado al tema del tamaño del Estado. Las disputas regionales se fundamentan en una total desconfianza respecto a la sinceridad en el manejo de las cifras, cifras que siempre han sido manejadas misteriosamente, como si se tratase de un secreto de Estado. La descentralización ya no es suficiente y ha perdido su credibilidad, razón por la cual el tema de las autonomías ha tomado su brío. La autonomía se diferencia de la descentralización básicamente porque en el un caso las cifras se generan y manejan autónomamente, y en el otro se las puede camuflar de mil maneras por parte de quien cobra y reparte. (...) Establezcamos los parámetros de medición de esa equidad a la que queremos llegar, y logrémosla con descentralización, con autonomía, con federación o con secesión.
DESCENTRALIZACIÓN Y TRANSPARENCIA (1 de agosto de 1999)

Así se la llamó a la mayoría parlamentaria constituida por el PSC y la DP. En ella prevalecía la voluntad del PSC, y por eso fue satanizada por la centroizquierda.
56

79

LA CONTIENDA REGIONAL

El problema regional ya es un problema emocional

El problema de la descentralización es mucho más que un problema administrativo. Ya es un problema emocional, y mientras no se acepte esta realidad no habrá ni un comienzo ni un final feliz.
REPENSAR EL PAÍS (21 de noviembre de 1999)

“Autonomías es la única vía”

La descentralización depende de la voluntad del centro para ceder atribuciones y recursos. La autonomía es el reconocimiento de un derecho, mediante el cual las atribuciones y recursos pertenecen a la región. En la práctica la descentralización dependerá de la voluntad política de cada gobierno, y de la mentalidad burocrática que se ha culturizado con prácticas y vicios que impiden la descentralización y anula la voluntad política cuando la hay. En teoría sí puede haber descentralización sin autonomía. En la práctica no. Las provincias o regiones que no produzcan lo necesario como para subsistir, no deberían optar por las autonomías. Seguirían dependiendo de las asignaciones gubernamentales. En ese sentido veo con simpatía la agrupación de las seis provincias centrales de la Sierra y del Oriente. Ojalá logren entenderse y concretarse como región autonómica. Esa sería la más importante revolución geopolítica que se produciría en Ecuador.
Revista COSAS (diciembre del 2000)

Adueñados de lo “nacional”

Esto del centralismo conceptual se manifiesta en todos los ámbitos. Mediante acuerdos ministeriales o presiones administrativas, todo tipo de asociación que ostente aquello de “nacional” o de “ecuatoriano” tiene por norma fijar la sede en la ciudad capital. La Filarmónica, la Casa de la Cultura, las asociaciones sean caninas, de códigos de barra, ecológicas, de derechos humanos. Es en todos los ámbitos. Por ejemplo el club de fútbol El Nacional, o el de la Policía “Nacional”, financiados por todos los ecuatorianos, o sea en las ONG's57, por decisión y presión administrativa o por cultura centralista,
En el año 2000 se registraban en el Ecuador 1.048 organizaciones no gubernamentales (ONG’s), de las cuales 421 estaban con su domicilio establecido en Quito, mientras en Guayaquil solamente 74. En la Sierra se registran un total de 761 ONG’s, en tanto que en la Costa 164 y en el Oriente 82. De las 70 ONG’s internacionales establecidas en el país, 65 están con su domicilio establecido en Quito, 2 en Guayaquil; 2 Loja y 1 en Chimborazo. Entre las principales ONGs establecidas en Quito están el Banco Mundial, el BID, CIESPAL, PNUD, OMS, USAID, CARE, UNICEF, FLACSO. Las dos ONGs establecidas en Guayaquil son el Club Rotario Guayaquil y la Misión Alianza de Noruega en Ecuador.
57

80

LA CONTIENDA REGIONAL

se radican en la ciudad capital para alimentar una falsa economía divorciada del resto del país Es un fenómeno invariable que poco a poco ha ido constituyéndose en un modus vivendi capitalino imposible de erradicar. En ese poder concentrador radica su economía. Mientras tanto, el PIB queda para sus haciendas denominadas provincias. Por eso me sonrío con ironía cuando veo el esfuerzo literario de Fernando Carrión y de todos los profesionales de la descentralización que intentan manejar este tema dentro de la aridez de conceptos puristas llenos de una total insinceridad. La descentralización administrativa es muy simple de acordar. Lo complicado y difícil es redimir la definición de lo que realmente es NACIONAL, término del cual se han adueñado los tecnócratas para estructurar su economía basada en el desarrollo del centralismo conceptual.
AEROPUERTOS, FÚTBOL Y CENTRALISMO CONCEPTUAL (5 de diciembre de 1999)

EL PAPEL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN A FINALES DEL SIGLO
El tema ya tomó vuelo irresistible. La juventud y vigor de Fuerza Ecuador precipitó los hechos e involucró al aparato político. Estalló el volcán descentralizador incontenible. ¿Qué esperar de la prensa frente a una consulta popular autoconvocada en esta provincia y que marcará una etapa de la historia ecuatoriana? Para entenderlo o pronosticarlo, se hace necesario hacer una retrospectiva y reconocer que realmente los debates respecto a la descentralización han sido iniciados e impulsados casi exclusivamente a través de los espacios de opinión permitidos por la prensa. Así, a cuentagotas y con una gran persistencia, se ha logrado calar en la opinión pública y se han sembrado las semillas que ahora comienzan a florecer y prometer irreversibles frutos. Sin embargo, los medios de comunicación como tales se han manejado muy cautelosamente y respetuosos del poder central establecido. Su aporte se ha más bien caracterizado en tolerar con mayor o menor paciencia que se digan cosas y publiquen opiniones más o menos punzantes respecto a un tema que fue tabú por muchos años. Quienes tuvimos la entereza, visión y convicción de que se debía exacerbar literariamente la confrontación de las ideas para sacar de sus escondites regionales a quienes eludían tales discusiones a nombre de una unidad nacional que estaba deshecha, sentimos ahora la satisfacción de saber que no se luchó en vano.
DESCENTRALIZACIÓN Y PRENSA (14 de noviembre de 1999)

81

LA CONTIENDA REGIONAL

Diario El Telégrafo

Entre los diarios guayaquileños, es El Telégrafo el que ha llevado el liderazgo durante ya una década completa. Julio Estrada Ycaza fue de la vanguardia regional literaria, y no vivió para ver cosechar sus frutos. Quiero ahora rendirle un homenaje a su tarea. Quienes han tomado su posta estamos comenzando a vivir la aurora de los resultados de una discusión y confrontación de ideas. A Julio Estrada la mayor de las veces se le aplicó la ley del hielo, e incluso se le llegó a expulsar de un periódico guayaquileño58. Pero finalmente ahora puede sonreír tranquilo cuando recién empezamos a ver tomar forma a un sueño que otrora parecía inalcanzable. De las páginas editoriales del Decano de la Prensa brotó la Junta Cívica, y en sus páginas de opinión se encuentra la mayor cantidad de gente comprometida literariamente con la causa de la descentralización. El Telégrafo abrió una línea de pensamiento de la ciudad capitaneada periodísticamente por Julio Estrada Ycaza. Esta línea de pensamiento se hallaba represada por esa política hermafrodita y neo masónica que impera en las páginas de otros medios de comunicación acostumbrados a bailar con todos los gobiernos y ante todas circunstancias, dándole la espalda al sentir de sus lectores y sintiéndose reyes de todo el universo.
DESCENTRALIZACIÓN Y PRENSA (14 de noviembre de 1999)

Diario El Universo

Diario El Universo mantiene una línea de control férreo sobre sus páginas de opinión; quienes ahí colaboran bien saben o perciben las limitaciones implícitas y la semaforización tácita a la cual se deben de atener. Quienes tienen la oportunidad de expresar opiniones en ese diario podrían estar sintiéndose como pájaros de alto o bajo vuelo, pero encerrados en una jaula de oro pendiente de un balcón o de alguna otra circunstancia. Ahora importaron pájaro nuevo para refrescar la jaula, pero nada nuevo todavía sucede59.
DESCENTRALIZACIÓN Y PRENSA (14 de noviembre de 1999)

Diario Expreso

El diario Expreso, por su parte, ha sido discontinuo; en él se encuentran contribuciones de cal y de arena que responden a una línea de periodismo timorato en el manejo de estos temas comprometidos y desafiantes al poder

Diario El Universo. El “Pájaro” Febres-Cordero, excelente editorialista de diario Hoy y muy celebrado por su sentido de humor casi negro, se había incorporado recientemente al cuerpo editorial de diario El Universo.
58 59

82

LA CONTIENDA REGIONAL

central constituido. Su línea de trabajo más parece depender de la volubilidad temperamental o de circunstanciales cabildeos que siempre rondan alrededor del poder informativo.
DESCENTRALIZACIÓN Y PRENSA (14 de noviembre de 1999)

Diario Hoy

La línea del diario Hoy de Quito, en términos generales y con contadas excepciones, es la de los “yupies” intelectuales capitalinos, muchas veces con tintes de rebeldía y osadía pero que, respecto al tema del poder central, no admiten discusiones. Usan con frecuencia la burla o se ocultan en complicados laberintos para desestimar las causas ajenas. Ellos, por lo general, culturalmente se consideran seres superiores y parte del Estado. Se engolosinan en artes literarios para sentirse los seres más inteligentes a cuenta de la línea equinoccial que les rodea. Más que profundos, muchas veces son elegantes en el don de la escritura y suelen ser, por ende, soberbios y arrogantes, razón por la cual han tenido dificultad de penetrarse en el corazón de esta ciudad cuyo temperamento es más bien frontal y altanero. Han sido muy útiles dentro del debate editorial, porque sus egos no les permitieron aplicar la ley del hielo a las agudezas y desafíos literarios que los provocaban. Cayeron en la trampa, se engancharon en la controversia y alimentaron el enfrentamiento regional que de esta manera ya no podía soslayarse.
DESCENTRALIZACIÓN Y PRENSA (14 de noviembre de 1999)

Diario El Comercio

El Comercio de Quito es el diario más influyente. Sin duda es el primer diario que lee por la mañana cualquier presidente, ministro o personaje que tenga acceso libre al Palacio de Carondelet. (...) En El Comercio escriben los representantes de la vieja guardia conservadora y la gente que se mantiene en eterno contacto con el poder central añejo. Sin embargo, este periódico sí ha intentado acercarse institucionalmente al tema de la descentralización, a veces creo que más por simple mercadeo en esta ciudad, que porque exista una real intención intelectual de apoyar la validez del concepto. Hace cuatro años hizo ya un intento de organizar foros descentralizadores, pero durante el lapso transcurrido el contenido de sus páginas de opinión fue adverso y se cerró regionalmente. Terminan encerrados y atrapados en una línea radical representada por Fabián Corral que ya está vedado de venir a Guayaquil a encabezar los foros. Ahora, cuatro años luego, doña Guadalupe ha organizado un segundo foro. Estuvo estupendo. A excepción de Fernando Carrión que dio exactamente el mismo típico discurso de consultor profesional rentado y que parte con el análisis de lo acontecido en Europa y termina en estado de

83

LA CONTIENDA REGIONAL

asepsia sin tesis ni convicción de nada, los otros tres panelistas dejaron con la boca abierta a los propios organizadores del evento. La contundencia de razonamientos armonizados y expuestos por César Coronel, Jorge Gallardo y Ricardo Noboa, los otros panelistas invitados, debió dejarles muy preocupados a quienes esperaban que en esta ciudad no hubiera gente preparada. La frase de Ricardo Noboa fue contundente cuando abiertamente afirmó que Quito debe involucrarse en el proceso de descentralización, bajo pena de quedar aislada y así lo recoge en su columna “Opinión” el medio de comunicación que organizó el evento. Evento de gran significación y que puede marcar el inicio de una nueva etapa en las relaciones emocionales de las dos ciudades. Todo dependerá de ellos.
DESCENTRALIZACIÓN Y PRENSA (14 de noviembre de 1999)

CUSÍN Y PUERTO LUCÍA
Cusín
Cusín es una hostería ubicada al pie del lago de San Pablo. Muchas haciendas serranas se convirtieron en hosterías, fincas vacacionales y lugares de descanso luego de que sus propietarios, perdiendo el control huasipungüelo, se fueron para Quito para ejercerlo de otra manera a través del centralismo. El paisaje andino es paradisíaco, inspira tranquilidad, quietud del espíritu y, por tanto, también del cuerpo. Dentro de ese ambiente paradisíaco y de confort inexpugnable, ¿se puede ser objetivo al analizar el drama nacional, más allá de sus aspectos académicos y contables? (...) Los invitados son elites seleccionadas con un perfecto cuidado, y entre ellos vemos una aparente mixtura de pensamiento. Técnicos, periodistas, sindicalistas, empresarios, indígenas, negros, indios y políticos. Faltan los montubios y los agricultores o pescadores de la Costa. Un solo factor común debidamente camuflado; a la hora de la hora, un predominio de serranos. Cuarenta y dos personajes. Una decena de costeños. Todos los detalles seleccionados con cuidado. (...) El pensamiento de la Costa estaba reducido o minimizado. Políticamente, la DP, la ID y los conservadores de Sixto, es decir, los centralistas conceptuales, predominan largamente. Las conclusiones son determinadas en forma genérica, porque los consensos puntuales son un imposible concreto. Todos quieren el bien común. La discrepancia es a la hora de sacrificar los bienes personales. En esta ocasión, el tema gira alrededor del presupuesto, pero este es un tema no solamente técnico. Es el problema regional de fondo que divide las

84

LA CONTIENDA REGIONAL

dos ponencias que pueden existir al respecto. O se aumenta en términos reales el presupuesto y se lo financia a patadas, o realmente se reestructura el Estado, y se lo achica, de tal manera que no sean necesarios más impuestos. Esa es la discusión de fondo, y en ese punto nunca va a existir una paridad de criterios entre costeños y serranos, porque las economías de las dos regiones giran alrededor de esa enorme discrepancia. La tesis socialcristiana de “no más impuestos”, es la tesis correcta. No más impuestos al menos hasta que el Estado se racionalice y el país se descentralice. Diario El Comercio, en vez de publicar el manifiesto de Cusín que se firmó con un contenido de medias tintas, publica una carta al presidente Mahuad (3 de febrero) pidiendo la eliminación del impuesto del 1% y enfatizando la necesidad de crear nuevos impuestos. (...) ¿Cuál es la percepción costeña de los Cusines? Negativa. Suena a regional, amañada y dirigida. Los costeños deberemos desconfiar de la institucionalización de los Cusines, salvo que entren en razón y se reúnan en Manta, Machala, o bajo el rigor de una hacienda bananera, o de una camaronera para, dentro de la incomodidad de mosquiteros, hablar del PIB y tratar abierta y crudamente el tema de nuestras realidades y disparidades regionales.
LAS VERDADES DE CUSÍN (7 de febrero de 1999)

Puerto Lucía

El encuentro cívico por Guayaquil realizado en Puerto Lucía el fin de semana pasado fue convocado para analizar las perspectivas de esta ciudad frente a su entorno. Debo confesar que acudí atemorizado por la tendencia al desencuentro existencial que suele caracterizar a los hijos de esta cálida y exuberante provincia. Tuve pánico ante la posibilidad de encontrarme atrapado y salir frustrado por haber participado o hecho parte de otra torre de Babel, esta vez construida por el propio temperamento de quienes bregamos en estos cálidos parajes. El encuentro fue propiciado por la Junta Cívica y manejado por cuatro fundaciones que tenían el encargo de entregar su resultado mediante la aplicación de una metodología programada para evitar la dispersión de pensamientos. Cincuenta guayaquileños hablando sobre las complejidades de Guayaquil era algo realmente difícil de manejar, sobre todo si no estamos habituados a estos ejercicios multidisciplinarios que luchan contra el reloj, el cansancio y la exuberante forma individual de ser de cada uno. En una primera instancia, las conclusiones fueron lógicas y fáciles de

85

LA CONTIENDA REGIONAL

obtener. El elemento agua es un factor natural y preponderante que obliga a concluir que, durante el siglo XXl y en tiempos de globalización comercial, los esfuerzos de esta región deben salir al encuentro de la Cuenca del Pacífico; y en cuanto a productividad, debe agregar valor industrial a la actividad agrícola que se deriva de la explotación de la Cuenca del Guayas. Se habló de desarrollo humano del habitante de la región y de la necesidad de mejorar cualitativa y técnicamente la actividad agrícola, buscando en la industrialización de esta actividad una vía indispensable para elevar el nivel de las remuneraciones en el campo, y así mitigar la migración hacia la gran ciudad. El competidor natural de Guayaquil como puerto mirando hacia el Pacífico es Callao, gozando esta ciudad el privilegio de ser prácticamente parte de la capital del Perú. Si Guayaquil no logra desarrollar su puerto hasta convertirlo en uno de aguas profundas, irá perdiendo importancia continental, más aún si a esto se suma la disminución de su tráfico aéreo planificado por la DAC. En definitiva, Guayaquil debe orientar sus esfuerzos para mejorar su infraestructura como puerto aéreo y marítimo, y debe, además, esmerarse en presentarse ante el mundo como una ciudad potente y trabajadora. Dentro del tema de la imagen de Guayaquil ante el país y el mundo, se habló de la mala labor informativa que ejercen los medios de comunicación que destacan la página roja como primer titular, lo cual incide y retroalimenta el problema de la inseguridad y la violencia. También se concluyó que el desarrollo del turismo interno e internacional debe enfocarse hacia las playas cambiando aquella caracterización tradicional que el Ecuador ha manejado respecto a recalcar al indio folclórico de la serranía, al páramo, y a lo colonial para manejar la identidad y el marketing de todo el Ecuador. Los paquetes turísticos organizados por Metropolitan Touring que explotan a las Galápagos, Quito y Machu Picchu, tienen un sabor a traición a la patria. Deliberadamente olvidan crear y sostener un segmento turístico relacionado a la vacación en playas y sol, que atraen a quienes viven en climas fríos y carentes de esa libertad existencial que significa el encuentro de la arena suave con las olas del mar tropical. (...) Lo importante de la reunión de Puerto Lucía, que en ningún momento pretendió asemejarse a las presuntuosas y petulantes intenciones de Cusín, fue que, desde un primer instante y desde el análisis de cualquier punto de vista que se enfocaban las posibilidades de desarrollo de la región, afloró constantemente la necesidad de encontrar la autonomía de la provincia. Existe la certeza de que el régimen centralista, sumado al natural sentimiento regionalista capitalino que lo administra, desarrolla un sistema empresarial parasitario que indirectamente frena, impide y obstaculiza el desarrollo de

86

LA CONTIENDA REGIONAL

otras regiones donde el concepto de riqueza se fundamenta en una actividad privada y verdaderamente productiva. En Puerto Lucía prevaleció un sentimiento de unión, fraternidad y entendimiento que duró 18 horas en sesiones de trabajo realizadas en un marco arquitectónico maravilloso construido frente al mar. La atmósfera, espiritualmente pura. Apenas se notó el débil y avergonzado empeño de alguien interesado en que el tema de la autonomía no trascendiera en el acta resolutiva. Se disiparon totalmente los temores que tenía yo para escribir una entrega que temí la semana pasada hubiese podido titularse “Torre de Babel 2”. La declaración de Puerto Lucía es simple, categórica. Se resume en una frase: Sin autonomía no podremos cumplir los sueños, las aspiraciones y los deseos de los habitantes de esta región. Sin autonomía nosotros no entraremos al siglo 21. De Puerto Lucía se deriva un renovado mandato a la Junta Cívica para que se desinhiba bastante más en el manejo público de un tema que, hasta ahora, ha sido manejado con cierto pudor y nugatoria prudencia.
PUERTO LUCÍA (12 de septiembre de 1999)

PERSONALIZANDO UN POCO
A mi criterio personal, bajar el tono en el manejo del tema regional sólo significará postergaciones infinitas. Si el tema ha evolucionado, ha sido a fuerza de empujones. La resistencia del centro ha sido obligada a acudir a un debate al que antes se rehuía. Los centralistas tuvieron que bajar a la arena del combate, y al hacerlo ayudan a declarar la emergencia del problema. Nosotros no hemos creado el problema. El problema existía y existe. Lo hemos desnudado y acelerado la necesidad de encontrar una solución. A nombre de la unidad nacional usada como escudo no se discutía el problema. Vivíamos en el reino de la hipocresía periodística. Hay quienes pensamos que de la tesis y de la antítesis, tarde o temprano surgirá la síntesis. ¡Ojalá la podamos ver!
LAS AUTONOMÍAS CASA ADENTRO (12 de noviembre del 2000)

Blasco Peñaherrera, Rodrigo Borja y Guayaquil
Hay un grupo de ciudadanos que hemos alzado la voz de la protesta. Y en distintas formas y maneras, Guayaquil ya está levantada en una insurrección emocional que triunfará algún día y que, mientras tanto, se ha plasmado en una regionalización política muy cruel y poderosa. Para Blasco Peñaherrera, así

87

LA CONTIENDA REGIONAL

como para Rodrigo Borja, somos una suerte de parias, de traidores a la patria, de malos ecuatorianos porque levantamos un punto de vista que él, como periodista prestado de la capital60, debería comprender. Pensamos firmemente que si Guayaquil se siente atrapada en una tela de araña burocrática es en parte debido al fracaso de la “desburocratización” no revolucionaria que el doctor Peñaherrera nos ofreciera en 1985, cuando Guayaquil lo eligió vicepresidente del Ecuador61. Pensamos, con sana convicción ecuatoriana que mientras no se rompa el centralismo político, administrativo y fiscal impuesto luego de una larga y millonaria dictadura petrolera y militar, y que mientras no se reorganice geopolíticamente al país de su estructura provincial obsoleta, nuestra ciudad seguirá produciendo malos municipios. Este fenómeno se produce no como causa, sino como efecto de una castración cívica y seguirá por consecuencia municipalmente inestable y dependiente de lo que se decida en otra parte. Sólo un milagro o un real liderazgo positivo nos salvará.
GUAYAQUIL: ESTABILIDAD Y POLITIQUERÍA (27 de junio de 1991)

Blasco, Guayaquil y Sarajevo

A Blasco Peñaherrera lo conocemos todos. Fue nuestro vicepresidente a costa de los votos de esta provincia. Su nombre ya resume toda una forma de ser no muy usual ni aceptada por quienes habitamos frente a un río caudalosamente generoso. Nos engañó, y si no lo hizo de todas maneras estaría de la raya al otro lado. (...) El domingo pasado, en uno de los tres medios de comunicación en los que escribe de acuerdo con cualquiera de sus aristas, textualmente dice lo siguiente: “En un acreditado programa televisivo de opinión, uno de los más desquiciados propulsores del regionalismo morboso –ese soy yo, dicho en blascolenguaje– se permitió decir que los guayaquileños estarían dispuestos a convertir a su amada ciudad en una nueva Sarajevo, antes que tolerar la persistencia del centralismo absorbente”. En su ofuscación no ha caído en cuenta que Sarajevo es la víctima y no el victimario, lo que aclara la dirección y sentido de mis ideas. (...) Y claro, los serbios ni los no desburocratizados por Blasco durante su fracasado intento en la vicepresidencia, rechazan que exista siquiera el derecho a la defensa. Esta es la dualidad y la gran contradicción que brota dentro de quienes atacan la intolerancia y la prepotencia frutos de la pasión, y no de la morbosa o enfermiza, sino de la fríamente calculada de acuerdo como la ley del oportunismo y de la hipocresía lo demandan.
Blasco Peñaherrera escribía para la revista Vistazo, que se suponía tenía raigambre guayaquileña, pues fue en Guayaquil donde se fundó y adquirió prestigio. 61 El vicepresidente de la República había emprendido una campaña denominada “de desburocratización”. Todo se inició y terminó cuando la comisión conformada viajó a Brasil a observar la desburocratización que se anunciaba en ese país y que falló, naturalmente, porque se burocratizó desde su inicio.
60

88

LA CONTIENDA REGIONAL

No es que me he “permitido” decir tal cosa. La escribo, la firmo y la publico. Ante el ataque del centralismo morboso, Guayaquil se está convirtiendo en Sarajevo, no precisamente porque sus gentes marchan a tomarse otras ciudades, sino porque los batallones de burócratas nos aplastan con intolerantes papeleos. Y las tropas no irán para allá, sino que estas sitiarán a las ciudades y regiones que se atrevan a levantar la voz guiados por los escribanos, beneficiarios y testaferros del centralismo salvaje. Si esto se convierte en Sarajevo, sin duda alguna que ellos serán los serbios. (...) Esta histérica reacción de Blasco parte simplemente de su rencor no resuelto con su antiguo jefe62, a quien mientras vea sentado en la alcaldía de Guayaquil, no hallará la serenidad de espíritu para manejar los temas guayaquileños.63
SARAJEVO Y BLASCO (2 de julio de 1992)

Francisco Swett y las posiciones veleidosas

Para Francisco Swett Morales no existen ciertas realidades, y estas las soslaya o subestima con criterios a mi entender incompletos. Pero las discrepancias regionales en nuestro Ecuador existen, y estulticia es sostener que nuestro sistema geopolítico colonial y caduco se soluciona educando a los burócratas para que, por favor, corrijan su “modalidad absolutista del poder”; y de infantil candidez resultaría por mi parte intentar debatir con quien tiene la intención de transitar como turista en el tema y retratarse en la línea ecuatorial del problema. Y así algunos guayaquileños estilan manejar el tema regional poniendo un pie en cada lado de la raya imaginaria, impresionados quizás por el monumento que se ha levantado a 27 kilómetros de Quito para justificar el nombre equivocado que pusieron a este Ecuador que sigue equivocándose. (...) Para mí el tema de la equidad regional está en este nivel de cristalización e idealización, mientras para otros es un tema ocasional y sin gravitación plena. Todo lo que se escriba al respecto hay que recogerlo pero, por sobre todas las cosas, hay que partir de un concepto que respete el poder político de las regiones, y que se acepte que un país saludable es aquel en el que cada región puede sentirse plenamente realizada. Esto, amigo Pancho, si usted quiere que el término amigo alcance, no es dividir al país. Es entenderlo. Para ello hace falta la conjunción de las neuronas y las hormonas que

León Febres-Cordero, de quien fue vicepresidente en una relación tormentosa. Dio mucha satisfacción a todos ver a Blasco Peñaherrera, en el Salón de la Ciudad, durante la ceremonia de posesión de Jaime Nebot como alcalde de Guayaquil, sucediendo a León Febres-Cordero.
62 63

89

LA CONTIENDA REGIONAL

usted menciona, pero sobre ello hace falta la capacidad de renunciamiento a posiciones cómodas o veleidosas.64
PISTOLEROS, PELOTAS Y NEURONAS (11 de julio de 1993)

Carlos De la Torre Flor y su condena

(...) El doctor Carlos de la Torre Flor, en carta dirigida a El Comercio de Quito (6 de septiembre) primero elogia al licenciado Humberto Vacas Gómez por su artículo en defensa de la Quiniela de Pichincha, y luego comenta sobre la parcialidad y absurdo del criterio que ha empleado el INEC en este análisis, sin duda porque las verdades duelen. Aplastado por los resultados, afirma que estos datos prueban el grado de deficiencia y de honradez de los costeños en el manejo de sus asuntos municipales. Lastimosamente, así de difícil y puntilloso es el problema regional, y así de limitado es el sentimiento de hermandad nacional. Es decir, que el trabajo del INEC realizado por J.J. Illingworth, aplicado por la mentalidad y opinión pública serrana sólo sirve para afirmar que los costeños son ineficaces y ladrones. Cuando se logró crear una forma de medir matemáticamente la realidad nacional, el doctor De la Torre Flor opina que las municipalidades costeñas no funcionan y que, por tanto, estamos condenados a vivir sumergidos en excretas. Seguir contribuyendo sin chistar. Por tanto, el informe de la INEC debe archivarse para siempre y acabar su discusión.
LA MATEMÁTICA REALIDAD REGIONAL (16 de septiembre de 1993)

Fabián Corral, la historia a su manera

Fabián Corral, nuevo personaje en estas lides, analiza las “Complejidades del centralismo” (El Comercio, 24 de octubre), y descubre recién temas sobre los que venimos abordando hace tantos años. Pero no puede ocultar sus sentimientos regionales al interpretar la historia a su manera; y considera que, durante los años militares y petroleros, los municipios fueron “abdicando” a favor del gobierno central sus servicios de educación, salud, hasta los extremos de transferir la limpieza de basura y agua potable. Y hace notar lo exiguo que es un presupuesto municipal por culpa de esa comodidad provinciana que contribuyó a acentuar la tendencia centralizadora. Fabián Corral es riobambeño o de alguna hacienda aledaña, y abdicó
En diciembre del 2000, en una entrevista por un canal de televisión, Francisco Swett declaró que las autonomías son ya un hecho “irreversible”. Mucho tiempo tomó a este gran economista guayaquileño alinearse con el pensamiento de Guayaquil.
64

90

LA CONTIENDA REGIONAL

de sus derechos provincianos. El columnista, posiblemente tentado por los beneficios que ofrecía el centralismo y olvidando a su ciudad o pueblo natal, descubre recién ahora la estúpida Ley de Régimen Municipal, la misma que fue reformada por otro que abandonó su provincia del Chimborazo para vestir traje centralizado, Osvaldo Hurtado.65 Entonces puedo afirmar que Fabián Corral es un hombre que ha vivido despreocupado de estas materias y que, por tanto, ahora se siente abismado ante las “complejidades” que el centralismo plantea. Y tan confundido está este ilustre notable66, que confunde centralismo con burocratismo y se sumerge en la teoría del bicentralismo. Se trata de confundir al ciudadano común e impedir que Guayaquil lidere el tema de la descentralización a sabiendas de que en las otras ciudades y cantones sólo les queda el inútil recurso de la quema de llantas cuando se requiere hacer oír su voz de protesta.
LA INSOLENCIA CENTRALISTA (6 de noviembre de 1994)

¿Cómo sentarse a dialogar con un Fabián Corral, que es el Cid Campeador de la centralización conceptual y de la arrogancia intelectual? Durante este evento organizado por El Comercio cuyo propósito es precisamente el de repensar el país mirando hacia el futuro, Fabián Corral fundamenta sus tesis centralizadoras en el pasado haciendo citas históricas que Luis Napoleón Dillon dejó escritas a cuenta de la revolución juliana, y concluye que, para entonces, el país vivió ya un sistema descentralizado que fracasó. ¿Cómo sentarse a repensar el país con quien afirma que la descentralización es un retroceso histórico, y se remonta a 1833 y cita a “El Quiteño Libre” donde, según él, escribieron los más íntegros intelectuales que han vivido en estas tierras. Y de esa época extrae frases que para él son de actualidad en cuanto a la organización geopolítica de un país que 166 años después todavía no logra resolver una unidad nacional fundamentada en armonía regional. ¿Cómo eliminar el desenfreno, el odio literario destilado por uno de los importantes editorialistas del mismo diario que aparentemente está empeñado en liderar esta hermosa iniciativa de repensar el país? No es congruente que dos días
Para “fortalecer” los municipios, el ex presidente imaginó que era suficiente fortalecer a las juntas parroquiales; y en una época en la que el petróleo llegó a venderse a 40 dólares el barril, descentralizó el impuesto a los espectáculos públicos en favor de los municipios para compensar el incremento del decimocuarto sueldo. Ya en ese entonces, ningún municipio del país tenía recursos propios para financiar ese aumento salarial, menos aún para manejar educación, salud, redes viales que fueron asumidas por quienes “sembraron” el petróleo alrededor de Quito. 66 Fabián Corral fue miembro de la Junta de Notables nombrados por Sixto Durán-Ballén para plantear reformas a la Constitución. Esas reformas nunca se llegaron a plantear, pero durante las discusiones el grupo de serranos se opuso tenazmente a la descentralización. El grupo de costeños hizo un informe de minoría respecto al tema, porque nunca hubo acuerdo.
65

91

LA CONTIENDA REGIONAL

antes que el panelista Fabián Corral vaya a Manta a proponer eso de repensar el país, se publique una entrega suya (“Entonces como ahora”, 15 de noviembre) cargada de soberbia conceptual.
REPENSAR EL PAÍS (21 de noviembre de 1999)

Simón Espinosa y la línea imaginaria

¿Cómo Ecuador no está al borde de convertirse en una línea imaginaria, si un periodista que hace gala de ser anticorrupto67 escribe lo siguiente?: “El Ecuador se hundirá si elige a Álvaro Noboa... Cuando ellos vuelvan al poder, el país se alzará en armas” (Vistazo, mayo 7) ¿Qué significa eso? ¿Qué tipo de anticorrupción es esa? ¿Qué tipo de periodismo se practica? ¿Qué tipo de democracia quieren? Soy acérrimo antibucaramista y rechazo esa vulgar forma de vida y de moral que el bucaramismo exige llevar como carné no en el bolsillo sino en la conciencia. Pero ese tipo de arrogancia e imposición intelectual de Simón Espinosa tiene el simple mérito de ser frontal y abierta, cosa muy inusual en los de esa región. ¿Cómo el Ecuador no será una simple línea imaginaria si hay quienes no aceptan sino el triunfo electoral de un candidato serrano? ¿Cómo no será eminente que existe un coloniaje intelectual que no se superará ni con esta, ni con cualquier otro tipo de Constitución que se invente? Alguien me decía el otro día que el Ecuador requiere de un Pinochet para enderezar sus esperanzas. Yo le respondí que no. Pero que si era necesaria una dictadura, serían necesarios dos Pinochet; uno para la Costa y otro para la Sierra, porque de lo contrario sólo se incrementaría el apartheid político que desde el centro con el Litoral se practica.68
ECUADOR: ¿LÍNEA IMAGINARIA? (24 de mayo de 1998)

El inefable Simón

El inefable Simón Espinosa echa la culpa al centralismo guayaquileño de las desgracias de Esmeraldas “al haber prohibido la venta de banano” en esa provincia norteña (Espejo del alma. Diario Hoy, 5 de enero). Vaya tamaña estupidez. Los capitalinos explotan y depredan las maderas esmeraldeñas, exportan por ahí “su” petróleo quiteño, contaminan sus playas, la utilizan en beneficio de “su” turismo personal y se enriquecen con los contratos de ampliación de refinería que se efectúan por allá de manera escandalosa. Pero la culpa es de los terribles chicos malos guayaquileños. ¡“Divide y reinarás”,

67

Simón Espinosa fue miembro de la Comisión Anticorrupción.

92

LA CONTIENDA REGIONAL

predica el evangelio de quienes predican una unidad nacional convertida en moneda de uso personal! Simón Espinosa es capaz de cualquier extremo para frenar la rebelión de Guayaquil.69
SIGUIENDO EL HILO CENTRALISTA (17 de enero de 1999)

Doña Guadalupe y Jorge Salvador Lara

¿Cómo creer en la sinceridad de la propuesta de El Comercio, si el mismo día en que se celebró el foro en Guayaquil, organizado por el diario capitalino, Jorge Salvador Lara escribió una serie de estupideces históricas, ofensivas, llenas de prejuicios y cuyo contenido fue calificado por la propia directora de El Comercio, doña Guadalupe Mantilla, como “pensamientos anticuados”. Estos pensamientos publicados coincidentemente el mismo día en que se realizaba el foro, desorientan a la ciudadanía capitalina que se halla desconcertada y asustada ante la consulta popular que se prepara en Guayas y que es mucho más inocua y simplona de lo que debería de ser.
REPENSAR EL PAÍS (21 de noviembre de 1999)

Carta a Roque Sevilla

Me alegro que usted haya declarado en estado de alerta amarilla a la tensión que existe entre las dos ciudades, que para mí son parte de un mismo todo. Nací y me formé en Quito. Vivo y me alimento en este puerto. Usted ha aceptado públicamente que la actual estructura política administrativa del país está caduca, y ha convocado a la famosa Asamblea de Quito para, en la Plaza Grande, izar y saludar a las banderas de las dos ciudades, mientras aquí levantábamos un inmenso crespón negro. Previamente usted, en una entrevista aparecida en este diario (31 de marzo), acepta o pide que a cada región se le entregue en relación con lo que cada región produce y reclama. Y así usted señala que durante el año pasado su ciudad solamente recibió 133 mil millones de sucres, contra los 221 mil millones que recibió Guayaquil70. Esta afirmación usted la hace sin considerar los estragos del fenómeno de El

Simón Espinosa incitaba a la dictadura militar para frenar la evolución del tema de las autonomías. En su entrega “Si yo fuese presidente” (Hoy, 11 de diciembre del 2000), escribe lo siguiente: “Tal vez el futuro del Ecuador se decida por una oligarquía que arrase toda resistencia y modernice el país, o por un ejército patriota que arrase toda oligarquía y modernice al país”. La misma actitud tuvo en una intervención pública dentro del despacho presidencial de Jamil Mahuad, donde pidió ante un grupo de periodistas que el gobierno asuma el gobierno total. 70 Tipo de cambio al 30 de junio de 1998: S/.5.285. Corresponden a 25 y 40 millones de dólares, respectivamente.
68 y 69

93

LA CONTIENDA REGIONAL

Niño, las emigraciones que se refugiaron del campo en la ciudad, y el análisis de valores recibidos por cada ciudad durante toda la década pasada, y las que quedan atrás. (...) En vez de izar las banderas, ¿por qué el alcalde de Quito no cruza la Plaza Grande, va donde doña María del Carmen Araujo, dueña del Proyecto MOSTA que maneja 80 millones de dólares en préstamos, y le pide explicaciones de ¿por qué el CONAM sigue postergando la presentación de un plan de descentralización que ha sido financiado por esos organismos internacionales que acentúan la centralización mediante obligatorias consultorías facturadas en dólares en beneficio de los cultos capitalinos? Luego cruce otra vez la Plaza Grande, gire hacia la derecha, y pregúntele a monseñor Mario Ruiz Navas por qué la Conferencia Episcopal, que ocupa una silla en ese mismo CONAM, no quiere discutir sobre estos temas. Pregúntele por qué nos califica de enfermizos por cuestionar sus puntos de vista que no son dogmas de fe ni mucho menos. Hace mal el prelado al atacarnos simplemente porque hemos dicho que la mentalidad de la Conferencia Episcopal es uno de los elementos que fundamentaron la centralización absoluta de este Ecuador descuartizado. (...) Ustedes manejan las cifras y el dinero; nosotros sólo padecemos los resultados. En cuanto a que en 1998 el municipio de Quito recibió del Estado menos que el municipio de Guayaquil, sin duda se explica porque a causa del centralismo, el gobierno de turno entrega a los municipios de acuerdo con la capacidad política de sus alcaldes. Para frenar eso es que auspiciamos la ley del 15% que ustedes hicieron naufragar en el burocratismo. Este es un gran vicio del centralismo, que tiene capacidad de “regalar” lo ajeno de acuerdo con sus conveniencias del momento. Disculpe, señor alcalde, pero seamos consecuentes y sinceros; realmente creo que usted tiene una menor capacidad política que nuestro alcalde Febres-Cordero y, en consideración a eso, creo incluso que le han entregado dinero en desproporciones desmesuradas porque las cenizas del Guagua Pichincha fueron bastante menos leves que las aguas del fenómeno de El Niño. (...) Señor alcalde de Quito, gracias por tan abundante lirismo y buena voluntad aparente. Usted no es la única voz oficial de Quito. Fabián Corral y Mario Ruiz son también voces oficiales de la Asamblea de Quito. No es suficiente que usted maneje su imagen en base de alertas amarillas mientras por acá predominan los crespones negros. Aquí hay un volcán, señor alcalde, un verdadero volcán que no se aplaca izando las banderas, y que ni Fabián Corral ni Monseñor Ruiz deben despreciarlo. No es prudente ni cristiano.
CARTA AL ALCALDE DE QUITO (11 de abril de 1999)

94

LA CONTIENDA REGIONAL

El papel disociador de la Iglesia

Mientras la prensa quiteña debate y arguye abierta y arduamente a favor de la centralización absoluta e inculpan de regionalistas a quienes cuestionan su punto de vista, los medios de comunicación guayaquileños no dicen ni pío, y ni siquiera cubren los foros y debates que con tanta intensidad se están dando. Sí cubren las locuras de la Conferencia Episcopal, la misma que ha ratificado antirreglamentariamente a monseñor Mario Ruiz Navas como vocero oficial, a fin de que polemice a favor de la centralización absoluta. ¡Estamos locos, él nos dice! Sí, estamos locos al ver cómo nuestra propia Iglesia Católica nos disocia y alborota el manicomio. Ojalá ellos abran un foro y nos inviten para que las propuestas sean debatidas antes de ser excomulgadas. La inquisición ya es cosa del pasado. Al respecto espero enviar una carta al Santo Padre.
IMPUESTOS, PARO Y BUENAS NOTICIAS (25 de abril de 1999)

(...) Hay católicos que nos sentimos lastimados por el vocero de una Conferencia Episcopal, monseñor Mario Ruiz quien, en vez lograr unir a los ecuatorianos, ha caído en las pasiones regionales y que en estos tiempos determinantes solapa a la centralización y se yergue como defensor del actual sistema del “Quito es todo” que Jamil Mahuad tan bien representa.
EL TEMPLO MORMÓN (4 de julio de 1999)

El bicentralismo de Enrique Ayala Mora

Eso del bicentralismo está bien para gente inculta o para burócratas oscuros, pero no para pensadores del calibre de Enrique Ayala Mora. El bicentralismo gramatical y físicamente es un imposible y un absurdo. Es un cuadrado redondo. Es un juego de palabras lleno de mala fe que pretende disociar y fragmentar a la Costa y aislar al Guayas endosándole culpas que no tiene. El centralismo no se da alrededor de Guayaquil en la medida que en esta ciudad no se decide el manejo del gasto público, ni se reparten privilegios derivados del poder administrativo que el Estado acapara. Estos manejos y repartos están geográficamente bien ubicados en la ciudad de Quito donde se instalan manabitas, guayasenses, imbaburenses, riobambeños y demás provincianos que en su vida privada le han apostado al Estado como motor de la economía suya personal y, por ende y por rezago, de la economía nacional. Enrique Ayala Mora eso debe conocerlo muy bien ya que él es el prototipo del emigrado de provincias abandonadas que se ha instalado en la capital para desarrollar sus capacidades y elegancias. Guayaquil, por contrapartida, es un gran centro urbano no gracias a la acción del Estado, sino gracias a la pujanza comercial y al sentido liberal de su economía que se desarrolló desde siempre dadas sus condiciones de puerto y vocación de comercio.
LA AUTONOMÍA MANABITA (26 de septiembre de 1999)

95

LA CONTIENDA REGIONAL

Vladimiro Álvarez y su dualidad conceptual

Lo que no acepto ni entiendo es la postura de Vladimiro Álvarez. Educador guayaquileño, y en ejercicio de su tan alta función, ha reaccionado tan adversa y agresivamente en contra de esto de las pretendidas autonomías, olvidando que este embrión fue el resultante académico engendrado en la misma Universidad Católica, de la cual él sigue cobrando sueldo en calidad de rector mientras ejerce el ministerio de Gobierno. Esa dualidad e ingratitud no son propias de esta región. Para repensar el país hace falta una gran sinceridad y aceptar que las cosas deben cambiar ya, porque de no hacerlo se dividirá el país. Si eso no lo entiende un ministro de Gobierno, es que realmente el puesto de ministro o el de rector, le ha quedado inmenso.
REPENSAR EL PAÍS (21 de noviembre de 1999)

Diego Cornejo, Felipe Burbano y otra vez Simón

Está bien y acepto los desenfrenos literarios de Diego Cornejo Penacho, Simón Espinosa o Felipe Burbano del diario Hoy. Ellos no tienen remedio. Eso es odio puro y nada más. El hijo de Simón Espinosa le tomará la posta por cien años más. Entiendo que sus furias la descarguen atropellando verdades y descalificado a la Junta de Beneficencia del Guayas en una labor centenaria. Entiendo que en su mentalidad cerrada olviden que del presupuesto general del Estado, el ministerio de Salud destina tan sólo el 5% para la salud de esta provincia para compensar lo que rinde una lotería que, cuando la quiso administrar, el Consejo Provincial de Pichincha dos veces la quebró. Entiendo a los Simón Espinosa, a los Felipe Burbano, a los Diego Cornejo Penacho. Ellos se fundamentan en un ciego odio regional. Sin ese odio perderían lo mejor de sus extravagantes argumentos improvisados al calor de una contienda que les irrita tener que intervenir.
REPENSAR EL PAÍS (21 de noviembre de 1999)

Eduardo Castillo Barredo: ser o no ser

De hecho, Eduardo Castillo Barredo y algunos otros pensadores guayaquileños han venido sosteniendo posturas académicas dilatorias o confusas como actitud frente a una circunstancia tan especial como la que se está viviendo. No ha sido fácil llegar a momentos tan cruciales, y quienes han venido luchando con más fiereza que otros por precipitar acontecimientos que anulen las prácticas dilatorias respecto a la urgencia del tema, vemos con desilusión que personas inteligentes y preparadas no se alineen. En Quito se alinean fácilmente porque el centralismo es en sí un interés

96

LA CONTIENDA REGIONAL

común aglutinante. Defender el centralismo es una sola causa y se asemeja a defender un fuerte. En cambio, hay cien maneras distintas de aplicar un régimen de autonomías. Pero hoy, 170 años después de fundada la República, el problema no es académico. Es un problema de actitud frente a determinadas circunstancias históricas. O somos parte de esta historia que está por escribirse, o simplemente seremos colaboracionistas del sistema centralista imperante, razón por la cual no merecemos ser parte de la historia. Mejor es callar, y dejar que otros luchen, que sembrar dudas, causar desasosiego y ponernos a analizar cómo saldrán torcidas las ramas del bosque que estamos sembrando. Queremos sombra, porque esta región necesita descanso de una humillación histórica que ha quedado institucionalizada mientras trabajamos de sol a sol y vemos día a día cómo, en otra parte, se decide muy cómodamente cómo fabricar los reglamentos para disponer qué hacer con el fruto de nuestro esfuerzo. (...) Por esta razón, es que pienso que votar NO en las actuales circunstancias es anteponer el ego académico al sentir de la región que ha producido acontecimientos que, aunque desordenados y poco convencionales, son el fruto de una labor, de un esfuerzo y de un temperamento típicamente costeño. Académicamente, se puede discutir hasta el infinito, y eso sólo posterga la solución del problema. Hay que entender que, en el fondo, la gran diferencia entre descentralización y autonomías es que la descentralización es una concesión graciosa por parte de quienes no quieren descentralizar ahora sino 170 años después, tal como lo promueve Edgar Terán en el foro de la Universidad Católica de Quito. Las autonomías, en cambio, pasan a ser un derecho regional para lograr descentralizar aquello que el país acuerde dentro del marco de la Constitución de la República. La consulta popular, si llega a producirse, significará la oportunidad de lograr una ruptura administrativa con el pasado y una reestructuración emocional de la nación. Si hay cosas equivocadas, las iremos arreglando. Las autonomías se hacen andando, y falta todavía mucho camino por recorrer para concretarlas; durante ese trayecto, iremos ajustando las actitudes que hemos debido adoptar para llegar al punto en el que estamos. Las posiciones académicas de Edgar Terán y Eduardo Castillo coinciden en el fondo. La diferencia es que el uno reconoce ser centralista; y el otro, sin reconocerlo, le sirve de punto de apoyo.
SER O NO SER (10 de diciembre del 2000)

97

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

98

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Capítulo 2 PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

99

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN
Quisiera no estar encerrado en esta columna de periódico que aprisiona mi grito también desesperado. Quisiera que cada letra fuese un taco de dinamita y tener la fuerza de hacer volar en pedazos todo aquello que fuese necesario para hacer pensar a la patria.

ABRAHAM MOSCOSO (1 de abril de 1984) 71

A veces la noticia se refina por pura extravagancia, otras para enseñar los dientes y las más de las veces para vender más fácilmente.

JUEGO SUCIO (9 de marzo de 1989)

El periodismo sin causas, sin lucha abierta, sin línea es como una nave a la deriva.

VISTAZO POLÍTICO (28 de mayo de 1992)

Abraham Moscoso fue un ciudadano que a sus setenta años y alcoholizado en parte por el tedio, la desesperanza y la falta de capacidad de expresión válida para reclamar por todo aquello que no pasaba, lanzó una especie de explosivo sobre un grueso tubo que ni sabía para qué traslada sangre negra de la tierra ecuatoriana hacia un exterior incógnito, desconociendo que allá, transformada en energía, porta progreso, confort y realidad... Y así estalló el oleoducto. No por terrorismo, sino por pura incomprensión de lo que el petróleo significó para él: ¡Nada!
71

100

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

CASOS, ANÉCDOTAS Y ALGUNOS EVENTOS
El Cajas, o lo inexplicable de la esencia
El periodismo, esa mecánica de información que busca la constatación, el hecho visual y cierto, se vio tentado a competir contra el misterio, a explicar lo inexplicable y a intentar probar sus amarras abriéndose camino en medio de nubes, de soles y de hechos que realmente están en cada alma para sí guardados. Muchos cayeron en la tarea de promover la expectativa de un pueblo que se vio profanada por la vanidad del ego informativo, por el sensacionalismo fácil y por un modernismo tecnológico que únicamente prueba que en cuestiones del alma no hemos avanzado nada. Se escribió y se dijo. Se dudó. Se afirmó. Se negó. Se bendijo y también se maldijo. Parecería incluso para las almas más sencillas que se lograría por vez primera entrevistar a la Virgen María. Preguntarle sobre los misterios que encierra su concepción inmaculada y sobre los porqué del cielo. Se gastaron páginas enteras, miles de metros en filmaciones y entrevistas. Los autos se enfilaron y se desafió a la prudencia y al miedo. Los que no se fueron quedaron esperando en la comodidad de su casa que el periodismo traiga la concreción del hecho. Los incrédulos cruzaron los dedos. Los políticos calcularon los efectos. Los resentidos tuvieron miedo. Felizmente, El Telégrafo guardó la compostura adecuada y no vendió cosas del cielo. Ahora se debate sobre los efectos que la retina produce ante la mirada fija, pero no se piensa en el milagro diario de la vista. Se debate sobre geología, sin recapacitar en el milagro inmenso de tener el suelo que nuestra humanidad cada día pisa. Se habla de las emociones agudas, de las lágrimas que causa la fatiga, pero no se dice nada sobre el milagro diario del amor que procrea, alimenta y cuida. El periodismo quedó encandelillado por los hechos periféricos y fatigado ante lo inexplicable de la esencia. Se dijeron muchísimas cosas y, sin embargo, nada se ha dicho de la vida ni de aquello que viene después cuando la vida cae en el vacío. No se explicó cómo es que la palabra Dios nos alivia y nos abriga, pero se abundó en aquello de las ramas de los árboles, en la formación de las nubes y en otras tantas nimiedades. Y es que en estas cuestiones de la fe, periodísticamente se debe tener un cuidado extremo. Difícil es, amigos periodistas, que puedan pasar a la historia metiéndose en cosas del alma ajena. Debemos respetarnos unos a otros en la intimidad calmada que la fe a cada cual otorga. Los no creyentes deben creer a los creyentes, y lo contrario. Y si no hay autores de tal daño, es mejor que se

101

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

incline la frente y doblando simplemente la rodilla se retorne con un reportaje llano y moderado. Además, y mirando desde otra arista menos expectante, hemos podido apreciar, gracias a ese mismo periodismo, algunas situaciones particulares que llamaron la atención. La ponderación, inteligencia y aun la confusión de algunos sacerdotes que son en quienes los católicos tenemos ahora puesta la mirada. Y hubo de todo. Desde aquel maestro que nos hizo meditar en la poca atención que ponemos al milagro diario de cada amanecer, hasta aquel que puso énfasis de duda en el acento de Patricia Talbot, o del otro que nos negó la validez del hecho fundamentado en que la Virgen prepascualizada no estaba al día en materia de la liberación revolucionaria. El periodismo finalmente aportó con variedad y con hechos ciertos como aquel de la Catedral de piedra y no de carne ni de hueso que cerró sus puertas para impedir que la ensucien por dentro.72 Y finalmente llegó un voto de silencio necesario para acallar los excesos de la prensa. Respetemos este acuerdo tan necesario para que nuestra Iglesia no se divida más y que tampoco nos divida.
EL PERIODISMO Y LA FE (17 de septiembre de 1989)

El Cajas, diez años después

Sorpresivamente, y quizás por falta de material incandescente, luego de llegar a los acuerdos de paz informativa para que el tema de UNIVENSA y las guías telefónicas73 duerma el sueño de los injustos, Vistazo y Televistazo rompen fuego respecto al tema de El Cajas. La investigación periodística se sustenta en las declaraciones de un técnico y en unas tomas que aparentemente prueban que se trató de un simple montaje. El material está presentado de manera acusatoria, aunque las conclusiones o explicaciones de tales hechos bien podrían ser otras y no necesariamente aquellas que podrían desprenderse luego de ese sensacionalismo usado en un tema que puede herir a unos u otros; pues tratándose de la fe y las creencias personales, las susceptibilidades se elevan a su máxima potencia. Y fuese lo que fuese, no se justifica la furia y espectacularidad informativa que suele utilizar ese medio de comunicación cuando, colocando una portada en la revista, elabora sugestivas cuñas comerciales de televisión para causar expectativa y promover así su
La Catedral de Cuenca fue cerrada el día de una peregrinación masiva, lo cual motivó reacciones por parte de los peregrinos. 73 Univensa es una sociedad comercial entre diario El Universo y Ecuavisa, empresas que consiguieron un contrato para imprimir las guías telefónicas de la ciudad, lo que motivó un escándalo por la forma en la que se manejó la contratación. Se inició un juicio penal por el asunto, juicio este que al parecer ha quedado archivado.
72

102

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

venta. Este mecanismo prepotente y abusivo causa un efecto multiplicador y anticipado en la opinión pública, aun en quienes nunca jamás compran la revista cuyo problema quincenal es encontrar una portada vendedora. Este mecanismo comercial es una mala artimaña periodística que puede causar daños irreversibles a terceros indefensos ante una opinión pública manipulada por simple deseo de comercio. ¿Podrán los interesados difundir su punto de vista, su verdad, su defensa con tanta difusión o aliento? ¿O sólo tendrán a su alcance las Cartas al Director reducidas a cien palabras? (...) Para la prensa moderna, Lady Di y la Virgen María son tan sólo productos. Si a la revista Vistazo le hubiese correspondido manejar su negocio en aquellos tiempos cuando se produjeron los misterios de Fátima o de Lourdes, posiblemente no existirían esos santuarios donde millones de peregrinos acuden anualmente para sentir reconfortada su existencia. Creo que los milagros existen y dependen de la sensibilidad espiritual de cada uno. Patricia Talbot es un ser que emana algo distinto y ella puede estar viviendo sus propios milagros. Yo la he conocido y tratado desde hace pocos años recientes. Su espiritualidad salta por los poros. La revista Vistazo no cambiará. Le impide su soberbia. La revista Cosas está haciendo mejor las cosas. (...) La investigación de Vistazo debió llegar más allá de donde ha llegado. Quizás luego de conocerla, descubrir la sensibilidad superior y muy notoria de la “Pachi” Talbot, la periodista podía formarse un juicio y descifrar el misterio, o al menos otorgarle el beneficio de la duda. Periodísticamente, debería haberse determinando si la vidente tiene alma estafadora, si se ha beneficiado con el engaño que le imputan, o si ella ha hecho mal a alguien y, peor aún, daño equiparable al que Patricia Estupiñán de Burbano, editora de Vistazo, ha hecho con frecuencia en sus ediciones y portadas quincenales. Basta leer las constantes Cartas a la Dirección que no se cansan de formular reclamos y aclaraciones sobre informaciones mal estructuradas. Creo que Patricia Talbot, así como muchos seres humanos, tiene su propia forma de comunicación con Dios, más o escasamente intensa. Mi conclusión es que todas estas manifestaciones deben ser íntimas y deben alejarse del periodismo, el mismo que muchas veces puede tomar forma de demonio. Se debe entender y suponer que para quienes viven alrededor de las empresas de comunicación y para muchos periodistas no existe otro Dios que el dinero... y la noticia.
EL PERIODISMO Y EL CAJAS (30 de julio del 2000)

103

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Apología de la muerte de Carlos Pizarro

Murió en su ley Carlos Pizarro. Según el boletín de la SENAC debido “al nivel de violencia al que han llegado los grupos de extrema derecha ligados al narcotráfico en el hermano país”. El carismático guerrillero que intenta desde su tumba desplazar la figura del Che Guevara ha muerto abandonando las armas para buscar el poder por los caminos de la paz. Pero pocos saben, y la SENAC menos aún, cuántos cadáveres quedaron sembrados en el camino del guerrillero arrepentido detrás de dieciséis años de violencia. Para ellos ningún homenaje y son usados solamente para el efecto dramático. Cabe recordar el episodio del Palacio de Justicia de Bogotá donde Pizarro fue un principal protagonista y que marcó un hito histórico de esa vorágine de violencia sin final que azota a Colombia. Carlos Pizarro murió buscando los caminos de la paz, era el hecho noticioso, pero no se destacó que los revolucionarios, así como las revoluciones, también envejecen y mueren en su propia salsa por el propio peso de la historia. Los grandes titulares de la prensa rindieron un homenaje al guerrillero colombiano, sobrevalorado en nombre de esa paz, y olvidaron los nombres de aquellos cadáveres que quedaron atrás. No meditaron en el verdadero mensaje encerrado en este capítulo que la historia nos brinda. Sólo la SENAC filosofó en la medida que ella está siempre preparada para aprovechar cualquier oportunidad informativa y para cubrir la así inútil pretensión de adoctrinarnos. Si la Ley del Talión marcó los inicios del derecho penal, estamos quizás regresando a ella debido al decrecimiento del sistema judicial agotado por el hombre en su eterna búsqueda del poder político ilimitado.74 Los pensamientos periodísticos alrededor de la lamentable muerte de Carlos Pizarro se quedaron en la intrascendente periferia e hicieron apología de un asesino asesinado. Hubo por ejemplo un noticiero televisado de la noche que le dedicó casi todo el espacio en homenaje. Me pregunto: ¿homenaje a qué? ¿Cuántos minutos merece a cambio todos los días la épica muerte de un periodista, de un juez, de un policía inocente o de un niño despedazado por una bala lanzada sin destino?
EL PESO DE LA LEY (10 de mayo de 1990)

74

Los linchamientos a supuestos delincuentes comenzaban a tomar frecuencia inusual.

104

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

El caso Bedoya

La muerte de Marco Vinicio Bedoya75 en su propia ley, como podría quizás decirse, constituyó un hecho que atrae la atención de todos. La extraña belleza de Carolina Ramos ha cobrado nuevo empeño asociada ella al misterio, la aventura y a la muerte, consecuente con eso de que en televisión, el sexo y la bala constituyen los pilares para mejorar la sintonía. Carolina es una suerte de heroína que rompe barreras sociales y salta a la fama que dentro del mundo moderno jamás es triste, porque fama es fama y el resto ya no cuenta. Si no pregunten a Abdalá y a su gallada. Carolina es una modelo para tantas chicas que intentan incrustarse en el primer mundo a través de la pantalla, sabiendo que quizás no tienen otra oportunidad si no explotan lo que la naturaleza con tanta generosidad les ha brindado. Son inocentes criaturas, culpables sólo de su belleza y formadas por y para los programas de televisión que les arrulló desde la cuna. (...) El animador Bedoya logró sintonía, y el dios rating perturbó su vida y lo mató para siempre. Pero ese éxito no constituye un modelo para los jóvenes, en el sentido que muchos desearíamos. Eso es lo preocupante. Que quienes cotidianamente elaboran las noticias, quienes manejan nuestro tiempo libre, quienes tienen la capacidad de entrar en nuestros hogares hasta altas horas de la noche, caigan prisioneros de un mundo donde el poder, el sexo, la fama y el dinero se entremezclan y revuelcan en una misma cama.
EL PODER DE LA TELEVISIÓN (17 de mayo de 1998)

¿Quién mató a Bedoya?

El poder de la televisión es inmenso. Tiene mayor poder destructivo que mil bombas atómicas juntas y podría, bien encaminada, constituirse en una tabla de salvación para un país como este, donde el problema es de educación. Todo depende de quien apunte y hacia dónde se apunte. Esa es la responsabilidad que tienen aquellas seis o siete personas que en este país han recibido el don de poseer un arma tan potente, para bien o para mal de nuestra sociedad en camino a la agonía. ¿Quién mató a Bedoya? La televisión posiblemente.
EL PODER DE LA TELEVISIÓN (17 de mayo de 1998)

Marco Vinicio Bedoya, popular animador de televisión, fue asesinado en circunstancias que jamás fueron aclaradas pero que hacían suponer se entremezclaban con el vértigo de mujeres bellas que lo rodeaban durante su programa, y el nivel de lujuria y celos que debía rodear a ese ambiente.
75

105

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

La mierda y la noticia

¡La noticia es muchas veces una droga destructiva! Es la gran telenovela. Por esa razón, me adhiero plenamente a las expresiones del alcalde León Febres-Cordero. Al inaugurar la adecuación del parque Centenario, hizo notar a los periodistas que ellos, ese mismo día, se habían ocupado más en hablar de los atrasos en los trabajos del parque de La Madre que en los trabajos realizados en el parque más importante que Guayaquil tiene. “Siempre se inventan alguna mierda –dijo– con tal de empañar las buenas nuevas”. Si no usaba la palabra mierda, tampoco había esta noticia. ¡A veces en materia informativa, es mejor estar fuera que adentro!76
LA NOTICIA (18 de octubre de 1998)

¡Por la noticia!

Era 1 de diciembre y durante el paro nacional, así se produjeron los hechos vistos detrás de mi ventana: La policía, de lejos y sin aires de furia, lanzaba rítmicamente sus bombas lacrimógenas para dispersar a manifestantes que demostraban sus primeros aires de violencia. Jugaban y se correteaba de esquina en esquina. La turba no era numerosa aunque sí juvenil, descamisada y revoltosa. Rápidamente, los propietarios de vehículos pusieron su patrimonio en resguardo y abandonaron el área. Solitarios quedaban dos automóviles decorando la alocada esquina. Uno vetusto y otro flamante. A su lado pasaron una y otra vez los manifestantes en avance o retirada de acuerdo con el ritmo de los gases. En una de esas ocasiones, un joven alto, ágil y bullicioso descargó el palazo sobre el parabrisas del auto flamante, astillándolo ligeramente. Al vehículo viejo no lo tomó en cuenta y siguió hacia delante en desenfrenada carrera. Un fotógrafo atento siguió el acontecimiento y, por instinto, se acercó a fotografiar al parabrisas fisurado. Esto motivó a un camarógrafo para competir con su toma, y estos dos juntos a su vez atrajeron la atención de otro joven revoltoso armado con su palo que se había dado cuenta de que la prensa iba a cubrir en vivo y en directo el efecto de su mano. Descargó con fuerza toda la potencia de su furia en el malogrado auto, lo cual a su vez atrajo a otros insurgentes, y estos a su vez a otros periodistas. Empezó a retroalimentarse el acontecimiento en un círculo vicioso perfecto. Un concierto de piedras, patadas, fotos y palos hasta que no quedó un solo vidrio o espejo entero en ese automóvil ya destrozado. Los hechos llegaron a su clímax cuando quisieron incendiar el auto y lo voltearon equivocadamente

76

En alusión al programa “Dentro y fuera” de corte sensacionalista.

106

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

por el lado contrario al que se suponía iba a permitir que se riegue gasolina. El vehículo quedó llantas arriba arrimado a un pilar de un edificio de madera, de tal manera que si se lograba iniciar el fuego la tragedia se extendía a cosas mayores, pues en ese edificio habitan desde siempre unas ancianas con muy poca capacidad de reacción ante una eventualidad tamaña. Terminada la faena, sudorosos revoltosos y periodistas se reunieron en un solo todo en la mitad de las dos avenidas en busca de más aventura. Juntos compartían la aventura y el agua. Eran socios de una jornada de protestas. El automóvil destrozado salió en todas las portadas. Revoltosos y periodistas habían cumplido. ¡Había la noticia! ¡Hubo foto de portada!
LA NOTICIA (18 de octubre de 1998)

Pa’ gozar

El jueves de la semana pasada intenté recrearme ante el televisor. A las ocho y treinta se inició una película cuya presentación prometía mucha acción y perfiles altamente eróticos mediante unos bellos pechos femeninos totalmente descubiertos que amenazaban romper la débil pantalla de cristal y la retina. Ilógicamente, el canal no hizo ninguna advertencia para el uso del televidente y, como era hora temprana arrimada al noticiero, pasamos súbitamente de la muerte real del narcotraficante colombiano Pablo Escobar, tema que dominaba el noticiero, a un mundo de “película” impregnado de sangre, violencia y sexo. Todo aquello revuelto a su vez en una cantidad de publicidad de licor, la misma que seguramente había sido pautada intensamente a propósito de las fiestas de Quito. Dos horas de escenas desordenadas, sin hilvanar nada sino el deseo de saber quién era el asesino que, por supuesto, habíamos descubierto de antemano, y la espera de saber en qué momento las “poses de un asesinato” (así se titula el film) iban a descubrir los rugientes senos de una hermosa mujer. La muerte se dio esta vez de forma diferente. Una trituradora de cocina molió los dedos del fortachón quien, luego de empapar y salpicar con sangre la sala, el comedor y el dormitorio, terminó sumergido en la tina de baño donde ella, la indefensa mujer, superó a Lorena Bobitt y lanzó intencionalmente un secador de pelo para electrificar al asesino quien, ya indefenso, resultó asesinado para satisfacción general. Llegó el policía amigo, se enamoraron, tuvieron muchos hijos y fueron felices. Una publicidad de aguardiente, otra de ron y finalmente otra de otro aguardiente. ¡Viva el Ecuador! Era la palabra usada para cerrar el comercial. No exagero. Lo de “Viva el Ecuador” es textual. Y no una exageración mía. La publicidad del ron se identificaba por las formas sugestivas y provocativas de unas bellas damas. La publicidad del aguardiente con la palabra farra. “ Pa'

107

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

gozar de nuestro Ecuador” era la frase final. El artículo 15, literal (d) de la Ley de Defensa del Consumidor prohíbe la publicidad que “vulnere los valores históricos, patrióticos o religiosos”. Queda a juicio de cada lector determinar si el canal de televisión debió hacer las advertencias al público de protección al menor. Que juzgue cada cual si se debió llevar esa película en otro horario o si los publicistas emplearon mal el nombre de Ecuador. Que juzguen los publicistas si se violó o no el artículo 15 de la ley de Defensa del Consumidor. Que algún diputado considere si se debe o no imponer controles reales sobre la programación televisiva. Que juzgue algún psicólogo o penalista, si hay o no relación entre esta película y un posible accidente que podría darse cuando a algún menor de edad se le ocurra probar qué sucede cuando el secador de pelo se sumerge en la bañera con o sin licor, naturalmente. (...) No se puede cuantificar cuánto daño se hace a la sociedad a causa de estos bacanales de libertad diseñada sólo pa' gozar. Sólo sé que no existe conciencia empresarial sobre las limitaciones que se deben imponer quienes, a cuenta de la libertad de expresión y de la libertad empresarial, viven un mundo propio y aislado de la realidad nacional. Dios no quiera que sea un hijo de uno de ellos quien caiga en esa inconsciencia nacional, arrollado por la irresponsabilidad de un ebrio conductor, la lujuria, la droga, la violencia, el secador sumergido en la bañera o la sangre hecha ya licor. ¡Pobre Ecuador!
PA' GOZAR (12 de diciembre de 1993)

Horarios de protección al menor
Respecto a la televisión y a las restricciones de horarios y advertencias que deben hacerse para que exista lo que en otros países se llama “horario de protección al menor” u “horarios familiares”, la Ordenanza de Espectáculos Públicos, en la que tanto empeño como concejal del Cantón puse, intentó homologar los espectáculos a los programas de televisión. La obligación de poner advertencias previas para facilitar la tarea de los padres fue tomada como una ofensa y ataque a la libertad de expresión. Las estaciones de televisión pusieron el grito en el cielo. Sus alegatos jurídicos, que yo hubiese deseado confrontar al nivel de Tribunal de Garantías Constitucionales con el objeto de crear una polémica nacional, eran débiles. El debate daba la oportunidad de sacar a relucir los argumentos morales y la necesidad o conveniencia de implementar un régimen de protección a los menores de edad del sacudón prematuro ante las imágenes abundantes y desparramadas de sexo y violencia que arrollan la intimidad de los hogares. Las madres de familia hubiesen desfilado por las calles y moralmente la batalla la hubiésemos librado. En el almuerzo de trabajo que sostuve con los representantes de los

108

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

canales de televisión, al que Ecuavisa ni se interesó siquiera en asistir, no se me pudo presentar un argumento distinto de que ellos tenían su “ley propia” y que la ordenanza no podía alcanzarles o rozarles siquiera. Los dueños de los medios de comunicación desconocen el mandato legal que históricamente ha venido obligando a los municipios a “velar por la moral pública”. Es en base de esta antigua obligación que se ha venido practicando el mecanismo de la censura municipal previa para la exhibición de películas en las salas de cine. Nosotros, en la actual ordenanza, acabamos de eliminar tan antipático y retrógrado mecanismo de censura, para convertirla en una simple obligación autorregulada de exhibir “las advertencias de restricciones”, para orientar y defender al menor de edad, sustentada en el criterio propio de cada empresario, asumiendo que la calidad de empresario requiere de un sentido de moral pública. Quedaba solamente un mecanismo de emergencia, que consistía en vigilar a los empresarios en cuanto al correcto manejo de las advertencias. La sanción consiste en llamarles la atención públicamente cuando transgredieran el sentido y propósito de la disposición legal. Los representantes de los canales de televisión no pudieron explicar cierta incongruencia en su actitud. Cuando actúan periodísticamente siempre han reclamado la inacción municipal por la falta de control en las entradas a las salas de cine, donde se exhibían películas no convenientes para los menores de edad. Pero nada respondieron cuando se les preguntó cómo se puede restringir una película solamente si esta es presentada en una sala cinematográfica donde se asiste pagando una entrada, y no cuando la misma película es exhibida por la pantalla de televisión que reposa en nuestras casas. Lastimosamente prevaleció dentro del Concejo aquello de la tan famosa prudencia y tino político y se optó por “recomendar” solamente a las estaciones de televisión para que acojan el espíritu de la Ordenanza. Fue una batalla perdida sin siquiera haberla librado. En lo personal, más satisfactorio me resultó manejar la ordenanza de mercados y la de espacio o vía pública, porque al menos la informalidad tiene la necesidad como pretexto. Mientras tanto, las cámaras y pantallas seguirán difundiendo las miserias y violencia de la calle, pero pasando por alto las causas y escenas que más directamente les conciernen. Algunos dueños de canales parecería que no tienen hijos o nietos que pueden caer en las trampas que pone la televisión para alimentarlos materialmente, pero que los aniquila moralmente.
LA BATALLA DE LOS ESPECTÁCULOS PÚBLICOS (15 de abril de 1993)

109

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

La violencia televisiva

En una encuesta realizada por CEDATOS, que fue muy bien camuflada por los medios de comunicación, se destaca que la televisión es la mayor agresora de la sociedad y el más importante impulsor de la violencia familiar y social que se registra en el Ecuador. El segundo lugar lo ocupan los chóferes de taxi, el tercero los policías y el cuarto los jueces. Este dato fue recogido por la AFP y fue retransmitido al mundo entero, aunque aquí pasó inadvertido porque no convenía a los intereses de la prensa.
TELEBASURA (24 de mayo de 1994)

Amos y mucamos

Uno de los problemas más difíciles de analizar es aquel que hace referencia a la relación que existe entre los dueños de un medio de comunicación y los periodistas que trabajan para ellos. Lastimosamente, la industria periodística requiere de grandes inversiones, y quienes tienen vocación en esta delicada profesión no tienen medios para hacer convergir en sí ambas calidades. (...) Quien estudie periodismo, que vaya sabiendo que correrá el grave riesgo de que su vocación sea incompatible con los intereses empresariales de los propietarios, especialmente si ellos incursionan en la contratación pública o se entrometen en la política sin auténtica vocación de servicio y sólo para deleitarse de su inmensa grandeza, muchas veces heredada. La intromisión empresarial inadecuada en la profesionalidad periodística o en la política convierte al empresario en un dueño del circo, y la complicidad silente del periodista por causas pecuniarias o por favores materiales convierte al periodista en mucamo. La vida empresarial tiene un vértigo donde la señal del triunfo es palpable día a día, y queda gratificada en un balance. La vida del periodista es casi sublime y de entrega total hasta el mismo sacrificio. Difícil, pues, que se unan en uno los dos personajes; el uno buscando las nubes etéreas y el otro la cosa material y el billete. Pero un medio de comunicación es primero una empresa y luego un camino para que transiten por ella esos periodistas soñadores y amantes de las causas. Difícil es aquello de escribir sin temor o favor, como indica el lema de nuestro diario, especialmente si la vocación casi sacerdotal de entregarse al público está encamisada por un marco empresarial inadecuado, donde el poder de la prensa se convierte en instrumento para otros negocios plenamente materiales.

110

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

En nuestro “paisito”,77 por aquello de chiquito, las cosas quedan fácilmente al descubierto y se crea un temor reverente hacia el dueño del medio más que hacia la opinión pública, y esto es un vicio en la libertad de expresión que habrá que erradicar. Pero sólo se conseguirá una correcta ecuación cuando ambos, dueños y periodistas, cumplan sus respectivas funciones en una relación donde respete cada uno su especialización y vocación. No se trata de amos y de mucamos, sino de empresa y periodismo. El respeto a la función periodística es la materia prima de un buen empresario de la comunicación.
LOS DUEÑOS DEL CIRCO (9 de abril de 1992)

Jorge Vivanco. El último Mohicano

Sin duda alguna que Jorge Vivanco está escribiendo una de las más importantes páginas de su vida periodística. Hoy por hoy, se halla en el pináculo de ella. El país depende de lo que él ha escrito. No de lo que calló o pudo haber callado. De sus manos, de su conciencia, de su capacidad de liberarse de las innumerables barreras y compromisos que usualmente aparecen en el camino, está la posibilidad de que cambie el rumbo de la historia. El ambiente de corrupción ha embriagado la atmósfera, y al parecer ya no sabemos quiénes son los policías y quiénes los bandidos. Todo da lo mismo. Las cosas han avanzado hasta el extremo, y la gota que desborde el vaso brota del tintero de un ilustre periodista guayaquileño. Jorge Vivanco denunció el 9 de junio cuatro casos de chantaje, en su entrega titulada precisamente “Chantaje, sólo chantaje”. (...) Lastimosamente, el revuelo periodístico realmente se ha dado una vez que el esquema político empezó a accionar su maquinaria y a afinar sus cálculos y tenazas. Hubiese debido bastar la simple columna “Chantaje, sólo chantaje” para que el sentido común ecuatoriano estalle. La prensa institucionalmente casi falla. Felizmente para ella, hubo un último mohicano entre aquellos periodistas que, citados por el vicepresidente Dahik, oyeron y callaron.78 Sin que estuviese así planificado, este resultó quizás el más fructífero “almuerzo de trabajo” entre los muchos que suele organizar el poder ejecutivo para manejar o manipular a la prensa, práctica esta que hay que

El término “paisito” fue usado por Alfredo Pinoargote, escribiente de diario El Universo, para atacar a León Febres-Cordero. 78 En una reunión de trabajo, Alberto Dahik expuso a los periodistas de varios casos de chantajes con que los congresistas querían someter al Ejecutivo, e implícitamente aceptó que esos casos eran practicados. De ahí se derivó la investigación de los gastos reservados, que determinaron la caída de Alberto Dahik.
77

111

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

tomarla con mucho cuidado si es que queremos evitar una intimidad que puede resultar peligrosa para lograr el debido funcionamiento de un sistema democrático. El auténtico periodismo constituye el último recurso para que una sociedad pueda autodepurarse. Es por ahí donde se llega, se educa y se forja a la opinión pública. Jorge Vivanco sacó la cara quizás como el último mohicano. No se trata de que caiga el vicepresidente Alberto Dahik, aunque si por su error de lengua o por su exceso de intimidad con la prensa debe de caer, no podemos alegar en su defensa ni lo de la guerra fronteriza, ni lo de la mala imagen internacional, ni que la inversión extranjera se espanta, ni que el canibalismo de León Febres-Cordero. Lo importante a destacar en este capítulo es que un solo periodista prendió la mecha, mientras otros silenciaron.
EL ÚLTIMO MOHICANO (13 de julio de 1995)

Conciencia y conveniencia

Siempre ha existido una lucha formidable entre cuerpo y alma; y de la manera como vayamos resolviendo esas diarias batallas, alcanzaremos lo que suele llamarse felicidad, sabiendo que no es la victoria el premio, ni la derrota el castigo, sino que la vida por definición es lucha y es contraste. Quienes viven sumergidos en la intensidad de esas batallas, solemos desarrollar una neurosis existencial difícilmente comprendida, pero deliciosa y reconfortante puertas del alma para adentro. Quienes por otra parte soslayan el enfrentamiento y se someten a lo que se llama prudencia, suelen deslizarse por la vida con mayor comodidad o “éxito” social, pero quizás no lleguen realmente nunca a descubrir de lo que vibrar por dentro se trata. Cuando nos adaptamos a la conveniencia del mundo exterior, nuestro YO social somete al nuestro YO íntimo, el mismo que cuando calcula el cómo y el cuándo pierde su autenticidad, brío y capacidad de entrega.
CONCIENCIA Y CONVENIENCIA (8 de abril de 1993)

Dueños de los medios o de los acontecimientos
Tapar los hechos informativos y restar espacio a las ideas y causas ajenas equivale a arrojar las piedras sobre la cara de un conferenciante para atemorizarlo y hacerle cambiar de opinión y de criterio. Las piedras en la cara y los asesinatos u omisiones literarios sólo hacen crecer las causas o a las personas que combaten, a la vez que llenan de bajeza a quienes esas piedras lanzaron y a quienes intentan vaciar los contenidos informativos a los que

112

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

están obligados, porque podrán ser los dueños de los medios, pero no los dueños de los acontecimientos ni de los ideales ajenos.79
EL FORO DE LA AEDEP Y LOS CONSEJOS PROVINCIALES (22 de marzo de 1998)

El Telégrafo y sus páginas de opinión

Vivimos en una ciudad inmensa pero que a la hora de opinar resulta espiritualmente pequeña, reducida y de estructura feudal. En este sentido, la apertura editorial de El Telégrafo ha sido un gran aporte y ha obligado a abrir el espacio de opinión escrita que estaba cerrado especialmente en los temas de la ciudad. Guayaquil ha vuelto a pensar. Nunca nadie imaginó que las páginas de opinión de los periódicos servían para competir y que, en base de ellas, un viejo periódico se podía levantar, caminar, liderar obligando al desafío que significa dejar pensar. Ya Guayaquil está sin mordazas, aunque sigue de brazos maniatada por falta de una cultura periodística menos codiciosa y más entregada a la apertura de criterios. Los espacios de opinión escrita se han multiplicado y, al existir alternativas, se hace imposible frenar la ola imitativa. Un buen columnista, para serlo, debe navegar con libertad y bajo la responsabilidad de su propia firma. La influencia de este fenómeno que surge en la prensa escrita alcanzó a la televisión, donde es cada vez mayor la penetración de esas corrientes de opinión que estaban represadas. Cada vez es más notable ver cómo las páginas de opinión de los diarios influyen en los espacios de televisión donde se suele invitar a varios personajes de la prensa escrita. Aunque todavía hay quienes piensan que este proceso sigue algo controlado o manipulado por las ediciones, el tiempo y la inexorable decisión que se le pueda ocurrir a algún propietario de canal tentado quizás a aplicar el macartismo usando las listas negras de invitados para, silenciando a unos, hacer prevalecer su propia opinión utilizando las caras y voces de otros.80
LA INVITACIÓN DEL ALCALDE (28 de julio de 1991)

Parámetros éticos

¿Dónde está el límite cuando se trata de dar una opinión? ¿Hasta qué punto silenciar opiniones que muchas veces recorren las calles y que son de sentir y
Diario El Universo omitió mi nombre como conferencista en la reseña que hiciera del foro de la AEDEP, organizado por diario El Telégrafo sobre regionalismo. Antes del evento, empleados del Consejo Provincial arrojaron piedras a la cara de Joyce de Ginatta, conferencista que también integró el panel y que proponía la transformación de los consejos provinciales.
79

Tanto en Ecuavisa como en El Universo se practica aún el macartismo. Existen listas negras donde constan los nombres cuya muerte informativa está decretada desde la misma gerencia.
80

113

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

decir generalizado? (...) ¿Hasta dónde llega el favor y dónde empieza el temor en este difícil arte de analizar las temáticas que son realmente la materia prima de nuestra preocupación cotidiana? (...) La línea editorial y las páginas de opinión de un medio de comunicación serán su fortaleza mientras no se comercialice con ella. ¡Claro está que, en lo personal, corremos el riesgo de caer heridos y salir maltrechos! Pero estamos conscientes de aquello y, pese a ello, lo intentamos hacer sin esperar, acaso ofensas, de regreso. Quien no crea en los riesgos y agravios a los que podemos estar expuestos, que escuche la radio CRE donde, según me han contado, se me agravia todas las mañanas.81 ¡Problema de ellos, mientras mantengamos la frente levantada por no haber jamás negociado con nuestro punto de vista! Ahí radica el único parámetro ético que puede ser cuantificado.
LOS PUNTOS DE VISTA (4 de mayo de 1995)

Los medios de comunicación y sus ciudades

Los medios de comunicación guayaquileños pudieran pecar algunas veces de ciegos y cómplices históricos de la situación actual que sufrimos por adolecer de esas metas regionales o locales, o porque han caído aprisionados en la prepotencia informativa que dará o no luz verde, inclusive a las propias estrategias que la Junta Cívica se trace. Finalmente se dice que las ciudades son lo que sus medios de comunicación permiten que sea, y Quito es una buena prueba positiva de ello.
JUNTA CÍVICA: TERCERA JORNADA (10 de febrero de 1994)

Monopolios informativos

Los últimos acontecimientos han creado una gran expectativa respecto al porvenir y existencia de este Decano de la Prensa Nacional y de Sí TV . Los del patio vecino, es decir, quien dirige diario El Universo y Ecuavisa, no han disimulado en ningún momento su enorme deseo de que este órgano de información deje de circular. El morbo informativo respecto a los temas que hacen referencia a los acontecimientos que rodean al caso del Banco del Progreso y de Fernando Aspiazu, ha sido manejado con un adicional sentido utilitario por parte de quienes se favorecerían por el desmantelamiento de SÍ TV y de diario El Telégrafo.

Don Rafael Guerrero Valenzuela tomaba el micrófono, sulfurado por el contenido de un editorial en el que yo afirmaba cosas que lo aludían y no eran de su agrado. Eran críticas a su gestión como gobernador del Guayas durante la administración de Rodrigo Borja, respecto a la clausura de Radio Sucre y al desalojo policial de Sucre Pérez, socio de diario El Universo, a quien le correspondían ciertos derechos en calidad de socio de un 48% de las acciones de ese diario.
81

114

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

La pregunta sería respecto a los beneficios económicos que esto podría acarrear a los señores dueños de El Universo y Ecuavisa, respectivamente, y que actúan como aliados en algunos ámbitos de la información y de otros negocios afines derivados. Creo que económicamente ninguno o cuantitativamente muy pocos. El real beneficio está en la consolidación del monopolio informativo, y en el control total del pensamiento de la ciudad... y ese es un gran negocio porque genera oportunidades comerciales y facilita la capacidad de influenciar en la contratación pública.82
EL TELÉGRAFO (29 de agosto de 1999)

EL ESTADO Y LA PRENSA
Juegos de poder, favores y temores
Los medios al alcance de un gobierno para seducir o para ablandar a la prensa son múltiples, y no podrían ser analizados uno a uno dentro de este limitado espacio; pero deberemos aceptar que en este y en todos los tiempos, en este y en todos los países democráticos se produce un juego o coqueteo entre el gobernante y la prensa. Por lo tanto, se trata de la relación entre dos fuerzas; la una formal y legalmente reconocida, y la otra consagrada por la influencia que tiene en la opinión pública. Entonces hay dos opciones: o se entra en ese sutil devaneo, o se crea el rompimiento frontal o encubierto. Mas en ninguna de las dos posibles soluciones existe de hecho una violación a los principios de la libertad de expresión, pues lo fundamental es que se mantenga siempre la libre opción del medio, del propio periodista y del mismo gobierno para, de así escogerlo, seguir luchando con su verdad a cuestas, libre de todo compromiso. Caso contrario, del amor se pasaría con facilidad a practicar la complicidad o el tácito chantaje. La política de gobierno abierta a los múltiples favores hacia el poder de la prensa puede implicar también un claudicar en la búsqueda de sus propias e íntimas metas. Habrá que ver si la prensa mantiene una autenticidad y objetividad real después de recibir directa o indirectamente una imprevista embajada, un interesante préstamo vía Corporación Financiera, una invitación a la mesa presidencial o hacia un exótico, oriental y lejano país.83 De todas
Casos como los padrones electorales, el Terminal Terrestre de Guayaquil y las guías telefónicas. Todas estas son prácticas usuales en la política ecuatoriana. Los presidentes temen demasiado a los dueños de los medios de comunicación y no lo ocultan cuando suelen invitarlos a compartir agradables momentos, o para hacerles consultas previas a una difícil situación. Lo inadecuado está en que los dueños de los medios muy rara vez son periodistas. Por lo general son empresarios que atienden múltiples géneros de negocios.
82 83

115

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

maneras, por esta vía el gobierno de turno obtiene una magnífica y conveniente relación con los medios de comunicación, y su contrapartida automática: un ambiente de concordia negociada, un hondo silencio de la SIP,84 y el aplauso de los miopes demócratas que confunden el favor con la prudencia.
EL ESTADO Y LA PRENSA (5 de abril de 1985)

Parricidio y juego sucio

Los políticos dentro de su cómoda y mutable posición espiritual, todo lo pueden concebir en sus relaciones incestuosas porque practican con facilidad y conveniencia el aborto para tapar sus equivocaciones inocentes o culposas, y pasan de la amistad a la enemistad con absoluta facilidad de acuerdo con la necesidad del momento. (...) La obligación de los políticos es estar en la palestra, y si para hacerlo hay que destruir el honor, la familia y arrasar con todo lo demás, poco importa el guión y el argumento que se pueda fabricar. Entonces es fácil comprender cómo esta relación entre parlamentarios y pesquisas informativos puede producir historias de asesinos y ladrones para atender las necesidades de turno. Como es así de fácil desde la mitad del albañal ensuciar las margaritas vecinas, es también así de fácil enlodar a quien esté inocentemente disfrutando su perfume. La ventaja de vivir en el albañal es que ahí la inmundicia está inagotablemente al alcance de la mano. (...) Dejemos de lado a los políticos que están metidos en esta sucia historia y observemos el escenario periodístico, porque sin duda no habría denuncias temerarias si existiese un sistema de prensa que no quiera usurpar la función judicial que le corresponde al Estado. ¿Qué fuerza misteriosa hizo que un medio de comunicación de gran circulación como lo es El Universo, donde han quedado sepultados decenas de años de experiencia y de herencia empresarial, no pueda distinguir lo real de lo puramente fantasioso e imaginario? ¿Qué ha hecho que un legado literario, de profesión honrosa, otorgue amplia primera plana a versiones no probadas, donde se deja flotando en el aire la idea de que se ha cometido públicamente un horrible parricidio, entrando en evidente juego sucio declarado? Lo que resuelvan los diputados y los pesquisas es un asunto por su naturaleza menor, pero lo que resuelvan quienes empaquetados en familia han sido presentados como posibles parricidas, es, para nosotros, trascendental porque si la prensa pierde

84

Sociedad Interamericana de Prensa, conformada por los empresarios de la comunicación.

116

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

el equilibrio y el honor su valía, significará que ya va quedando en el Ecuador poco por salvar en un futuro.85

JUEGO SUCIO (9 de marzo de 1989)

LA SIP. Premios y castigos

La Sociedad Interamericana de Prensa –SIP– es un gremio empresarial. No es un gremio de periodistas. Son los dueños de los medios de comunicación asociados entre sí para tener fuerza internacional. En esta ocasión ha formulado desde Panamá una declaración en el sentido de que en Ecuador se está coartando la libertad de expresión. Se basa fundamentalmente en un hecho: la discriminación que el gobierno hace con la publicidad derivada de sus arcas. Además, y esto es una información complementaria, tres columnistas de dura oposición que escriben en el diario Hoy han sido despedidos de sus sendos burocráticos puestos de trabajo, asumiéndose que se trata de una coerción gubernamental.86
EL ESTADO Y LA PRENSA (5 de abril de 1985)

Hoy por mí, mañana... por la ventana

Los que hasta hace pocos minutos eran los adalides de la libertad de prensa87 han mordido el primer pedazo de manzana. El paraíso abre para ellos su puerta de salida en una expulsión causada por pecado. Y es Adán ahora quien esta vez actúa y con dos hojas de parra trata de tapar sus desnudeces. Presidente de un canal y funcionario además de la reciente administración pública,88 cierra un espacio noticioso que tenía una buena acogida. Se utiliza la no-renovación de un contrato para la transmisión de un noticiero manejado por Gloria de Carbo, abiertamente opuesto al régimen de Rodrigo Borja. Una
El editorial hace referencia al caso Nahim Isaías. Diario El Universo, en primera página, recogió versiones de un oscuro personaje. La noticia dejaba entrever la posibilidad de un supuesto parricidio cometido por uno de los sobrinos de Nahím Isaías. 86 Simón Espinosa, uno de ellos, confesó 14 años más tarde en su columna que ingresó al Banco Central gracias a la gestión de Benjamín Ortiz, director del diario Hoy. Es decir, que el favor de la prensa conseguido al Estado no compromete la libertad de prensa. El despido sí. Este columnista de pluma aguda e incisiva fue uno de los “sociólogos vagos”, término con el que fueron bautizados por León FebresCordero; cancelado de su remunerativa función en el Banco Central por las duras burlas que en contra del gobierno hacía, sin respetar las limitaciones que tenía como funcionario público. Junto al otro “sociólogo vago”, Juan Cueva, conformaron el Cajón del Sastre, y se dedicaron a hacerle imposible la gestión a León Febres-Cordero. Juan Cueva fue premiado por el doctor Rodrigo Borja y nombrado embajador en Francia por su labor periodística a favor de su campaña. Habría que ver cuál hubiese sido la línea periodística del escritor si no lograba la embajada. 87 En referencia a diario Hoy, que luchó a brazo torcido en contra del régimen de León Febres-Cordero. 88 Carlos Muñoz Insua, superintendente de Compañías y presidente de Canal 4 Guayaquil (Telesistema).
85

117

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

forma de clausura por la que, antes, los del Cajón del Sastre se rasgaban sus intelectuales vestiduras porque habían sido despedidos del Banco Central. Hoy Gloria de Carbo y su programa de opinión está fuera del aire de canal 4. (...) Y no se escuchó ese rasgar de vestiduras del periodista Diego Oquendo, defensor de oficio del periodismo puro. De Benjamín Ortiz no esperaba nada; él es parte espiritual del Cajón del Sastre, sólo que espera una oportunidad más gorda para cobrar por su servicio.89 El clausurado noticiero por razones de geografía o por no estar “en la línea” de la Izquierda Democrática quedará pendiente para otra oportunidad histórica. ORTEL,90 por ser simpatizante del gobierno de turno, debe estar funcionando y los demás noticieros, bien gracias y sólo mirando. “Hoy por mí, mañana por la ventana” es una frase que oí cuando, siendo joven, debí pasar un día en la cárcel por subversivo callejero. Es una frase que tiene mucho sentido tratándose de estos periodistas sesgados que quedaron prisioneros en su propio cajón que utilizaron de trinchera.
MINUTO A MINUTO (6 de noviembre de 1988)

El cajón del sastre

Benjamín Ortiz no tiene razón cuando afirma que con la llegada de Rodrigo Borja al poder nuevos vientos se respiran. La verdad y la libertad son relativas. Los sociólogos dejaron de ser vagos y ya no tienen tiempo para zurcir del presidente ni siquiera los disfraces. Allá en París, Juan Cueva suda por la patria en su flamante doble embajada.91 La profesión de sastre jamás fue inocente, pues conoce de todas las prendas interiores y sabe por la tela cuánto puede pagar cada cual por la costura. El cajón del sastre ha quedado ya vacío. Todo el material se empleó en vestir a León Febres-Cordero de una capa de odio. ¡Misión cumplida! Ya no son sastres. Son costureros de alta moda y van a París en compensación de ello.
MINUTO A MINUTO (6 de noviembre de 1988)

La clausura de Radio Sucre
89

La clausura de Radio Sucre prácticamente ya decretada tiene para el

Esto se dio durante el gobierno de Jamil Mahuad. Fue nombrado canciller, y ejerció funciones invisibles de ministro de Gobierno y determinó la salida del superministro de Finanzas Guillermo Lasso, en pleno colapso del sistema financiero. 90 ORTEL era una estación de televisión cuyo permiso de operación fue cancelado durante el gobierno de León Febres-Cordero, alegando incumplimiento de normas técnicas. Los personajes que manejaban ese canal no inaugurado, eran los periodistas identificados con la línea de oposición recalcitrante que llevaba el diario Hoy. 91 Embajador ante Francia y ante la UNESCO, Juan Cueva cobraba el doble sueldo.

118

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

paladar sabor a maniobra política, para la vista función de cortina de humo, para el oído a una réplica del caso ORTEL por el que tanto se rasgaron las vestiduras los seudoperiodistas que ahora cabalgan sobre el poder y sin montura. Y quedarán retazos jurídicos a más de los políticos, pues la situación creada pone al sistema radial y televisivo ecuatoriano en una cuerda floja al recordarle que todas las estaciones de transmisión son una simple concesión del poder ejecutivo. (...) Durante estos dos años que faltan, porque no quisiera que el presidente Rodrigo Borja por ninguna razón renuncie o se accidente, quedarán dos posibilidades abiertas: o entrar al reparto de chupetes, caramelos y loas cerrando la boca para no salpicar sus delicias, o seguir la crítica calculando que cualquier día nos clausuran.
MANIOBRAS EQUIVOCADAS (2 de septiembre de 1990)

La SENAC, entre la seducción y el halago

Voy oficialmente hoy día a llamar a la SENAC 92 por su todavía flamante nombre propio. Ya no la llamaré “ex SENDIP” como la venía llamando después de su nuevo bautizo. Se han ganado el derecho. Imagino, de su titular, la satisfactoria sonrisa. Pero después de todo, debe comprenderlo, no era cuestión simplemente de cambiar el letrero de la puerta. Era cuestión de impregnar un estilo propio. El estilo ahora es el halago. Siempre creí que la libertad de prensa era una bella aunque quimérica causa, pero eso sí inmunizada ante la seducción y el halago. Nunca soñé siquiera en que se pudiese gobernar obsesionado por el quinto poder (el cuarto poder creo que actualmente lo ocupa la densa burocracia). Los que manejan la SENAC tienen, parece, un estilo macho. Invitan a la hembra a pasar buenos momentos para luego montar las verdades oficiales sobre el sentir ciudadano. (...) La seducción pierde su encanto cuando la dama es la que hace las veces del galán a modo de araña negra. Un viaje y un adulo pueden asemejar a las caricias prohibidas que, en verdad, son censurables cuando carecen de amor y tratan de suplir o tergiversar el contenido noticioso. La información oficial no tiene credibilidad ni encanto. Recibir una llamada de la SENAC para pedir los primeros titulares de prensa, convierte al periodismo en una pantomima. Hay concubinato entre esa prensa favorecida con primicias oficiales y el Estado

Secretaría Nacional de Comunicación, nombre que se puso a la antigua SENDIP que, en el fondo, era lo mismo. Todas esas entidades tenían el propósito de intentar pasar la información oficial como noticia.
92

119

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

dadivoso con los periodistas dóciles y atentos a las migajas que caen del palacio. Controlar la noticia mediante esta suerte de coimas es tan atentatorio a la libertad de prensa como hacer explotar una bomba en la antena o corazón de una radio.93 La diferencia consiste en que, en estos casos, Diego Oquendo no contabilizará el caso en su ya largo recuento, ni saldrá en defensa del periodista porque ni este salió atropellado ni herido. Los premios no cuentan. Actitud gremial, claro está, pero que no tiene que ver con el fondo y verdad de lo que es el verdadero sentido de la libertad de prensa. Que mientras los alimentos fugan por toneladas a Colombia, lo que diga el SELA94 o la CEPAL95 que son puros poemas sea la principal noticia, es un ejemplo de lo que quiero demostrar cuando escribo esto que estoy escribiendo. Este tipo de camuflaje informativo se parece a lo que es y representa el lápiz labial en el amor prohibido. Al principio atrae, pero finalmente estorba y delata. En el periodismo no cabe el sexo contratado ni el sexo simulado. El verdadero periodismo es vocación, es lucha, es amor apasionado y los verdaderos periodistas no se dejan seducir ni a cambio de un mendrugo de pan ni de un generoso manjar servido en el Palacio. Esta vocación ha impedido ayer, hoy y siempre que la araña negra consuma la unión carnal y luego mate al macho que significa el valor informativo. De no ser así la profesión del periodismo muere y se convertiría en la más antigua del mundo.
EL GOBIERNO Y LA PRENSA (29 de junio de 1989)

Del periodismo a la política

Carlos Vera, al inicio de este gobierno, se cuidó de no aparecer en primera plana. El papel de asesor le otorgaba la comodidad existencial necesaria para no caer en la contradicción que suele darse entre el periodista audaz que se lanza al ataque de las noticias peligrosas, y el político atrincherado y cuidadoso de no entregar a la prensa material innecesario. Pero por razones del destino, tuvo posiblemente que tomar una decisión muy difícil y aceptar la continuación de aquello que él, a mi juicio personal, había inspirado. Carlos Vera debe tener terror, sin duda, de caer en aquello que cayó Patricio Quevedo primero, y luego el Gonzalo Ortiz y el Polo Barriga. Y es que la intromisión del periodista, en la política informativa oficial, es algo tonto, tosco y altamente peligroso. (...) Que Carlos Vera tenga suerte y no se estrelle ni contra el muro de la González Suárez96 ni contra el vano esfuerzo de vender gato por liebre.
INFORMACIÓN Y TURISMO (17 de enero de 1993)

Hecho acaecido a radio CRE cuando era opositora al gobierno de León Febres-Cordero. Sistema Económico Latinoamericano. 95 Comisión Económica para América Latina y el Caribe. 96 En un edificio situado en esa elegante avenida, se estrelló el avión donde murió el anterior ministro Pedro Zambrano, mentor político de Carlos Vera, y a quien este sucedió inesperadamente en el cargo.
93 94

120

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Gladys Merchán y el eslabón perdido
No vale la pena ejercer el periodismo en estas circunstancias. Lo estoy pensando en serio. En los tiempos de Emilio Zolá hubiese sido todo diferente. De qué sirven las batallas literarias si finalmente no causan ni pudor ni vergüenza en quienes ya hubiesen debido renunciar tan sólo por haberse equivocado en la forma de manejar los gastos reservados, y haber entregado su delegación y firma, ni siquiera a una funcionaria pública, sino a Gladys Merchán, eslabón perdido y símbolo de una arrogancia y maridazgo entre el poder político y el poder informativo. Acaso Gladys Merchán no es la punta de un ovillo que, en el mejor de los casos, enturbia la concesión otorgada por EMETEL para que en el diario El Universo, donde ella permanece enrolada, escriba las páginas antes amarillas y ahora doradas.97 ¿Acaso en ese mismo rol de pagos no se encuentra a un director de EMELEC Incorporation?98 ¿Dónde empieza y dónde termina el Estado, en estos tiempos donde reina la impudicia?
¡YO ACUSO! (27 de agosto de 1995)

Han pasado los años y este es el penúltimo artículo que escribo antes de sumergirme en otra etapa nueva de mi vida.99 Pero no quiero irme sin antes sacar las conclusiones que ahora intento transmitir a quienes están cerca del poder informativo y del poder político, muchas veces entremezclados en formas cóncavas y convexas, bailando danzas muy cerca de lo obsceno. Gladys Merchán arruinó su vida porque perdió la noción de lo que hacía envuelta en medio de tanta prepotencia informativa matrimoniada con el poder político, constituyéndose ella en la punta de un ovillo que la hipocresía de nuestro sistema dominante no quiere halar ni un centímetro siquiera. Y

El contrato que EMETEL, empresa pública que manejaba la telefonía, otorgaba para la impresión de las guías telefónicas, fue arrebatado por UNIVENSA, sociedad formada entre El Universo y Ecuavisa. Páginas Amarillas es una marca registrada internacionalmente, razón por la cual fue sustituida por el de Páginas Doradas, sin que el propietario de la otra marca haya podido hacer nada ante una posible demanda de marcas en contra de un consorcio informativo tan poderoso. La demanda por similitud es perfectamente posible. Años más tarde, públicamente salta la incorrecta manera de renovar ese contrato, y se inicia un juicio en contra de UNIVENSA. Todo quedó en el olvido. El tema saltó por la pugna que hubo entre TC Televisión y Ecuavisa. TC Televisión hizo el escándalo, no por principio periodístico sino para frenar la acción periodística de Ecuavisa en contra de los señores Isaías, por el tema Filanbanco. 98 Hernán Pérez Loose, abogado de EMELEC que escribía en diario El Universo. Esta coincidencia hacía presumir que había un contacto vinculante. 99 Había tomado la decisión de dejar de escribir, una vez que casa adentro se había resuelto poner a la venta El Telégrafo. Una semana después, me despedí. Fernando Aspiazu compró el periódico en el mes de diciembre. Retorné a escribir en el mes de marzo, por expresa invitación del nuevo propietario y porque realmente sentía que algo me faltaba. Soy consciente que ningún otro medio de comunicación del país me permitiría escribir como escribo.
97

121

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Gladys Merchán ha quedado atrapada en la mitad de ese doble poder sin freno. De eficiente secretaria de la empresa periodística que todavía le paga su sueldo, pasó a manejar gastos reservados del Estado sin percatarse de los riesgos. Pero siempre se rompe la cuerda por la parte más débil, mientras los grandes nunca siquiera son investigados. Gladys Merchán simboliza al pueblo, a aquel ciudadano que sí debe pagar por sus propias equivocaciones, mientras a su jefe ningún político, juez o periodista osa rozarlo con el pétalo de una flor siquiera.
LA PUNTA DE UN OVILLO Y LA HIPOCRESÍA DEL SISTEMA (31 de agosto de 1995)

PRENSA Y POLÍTICA
Periodismo tendencioso
¿Puede o no un medio de comunicación como tal tomar una opción política y definirse institucionalmente? Tal parece ser el camino abordado por la revista Vistazo en su editorial decorado con la foto de Sixto. Personalmente comparto el punto de vista que un medio de comunicación adopte una línea política y, convencido de ella, luche implacablemente. El periodismo sin causas, sin lucha abierta, sin línea es como una nave a la deriva. (...) El hecho de que la revista se haya pronunciado sobre su intencionalidad de apoyar a determinada candidatura no aporta nada nuevo, porque eso todos lo sabíamos, era evidente, claro y contundente. Ni los lectores, ni los televidentes somos estúpidos. Lo importante considero es que se haya abortado el tema de frente, abierta y editorialmente. Bueno y mejor hubiese sido que este editorial hubiera aparecido nueve meses antes, tiempo este suficiente para engendrar incluso a seres humanos vivos y no se diga resucitar a candidatos muertos. Abrir ese editorial conociendo los resultados electorales dados le quita carácter, riesgo y autenticidad Pero si la revista ha abierto el tema, me permito considerar permisivo redondear las ideas, sin el temor reverente al que se ha acostumbrado a determinada prensa y a don Xavier Alvarado. (...) Cuando diario Hoy adoptó una línea anti febrescorderista, estuvo en su derecho. Eran siete o diez ideólogos de buen calibre y excelente pluma los que ejercieron una fiera lucha en contra de un gobierno e inspirados en una base regional implícita con trasfondo burocrático. Ideológicamente, la cosa se desdibujó un tanto cuando muchos de ellos optaron por cargos, embajadas y favores. Otros más puros, o con sentimiento de culpa a causa de otras

122

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

apostasías, como Simón Espinosa100 por ejemplo, siguieron su camino de espinas como su apellido lo ordena. Ideológicamente, ese diario tiene una caracterización clara, y está en su derecho de ubicarse en una oblicua izquierda y ahora coyunturalmente en una tímida derecha. Otro camino es aquel de abrir las puertas a una multitud de ideas y tener un amplio sendero por donde caminan desde los boletines de la SENAC hasta las ideologías acérrimas. (...) Finalmente hay quienes van en oleadas acercándose y alejándose de los distintos regímenes de acuerdo como estén con el poder pleno, o este vaya declinando en razón de finalizar el período. Por ejemplo, creo que a estas alturas al presidente Rodrigo Borja ya ni le contestan las llamadas telefónicas que él hace. Mientras hace apenas dos años, hacían lo imposible para acompañarle en sus viajes importantes. Vistazo hace un recuento de treinta y cinco años de vida periodística y es el público el llamado a juzgar los hechos. Un medio de comunicación tiene el derecho y la opción de pronunciarse políticamente. Eso es una cosa. Otra cosa muy distinta es utilizar o fragmentar la información usando solamente parte de ella. Un ejemplo se da claramente cuando la bella periodista Milagros León reclama en Cartas al Director aparecida en la misma edición de la revista citada, el hecho de haber sido utilizada su hermosa figura y sus piernas, sin su consentimiento. Igual podría reclamar un político cuando es editado sacado del sentido literal de la entrevista, o cuando se invita o no tal entrevistado para fragmentar o tapar a la carta sus puntos de vista.
VISTAZO POLÍTICO (28 de mayo de 1992)

Prensa y transparencia

(...) Los medios de comunicación, especialmente los televisivos, también deberían abrir sus cuentas al conocimiento general declarando el monto que se está donando a cada campaña en razón de las rebajas que se concedieren al candidato sobre la tarifa regular. Eso resulta lo transparente y lo consecuentemente lógico con la declaración de principio que la AEDEP acaba de hacer, y a la cual me adhiero plenamente.101 Pero la propuesta debe ir mucho más lejos, una vez que, en otro párrafo, la Asociación sugiere algo más profundo. Sugiere “la creación de las condiciones

Simón Espinosa fue de los tantos jesuitas que abandonaron los hábitos durante la década de los años sesenta. 101 Cinco años más tarde, salió una ley regulando y limitando la publicidad política.
100

123

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

que separen los intereses públicos de los privados, la transparencia de la vida política y una legislación anticorrupción que, además, facilite el acceso a las fuentes para que la prensa cumpla con la función de sus valores e instituciones”. Y es ahí donde surge otra inquietud de enorme importancia, puesto que la prensa es el último bastión que una sociedad tiene para que, mirándose al espejo, pueda continuamente depurarse. No es compatible con el verdadero periodismo la acción empresarial de sus propietarios, cuando estos se relacionan con negocios donde el factor y círculo político hace de contraparte. La prensa puede regalar su favor callando, titulando, dando, o no, continuidad a tal cual asunto que tenga connotaciones positivas o negativas en un momento dado. Por ejemplo, para dar una opinión favorable o negativa respecto a la novísima Ley de Telecomunicaciones, sería más transparente si ningún medio de información estuviese vinculado con el propio EMETEL mediante una negociación para administrar las guías telefónicas.102 Esto resulta potencialmente peligroso porque al ofertar sus servicios un medio de comunicación está, implícitamente, ejerciendo cierta amenaza continua sobre los funcionarios públicos expuestos continuamente al escándalo por cualquier equivocación o simple denuncia, “guacharnaca”103 que esta sea. ¿Pueden los numerosos periodistas que han viajado a Miami o Nueva York invitados por Saeta, opinar adecuadamente respecto al cuestionado asunto de la resurrección de Ecuatoriana de Aviación a lo CONADE? Difícil. Muy difícil. Y mucho más difícil es aspirar a transparencia en el caso EMELEC. ¿Por qué no nos da la cara quien desea suministrar a nuestros hogares de un fluido energético tan vital? Bien podría alguien imaginar que detrás de ese paquete accionario, allá en Norteamérica, algún dueño de medio de comunicación o un político influyente puede estar oculto detrás de otra segunda empresa fundada en las Islas Vírgenes, Bermudas o Gran Caimán. De qué sirve abrir las cuentas bancarias, si no obligamos a cualquier empresa que aspire a manejar una concesión estatal a que abra la hoja de vida de sus propietarios.104 Seamos transparentes de verdad. La AEDEP hace
Las Páginas Amarillas fueron siempre disputadas por Senefelder, empresa relacionada íntimamente con Ecuavisa. Años después, Páginas Doradas fue contratada por UNIVENSA, una sociedad realizada entre los propietarios de diario El Universo y Ecuavisa. En Quito, por una empresa vinculada con diario El Comercio. Cinco años más tarde, la Comisión Anticorrupción determinó irregularidades en aquellos contratos firmados entre las empresas telefónicas del Estado y UNIVENSA. Se inició un juicio que quedó sepultado en el olvido. 103 Término vulgar inventado por el diputado Luis Almeida quien, con esta expresión, indicaba que había diputados de primera y otros “guacharnacos” o medio cholos o de segunda. 104 Para ese entonces, EMELEC estaba en venta por parte de John Scopetta. Se decía que un consorcio formado por empresarios de la comunicación estaba detrás de la empresa. Finalmente, Emelec fue comprada por el señor Fernando Aspiazu, quien posteriormente compró diario El Telégrafo.
102

124

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

una propuesta fundamentada en la esencia periodística, en la transparencia informativa, en el prestigio institucional que debe rodear a la prensa y consecuentemente de quienes controlan los títulos y acciones. (...) ¡Qué ironía y cuánto contrasentido existe en la relación prensa y política! Por esto la prensa está considerada como el cuarto poder del Estado y, de ser así, debe aplicarse a sí mismo la propia receta, y abrir sus cuentas publicitarias políticas.
TRANSPARENCIA (13 de agosto de 1995)

Campañas y facturación política

Las campañas políticas dividen y crean rencores, especialmente en la segunda vuelta electoral donde obligadamente se polarizan las pasiones. Es normal y lógico que la lucha por el poder siembre tensiones, especialmente cuando algún candidato utiliza la exasperación, la ofensa o el enfrentamiento como método usual de trabajo.105 Lo que no es normal ni lógico, es la inexistencia de normas que limiten cualitativa y cuantitativamente los recursos publicitarios, y que esto quede a la deriva de acuerdo con las leyes del mercadeo político. Al respecto se requiere de una autocrítica del propio sistema informativo que se nutre del sistema publicitario para, una vez pasada la tormenta de pasiones y antes de que vuelvan a encenderse, engendrar las correcciones de un sistema electoral evidentemente defectuoso. El periodismo y los medios de comunicación no son en gran parte sino el espejo del sistema político, o están al menos vinculados por un mismo cordón umbilical indisoluble. Un propietario de una importante empresa de comunicación escrita y de televisión,106 arguye en su descargo que la prensa nunca pone presidentes y que, únicamente, puede tumbarlos o sacarlos. Pero el argumento es débil, inconexo y justificativo de la capacidad de facturación resultante de la campaña publicitaria que se enciende, subiendo el tono de la contienda durante los gratuitos segmentos informativos con los cuales muchas veces el dueño del medio de comunicación ejerce actos personales de poder o de orgullo principesco. (...)
PUBLICIDAD Y ELECCIONES (21 de julio de 1996)

105 106

Abdalá Bucaram usaba este recurso en sus cuñas de televisión y presentaciones. Xavier Alvarado Roca, propietario de Ecuavisa y Revista Vistazo.

125

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Espacios políticos contratados

Resulta fácil poner aquel corto y pequeño anuncio de advertencia que dice “Este es un espacio político contratado y, por tanto, este canal no se hace responsable de las expresiones vertidas”; y, antes o luego de ello, embolsarse unos cuantos miles de millones de sucres y obtener además grados preponderantes de influencia que antiguamente al menos por pudor se ocultaban.
PUBLICIDAD Y ELECCIONES (21 de julio de 1996)

Telecentro y una entrevista arreglada

Cada pueblo se merece su destino, y en las actuales circunstancias esta aseveración se hace patética. Una nube oscura atraviesa la patria en medio de un escenario decorado por los fuertes caprichos de una naturaleza quizás ya cansada de ser generosa con nosotros por falta de respuesta humana. Rayos, relámpagos, truenos y, en medio de ello, la inconsistencia de aquellos que viajan a farrear a Panamá o Buenos Aires con el autor de tanta desgracia y entrevistar con falsa postura periodística al rey feo de la política ecuatoriana. Esa noche llovía y la tempestad arreciaba, pero la calidez del hogar con la televisión encendida se esfumaba al ver a tan tétricos personajes simulando una entrevista que tenía olor a negociado. La entrevista de Rodolfo Baquerizo Blum a Abdalá Bucaram al inicio de un período electoral que intenta borrar la última equivocación recientemente cometida en las urnas, ¿es sólo cuestión de muy mal gusto, o prueba de alguna manera el bajo sentido de responsabilidad periodística que haría al país ingobernable?107 (...) El problema se produce cuando el periodismo se deteriora y pasa a constituirse en una instancia de poder en sí mismo y un tribunal de última instancia judicial o política. Entonces cabe la pregunta: ¿Existe en Ecuador un sistema informativo válido para purgar esos errores que la sociedad comete? O es que acaso el sistema informativo ecuatoriano es parte del problema, porque de la solución no lo es ciertamente una vez que vamos en franco deterioro.
POLÍTICA Y PRENSA (5 de abril de 1998)

Esta frase me valió doce minutos de un “editorial” en el informativo matutino de TC Televisión donde, congelando mi imagen en la pantalla, se me atribuyó una cadena de insultos y epítetos. Ese es un caso más de prepotencia informativa por gente no preparada para manejar medios de comunicación.
107

126

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

La esencia de la libertad de prensa

Un medio de comunicación de inmensa circulación hace un editorial el otro día, a propósito de las declaraciones de León Febres-Cordero en las que cita a diario El Universo. En ese editorial se afirma que “el marco jurídico que ampara a los medios de comunicación colectiva para realizar la doble tarea de informar y opinar, en un sistema abierto y múltiple de competencia, lo cual permite que el ciudadano escoja libremente el vehículo que considere más apropiado para informarse”. Es decir que para ellos la esencia de la libertad de expresión está en la libre competencia que otorgaría al individuo la facultad para escoger el medio de comunicación que usa con el objeto de estar informado y ser orientado. Dicho eso, bienvenido el monopolio. Eso no es así. La esencia de la libertad de prensa está sustancialmente dentro de cada medio de comunicación mismo, en el ambiente que ahí adentro se respire y en la forma como no se coarta o desvía la noticia por pasiones personales o conveniencias de sus propietarios. Es muy peligroso para la sociedad eso de confundir la libertad de prensa con la capacidad de vender los periódicos o atrapar teleaudiencia. Así es como nace esa pasión amarillenta para capturar o mejorar la sintonía causando esa ingobernabilidad que se deriva de un sistema informativo que impone autocráticos criterios. (...) El medio o instrumento es un negocio como cualquier otro, y dentro de un negocio hay comercio, es decir, un continuo toma y daca. El periodismo es una profesión idealizada por una causa y dispuesta al sacrificio con tal de informar y orientar mejor y más certeramente. La libertad de prensa radica en su factor periodístico y, por contradictorio que parezca, puede encontrar en el propio medio de comunicación que lo contiene los límites reales para su mejor ejercicio. (...) Claro que muchas veces esos magnates de la comunicación que manipulan disfrutan de un poder enorme y gozan en silencio sus íntimas victorias en la lucha por poder en la que se hallan empecinados. Y quizás estén festejando una de ellas cuando sientan que han torcido el destino de la República por simples rivalidades o celos personales. Las declaraciones del ex presidente Febres-Cordero se dan dentro de ese contexto, una vez consumada la decisión socialcristiana de no presentar candidato presidencial en las próximas elecciones. Muy sabido es que los líderes de esa tienda política han sufrido serias fricciones con algunos dueños del poder informativo. Quizás ellos sientan que en esta ocasión han triunfado y logrado ensanchar sus cacicazgos regionales. Pueden incluso ahora conseguir a simple telefonazo

127

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

y más fácilmente que antes vender más páginas doradas108 de las que con Jaime Nebot hubiesen podido. Pero logren lo que logren, nunca tendrán su triunfo completo, porque cuando mueran esos magnates de la noticia, sus tumbas y sus nombres no pasarán a ser partes de la historia.
POLÍTICA Y PRENSA (5 de abril de 1998)

Macartismo y asesinatos informativos

Cuando a finales de 1985, una mañana cualquiera me llamó telefónicamente don Carlos Pérez Perasso para invitarme a colaborar en su inmenso periódico, mi respuesta fue cortés pero instantánea. Le dije en ese mismo instante que me permita unos días para pensar, pero le anticipaba que no sabía si mi estilo y forma de escribir libertaria se acomodaría al formato de El Universo, donde era conocido la censura y presión editorial expresa o tácita que se ha ejercido tradicionalmente en ese periódico de gran circulación. (...) El resto es historia. Hay quienes han tenido la oportunidad de seguir parte de esa historia. No sólo hubo la torpeza de ejecutarme en el paredón del urinario donde mi nombre en mármol se esculpió para satisfacción de impotentes falos literarios, sino en la orden estricta de que mi nombre y el de familiares y allegados sean suprimidos en la relación de cualquier información. Este mal no lo sufro yo en exclusiva. Muchos personajes son asesinados informativamente y para siempre, salvo claro está que se trate de algún escándalo que se pueda montar en nuestra contra.109 (...) Y lo peor de todo es que no se “asesina” a los personajes solamente, sino a sus causas sin importar que Guayaquil sea una de estas.
EL TELÉGRAFO (29 de agosto de 1999)

Pantano noticioso

El presidente del Parlamento, Juan José Pons, afirmó con riesgo y valentía, que son los medios la causa del desprestigio del Congreso. Hay algo o bastante de verdad en esa afirmación. La opinión pública está saturada, quizás no de

Las Páginas Amarillas, la divulgación de las guías telefónicas mediante tarifas cobradas por los interesados, es un pingüe negocio. Páginas Amarillas está patentado como marca, y cuando la imprenta que edita la revista Vistazo no logró un adecuado acuerdo con los dueños de la marca, se alió con El Universo, y pasaron a denominarse Páginas Doradas. La concesión para imprimir las guías telefónicas depende de influencias políticas, debido a que las empresas de telefonía no se privatizaban todavía. 109 El 1 de noviembre del 2000, se hace una excepción a la regla y se reproduce por cuenta del propio periódico un artículo mío “La gesta de octubre del 2000”. Junto a esa reproducción se hicieron otras cuatro, de quienes ellos consideraban hacían un periodismo negativo al tocar el tema de las autonomías de manera hiriente y ofensiva hacia otras personas. Mi artículo trataba y glosaba la ingenuidad de un editorialista del propio diario El Universo que, desde Quito, hacía retroceder el análisis del tema desde el punto de vista de quienes hemos venido bregando por ellas ya durante muchos años. Mucha gente me felicitó por el artículo, porque sin duda esa reproducción les permitió acceder a su lectura.
108

128

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

la forma de hacer política, sino de la forma de hacer prensa que, además, por un exceso de cobertura en materia política, deforma nuestra mente al no dar prioridad a otros aspectos de la vida cotidiana. La política y el periodismo son dos partes de un mismo todo: el periodista busca a los políticos para llenar sus noticieros, y los políticos buscan a los medios para cultivar su difícil tarea de mantenerse en vigencia. Generar controversias y escándalos es una forma de materia prima que facilita la tarea informativa. Este suele ser el pretexto para ser “invitado” a entrevistas matutinas y llenar de forma económica los espacios informativos. No hay investigaciones previas sino muchas veces un juego de poder constante entre los medios de información y los políticos. De esta manera, y día a día, se desgasta la democracia. Los noticieros resultan ser los fabricantes de los Fernando Rosero, y de todos aquellos que alientan prácticas que atemorizan y alejan a muchos ciudadanos de intervenir en esa ingrata profesión que es la política, la segunda más antigua del mundo. (...) Fue famosa la capacidad de insidia que puso Jorge Ortiz en sus entrevistas mañaneras, donde el juego era “joder” a determinados políticos, hincar los sentimientos regionales y probar su inteligencia como si esto fuera el tema que preocupa a la patria. (...) El periodista Félix Narváez, quien cubre los acontecimientos del Congreso, debería de vez en cuando hacer un recuento de la cantidad de leyes, acuerdos y cosas positivas que sí ocurrieron en el Congreso durante este último año, y llegaría quizás a la conclusión que en la disolución de este Congreso no está la solución a nuestros problemas, y que un próximo Congreso no será muy diferente a este. Al cabo de veinte años de ejercicio democrático y de ver televisión diariamente, todos estamos saturados, pesimistas y cansados. Un país sin alegría informativa se convierte en un pueblo o país fantasma. Eso es lo que somos, porque vamos deambulando sin rumbo envueltos en un pantano noticioso que infunde dudas y temores más que informaciones escuetas y ciertas.
INFORMACIÓN Y DEMOCRACIA (20 de febrero del 2000)

La prensa y el presidente

Nuestra prensa ha venido merodeando con el poder central, y se ha hecho una costumbre que sea el presidente de la República el que se sienta en la obligación de llevarse bien con la prensa. Así se ha quebrantado o socavado poco a poco el principio de autoridad y se ha institucionalizado aquella visita obligada, por parte de las autoridades a los medios, entendiéndose por medios a los dueños del poder económico que a aquellos lo sustentan. Se

129

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

han invertido los papeles, y hay un tácito reconocimiento del poder político al poder informativo. Previamente ha existido una relación tras bastidores durante las campañas electorales. ¿Quién puede saber cuánto de esos tres millones de dólares que Fernando Aspiazu aportó a la campaña de Jamil le correspondió embolsarse por facturación de publicidad a Ecuavisa? ¿De qué se espanta Ecuavisa si cada campaña electoral le significa una importante facturación, que nadie se atrevería a investigar si pagó o no el IVA? Posteriormente se estila, conforme se desgastan los gobiernos, hacer campañas de televisión y prensa sobre tal o cual asunto, campañas diseñadas para ablandar a los medios. Y se llega hasta el extremo de pagar millonarias publicaciones en suplementos como la de los balances auditados de los bancos, simplemente para calmar la presión periodística que editorializaba sobre la necesidad de hacerlo. Bastaba realmente enviar los balances a la prensa para que ellos los conocieran y cumplan con su obligación periodística de analizarlos.
PRENSA, POLÍTICA Y PODER (1) (2 de marzo del 2000)

Pobreza informativa

Por su parte, muchos políticos reducen su análisis de prensa al campo de las relaciones públicas y hacia prácticas de puro manejo de imagen. Así es como llega Jamil Mahuad a la presidencia, mediante un juego de pura imagen informativa y presentado como eficiente alcalde de una ciudad cuyos secretos son sigilosamente guardados por un sistema informativo que ha querido hacer creer al país que sólo en Guayaquil y en las provincias se cocinan habas. Mediante estos mecanismos se ha creado una recíproca dependencia entre políticos y periodistas, obligados unos a sembrar imagen y los otros a llenar espacios informativos de bajo presupuesto. Los políticos entrevistados tutean, sin darse cuenta, o llaman con nombre propio a los entrevistadores, delatando así esa intimidad que existe o esa recíproca dependencia. Los noticieros de televisión y radio están cargados de política, y sirven más para vender imagen, o destrozar imágenes ajenas, que para informar acontecimientos. Nuestra pobreza informativa es causada por la avaricia de quienes ahorran en departamentos de investigación que se suplen dando cabida a las denuncias aparatosas y sin sustento más que el proporcionado por parte interesada. Resultado de este complicado engranaje, las caras conocidas son las que mejor paradas salen a la hora de los sondeos electorales, mientras existen brillantes diputados o ciudadanos que laboran, piensan y trabajan a la sola luz de sus lamparillas de escritorios. Los que verdaderamente redactan las complicadas leyes no suelen ser entrevistados, mientras vemos a hábiles

130

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

diputados como Víctor Hugo Sicouret, por ejemplo, que siendo talentosos, son invitados con una frecuencia que va más allá de donde llegan sus proposiciones legislativas y que más bien hacen referencia hacia sus desproposiciones. El peor castigo que se impone a un político es tenerlo en las “listas negras”, es decir, en la de aquellos que no pueden ser invitados ni cubiertos... salvo, por supuesto, que se trate de crónicas rojas. Y estas prácticas existen y son más frecuentes que lo que el ciudadano común conoce.
PRENSA, POLÍTICA Y PODER (1) (2 de marzo del 2000)

La función de los columnistas de opinión

¿Qué función cumplimos los columnistas de opinión? No para ocultar o represar los pensamientos de una región. Estamos para verter opiniones que la mayoría de las veces no son creaciones nuestras, sino sentimientos que se perciben en el ambiente. La opinión pública existe por encima de lo que los medios digan o callen. Y ese ha sido el problema fundamental de la página de opinión de diario El Universo, pues teniendo en teoría excelentes colaboradores en su página de opinión, ellos posiblemente están limitados espiritualmente. Perciben que se les hace un favor al publicar una entrega, cuando realmente es lo contrario. Aquel diario pretende imponer un estilo y dictar cátedra en el manejo de las páginas de opinión, asunto que realmente no es su fortaleza, sino su mayor debilidad.
LAS AUTONOMÍAS CASA ADENTRO (12 de noviembre del 2000)

DON CARLOS Y DON XAVIER
Los plebeyos
La libertad de prensa deja de ser sagrada cuando es manejada sólo empresarialmente, olvidando la gran responsabilidad social y educativa que es inherente a los medios de comunicación. La libertad creadora tiene, pues, su propia limitación, y eso nadie lo discute. La discusión se inicia cuando concretamos cada caso. El interesado discrepa con todo lo enunciado, y dirá entonces: ¿Este Raad, o este plebeyo de la información, hijo de extranjero tal por cual, quién se ha creído para opinar así? Así al menos opina don Xavier.110
PA' GOZAR (12 de diciembre de 1993) El sentido de esta frase de salón fue vertido públicamente en varias ocasiones por Xavier Alvarado en referencia a mis opiniones sobre la libertad de prensa. El sentido de la frase concuerda con varias versiones que así me lo comentaron.
110

131

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

El universo y El Universo

El universo quizás es la palabra más completa que hallamos en todo el diccionario. Es un término total que no deja rincones libres en su esfera. Es sin duda un concepto tan amplio que abarca a todo lo referente a cada especie y a su vez a todas las especies y conceptos. Es el conjunto de individuos y cosas creadas en el mundo, tanto las ahora conocidas como las que vayamos mañana a descubrir. Es una palabra implacable, absoluta, orgullosa y soberbia. En astronomía, se entiende y usa el referido término como al conjunto de cuerpos celestes, incluidos los espacios intermedios del color que fuesen. Comprende la Vía Láctea, también llamada galaxia, a la que pertenece nuestro sistema solar, y comprende además a las mismas nebulosas que no son sino un conjunto o conglomerado de estrellas similares a la galaxia, tres de las cuales son solamente visibles al simple ojo humano. Se calcula que existen 300.000 nebulosas de magnitudes mayores. El conjunto de estas nebulosas constituye lo que se denomina la hiperesfera, cuyo radio se ha calculado actualmente en 10.000 millones años luz y la longitud de la circunferencia en 63.000 millones de la misma unidad. Calcular por supuesto el volumen del universo es algo difícil de hacer o entender. No se debe aplicar para hallar la fórmula 3nR3, sino la que se deriva del producto de una circunferencia máxima 2nR por el área del círculo máximo... No sé si el lector se ha perdido en estas no claras medidas, pero prefiero no continuar con la fórmula de medición a fin de permanecer atento a la idea central; lo importante a veces no es el volumen de las cosas, sino su concepto intrínseco. Haciendo un resumen de lo dicho, creo que está para todos claro que el universo es grande y que el hecho de medir su dimensión termina llevándonos a conceptos y unidades de medida que a lo mejor no lo terminamos de entender. Es tan grande el universo que puede permitirse el lujo de hacer incomprensible su medida. La circunferencia de la tierra en cambio podemos afirmar con precisión que es de 12.742.128 kilómetros en su línea ecuatorial, y eso puede ser probado. Entre las teorías sobre el fin del universo prevalece para unos la de Hoyle que habla de un universo estático, eterno y permanente. Para otros más bien predomina la teoría de la “expansión continua del universo” que cree en un continuo ensanchamiento del mismo sin fin, límite o tope. Los subjetivistas afirman que si el mundo en que vivimos tiene un alto índice de crecimiento poblacional, y esta ciudad es un ejemplo para el mundo en aquello de crecer, podríamos exigir a El Universo de crecer en igual medida. Yo personalmente he desarrollado otra teoría quizás influida por aquello de los derechos humanos

132

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

tan bien defendidos por la señorita Monje. Para mí El Universo, ya como periódico de gran circulación, no es un TODO como su nombre lo puede pretender. Es simplemente una fracción mayor o menor de algo superior; de una verdad, de una manera de pensar, de un estilo de vida o aun de un modo de hacer dinero. El Universo, tal como está diseñado ahora, según mi teoría, es simplemente un hábito, una costumbre, un acto reflejo de la vida cotidiana. Le falta el núcleo principal que se da cuando hay causas más sublimes que el dinero por las cuales luchar. Esa inercia le limita. No da espacio a la opinión, no crea ni transita por ese camino que es la búsqueda de un Ecuador mejor. Creo en ello y creo que también usted, amable lector, pues de lo contrario no estaría leyendo lo que acaba de leer.
EL UNIVERSO (7 de julio de 1988)

Telecracia. Silvio Berlusconi y don Xavier

En el caso ecuatoriano, se puede imaginariamente agregar la a veces visible alianza corporativa que Ecuavisa mantiene con la asociación de cuatro periódicos (AEDP) y la propiedad de tres revistas. Yo no creo ni que don Silvio Berlusconi, allá en Italia, ni don Xavier Alvarado, sean gentes perversas por el mero hecho de tener el poder que tienen como fruto de su sesudo trabajo o afortunada herencia; pero muy preferible resulta en todo caso que el propietario de un poder informativo audiovisual que puede manipular la voluntad política de un país sea frontalmente el candidato, a que este corra el riesgo de ser acusado de manipular un proceso electoral basándose en pasiones bien o mal guardadas o estéticamente poco camufladas. En Italia se sabía de antemano que don Silvio buscaba el poder político y se sabía paralelamente que él era el propietario de un poder informativo, de tal manera que sus noticieros tenían implícita la advertencia de peligro y los señalamientos para que el ciudadano reciba la información con suficiente beneficio de inventario. (...) Existe el temor fundamentado de que el espacio que se entregue a un determinado candidato o a un particular asunto en entrevistas “tomándolo en cuenta o decretando su muerte civil o política”, sea desproporcionado o teledirigido. Aquí, esta segunda posibilidad es de mucho menor alcance, y en prueba de ello tendremos el resultado electoral que Osvaldo Hurtado (la Democracia Popular ha sido largamente preferida por don Xavier Alvarado para entrevistas en los noticieros) alcanzará a colocar apenas 4 ó 5 diputados. Hay que temerle al efecto de publicidad pagada, mediante el cual se puede favorecer en las tarifas y levantar una candidatura como ha sucedido con el PRE que en base de ese juego de poder oculto, alcanzará alrededor de una docena de diputados con un programa de provocaciones, ofensas y de insultos.
¡TELECRACIA! (1 de mayo de 1994)

133

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Xavier Alvarado y Guayaquil

Empezó el año y como que un cuchillo partió en dos la continuidad noticiosa de un prestigioso canal de televisión. De pronto, la estructura de sus informativos comenzó a sesgar con la agilidad silenciosa, felina y muy profesionalmente descarga sus baterías apuntadas a desgastar la acción municipal. Terminó de pronto la luna de miel. ¡Hasta aquí no más! Alguien ha determinado que a partir de ahora vamos a romper el mito nacional de que Guayaquil se está levantando de sus cenizas. Alguien ha considerado que el prestigio de León Febres-Cordero, y con él, el de la ciudad, se han elevado por encima de las expectativas y, por tanto, se ha decidido que es necesario intervenir. A un “aquí mando yo” parecería llamarse el juego de poder que don Xavier Alvarado disputa. (...) Guayaquil debe luchar por sí, y a veces incluso contra sí cuando se hace necesario redefinir conceptos perdidos durante años de angustiosa oscuridad. Y no es que la ciudad pertenece a un canal de televisión, sino que los medios de comunicación son parte espiritual de la ciudad. Y esta ciudad es el fruto de miles de biografías que le dieron lustre, pujanza y progreso, o que la hundieron en deshonor. Esta ciudad es una herencia, y así como toda herencia no se la puede fabricar en sólo dieciocho meses de esfuerzo, tampoco una administración municipal puede reconstruir una ciudad en apenas año y medio de labor. Los medios de comunicación son parte de la ciudad y su labor cotidiana tiene como misión orientar al gobernante y al gobernado. Los baches, la basura y el caos de una ciudad no se pueden ocultar y los periodistas libres son de decirlo, pregonarlo, multiplicarlo o comprenderlo. Pueden incluso ser duros en los comentarios, avaros en los aplausos y terribles en aquello de mostrar las llagas de la ciudad, pero no pueden caer en el olvido de lo que quedó atrás. La política informativa de cada medio de comunicación respecto a la ciudad puede ser más o menos comprensiva, más o menos exigente. Pero si alguien cree que es adecuado y constructivo, al día siguiente de una convocatoria electoral, mantener en la noticia a Abdalá como crítico de la actual labor municipal, que salga con voz propia a pregonarlo sin solaparse detrás de la enorme boca de ese señor amplificada por don Xavier. (...) Don Teodoro Alvarado, padre de don Xavier, fue un hombre inolvidable. Lo he preguntado por doquier. Pequeño de tamaño, pero enorme de capacidad y empeño. De ascendencia manabita, vino a la gran ciudad para triunfar. Se doctoró en derecho, pero su vocación comercial lo dominó. Llegó a ser ministro de Educación, de Economía y de Fomento. Fue, además, candidato para presidir la Constituyente de 1938. Hombre de gran visión. Se dedicó a los negocios de imprenta, fue propietario del cine México, en

134

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

aquella época aquello del cine era un asunto diverso al actual. Vivió y gozó de Guayaquil. Esa ascendencia obliga a su hijo, don Xavier, a meditar profundamente en la realidad de esta generosa ciudad impulsada a luchar por sí ya que el centralismo la saqueó y contra sí cuando sus hijos olvidan su compromiso con la ciudad que tanto poder y éxito les entregó. Quienes están haciendo labor municipal, lo hacemos por servir. Por recuperar un Municipio perdido. No queremos loas ni gracias. Pero tampoco dejaremos de luchar contra quienes no entienden siquiera la gran cantidad de energía y pedazo de vida que dejamos adentro de este tan importante período histórico de la ciudad. Desde esta pequeña columna algo puedo hacer por Guayaquil. ¿Cuánto podría hacer don Xavier con el canal de televisión de mayor audiencia en esta ciudad? El abolengo no se hereda. Se lo fabrica día a día, y al menor descuido se lo puede perder. Quienes recuerdan a don Teodoro, cuya biografía es un activo de esta ciudad, me aseguran que él pensaría así. Invoco a su recuerdo y figura como supremo argumento para ayudar a la ciudad a recuperar al hijo pródigo que perdió. Si se sigue por la línea actual posiblemente gane el canal en su sintonía quiteña y se llegue a desprestigiar la administración municipal guayaquileña. Posiblemente quienes llenos de optimismo fuimos a meter el hombro para afrontar la crisis más aguda que ha vivido esta ciudad, nos despechemos al ver que quienes depredaron la ciudad tienen el espacio, el aliento y el apoyo, mientras nosotros recibamos los latigazos de quienes están derrochando su poder. Posiblemente suceda así. Habrá ganado don Xavier. ¡Pero no Guayaquil!
GUAYAQUIL ¡LUCHA POR TI! (16 de enero de 1994)

Jorge Ortiz y Patricia Estupiñán

Lo que más ha irritado a Raúl Vallejo de mi entrega “Regionalismo financiero y prensa” (6 de diciembre), alrededor de la cual han revoloteado esquizofrénicamente los intelectuales quiteños, es cuando critico o hago notar que dos medios de comunicación guayaquileños, Vistazo y Ecuavisa, hayan puesto en la dirección de las noticias a dos serranos. Lastimosamente Jorge Ortiz y Patricia Estupiñán resultan dos estereotipos del serrano cuyas características cita Raúl Vallejo concordando con Miguel Donoso, Jorge Enrique Adoum, Eugenio Espejo y Juan Bautista Aguirre. Ninguno de los dos periodistas, Ortiz ni Estupiñán, han evolucionado en la materia y no se acercan un milímetro siquiera al estereotipo del costeño, el mismo que no estila afirmar cosas haciendo preguntas, ni espera la caída del adversario para patearlo sobre el suelo. En todo caso, yo resulto ser el esquizofrénico, y el centralismo un tumor que tengo en la cabeza.
ESQUIZOFRENIA, CENTRALISMO Y REGIONALISMO (1) (20 de diciembre de 1998)

135

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Jorge Ortiz: atropello y prepotencia
Cuando Jorge Ortiz, en la entrevista que hiciera a J.J. Illingworth en la mañana del 22 de enero, me cita peyorativamente sin motivo alguno, lo hizo posiblemente para descalificar la causa que defiendo puesto que no existe razón personal para hacerlo. Fácil resulta, a falta de argumentos y atacando por sorpresa y por la espalda, tildar de fanático u obsesivo a los que venimos denunciando que el problema del centralismo intelectual, económico, administrativo y político, es uno de los principales problemas que se sufre en el suelo ecuatoriano. Los que hemos hecho de la frontalidad nuestro estilo periodístico de vida, y sentimos con intensidad una causa regional que la consideramos justa, tenemos la necesidad de buscar el debate a pesar de que ellos lo rehúyan. Así, con el afán de avivar las polémicas que ellos minimizan descalificando a quienes no comparten sus puntos de vista, hago esta entrega que me parece justa y necesaria. En mis muchas columnas publicadas durante más de quince años, también he dado gran importancia a decenas de otros temas. Entre ellos, y sostenidamente, al tema del mal manejo de la prensa, de su parcialidad y algunas veces de su abuso. Sabiendo Jorge Ortiz que estoy vetado en el canal de televisión en el cual trabaja, mal pudo mencionarme para descalificar mi pensamiento. Eso es atropello y señal de prepotencia. Felizmente mantengo en mi columna una capacidad de respuesta que la gran mayoría no la tiene. Ese es mi problema con la prensa que Jorge Ortiz tan bien simboliza: Ser contestatario y crítico del sistema informativo, unidimensional muchas veces. Sin embargo, siento satisfacción de haber cumplido yendo al sacrificio personal al salir frontalmente a pisar las mangueras de los empresarios de la comunicación que se han atribuido esa licencia de 007 en materias periodísticas, sin tener la vocación correspondiente para hacer de este oficio un altar donde se acude al sacrificio.
A JORGE ORTIZ (1 de febrero de 1998)

La buena noticia se concentra en la separación de Jorge Ortiz en el manejo de las entrevistas y noticieros de Ecuavisa. Las cosas cayeron por su peso. Las cargas emocionales del periodista le hicieron perder su libreto. Eso de informar opinando, y de opinar informando; eso de manipular las entrevistas con preguntas que afirman y ofenden; eso de seleccionar a los invitados a la

136

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

carta para servirse un menú cargado de pasiones, arrastra al canal a un camino sin retorno.111
IMPUESTOS, PARO Y BUENAS NOTICIAS (25 de abril de 1999)

E-mail privado a Carlos Pérez y a don Xavier Alvarado

Esta carta abierta electrónicamente no trata de mancillar a nadie. Sólo es un primer intento para lograr que los importantes medios de comunicación que ustedes dominan y representan, recobren la identidad regional que han perdido. Es inadmisible mirar cómo Ecuavisa y Vistazo han entregado su poder informativo al servicio de un sistema centralista que asfixia a esta región, región esta que engendró generosamente el poder que ahora ostentan. Es triste observar cómo un medio de comunicación de la importancia de El Universo se oculta en momentos tan dramáticos como los que se vivieron esta mañana y tarde en la alcaldía de Guayaquil.112 Es penoso comprobar cómo personas, con el compromiso que deben tener con esta ciudad, no quieran pisar el municipio en un momento en el que se los mandó a llamar para intentar unificar criterios de acción regional.113 ¿Es timidez, es arrogancia, es indiferencia? ¿O es cálculo, envidia, hermafrodismo o simple mediocridad? Me inclino a pensar que vive encerrado en las murallas de poder, donde sólo se infiltran los mediocres y amigotes que, como rémoras, se adhieren a los tiburones y a los peces grandes para vivir de la depredación que la naturaleza por instinto ordena. Ustedes saben que Guayaquil no podrá encontrarse a sí misma si está divorciada de sus principales medios de comunicación. Ustedes saben que al firmar el comunicado de la AEDEP publicado el domingo pasado, no han hecho otra cosa que replicar y desautorizar la voz de las cámaras de
Jorge Ortiz fue reemplazado por Félix Narváez, del mismo corte insidioso y parcializado de efectuar las entrevistas políticas matutinas. El estilo había quedado. 112 Ese 22 de marzo, una gran marcha se apostó al pie de la alcaldía exigiendo a León Febres-Cordero intervenir en el caso del Banco de Progreso, institución que el gobierno había obligado a cerrar no enviando el día anterior el dinero que permitiría atender los masivos retiros de los depositantes. La marcha tuvo un gran tinte y fondo regional. La situación era confusa, pero León sintió la presión de intervenir y lo hizo a nombre de los depositantes, a algunos de los cuales hizo subir a su despacho para que formalicen su posición. 113 Carlos Pérez se excusó de ir y pidió que León Febres-Cordero vaya a sus oficinas, a sabiendas de que León no podía salir del palacio municipal, que se encontraba rodeado por miles de personas que se apostaron al pie de la alcaldía hasta el finalizar la tarde. Todos estos acontecimientos eran seguidos en vivo y en directo por la televisión.
111

137

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

la Producción, de la Junta Cívica y de ese Guayaquil que arde de angustias ante la indiferencia o arrogancia de ustedes. Ustedes que se han aliado para incrementar su capacidad de mando en la provincia, y querer representarla ante el poder central que otorga sus favores de acuerdo con sus inevitables cálculos. (...) Los titulares de El Universo del día martes fueron esquivos y pocos generosos. No resaltaron lo mejor de la jornada. “Conflicto regional” tituló El Comercio. “Ecuador sufrió un sacudón regional” tituló el diario Hoy. Para usted, don Carlos Pérez, que se mantuvo oculto durante esos hechos acaecidos alrededor del municipio, a pesar de ser llamado con mucha insistencia para brindar apoyo o recibir consejo, lo esencial de la jornada parece haber sido presenciar la caída de un competidor, de un adversario, y no por el volumen de negocios en juego, sino por el peso de la libertad noticiosa que El Telégrafo representa y ha representado históricamente. El motivo de nuestra gran discrepancia, don Carlos, radica en eso. Hace ya diez años pusieron una lápida con mi nombre en el urinario que mantenían al pie de su edificio masónico. En la lápida había una fecha que coincide con un editorial mío114 donde me permití afirmar que hacer ciudad por parte de un medio de comunicación, es algo más que poner un urinario utilitario al pie de las instalaciones a fin de facilitar la circulación de los fluidos. Desde ahí, don Carlos, morí informativamente para usted y subsiste una orden para que mi nombre y mi pensamiento no existan en esta ciudad que, sin ser mía, amo y defiendo mejor que ustedes, dos poderosos hombres de empresa privada que deben sus cuantiosas fortunas a la ciudad que yo defiendo. Me permito enviarles esta correspondencia electrónica privada para que perciban que no podrán jamás acallar la voz de una ciudad y de una región que se asfixia en su falta de pensamiento causado históricamente debido a la irresponsabilidad de dos ciudadanos. Poco tengo que perder con ustedes. (...) Yo no siento hacia ustedes odio, fastidio o encono personal. Yo no tengo capacidad de odio, pero sí capacidad de lucha. Si fuésemos amigos, estas son las mismas cosas que de mí oirían. Nada yo gano haciendo lo que hago al luchar contra dos personas poderosas como lo son ustedes. Pongo en riesgo mi pellejo. Me queda la satisfacción sí de sentirme bien conmigo mismo porque puedo decir lo que otros temen decir. Ojalá algún día podamos conversar en algún foro sobre estos temas regionales
114

“Exigir y Protestar”. 20 de agosto de 1989.

138

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

que ustedes menosprecian y esquivan. A ustedes sólo les interesa que no se discuta sobre esta causa que la ciudad la tendrá perdida mientras ustedes no cambien de actitud, o que sus herederos finalmente logren tomar el mando de esos imperios de poder que no podrán llevarse a la tumba. Un cordial saludo.
E-MAIL A CARLOS PÉREZ Y A XAVIER ALVARADO (24 de marzo de 1999)

Los emperadores romanos y el circo político

El sistema informativo debe hacer su propio mea culpa. Los dueños de los medios deberían tratar de intentar ejercer funciones públicas para que logren entender lo difícil que es estar en la trinchera. Cuánto me gustaría que don Carlos Pérez Perasso acepte una nominación para alcalde o para prefecto siquiera, en vez de su cuñado.115 Si como director de la Junta de Beneficencia fue renuente y dejado. Cuánto me encantaría ver a don Xavier Alvarado Roca haciendo uso de la palabra en pleno Parlamento, en vez de ocultarse en letras y voces alquiladas. Fácil es estar sentados con comodidad juzgando como emperadores de un circo romano, bastándoles levantar o bajar el dedo pulgar de su mano, para determinar la vida o la muerte de esos actores políticos cuyo escenario es el sistema informativo. Actores que entraron en la arena sangrienta sabiendo que tienen que someterse para obtener la gracia de esos emperadores o césares de la información y del destino de los pueblos.
INFORMACIÓN Y DEMOCRACIA (20 de febrero del 2000)

De la Terminal Terrestre y otros asuntos
Carlos Pérez Perasso. Guayaquil 10 de octubre de 1995 Ciudad Carta al Director (NO PUBLICADA)

Deseo por intermedio de las ilustres páginas del periódico que usted dirige, expresar conceptos que considero necesarios y convenientes para lograr una pureza informativa. En su edición del 5 de octubre, en la página número 5, ustedes dan cobertura a las expresiones vertidas por el diputado Rafael Cuesta durante el juicio político que conmovió al país aquella semana. El diputado tuvo que llenarse de valentía para involucrarlo moralmente a usted en el fracaso de la Terminal Terrestre. En la aclaración que al día siguiente usted hace respecto a su participación accionaría en Matricsa, hay inexactitud

115

Nicolás Lapentti.

139

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

y deslinda responsabilidades alegando su calidad de simple subcontratista de Fujita. Hay algo bastante más que eso. MATRICSA, Materiales Industriales S.A., fue inscrita en el registro Mercantil el 14 de noviembre de 1979, y sus fundadores fueron Guayas S.A. con 48% y Alberto Dahik Garzozi con el 52% restante. Los dueños de Guayas S.A. vendieron sus acciones a INVERSIONES NASA, donde usted es propietario del 98%. Jurídicamente, Fujita es la responsable, pero Matricsa, la empresa subcontratista, es la culpable técnica del error cometido en la fabricación de losetas utilizando agua salobre recogida al pie del río Daule. Allí en la vía La Puntilla-Samborondón, en 56 mil metros cuadrados se levantaban las instalaciones de Matricsa las mismas que, con maquinaria y todo, fueron puestas en remate en octubre de 1990 por parte de la Corporación Financiera. Así se lavó esta quiebra en base de influencias. Pero el problema es mucho más complejo todavía si se llega a analizar quiénes componían PRENOR S.A., la empresa que elaboró, también por subcontrato, los planos y diseños. Esa empresa fundada a finales de 1975 tenía como dueño casi absoluto a Martín Ycaza Pérez, figurando con una acción cada uno Gianni Garibaldi y Jaime Roldós Aguilera. Los accionistas al tiempo de haber sido subcontratados por Fujita eran INTERDECA, relacionada con los terrenos donde se construiría el Terminal Terrestre y ADAM C.A., de la cual usted era el propietario del 96% de las acciones. Si existe o no una responsabilidad moral por parte suya en el caso Terminal Terrestre, es cuestión de conciencia o de extraña coincidencia y omnipresente en tres diferentes momentos de un mismo espinoso asunto. Lastimosamente, el diputado Rafael Cuesta que rompe el mito político que significa afrontar al poder real que nos gobierna, omitió citar el caso de la ampliación de la famosa Perimetral. En ese caso se emplea el mismo mecanismo de la subcontratación para ocultar tráfico de influencias. En ese caso es otra empresa, Concretos y Prefabricados Cía. Ltda., en la cual, al 28 de agosto de 1988, figura usted como socio del 50%, y Alfredo Pinoargote, actual embajador de nuestro país ante las Naciones Unidas con sede en Ginebra, con un 10% del paquete accionario. Concretos y Prefabricados Cía. Ltda. a través de su gerente, ingeniero Luis Caputi, suscribe con el jefe de compras del Consorcio Dragados y con el director de obra del consorcio Agromán un subcontrato para el suministro y colocación de la mezcla asfáltica. Ese tramo de la Perimetral inaugurado solemnemente por el doctor

140

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Rodrigo Borja, es una obra que técnicamente se asemeja al Terminal Terrestre sin que nadie periodísticamente investigue o proteste a nombre de este Guayaquil atormentado. Finalmente nos encontramos ante el coincidente caso que vincula a Gladys Merchán con usted, pues ella figura en el rol de pagos de diario El Universo. Nadie dice nada ni nadie se atreve a investigar siquiera esa curiosa e íntima y extraña relación entre el poder informativo y el poder político. Pero la imaginación cabalga y tiene derecho a hacerlo libremente, más aún si en el rol de pagos de ese mismo inmenso periódico figura otro empleado que actualmente es director y abogado de EMELEC, empresa esta que acaba de firmar un acta transaccional con el Estado de Alberto Dahik, su antiguo socio cuestionado por la forma de manejar los asuntos reservados. Y es que da miedo a cualquier político enfrentar a ese poder oculto que parece surgir en base de estos hechos veraces pero también ocultos. Rafael Cuesta tenía la razón al temer que su exposición ante el Congreso Nacional iba a ser eliminada periodísticamente por ustedes. Lógicamente se sintieron obligados a hacerlo al día siguiente. Pero veamos luego cuando al fragor de este negro capítulo todo esto se haya diluido en la débil memoria de los pueblos, si habrá o no seguimiento o resarcimiento de daños. Los medios de comunicación tienen su grado de responsabilidad en todo lo que está sucediendo. Pero lo tienen mucho más aquellos medios de comunicación que mantienen contratos con el Estado, sea en forma de publicación de Padrones Electorales, Páginas Amarillas, subcontratos con obras públicas como el caso del Terminal Terrestre o las carpetas asfálticas, nombramiento de embajadores, préstamos que culminan en remate en la Corporación Financiera y otras formas de tráfico de influencia que pueden libremente sospecharse al analizar el rol de pagos de su importante periódico. El Ecuador no se librará de la lacra de la corrupción mientras el periodismo no se convierta en puro y abnegado sacerdocio, y no en un todopoderoso medio de disuasión política para que se deje de investigar todo lo que le está relacionado. Dejo a su entera libertad publicar o no esta extensa pero importante Carta al Director. Al hacerlo, empezará ante mis ojos la redención de su imagen como director del diario de mayor circulación de este Ecuador tan pequeño.

141

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

De no hacerlo, simplemente quedará demostrado lo que he pensado de usted como director de un heredado imperio informativo.116
(10 de octubre de 1995)

Bienvenido, hijo pródigo

(...) Lo importante es que, por primera vez, en una pequeña sala de una universidad guayaquileña, se hayan reunido alrededor del tema regional, cinco rectores, el alcalde Jaime Nebot, el prefecto, los presidentes de las Cámaras de la Producción, el presidente de la Junta Cívica y todos esos rostros conocidos alrededor de tan añeja causa. Faltaba Fuerza Ecuador lastimosamente, que ha decidido viajar por camino propio, en busca de lo mismo o de protagonismo. Por primera vez hubo cobertura periodística abundante por parte de diario El Universo, acorde con la trascendencia simbólica del acto. Bienvenido el hijo pródigo. (...) La semana pasada se produjo otro importante acontecimiento. El alcalde Jaime Nebot asumió abiertamente el desafío del nuevo aeropuerto. Con una política de municipio de puertas abiertas, reunió en un solo documento la firma y expresión de voluntad de importantes y representativos sectores guayaquileños. Desde los rectores de las universidades, hasta los medios de comunicación escrita, incluida la firma de Carlos Pérez y de Xavier Alvarado, personajes estos distanciados de los temas regionales. Es más, hay que dar reconocimiento al director del diario el Universo, don Carlos Pérez Perasso, quien tuvo la iniciativa de hacer firmar dicho documento, el mismo que fue presentado al presidente Gustavo Noboa. Con sus pies propios subió las gradas y se reencontró con el municipio al que tenía volteada sus espaldas. Don Xavier firmó en el altar de su propio despacho. Ojalá esa convicción se la sienta en sus noticieros. Así en la Sesión Solemne de mañana se firmará el decreto que autoriza al municipio de Guayaquil a construir, administrar y manejar los aeropuertos de la ciudad: el actual y el nuevo. Lo notable es que vamos cerrando filas, y eso es una magnífica noticia.
OPTIMISMO DE OCTUBRE (8 de octubre del 2000)

Lógicamente esta carta al director nunca fue publicada. La envié como documento para utilizarlo en el libro que siempre pensé algún día editar.
116

142

PRENSA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

La cabra tira al monte

Ojalá que el Terminal Aéreo de Guayaquil no quede como quedó su Terminal Terrestre, cosa que puede presagiarse al observar a ciertos cuervos, vestidos súbitamente de guayaquileñidad, rondando en el ambiente y que fueron los subcontratistas que estaban detrás de la Fujita.117
UN TROLE LLAMADO DESEO (5 de noviembre-del 2000)

Una sorpresa

Muchos de ustedes, amables lectores, conocen las distancias conceptuales y constante crítica que he mantenido abiertamente con algunos medios de comunicación guayaquileños, por su indiferencia frente a la polémica regional que está latente en el Ecuador desde su misma fundación. Mi nombre ha estado censurado y prohibido de aparecer en diario El Universo y en Ecuavisa, ya más de una década completa. Por eso me sorprendí el 1 de noviembre cuando en una doble página central del diario en referencia me encontré de sopetón con una reproducción (con foto y todo) de una entrega mía titulada “La gesta del 9 de octubre del año 2000”. Independientemente de que esta reproducción no contaba con la autorización debida, me causó un efecto extraño y una sensación bastante rara. ¡Opino, luego existo! ¡Fue el primer pensamiento! ¡No han podido asesinarme periodísticamente! Luego medité respecto a que si Guayaquil comienza a reencontrarse, su destino estará asegurado. Ese día el teléfono sonó bastante. Todos me felicitaban por el contenido de la entrega. Muchos no la habían leído y tuvieron oportunidad de hacerlo porque el tamaño de la publicación realizada por diario El Universo realmente es inmenso. Junto a mi entrega estaban otras: la de J.J. Illingworth, colega de este diario; la del colombiano Omar Ospina junto con la del inefable Simón Espinosa que escriben en diario Hoy; y la de Juan Fernando Salazar, importante columnista dominical de diario El Comercio. En verdad cinco entregas de gran calibre, fuertes y comprometidas. Cada uno diciendo lo suyo. Vistas en su conjunto, se demuestra la profunda crisis regional que el país vive. Estaba claramente retratado el problema. Extraña viveza o torpeza periodística la del diario en cuestión. Acudir a fuentes de opinión comprometidas de las cuales por veto, miedo o censura, el propio diario El Universo históricamente carece.
LAS AUTONOMÍAS CASA ADENTRO (12 de noviembre del 2000) La empresa japonesa que construyó la terminal terrestre a través de contratistas ecuatorianos, y que nunca respondió por los graves defectos de construcción que inutilizaron el segundo piso del edificio. Hubo un largo proceso judicial, pero Fujita desapareció del país.
117

143

144

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

Capítulo 3 ECONOMÍA Y ALGO MÁS

145

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

ECONOMÍA Y ALGO MÁS
Es fácil hacer a todos millonarios. Basta elevar los sueldos y salarios por encima del millón de sucres y tendremos entonces una sociedad inundada de ceros y de nada... (...) Muchos lo han ido entendiendo en estos últimos años y, sin embargo, ven que sus bolsillos vacíos le exigen reclamar un nuevo aumento para respirar así en bocanadas asmáticas. El círculo eterno es, además de vicioso, dañino; ya que conforme se aceleran los salarios, se derrumban todos los ahorros y cae de nuevo la esperanza de quienes han logrado aferrarse al pleno empleo.
ALZA DE SALARIOS (3) (30 de septiembre de 1984)

Mientras existan políticos que sientan que los empresarios no son la parte de un todo, las reglas de juego para el sector productivo quedarán a la deriva. Una mano sin músculo. Al momento, sólo conformamos una contradicción de fuerzas que buscan solamente ganar sus batallas de intereses creados. El equilibrio empezará cuando definamos correctamente el verdadero rol, función y dimensión que debe guardar el Estado. Cuando el papel de los trabajadores, empresarios y de los políticos esté correctamente conceptuado y aplicado, habrá armonía productiva que se traduce en una mejora del conjunto. Esa es la concertación a la que se debe llegar para que las cosas funcionen.
EMPRESARIOS Y GOBIERNO (3 de mayo de 1990)

Nuestro sociólogo o cientista social, como gusta llamarse el ex presidente Osvaldo Hurtado, nos narra las bondades del Estado moderno ecuatoriano, sus aciertos y sus logros. Pero olvida preguntarse cómo sería el Ecuador de hoy día sin la ayuda de los individuos y de la empresa privada que, de esa historia, también hicieron parte. Analiza las cuatro últimas décadas del Ecuador, y atribuye su eje a la acción del Estado. Concluye citando a FERTISA y al Banco La Previsora, como para dejar en claro que existen ineficaces administradores privados que obligaron al Estado a acudir a redimir las quiebras del sector privado. Olvida la época de oro del legendario Banco La Previsora y el impulso que dio a la producción de la Costa. Olvida también la triste historia del Ferrocarril ecuatoriano cuando pasó a manos del Estado. En su perestroika íntima, el ex presidente trata de aferrarse al concepto del Estado como que temiese que este pueda disiparse. El Estado siempre estará presente. Es indisoluble. Pero el desarrollo de la economía no dependerá de su gestión, sino de las falencias en los controles que le corresponde.
ESTADO Y EMPRESARIOS (13 de diciembre de 1990)

146

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

ECONOMÍA Y SISTEMA FINANCIERO
Petróleo, ¿regalo de la tierra?
Parece ser, a propósito de temas petroleros, que la sangre negra emanada de la tierra es un don generoso y dadivoso que de pronto se regala. Su costo de acuerdo con las doctrinas socialistas equivale a los egresos que causa su hemorrágica extracción. Consideran que no hay ningún otro valor intrínseco en él guardado, y que a final de cuentas el petróleo sólo resulta ser un fruto dadivoso de la tierra. Los socialistas no entienden el precio de la oportunidad que fue el que descubrió el mundo árabe luego de estudiar en Harvard y entender cómo funciona el mundo capitalista.118 El petróleo que desperdiciamos hoy, faltará mañana, y nos reclamarán nuestros hijos al igual que nos reclamarán por las desiertas pampas que dejamos en herencia al depredar la selva y la fauna. ¿Y su costo? Vaya, eso no importa, nos lo regaló la tierra. Es que el hombre, el pueblo quería cosas gratis o baratas. Bien, tómalo, ya nada importa y el problema para los que reclamen luego. No abusemos de esta tierra generosa. Miremos su paisaje y amémoslo entero, cuidemos de sus dones y entendamos que de entre todos sus bienes, al menos por ahora, sólo el oxígeno es gratuito, y no porque así nosotros lo queramos, sino debido a su abundancia. De ahí en adelante habrá que pagar por los frutos de la tierra. Pero nos guste o no a nuestra vanidad petrolera, sus beneficios quedan regulados por la oferta y la demanda. Explotar el petróleo tiene un costo, es verdad, pero los beneficios no vienen sólo por la generosidad de nuestra tierra, sino por el precio de venta que se regula en el primer mundo a causa de las leyes del mercado. Eso lo descubrieron los árabes hace algunas décadas.
FRUTO DE LA TIERRA (14 de enero de 1985)

El no pago de la deuda

La jornada del no pago de la deuda externa no es tesis económica. Es tesis política. La revolución tiene y debe marchar contra la lógica, contra el viento y la corriente. Si no, no es revolución.

A propósito del alza del precio de las gasolinas, cuyo costo algunos sostenían debía calcularse exclusivamente por lo que representaba la extracción de su materia prima, olvidando el valor del mercado que el petróleo iba logrando de acuerdo con la oferta y la demanda mundial.
118

147

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

(...) Pero la gran verdad es una sola y es, además, un sonoro secreto a cuestas. La verdad está guardada en la conciencia del uno y del otro bando. Las divisas egresan y seguirán egresando en perpetua dirección; compra de armamento, financiamiento de obras que nacen internacionalmente corruptas, y finalmente búsqueda de seguridad de los ahorros personales generados por esa misma vía. Esa es la razón de la deuda y será la razón de su pago condicionado a nuevos préstamos. Un verdadero dilema. (...)
VERDADES Y MENTIRAS DE LA DEUDA (14 de noviembre de 1985)

“Honrar” la deuda

...Mientras tanto, usted ecuatoriano vulgar y silvestre, cada vez que llene el tanque de gasolina de su automóvil piense que en ese momento está "honrando" la deuda. Siéntase feliz por ello, y luego maneje con cuidado, sin irritarse si en el camino le roban su vehículo ametralladora en mano, pues finalmente esta no es sino una forma menos sofisticada de terminar de asaltarle.
HONRAR LA DEUDA (29 de mayo de 1994)

El peso de la deuda

¿Es verdad que el peso de la deuda externa es la que nos está asfixiando? De serlo, ¿para qué seguir endeudándose? ¿No ha sido acaso este el error macroeconómico que se ha cometido durante las últimas décadas? ¿No es acaso esa dependencia ante los organismos internacionales el peor tipo de colonización que jamás se haya diseñado? ¿Qué pasaría si el presidente cursa un proyecto de ley urgente mediante la cual vincula el pago de la deuda externa al precio de nuestro petróleo, de tal manera que quita a los funcionarios y tecnócratas que desfilan por el ministerio de Finanzas su dependencia a las exigencias del Fondo Monetario? (...) Lo que sucede es que detrás de los préstamos internacionales hay todo un engranaje de corrupción que nadie quiere desvelar. Todo préstamo tiene sus vinculaciones con contratistas internacionales y genera un montón de actividades, para una burocracia dorada que no sufre los estragos y que mira desde Washington, París, Madrid o Harvard a este tercer mundo como simples apéndices de una economía mundial desenfrenada. (...) El pago puntual de la misma sólo está impulsado por la ansiedad de manejar nuevos préstamos, lo cual genera beneficios directos e indirectos a esa burocracia internacional que se mueve alrededor de este satánico engranaje.
LA AUTOESTIMA (11 de julio de 1999)

148

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

Racionalización y tope en el pago de la deuda

Si no se logra una victoriosa renegociación de la deuda, de nada servirá haber sincerado la economía para tapar una falacia mayor a favor de los tenedores de la deuda. De poco o nada sirve cumplir con el FMI, si finalmente el ajuste es en beneficio de la mayor corrupción histórica que tenemos acumulada, y que se llama deuda externa. Gustavo Noboa, para obtener apoyo de la gente que él gobierna, para atraer su confianza, debe exhibir y fijar públicamente una meta y un desafío aglutinante. (...) El presidente Noboa debe intervenir en persona en la renegociación de la deuda. No debe confiar en nadie. Alrededor de la deuda externa está el mayor volumen de corrupción acumulado por este país que ha perdido el tren de la modernización de su economía, y que depende de esos organismos internacionales hasta para construir retretes, como pasa con el FISE119. (...) Que Gustavo Noboa visite al Papa, Bill Clinton, Fidel Castro, y que se pasee desnudo por Wall Street y haga todo lo necesario para lograr la atención de CNN y de la prensa mundial. Que haga una ofensiva internacional de niveles inconmensurables. Que explique al mundo la estupidez que rodea a la gente del FMI, y a esos funcionarios petulantes que no conocen sino las capitales de las repúblicas y son venerados por esos funcionarios nacionales que les rinden pleitesía para ver si pronto los emplean, en caso ya no lo están como lo está y estaba Ana Lucía. Hay que racionalizar como indígena para frenar a los indígenas. Si el presidente Noboa lidera este tipo de acciones no sólo que aglutinará al Ecuador entero, sino que nos dará aliento para ajustarnos los cinturones en la medida que sea necesaria. Poniendo un tope técnico al pago de la deuda, estén seguros de que se la pagará más rápido. Que no se engañen. Para atraer la inversión extranjera es más importante tener un adecuado clima social económico, que tener a los acreedores alegres y contentos. No más préstamos. Los prestamos internacionales tienen implícita una corrupción internacionalizada que ha conformado una red que va desde las aparentemente inocuas consultorías hasta materializarse en contratación pública.
EL PAGO DE LA DEUDA (30 de abril del 2000)

El carrusel de la inflación

Manejar impuestos en época de inflación es un asunto técnico y difícil. La equivocada valoración de los bienes sujetos al gravamen patrimonial suele devorar el concepto de la amortización y lleva paulatinamente a la
119

Fondo de Inversión Social de Emergencia. Creado por Decreto Ejecutivo en marzo de 1993.

149

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

confiscación o autodestrucción del objeto que origina el tributo. El concepto de plusvalía y el de la ganancia ocasional se hacen falsos y se paraliza consecuentemente gran parte de la actividad comercial que genera empleo y actividad. Se tributa sobre la inflación que equivale a tributar sobre la torpeza de nuestros gobernantes. Luego esa masa de dinero recaudada se convierte en sueldos y salarios burocráticos que presionarán a su vez los precios de los mismos bienes que causaron el tributo. Y así, indefinidamente este loco carrusel de la inflación nunca parará mientras los impuestos causen recesión, y los precios suban por efecto de la carestía.
IMPUESTOS E INFLACIÓN (21 de mayo de 1989)

Impuestos y equidad tributaria

El principio de la equidad tributaria es necesario respetarlo a fin de lograr que el contribuyente supere su natural resistencia a pagar los impuestos. Esta equidad hace relación con la situación de cada contribuyente y también con el grado de retorno en obras o servicios de ese gran flujo financiero al sector geográfico que contribuyó con su esfuerzo. Los impuestos no se guardan en una caja fuerte, sino que sirven fundamentalmente para encauzar la energía monetaria en las direcciones que determine el Estado. Si un gobierno concentra la masa monetaria desproporcionada a la que cada región produce, está faltando al principio de equidad tributaria. (...) Esa falta de equidad regional tributaria es la que nos está dividiendo. Aquí radica el corazón del Guayaquil Protesta. Ellos lo saben y se defienden diciéndonos: Ecuador es uno. ¡Sí! Respondemos. Quisiéramos que en verdad lo sea.
EQUIDAD TRIBUTARIA (9 de noviembre de 1989)

Impuestos y producción

Cuando el Estado es injusto e ineficaz, el ciudadano por instinto de defensa y por desquite trata de proteger sus ingresos contra ese inmenso lagarto que succiona el producto del trabajo individual. La evasión fiscal se acrecienta cuando el impuesto desvía una masa monetaria en beneficio de otro grupo humano politizado y cuya meta es mantener al Estado como extractor de impuestos solamente. El Estado debe considerar y tratar a los empresarios como a sus clientes, quienes, una vez facilitada la tarea de producir más en consecuencia de recibir los servicios indirectos derivados de la acción de un estado eficaz en eso de crear infraestructura, siguen multiplicando su actividad y generando a la vez el incremento de impuestos, acelerándose así indefinidamente la velocidad de ese carrusel que se llama prosperidad.
EL ESTADO INEFICAZ (8 de marzo de 1998)

150

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

El impuesto a la circulación de capitales

Hay largas razones para que me incline a favor del Impuesto a la Circulación de Capitales, que no debe ser comparado con el Impuesto a la Renta, porque son de naturaleza diferente. (...) Lo mejor del Impuesto a la Circulación de Capitales es que hace pagar impuesto al sistema de corrupción implementado en las leyes y fuera de ellas por los tecnócratas o empresarios que usan al Estado como palanca de apoyo. Hasta los ex fiscalizadores pagarán su contribución y tributo. El proyecto tiene otro ingrediente perturbador para la vieja guardia económica y política, encabezada detrás de bastidores por el propio Osvaldo Hurtado que intenta someter al presidente Jamil Mahuad con sus tejes y formidables laberintos. Y es que ese uno por ciento proviene como iniciativa de Jaime Nebot, para ellos el indispensable chico malo de la política ecuatoriana. (...) Ellos quieren al chico malo para siempre, para de esa manera seguir manejando la “cosa nostra”. El Estado, para ellos, no es cosa de vosotros... los costeños.
PLUTOCRACIA Y TECNOCRACIA (22 de noviembre de 1998)

La teoría cordesiana

No se trata de cuánto dinero recauda el Estado, sino de cómo se balancea el gasto público. Si se duplica el precio de la gasolina y esta enorme masa monetaria hace crecer los sueldos y salarios del sector público, significa que en el fondo estamos retrocediendo. La teoría de CORDES o cordesiana se fundamenta en eso: Lograr un sector público fuerte, frente a un sector privado jadeante y debilitado. Ellos, los sociólogos vagos, son los buenos. Los empresarios son los malos. Así ellos manejarán su grandeza y mantienen a la Costa ecuatoriana frenada en su desarrollo, y políticamente debilitada. Pero pueda que suceda algo no previsto por ellos. Que la aplicación de la teoría cordesiana aliente el temido, para ellos, populismo; el mismo que, poco a poco, caerá en cuenta que la única posibilidad de salida es la de propiciar autonomías regionales cada vez más radicales y violentas, conforme el centro se resista.
LA RENUNCIA DE GUZMÁN (4 de junio del 2000)

El pleno empleo

No creo que el tema sea gradualismo o shock en las medidas de ajuste. El tema es mantener más empleo y mejor pagado en el sector privado, que en el público. Ha resultado lo contrario. Eso es lo grave. El Servicio de

151

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

Rentas Internas goza clausurando establecimientos comerciales, para crear una cultura tributaria en base del pánico. La señora Elsa de Mena sólo mira el indicativo de recaudaciones. No le interesa otro asunto. Eso es bueno. Pero no es aislado. La ecuación que debe lograr un buen gobierno, es la de equilibrar su economía encontrando un factor absoluto: el pleno empleo. Pero es imposible obtener un pleno empleo en base del crecimiento del gasto público. Esas fueron las teorías de los años sesenta. Si para mejorar las remuneraciones de los servidores públicos se eliminan puestos de trabajo en el sector privado, resulta que el mismo Estado se estará estrangulando. Y todo esto sucede porque detrás de esta maniobra científica está la gente de CORDES, los inteligentes y preparados economistas de CORDES, que establecen con claridad meridiana cuánto dinero transvasa la Costa ecuatoriana, Guayaquil especialmente, a Quito, el epicentro del gasto público.
LA RENUNCIA DE GUZMÁN (4 de junio del 2000)

La privatización no es un fin en sí mismo

La privatización no es una panacea, ni un fin en sí. No es un remedio universal de aquellos que buscaban los alquimistas para obtener la vida eterna. Es una vitamina. Necesita además de muchas proteínas. La principal de todas es la buena fe en la conquista del proceso y en el ajuste conceptual que deberá producirse en la enorme burocracia y aun en la de muchos seudoempresarios, quienes deben ser absorbidos mediante mecánicas y estrategias muy imaginativas. La privatización en Ecuador deberá entenderse solamente como un mecanismo, y no como un fin sagrado que tiene el inmenso desafío de absorber en época de crisis a una generación educada y alimentada gratuitamente durante la era petrolera.
DE LAS PRIVATIZACIONES (13 de junio de 1991)

Lucro y privatizaciones

La privatización no es en sí una meta. Es sólo un método, un camino o una manera. Todo se puede llegar a privatizar sin que el Estado en verdad pierda nada de su integral concepto. Por ejemplo, se podría privatizar el sistema carcelario sin ofender el derecho exclusivo que tiene el Estado para privar la libertad a un ciudadano. (...) Oí al ingeniero Raúl Baca Carbo por Telecentro decir que no se podría privatizar el servicio médico sin violar el derecho constitucional que tienen los ciudadanos de beneficiarse de un sistema de protección mutual, que es el concepto y la esencia misma de la seguridad social. Nada más anticuado, teórico y confuso. (...) El Seguro Social podría reducir su gestión al control de sus ingresos y a la vigilancia de que los hospitales y clínicas, de su propiedad o ajenos, cumplan los contratos de

152

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

administración o de concesión que hubiese firmado. La política es del Estado. La ejecución y administración de bienes del Estado corrompe a los políticos. Pero la idea del lucro es pintada como una cosa detestable. Luis Parodi ataca al lucro atribuyéndole la culpa o categoría de pecado original equivalente a la manzana prohibida. El lucro simplemente es un resultado que se deriva de una sobria y buena administración realizada en forma de reflejar la utilidad en un balance. Es un excedente a favor de quien efectúa los controles y evita desperdicios porque sabe que de esos excedentes se deriva el beneficio. Pero el lucro de todas maneras se da aun en la empresa pública, aunque en estos casos no se contabiliza como tal sino que se camufla de distintas maneras. Por ejemplo, en forma de las conquistas laborales conseguidas mediante contratos colectivos discutidos y pactados en ausencia de la obligatoria contraparte. En el sector público, las conquistas laborales incluso benefician a quienes hacen las veces de patronos. Se aparece a veces en forma de viajes innecesarios, de viáticos en hoteles de cinco estrellas, de automóviles al pie del funcionario, de cócteles y agasajos. Se presenta intangiblemente también mediante el uso del poder político o del abuso de los bienes del Estado por razones meramente electorales. El problema que trae consigo el proceso de privatización radica en el desempleo que inicialmente causa y en el costo político que esto implica. Las personas que han vivido con mentalidad de burócratas suelen llegar a una circunstancia personal en la que no saben ni sabrán hacer otra cosa que la de dificultar las cosas. Despedirlos sería un trauma doloroso y difícilmente podrán ser absorbidos por empresas que busquen eficiencia como para lucrar de sus negocios. Pero tampoco se ha pensado que ese excedente de servidores públicos tarde o temprano tendrá que jubilarse y que lleva inherente a su empleo una carga que no está siendo contabilizada por el Estado. Y llegará el momento en que esa nueva deuda social que día a día estamos adquiriendo tendrá que ser afrontada y financiada por una sociedad ya exhausta por el constante crecimiento del Estado.
PRIVATIZACIÓN Y LUCRO (7 de marzo de 1991)

Incestuoso proyecto de Ley de Modernización
Y pienso que el proyecto de Ley de Modernización del Estado pudiera ser calificado como incestuoso porque propone una cohabitación fraternalmente peligrosa entre empresarios e intereses creados dentro de un ambiente dormitorio íntimo y muy poco iluminado, pudiendo propiciar con ello, por aquello de las debilidades humanas, que se procreen monstruos deformes y

153

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

bastante extraños. Nadie está libre de pecado, pero quienes desean mantenerse inmaculados deben empezar rechazando la oportunidad y tentación que pudiera presentarse al hacer cohabitar en una habitación tan confortable como resulta el CONAM, a un joven corcel impetuoso y a una voluptuosa y poco vestida dama. Esa habitación requiere de mucha luz y grandes ventanas abiertas a la mirada de todos para que la tentación se disuada. Requiere de un ambiente mucho más amplio que el propuesto donde se confronten las ideas, y donde al menos la tentación sea compartida por varios apuestos caballeros. Requiere no de facultades reglamentarias provocativas, sino de anticonceptivos y disuasivos en forma de criterios públicos hechos ley, y en base de los cuales se armen los romances a la vista de todos. No queremos amantes ocasionales, sino matrimonios duraderos. Para eso, más que el corazón, cuenta la cabeza.
PRIVATIZACIÓN, INCESTO, POLÍTICA Y EL CONAM LADRANDO (21 de marzo de 1993)

Industrias estratégicas

Lo único que ha quedado claro en esto de las empresas estratégicas es que es muy buena estrategia ser calificada como tal. Ha sido estratégico para ser ineficiente, para alimentar a una burocracia indolente y para no quebrar pese a las cuantiosas pérdidas que históricamente se han generado. Cuando los militares incrustaron esta palabra “estrategia” en la Constitución impuesta por ellos, lo hicieron de acuerdo con su vocabulario y mentalidad tan propia dentro de su profesión y oficio, y tan extraña dentro del mundo propiamente empresarial o privado. Lo estratégico es un elemento subjetivo de libre apreciación y que ha sido usado para justificar los monopolios estatales y los privilegios que ello significa.
INDUSTRIAS ESTRATÉGICAS (4 de abril de 1993)

Los pecados capitales de la Ley de Mercado de Valores

Si la ley de Mercados de Valores atenta contra la moralidad social del país, o es un aporte soberbio para su desarrollo, o una soberbia desarrollada en ley, es un tema que no se agotará fácilmente. Así desprendo de la Carta al Director que Pedro Alvear Jr. envía el sábado pasado. Esto me da la oportunidad de continuar en el tema, y se me ha ocurrido revisar la ley de Mercado de Valores como ley modelo desde el punto de vista de los pecados capitales, tan comunes en nuestra diaria convivencia. Resultaría más o menos lo siguiente: AVARICIA. Ellos dicen que buscar acreedores que suscriban documentos en UVC será el camino para desarrollar la construcción. Dicen que de esta manera se incrementará el ahorro en sucres uveizados, y que así se

154

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

desdolarizará la economía. Falso. Satanás nos dice que el poder financiero ha cogido la sartén por el único mango. El problema de la vivienda se resuelve financiando a quien la necesita, y no financiando a quienes los financian.120 LUJURIA. Ellos dicen que las cláusulas de aceleración de pagos siempre han existido y que, por tanto, son internacionalmente de uso común y corriente. Pero Satanás nos dice que antes estas cláusulas no eran títulos ejecutivos y que a partir de ahora son parte mismo de la cama, especialmente si el deudor resulta ser una empresa en forma de mujer joven y hermosa, cuyas acciones se pueden convertir en posturas indecorosas mediante títulos ejecutados en la bolsa de valores. SOBERBIA. Ellos dicen que la conversión de la deuda externa para capitalizar las sociedades que van a intervenir en el Mercado de Valores creará un flujo de inversión extranjera y generará, por tanto, trabajo y desarrollará el mercado de capitales. Satanás en cambio nos dice que resulta buena la idea desde su punto de vista en cuanto desarrollará la soberbia de quienes retornarán capitales ya fugados y convertidos en deuda externa, y que esta soberbia inducirá a una concentración de riqueza que alimentará la lucha de clases, lucha que por pura soberbia creen haber derogado. GULA. Ellos dicen que la exoneración de los impuestos a la plusvalía, alcabala y otras minucias de este tipo no se estaban pagando en su valor real; por lo tanto, a las empresas que manejan leasing les resulta sumamente costoso registrar los valores reales de las transferencias, que es lo que financieramente conviene. Satanás en cambio nos dice que, exonerando de este impuesto sólo a las empresas que manejan leasing, se desarrollan las construcciones suntuosas, y se facilitará la compraventa de inmuebles para engrosar la concentración y cerrar el círculo de acaparamiento en el mercado de propiedades urbanas. Círculo que cuando se cierre, podrá alcanzar tamaños inter continentales.121
Quienes se endeudaron en UVC para comprar viviendas sufrieron lo indecible. Sus sueldos no subían al nivel de la inflación. Este mecanismo causó el derrocamiento de Jamil Mahuad. Los jóvenes coroneles sublevados y que permitieron que los indígenas se tomen el Congreso, estaban endeudados en UVC por préstamos otorgados por el Instituto de Seguridad Militar. La inflación hizo que los descuentos por la vivienda superen el monto total de sus sueldos. El gran error de Jamil fue no haber tenido un ministro de Defensa que detecte los problemas de fondo que vivía la oficialidad del ejército. El levantamiento indígena sin el apoyo de los coroneles no hubiese logrado el derrocamiento de Jamil. 121 En alusión al grupo Ortega, que manejaba el Banco Continental; a través de una de sus empresas acaparaban propiedades inmobiliarias para luego revenderlas. Previamente firmaban un convenio con el vendedor para tener exclusividad en el corretaje por seis meses. Si no existía venta, ellos las compraban y esperaban una mejor oportunidad para venderlas. En estos casos, el impuesto predial y el de plusvalía era un estorbo en su política de acaparamiento inmobiliario.
120

155

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

IRA. Da mucho fastidio, si no ira, eso de tener que secuestrar, embargar y arrebatar los bienes de los acreedores que no han honrado la deuda interna perjudicando a quienes se aprovecharon de la externa. Satanás no está contento porque mediante el fideicomiso mercantil ya no se incrementará la ira, porque para cobrar al acreedor moroso, endeudado en UVC y con cláusulas de aceleración de pagos bastará una llamada telefónica al gerente encargado de administrar la prenda. Pero Satanás calcula que esto en cambio acrecentará la PEREZA de tales abogados, y engordará las arcas y, por tanto, la AVARICIA de quienes con tanto talento legislaron. ENVIDIA. Es la que tendrán los jueces penales al ver que posibles peces gordos gozan de una suerte de fuero de corte otorgando a la Superintendencia de Compañías facultad para sancionar vía reglamento a quienes cometan delitos abstraídos de la jurisdicción penal ordinaria. La llamada Modernización va por ese camino. La PEREZA de los legisladores. La GULA de los intereses creados. La AVARICIA de los políticos vende camiseta. La SOBERBIA jurídica de los mercaderes de leyes. La ENVIDIA de los sectores de la centroizquierda que se han perdido este reparto. La LUJURIA que impulsa y arma grandes bacanales burocráticas en el IESS y en los inmensos petros mediante maniobras tumba ministros para convertir el petróleo en vino y subcontratar fletes para que circulen por sus gruesos intestinos. Y finalmente la IRA de todos los que vemos cómo este Ecuador fracasa en sus vanos intentos de ver gobierno, dirección o rumbo. Satanás está triunfando y hace confluir en vertientes tormentosas todos los pecados capitales sumergiendo al proyecto de modernización en una bacanal de legislación informal como la ha bautizado el doctor Emilio Romero Parducci el domingo pasado.
LA MODERNIZACIÓN Y LOS SIETE PECADOS CAPITALES (19 de agosto de 1993)

Malos por conocer...

Y es que el proceso de privatizaciones es peligroso precisamente porque los más conocidos quieren acapararlo todo, sin que eso asegure realmente nada. (...) ¡A veces es mejor malos por conocer, que malos perfectamente conocidos!
¡BASURA! (24 de febrero de 1994)

156

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

Dolarización y corrupción

La dolarización, es decir, la pérdida de la facultad del gobierno para manejar la emisión monetaria, debe ser entendida como el reconocimiento abierto que el país hace respecto a su grado de corrupción institucionalizada que ha impedido que el sistema convencional funcione adecuadamente. No logro entender la posición cerrada que hace la gente de la llamada izquierda, considerando a la dolarización como una medida que favorece a quienes más tienen y como un avance de la posición neoliberal. Es todo lo contrario. Castiga a quienes tenían su economía en el exterior porque frena su capacidad de beneficiarse de las continuas devaluaciones muchas veces impulsadas o programadas por ellos mismos gracias a su injerencia dentro del sistema político y financiero. La dolarización puede resultar antipática para la gente de izquierda. Lastimosamente no podemos rublorizar la moneda solamente para convencer a ese sector de la necesidad que tenemos de renunciar a la capacidad de emisión monetaria y crear confianza alrededor del sistema monetario. (...) Entiendo sí la posición de los indígenas o de quienes no han estado en el manejo del poder real. Ellos no alcanzan a interpretar que este cercenamiento voluntario de la soberanía nacional que le impide manipular el circulante, no es sino una consecuencia de una crónica corrupción institucionalizada, y no una doctrina neoliberal. Si se quiere evitar que manos ocultas y gangrenadas sigan manipulando las políticas monetaristas interconectadas con los poderes políticos y financieros, estas deben ser amputadas. No hay otra solución. Que los centralistas se pudran de las iras no lo podemos remediar.
DOLARIZACIÓN Y CORRUPCIÓN (6 de febrero del 2000)

Empresarios, crisis y dolarización

Hay momentos en que hay que saber perder, y este es uno de esos momentos en que el país requiere de una generación empresarial comprometida con el Ecuador que quieren diseñar. Los que no, que recojan sus maletas y se vayan. Necesitamos de empresarios que apuesten al largo plazo y no a la inmediatez. La estupidez de los banqueros que pretenden un desagio del 27% sobre la nueva moneda, es una salvajada a la que el gobierno no debe ceder ni intentar poner en un decreto de ley. A quien inspiró esta pretensión debe separarlo del equipo de un solo sopetón. Mano y conceptos duros, es lo que se va a requerir para implementar la famosa dolarización.
LAS COMPLICACIONES DE LA DOLARIZACIÓN (13 de febrero del 2000)

157

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

Dolarización y economía de papel

Sin moneda no hay economía, y el sucre había perdido todo su significado. Cundió un pánico generalizado que obligaba a pedir la cabeza de Jamil. Este prefirió cortar la cabeza y el continuo recuerdo del difunto venezolano Antonio José de Sucre, y dar perennidad a George Washington, en señal de respeto a la embajada, omnipresente ya en todo nuestro acontecer cotidiano. Al final de la cadena nacional en la que un Jamil Mahuad, tenso y nervioso, anunció la medida, se festejó con júbilo la decisión tomada. Parecía que había ganado nuevamente las elecciones. La decisión dio respiro a un régimen prácticamente caído y prorrogó su mandato al menos por una semana122 o hasta que controle la insubordinación de las fuerzas informales, encabezadas por los temidos indígenas. Temidos más por complejo de culpa de los blancos y mestizos, que por la factibilidad de sus atrevidas propuestas. Difícil es hacer entender al indígena que no existía un camino diferente, y que un triunvirato conformado por monseñor Luna Tobar, Pancho Huerta y Carlos Solórzano tampoco ofrecen propuestas viables o cuerdas. (...) La dolarización nos pone frente a una dolorosa realidad. El Ecuador ha quebrado moralmente. Hemos aceptado que no podemos administrar nuestra propia moneda. Pero también indica el camino hacia una solución. Vida rigurosa. Ya no se podrá manipular como lo venían haciendo todos los gobiernos con las emisiones inorgánicas para pagar sueldos y salarios de un aparato público gigantesco y grotesco. Ya no podrán los banqueros seguir estafando como carteristas a través de cuentas de ahorros de sus ingenuos clientes atraídos con publicidad y elegantes fachadas. Ya la reserva monetaria no servirá para solapar las extravagancias, desfalcos y piramidaciones bancarias que se dieron históricamente. Ya los empleados recibirán su 15% de las utilidades, sus décimos sueldos en moneda no devaluada. Ya el IESS no podrá seguir burlando a los jubilados, ni el Estado le podrá diluir sus deudas. Ya las empresas tendrán que producir y no vivir esa economía de papel que comenzaron a implementar los gerentes financieros a costa de postergar el pago a sus acreedores. Ya se pueden endeudar quienes con planificación buscan la adquisición de una casa, de un vehículo o de un electrodoméstico. Ya pueden recuperarse mecanismos como los de la cédula hipotecaria para revitalizar la construcción de viviendas. Ya se pueden realizar contrataciones públicas libres de indexaciones pecaminosas. Ya se podrán controlar los precios de los laboratorios farmacéuticos, más eficientes en aquello de matar
El gobierno cayó el 22 de enero, es decir, seis días después de publicada esta entrega.

122

158

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

por rabia que de curar de otras enfermedades. Todos estos son los beneficios. No es como lo dice Washington Herrera que ahora los sueldos quedan congelados en 40 dólares mensuales. Entiendo que un economista como Washington Herrera, centralista puro, no comparta el tema de la dolarización, aunque si fuese por congruencia con su propio nombre de pila debería festejarlo. Para ellos es un golpe duro. Don Washington olvida decir que si se hubiese podido dolarizar hace dos meses ese sueldo hubiese sido de 80 dólares mensuales, y 160 si se lo hubiese hecho al inicio de este gobierno. Pero no había reservas monetarias y para dolarizar se requirió sincerar las cifras. Y claro que en el Ecuador se gana una miseria, pero eso no es por efecto de la dolarización sino porque el Banco Central vivió manipulando la moneda y en complicidad con un mundo financiero privado que tradicionalmente abusó del arte en eso de manipular la paridad monetaria. Ahora existe una moneda anclada a una economía no dependiente de nuestros aristocráticos burócratas complacientes de un sistema político procaz y desvergonzado.
DOLORIZACIÓN (16 de enero del 2000)

BANCA Y SISTEMA FINANCIERO
La actividad bancaria debe ser fría, casta y soltera. No puede dejarse seducir por galanes ocasionales ni peor aún cobrar sin amor a la mitad de la noche.
EMPRESA, BANCA Y CAMBIO (25 de julio de 1988)

Premoniciones y advertencias

Creo que hemos llegado al momento de profesionalizar la banca. Es tiempo de entender que no basta comprar unas acciones para convertirse de pronto en técnico banquero. Llegó la época de separar a los banqueros de los empresarios porque no se puede ser juez y parte del sistema productivo. Llegó la hora de salvar al sistema no aplicando doctrinas ultra liberales, sino desnudando sus malas prácticas. El mundo financiero deberá meditar. Deberá formar escuela para las generaciones que obligadamente se suceden, pues es harto ya probado que a los grandes hombres no suceden aptas descendencias. Se heredan las fortunas, pero no las facultades. Deberá nacer una generación de banqueros

159

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

que entiendan a la banca como una suerte de servicio público, lo cual obliga a envolverse en una mística de servicio que calme la sed de las ganancias. Si no lo llega a hacer, no dudaremos en decir que otras estrepitosas quiebras se seguirán mañana.
UN MENSAJE A LA BANCA (15 de mayo de 1985)

Banqueros y empresarios

Si el sistema bancario estaba todavía convaleciente de una larga y penosa enfermedad derivada de un excesivo endeudamiento externo, y durante las noches febriles tuvo que ingerir en forma de remedio a empresas con pasivos sobrecargados, era y es natural que las fronteras entre banqueros y empresarios se derritieran al calor de las altas temperaturas y tentaciones. La banca se vio obligada a velar por esos hijos putativos y para alimentar tan pesada carga, quién sabe cuántas veces se cambió de vereda.
EMPRESA, BANCA Y CAMBIO (25 de julio de 1988)

Telaraña de intereses

Yo sé que la banca es sigilosa, cauta y silenciosa. Sé que no le gusta que sus temas salgan manoseados así no más por la prensa. Pero yo medito y pregunto, no a los banqueros, sino a los ecuatorianos enamorados de su patria, si es que acaso no miramos el peligro que se cierne sobre ellos y, por ende, sobre todos nosotros. Pregunto a la Asociación de Bancos, ¿en verdad conoce o no de la tela de araña que se forma entre banqueros, importadores, exportadores y cambistas clandestinos, o si acaso no miran en ella a las moscas envueltas en terror y espanto? La araña se come a las moscas, pero finalmente los políticos a la misma araña.
EMPRESA, BANCA Y CAMBIO (25 de julio de 1988)

El sueño financiero y la ultraderecha empresarial

Ha terminado el sueño financiero que envolvió el país bajo la inspiración de las teorías de la derecha a ultranza representada por Alberto Dahik. (...) El tiempo ha pasado y se ha esfumado aquel ambiente en el que se respiraba una vaporosa bonanza financiera sustentada en artefactos legales que culminaron meses más tarde con la expedición de la también ahora famosa Ley de Instituciones Financieras en la que, entre otras cosas, se planificó los ya muy famosos préstamos subordinados. Pero no todos los paracaídas fiscales se abrieron oportunamente en ese paraíso de ilusiones construidas al calor de las altas tasas de intereses, las mismas que “producían” durante los largos fines de semana por encima de lo que lograban los industriales,

160

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

agricultores, constructores, artesanos y comerciantes durante sus semanas enteras laboradas y sudadas a ritmo completo. La ultraderecha empresarial olvidó que la validez de una economía solamente se la mide en la generación de empleos, los mismos que impulsan el consumo de bienes y servicios generalizados para de esta manera dar velocidad a una rueda llamada bienestar y progreso. Ellos midieron la economía en índices de inflación, estabilidad cambiaria, reserva monetaria y la satisfacción de un Fondo Monetario sin faz ni rostro. Se ha derrumbado el castillo de naipes. La izquierda se halla complacida ante tanta torpeza. Alberto Dahik se asila en Costa Rica. Menos mal que se salvaron los fondos de jubilación del Seguro Social de ingresar a un sistema voraz y sin controles. El quinto banco privado en importancia123 ha sido estatizado y capitalizado o quiteñizado,124 lo cual al final de cuentas significa lo mismo. Las Casas de Valores ya no tienen valor. Las cooperativas de ahorro obtienen créditos otorgados por quienes intentan frenar la vergüenza que ha provocado un continental préstamo subordinado. Nadie explica quién mismo está subordinado a quién o a qué cosa. (...) ¿Cuáles son las diferencias entre los paros de chóferes, el de los agricultores, el de la UNE y la insubordinación de los socios de la banca a las responsabilidades que les son inherentes?
SUEÑO FINANCIERO (7 de abril de 1997)

Banca y manipulación informativa

Las razones de la agudización de la crisis bancaria son atribuidas a la administración y conjura del Banco Central con el sistema informativo capitalino que buscó las fusiones y los cierres bancarios conforme a un plan trazado con preferencias netamente regionales. Este plan se gestó en la Asamblea Constituyente, y Osvaldo Hurtado plasmó la fórmula constitucional de controlar al Banco Central con tecnócratas de su acuño o de CORDES, lugar donde se camufla, se diseña y se alimenta la tragedia regional que este país vive. No es ningún secreto que las olas de rumores bancarios se gestaron utilizando al sistema informativo. Me atrevo a decir, sin temor a equivocarme, que si la prensa capitalina no pierde compostura, la crisis bancaria hubiese tenido un desenlace diferente. Hoy pocos dudan que la manipulación informativa ha orquestado muy bien el juego de poderes
Banco Continental. Sus gerentes y altos funcionarios vinieron del Banco Central de Quito, se alojaron en lujosos hoteles y regresaban todos los fines de semana a la capital. Olvidaron que para manejar una banca tenían que relacionarse con el medio ambiente dentro del cual se desenvolvía la vida del Banco cuya gerencia se le había encomendado.
123 124

161

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

centralistas. Casi puede afirmarse que el Banco del Progreso tiene que cerrarse por razones de Estado, y que la concesión de EMELEC, que es la llave para resolver este problema, es parte del paquete por el que ha luchado desde siempre el Colegio de Ingenieros Eléctricos de Pichincha o quien haga desde allá sus veces.
LA CONJURA (23 de mayo de 1999)

El Banco del Pichincha y los cucos de la Sierra

Estas líneas son una reacción a la entrega de Juan Fernando Salazar, titulada “Tres Nunca más” (El Comercio, 8 de agosto). Ahí se vierten conceptos de forma oportunista y con una visión cargada de ocultos afectos familiares con el principal accionista de un banco capitalino, quien estuvo por sospecha pública guayaquileña señalado como uno de los protagonistas invisibles de la guerra de rumores bancarios que en forma de oleadas organizadas se registraron como antecedente inmediato al destape de la crisis.125 (...) El Banco del Pichincha es tradicionalmente identificado como un banco conservador, casi beato, manejado por gente conservadora en todo el sentido de la palabra. Su prestigio, aunque no el cuestionado control actual de sus acciones, está vinculado a la hoja de vida de la familia Acosta, recta, devota y apreciada desde hace tres generaciones por las elites capitalinas. Ellos representan al modelo de banqueros pobres o no ricos, a decir de Juan Fernando Salazar; y en ese sentido puedo tal vez compartir en algo sus prejuicios en contra de los banqueros ricos a quienes quizás hay que temer, peor aún si permanecen ocultos detrás de prestigiosos membretes tradicionales y apellidos bien cuidados. A lo mejor sí existen “los cucos de la Sierra”, escudados detrás de vacas con apellidos sagrados. Tal vez lograron salir bien librados de esta crisis gracias a la magistral conducción de la prensa capitalina, mientras la tuerta prensa porteña se encargaba de despellejar a los propios para mejor reinar en la región de los ciegos a quienes les falta

Juan Fernando Salazar es sobrino de Fidel Egas Grijalva, principal accionista del Banco del Pichincha. Ese paquete de acciones que le dio la mayoría fue comprado a Juan Carlos Isaías M. a un precio exorbitante, una vez que se disputaban con él el control del Banco. Para financiar esa operación se hizo un préstamo puente desde el Banco de Pichincha de fuera de la costa, donde el Banco Central del Ecuador había depositado una buena cantidad de divisas. Este escándalo fue denunciado por Abdalá Bucaram, pero las autoridades no le hicieron caso. Cuando Abdalá Bucaram llegó a la presidencia, nada hizo para investigar este asunto, asunto que fue ventilado por la justicia ecuatoriana durante plena crisis bancaria. Ese juicio se resolvió a favor de la posición del Banco con una rapidez inusual en nuestro medio judicial.
125

162

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

luz por deficiencias de un sistema informativo enamorado del poder central y obstinado en consolidar sus enormes monopolios.
LOS CUCOS BANCARIOS (15 de agosto de 1999)

Banca y prensa

En estos tiempos de confusión, inseguridad y crisis, es natural y comprensible que se encienda la polémica sobre las culpas y responsabilidades. Que los políticos culpen a la prensa de hacer al país ingobernable, o que la prensa por su parte responsabilice a los políticos de todas las desgracias. Pero sin duda, ante una crisis como la que el Ecuador vive a fin de siglo, ninguno de los dos poderes puede lavarse completamente las manos. La crisis no reventó de golpe, sino que se fue acuñando en medio de complicidades y juegos de poder irremediables. La gente fue engañada en parte por la cantidad de publicidad que los medios de comunicación facturaron a la banca. La crisis bancaria se ocultó en una atmósfera publicitaria que costó miles de millones, de esos millones de dólares que ahora faltan y que algunos medios de comunicación creen que han desaparecido totalmente, sin revisar sus propias cuentas bancarias.
PRENSA, POLÍTICA Y PODER (1) (2 de marzo del 2000)

La nariz de CORDES y la crisis financiera

Nunca se sabrá qué hubiese ocurrido históricamente si la nariz de Cleopatra hubiese tenido unos milímetros sobrantes, o si los de CORDES fuesen en verdad tan inteligentes como ellos mismos lo asumen, o no fuesen pedantes tan exitosos intentando programar la institucionalidad de un país desde sus elegantes e infranqueables posiciones académicas. Los cordesianos jamás pensaron que la nueva Constitución, por ellos diseñada, sería tan impertinente y trágica para la vida económica del país de papel que ellos dibujaron. Nadie duda que mediante una Junta Monetaria, tal como venía funcionado, la coordinación entre el Banco Central y el presidente de la República, la actual crisis financiera no hubiese llegado a los niveles de estupidez que llegaron. ¿Cuánta culpa tuvieron los tecnócratas en el manejo de la crisis? Nadie lo sabe. Pero sin duda fueron lentos y prevaricaron regionalmente.
LA NOCHE DE LOS CORONELES (23 de enero del 2000)

163

ECONOMÍA Y ALGO MÁS

La función de la Superintendencia de Bancos

La defensa de Juan Falconí126 fundamentada en el ataque no hacía más que llenar de odio y tensión al ambiente financiero. Mientras más atacó, más se descompensó en sus argumentos y probaba que había perdido el juicio, entendiendo por juicio el estado de sana razón opuesta a la locura. La actuación de Juan Falconí, si bien atrajo la simpatía de muchos, eso se diluye con el tiempo. El mensaje válido para el próximo superintendente de Bancos es que de lo que se trata es de liquidar las cuentas del sistema bancario quebrado, y cobrarlas mientras queden bienes sobre la faz de la tierra que permitan hacerlo. Lo importante no es incitar al pueblo a que se tome una cervecería o un ingenio para que se sacie en sus pasiones de venganza. Lo que lograríamos con eso es quebrar un ingenio y quebrar una cervecería, o poner a cuatro nuevos burócratas a embriagarse o endulzarse la vida como al parecer lo están haciendo en los nuevos bancos administrados por el Estado. Lo importante es lograr liquidar las cuentas pendientes primero. Vender los bancos quebrados y, si existe un faltante, ejecutar las garantías. Si estas son insuficientes, perseguir los bienes personales de los accionistas. Y con esa lógica es preferible que los banqueros prófugos estén dentro del país sin órdenes de captura “provisionales”, con lo cual lo único que se logra es perjudicar al esclarecimiento de los hechos. Finalmente, los banqueros prófugos, si están en uso de su buen juicio, tarde o temprano entenderán que sólo haciendo honor a sus deudas recuperarán el honor de sus familias ante esta sociedad y en esta vida terrena. En la otra vida, la del único y real juicio final, el infierno será la sentencia, porque Dios perdona los pecados, previas las restituciones pertinentes si hubo capacidad de pagarlas.
EL JUICIO DE FALCONÍ (19 de noviembre del 2000)

Juan Falconí, superintendente de Bancos, fue llevado a un juicio político por el Congreso Nacional. De por medio había una intensa disputa entre él y Roberto Isaías, ex dueño de Filanbanco. La política del régimen de Gustavo Noboa se sustentaba en un discurso totalmente agresivo en contra del “sindicato de banqueros prófugos y corruptos” (frase acuñada por Juan Falconí en sus virulentos ataques personalizados en contra de Roberto Isaías.)
126

164

LA GUERRA Y LA PAZ

Capítulo 4 LA GUERRA Y LA PAZ

165

LA GUERRA Y LA PAZ

LA GUERRA Y LA PAZ
Soy de los que cree que la victoria de los pueblos empieza cuando aceptando sus derrotas deja de rumiarlas para proyectarse hacia adelante. Libre y sin anclas. Soy de los “tontos útiles” como nos apela Juan Carlos Faidutti. Soy de los que abiertamente aplaude el capítulo histórico que estamos viviendo porque deja vislumbrar en un lejano horizonte una luz pequeña. Hay quienes creemos en las fronteras vivas, en la capacidad del comercio como instrumento para construir hitos y para traer prosperidad de los pueblos.
ARBITRAJE O PERITAJE (12 de enero de 1992)

Cincuenta años son muchos para mantener una herida abierta. Clínicamente es peligroso porque la gangrena no es propiamente una enfermedad sino una consecuencia de la mala terapéutica. Así que, amigos, tengamos la fuerza moral suficiente para aprestarnos mentalmente a aceptar y cortar nuestro cuerpo gangrenado en un accidente de la historia acaecido hace medio siglo. ¿Doloroso? Sí. ¿Triste? Sí. ¿Que enardece? Sí. ¿Que no podremos olvidarlo? No. Pero nuestros hijos o nietos o bisnietos podrán hacerlo algún día si es que algún día empezamos a vivir hacia el futuro y no sobre la base de remembranzas inculcadas en textos escolares.
LA HERIDA GANGRENADA (29 de septiembre de 1991)

El ejército peruano es una casta que a su propio país ha hecho mucho daño como también a nosotros. Ojalá que nuestros militares jamás se les parezcan. Pero habrá que aceptar que no debemos tener la capacidad bélica como para vencerlo. No nos falta coraje, pero tampoco la sensata inteligencia como para no calcular las consecuencias nefastas que se derivarían de una aventura sangrienta y peligrosa. Ahí radica nuestra razón y nuestra fuerza, pues un país no se mide por la extensión territorial de su geografía sino por la preparación y fortaleza anímica de sus habitantes.
LA HERIDA GANGRENADA (29 de septiembre de 1991)

166

LA GUERRA Y LA PAZ

Venzamos al Perú mejorando nuestra preparación académica, comercial y de trabajo y recuperemos si no el territorio físico, sí nuestra entereza ante la fatalidad de la historia. No podemos curar la herida contemplándola durante cincuenta años, pero sí podemos subsanar la consecuencia amputando al miembro infecto y comenzando una rehabilitación en base del esfuerzo por mejorar el nivel de vida de nuestro pueblo. El comercio es una batalla incruenta hacia la prosperidad de las naciones.
LA HERIDA GANGRENADA (29 de septiembre de 1991)

167

LA GUERRA Y LA PAZ

Julio Tobar Donoso

(...) Fui alumno, y tuve el honor de serlo, de Julio Tobar Donoso, canciller durante el conflicto de 1941. Su libro de ciencias políticas todavía lo consulto. Me dio rabia y mucha indignación leer en este mismo diario un pequeño recuadro en la página que contenía una sinopsis de nuestro problema limítrofe. Ahí se insinuaba que “la falta de firmeza por parte de nuestro canciller” era la causal de la suscripción del Protocolo de Río de Janeiro. Vaya simpleza del periodista que miró así las cosas luego de casi cincuenta años de sucesos transcurridos. Los chivos expiatorios siempre existen y existirán para encubrir los pecados, errores u omisiones que una sociedad lleva sobre su conciencia. Nadie sabe en verdad qué hubiese pasado si el doctor Julio Tobar Donoso no hubiese suscrito ese protocolo que se firmó cuando habíamos perdido la guerra, no teníamos pertrechos bélicos y estábamos invadidos en medio de una indiferencia internacional motivada porque, apenas cuarenta y dos días antes, Japón había bombardeado Pearl Harbor. Para aquel entonces, me refiero a cuando como alumno tomé interés en la vida y persona del profesor de Ciencias Políticas, llevaba él sus canas martilladas por una opinión política que lo usó para lavar sus propias culpas. Don Julio Tobar Donoso era un caballero y un jurista de los que ahora tanta falta en Ecuador hace. Tuvo la entereza necesaria para vivir altivo e inundando con su conciencia tranquila y su brillante cátedra hace ya treinta años. Hoy, a pesar del tiempo, siento orgullo por el honor que tuve de ser su alumno y levanto el mejor homenaje que se le puede dar a un maestro por parte de un alumno; el inolvidable recuerdo y el público gracias.
EL PROTOCOLO DE RÍO DE JANEIRO (3 de febrero de 1991)

Protocolo de Río de Janeiro y derrota militar

Algunos hemos tomado una línea editorial franca y abierta en la dirección de que el Protocolo de Río de Janeiro existe, y que esa pérdida territorial es fruto de una derrota militar. Que no tenemos vocación guerrera, y que en esos territorios perdidos no habitan ecuatorianos que puedan hacer las veces que haría una resistencia, y sólo trayendo infusiones irlandesas, palestinas o vascas podremos realmente recuperarlos de forma sangrienta. Lastimosamente no existen editorialistas peruanos que tengan nada más que decir sino recogiendo frutos de sus victorias bélicas, y no existirán allá otras razones para que se cree una corriente de pensamiento favorable a que se hagan concesiones de ninguna clase, ni acciones de caridad. El Perú parte de una victoria. El Ecuador debe partir aceptando sus derrotas.
LA ENTRADA TRIUNFAL (16 de enero de 1992)

168

LA GUERRA Y LA PAZ

Alberto Fujimori, Drácula siniestro

Alberto Fujimori es un claro ejemplo de que no hay soluciones tan fáciles y librescas para solucionar problemas de frontera. Él era un independiente advenedizo en la política, y es su reelección a la presidencia la que le ha conducido a tomar posturas trascendentes sin apenarle que estas sean sangrientas. Sobre este personaje ha querido la historia que caiga la responsabilidad de cada gota de sangre que se derrama para cubrirlo en lo que él piensa es gloria. El poder lo ha trastornado y convertido en un político con ambición desatada. La reelección y las ansias de poder han terminado de envolverlo en la podredumbre de las ambiciones personales. Para los efectos prácticos, el que haya sido independiente y el que haya reelección presidencial, no ha servido para nada porque los seres humanos sucumben en su propia grandeza.127 Dicen que no es el poder el que corrompe, sino el miedo a perderlo. Y la corrupción nace y se alimenta cuando se ensangrientan las manos. Alberto Fujimori tiene ya sus manos manchadas desde el momento mismo que decide sobre el derecho a la vida o la muerte de quienes circunstancialmente se han cruzado en su destino. Sin duda que este extraño personaje acaba de entrar en la historia de América como un Drácula siniestro. Reacio a las soluciones pacíficas, condiciona su discurso vestido en traje de guerra. Ya no es un civil. Ya no es un independiente. Es un hombre cualquiera, prisionero de sus propias debilidades y del ejército que le pasa su factura. (...) Así fue como Alberto Fujimori surgió de la nada en medio de ese río revuelto. Llegó navegando en medio de las aguas y creó una corriente internacional de simpatía. Parecía que el sentido común en Perú había retornado. En Ecuador se convirtió en un símbolo de lo que aquí se llaman los independientes, que surgen como profetas libres de pecado hasta que pecan, y pecan de la forma más brutal que pueda imaginarse. Alberto Fujimori ha pecado convirtiéndose en un aventurero, muy poco diferente al Abimael128 que tiene encarcelado.
ALBERTO FUJIMORI (2 de febrero de 1995)

Cinco años después, Alberto Fujimori huyó del Perú al forzar un tercer período presidencial que ganó en elecciones cuestionadas. Al aferrarse al poder, perdió su respaldo popular. 128 Abimael Guzmán, líder del movimiento Sendero Luminoso que fue exhibido ante la prensa internacional enjaulado, como señal de triunfo sobre el terrorismo.
127

169

LA GUERRA Y LA PAZ

Militares y diplomacia

Hoy intento romper el celofán en el que nos encerró Tiwintza, y pretendo analizar una frase que ya comienza a sonar en el ambiente. Esta frase fue pronunciada por el general Eduardo Maldonado, jefe de operaciones militares en El Oro. “Que no vayamos a perder en la mesa de negociaciones lo que las FF.AA. han ganado en el campo de batalla”. Ese es el sentimiento gremial o espíritu de cuerpo funcionando intragrupalmente. Ellos (los civiles) y nosotros (los militares) en pleno funcionamiento. Nunca antes en la historia el trabajo profesional de las FF.AA. ecuatorianas quedó más en alto que ahora. Eso es indiscutible y lo saben incluso los peruanos y el mismo Fujimori. Pero eso no funciona como frase si se mira globalmente el panorama de la guerra que realmente se inició en 1941. En esa ocasión fue una diplomacia mal comprendida, y un Julio Tobar Donoso el gran sacrificado de una firma de un tratado limítrofe que era resultante de una aplastante derrota militar en todas las áreas del frente, sin que se recuerde el nombre de los generales que sufrieron la derrota. Pero realmente la gestión militar y la diplomática son parte de un todo, una sola cosa o circunstancia. No imagino en ningún instante que Sixto Durán haya aceptado la firma del acuerdo de paz en Brasilia en las condiciones que Marcelo Fernández de Córdoba lo ha firmado, sin que haya existido una aceptación expresa del Comando Conjunto de la FF.AA. Y entonces no se puede ahora mandar a la diplomacia (poder civil) al sacrificio y usarla como chivo expiatorio en caso de que se llegue a perder Tiwintza en las difíciles negociaciones que se realizarán en los próximos meses. Ningún acuerdo limítrofe final podrá ser llevado hacia delante sin el aval de nuestras FF.AA., y sobre ellos cae la responsabilidad, al igual que sobre el poder político civil de lograr una inteligente, racional y patriótica decisión. Bien podría decirse que el “cómo” corresponde a los diplomáticos, pero que el “qué” siempre corresponderá a los militares, pues sin su aceptación y aval no habrá acuerdo de límites que ningún gobierno pueda firmar.
MILITARES Y DIPLOMACIA (23 de febrero de 1994)

Las garantes y la dignidad diplomática

En esta guerra estamos absolutamente solos; y Chile, Argentina y Brasil son simples comparsas que están gestando una forma diplomática para guardar las apariencias de una realidad internacional que quiere sentirse civilizada y decente, aunque en realidad no es sino un camuflaje que la llamada civilización utiliza para sentirse poco avergonzada. (...) Saben y entienden que Perú no cerrará sus fronteras sino en las posiciones favorables, y que caso contrario no habrá paz. Entonces la actitud

170

LA GUERRA Y LA PAZ

de los garantes en cierta forma es lógica: doblegar o convencer al débil haciéndolo estrellar una y otra vez contra una diplomacia que está organizada precisamente para cumplir esa educada manera de favorecer al más fuerte. Dentro del contexto diplomático, aquello de la dignidad no existe.
¡LA DIPLOMACIA! (12 de febrero de 1995)

La visita de Fujimori

Cuando Eduardo Ponce Vivanco llegó al Ecuador en calidad de embajador del Perú, nadie pudo suponer que traía en sus manos una estrategia. Traía la expresa misión encomendada por Alberto Fujimori de producir información y el ambiente favorable para lograr el cierre definitivo de fronteras en la zona limítrofe no delimitada por el protocolo de Río de Janeiro. (...) Con esa melosa habilidad muy propia del mundo diplomático, se filtró en el mundillo social y político llegando a comprar propiedades en Quito con el objeto de ejercer el mimetismo o quiteñismo, y luego de ello dar a Fujimori una evaluación respecto al pensamiento imperante en el país. Captó que existe una fuerte corriente, mayoritaria creo, que está a favor de que se produzca esa pacífica delimitación definitiva aceptando el tratado de Río de Janeiro como hecho doloroso, pero consumado y cierto. Dentro de su accionar, el diplomático se movió alrededor del círculo de prensa, y así fue como en un par de ocasiones me visitó en esta ciudad a propósito de una entrega en la que me manifestaba a favor de la cicatrización de la herida y por tanto de la línea de frontera. Posteriormente sentí la incesante presión del diplomático por lograr un mayor acercamiento personal, cosa a la que no di paso simplemente porque desconfío de la gente melosa e inesperadamente halagadora. Dentro de esa estrategia llena de falsedades, hay que entender la visita de Alberto Fujimori a Quito quien comprobó en carne y hueso el pacifismo ecuatoriano cuando fue recibido con aplausos y cariñosos vivas. Posteriormente, Eduardo Ponce Vivanco utilizó una encuesta de Informe Confidencial para impulsar por sí mismo esa corriente de opinión que favorecía al cierre pacífico de fronteras, y semanas luego, cuando creyó concluido su trabajo de introducirse e influenciar en la sociedad capitalina, fue llamado a Lima, desde donde ha estado dirigiendo la estrategia peruana para lograr lo que parece ser un firme propósito de Alberto Fujimori: cerrar las fronteras con el Cenepa incluido en el Perú. Durante la guerra, Ponce Vivanco ha tenido que ir a Río de Janeiro y luego a Brasilia en calidad de vicecanciller, para mostrarse de cuerpo entero a los ecuatorianos a quienes había dado señas de lazos personales de amistad eterna y de abuso de confianza. Durante estas semanas, ha debido sentir algún extraño sentimiento parecido al que siente

171

LA GUERRA Y LA PAZ

el traidor al descubierto, pero aplacado por aquello de las treinta monedas adecentadas en elegantes embajadas. (...) La victoria de Tiwintza no debe confundirnos ni envolvernos en aires triunfalistas. Es muy probable que perdamos la batalla final que es la del control sobre el río Cenepa, una vez que el peritaje extranjero llegue deliberadamente atrasado a comprobar que los héroes de Tiwintza están rodeados por los cuatro costados y que el alto Cenepa está totalmente ocupado por fuerzas sureñas.129 El cese de fuego fue una maniobra diplomática y la última prueba de la cobardía peruana acostumbrada a la traición y al ataque por la espalda. Felicitaciones, Ponce Vivanco. Bien hecha la tarea.
TRIUNFOS Y DERROTAS (19 de febrero de 1995)

La prensa y el triunfalismo patriotero

Estamos entrando en una fase inédita, donde la cronicidad del ambiente de guerra puede encauzar la convergencia de muchos intereses, olvidando que la paz es el bien supremo, y no la guerra un instrumento para lograr metas de otro género. ¡Cuidado, mucho cuidado, que la misma prensa caiga en este juego peligroso que exalta un triunfalismo patriotero! ¡Cuidado, Diego Oquendo; cuidado, Manuel Maldonado; cuidado, Jorge Ortiz! ¡Cuidado, activos periodistas, contaminan el ambiente con exagerados tintes épicos que pudieran ocasionar que muchos se mareen a cuenta de una unidad nacional lograda en base de cadáveres sembrados en la selva! No cultivemos el militarismo, ni hagamos que nuestras autoridades, hasta el momento de manejo impecable, obnubilen su mente en razón de esa terrible tentación que la prensa puede entregarnos en su incesante competencia en busca de épicas y guerra. ¡Cuidado se vaya a convertir esta materia en un tema con incidencias electorales, porque de hacerlo podríamos caer en lo mismo de lo que acusamos a Alberto Fujimori! ¡Y a lo mejor se perpetúa la conveniencia militar y política de mantener la herida abierta!
MEDITACIONES DE POSGUERRA (5 de marzo de 1995)

El ambiente triunfalista

Y es que el ambiente triunfalista derivado de Tiwintza puede convertirse en un arma peligrosa si dispara casa adentro, mucho más aún si sabemos que hay sobradas razones para prolongar el manejo del tema limítrofe y así
Lastimosamente así sucedió. Sólo logramos un kilómetro cuadrado en la mitad de la selva, en el sitio donde estaba el puesto de avanzada llamado Tiwintza, con un acceso a duras penas carrozable. Esa propiedad del Ecuador en plena selva está escriturada en una notaría peruana.
129

172

LA GUERRA Y LA PAZ

sacarle mejor provecho. Y ese ambiente de heroicidad hará casi imposible predecir cómo se modificarán las actitudes de los principales actores. Y así como Alberto Fujimori ha tomado un baño en su Cueva de los Tayos cayendo en posturas ridículas, bien podría perturbarse el comportamiento de nuestros protagonistas en cuanto a los beneficios políticos que de la guerra se derivan. (...) Mucho temperamento y fuerza de carácter necesitará el general José Gallardo para mantener los pies sobre la tierra y saber tamizar las voces de aquellos que ya encuentran en él un perfil electoral, y el mismo Sixto tendrá que controlar el efecto positivo que a su gobierno este conflicto le ha generado.130
MEDITACIONES DE POSGUERRA (5 de marzo de 1995)

La AEDEP y la firma de la paz

Esos mismos masones que ahora callan y que no suscriben el acuerdo de AEDEP 131 que respalda, a nombre de los medios de comunicación escrita, los esfuerzos realizados para lograr esa paz que todos deseamos. Simplemente hay gente que nunca toma riesgos propios y sólo aguardan los riesgos ajenos para encumbrarse sobre ellos. Guardar el privilegio de juzgar sobre resultados sin tomar ninguna decisión al momento en que debe ser tomada, es una actitud ladina. Esa también es la actitud de los del PRE y MPD, que han preferido guardar la mano para lanzar las piedras cuando a ellos les convenga.
JAMIL Y LA PAZ (25 de octubre de 1998)

Paz y dignidad

Mucho está por escribirse. La paz aún no llega. Ni llegará pasado mañana, se firme lo que se firme. La paz hay que construirla venciendo a esas logias de poder que todo lo calculan en su propio beneficio. La paz no es una meta. Es simplemente un silencioso camino que hay que recorrerlo día a día. La paz es sabiduría. La paz es un bien, un premio. Es un ideal superior.

El general José Gallardo se mareó poíticamente y aspiró a la presidencia de la República. No logró encender una campaña electoral insulsa y apocada; finalmente, no alcanzó ni el 2% de la votación. Siguió en la política y fue ministro de Defensa en los gobiernos de Sixto Durán y Jamil Mahuad. En esa circunstancia, es decir como ministro de Defensa, se firmó la paz con el Perú, luego de entregar todo el Cenepa. 131 Diario El Universo no firmó el acuerdo con el que la Asociación de Editores de Periódicos (AEDEP) daba apoyo al presidente para que culmine el proceso de paz, a sabiendas que los resultados no serían favorables en términos geográficos. Esta actitud se debió simplemente a que la iniciativa salió de Jaime Mantilla, del diario Hoy, con quien Carlos Pérez mantuvo caprichosas actitudes de resentimiento.
130

173

LA GUERRA Y LA PAZ

La dignidad no es un concepto subjetivo. Digno es tener un país honrado, trabajador y altivo. Digno es arriesgarse por una causa sin cálculo del beneficio inmediato y propio. Dignidad es abstraerse de la pericia política. Es lanzarse al vacío en un lance de osadía buscando el bien común sin calcular los riesgos y beneficios personales. Es buscar la trascendencia existencial que pueda tener para un país que aprende las lecciones de la historia no gimiendo sobre ella, sino apuntando hacia el futuro, ese futuro que nos hemos olvidado de construir desde 1941.
JAMIL Y LA PAZ (25 de octubre de 1998)

174

TEMAS MILITARES

Capítulo 5 TEMAS MILITARES

175

TEMAS MILITARES

TEMAS MILITARES
Y es que es exótico para un señor de Washington negociar con un militar con charreteras y fusil en la mano, como lo expresó crudamente Richard Holwill, sea en una mesa de sesiones situada en Wall Street o en la misma Avenida Amazonas. La inseguridad es obvia y acrecentada por nuestra historia latinoamericana plagada de golpes de estado. Y eso es todo lo que ha dicho Richard Holwill respecto a este punto que tanto ha irritado a nuestros militares. El ministerio de Defensa no ha ejercitado la empatía ni ha hecho esfuerzos por comprender un punto de vista que nadie de nosotros antes había destacado. Los militares no deben ser solamente formados para la guerra. Deben ser útiles especialmente en tiempos de paz si es que nos consideramos pacifistas. Tienen la ventaja de tener centros de estudios mejores que los que actualmente tenemos los civiles. Cultivan la disciplina, cosa que ya por aquí poco se predica. Estos aspectos lastimosamente Richard Holwill no los llegó a conocer ni comprender. Sin embargo, la afirmación del ex embajador retumbará en nuestros oídos por largo rato. Buen viaje mister Holwill y gracias por traer este punto delicado sobre nuestro complicado tapete. Ustedes desde Washington pueden hablar sin restricciones.
CONFESIONES DE HOLWILL (26 de noviembre de 1989)

Si al fin de cuentas este Ecuador querido ofrece tantos y tantos agudos puntos polémicos, ¿por qué tratar abiertamente sobre temas militares que tienen fama de enredar más allá de lo adecuado? Pero si el temor nos siembra dudas, sería mejor que callemos para siempre y dejemos escapar las oportunidades que el diario acontecer nos trae. Es difícil entender a los señores militares. Están formados bajo otras reglas. Es como si el ave quisiera entender al pez bastándole para ello reposar su peso sobre tranquilas aguas. Ni saber nadar es suficiente. Siempre habrá una incomunicación derivada por la sola existencia del propio medio ambiente. Por la misma naturaleza de las cosas. Y entonces es muy común oír entre civiles, ciertos conceptos por demás ligeros. Y viceversa.
CUESTIONES MILITARES (16 de agosto de 1990)

Moraleja: una dictadura todos saben cuándo empieza y toma vuelo, pero nadie sabe realmente cuándo aterriza y termina .
LA DAC Y TAME (20 de octubre del 2000)

176

TEMAS MILITARES

ASUNTOS AÉREOS
TAME
“Todo el que tiene a su alcance acceso a las columnas de un diario o medio de comunicación, de pronto se ha convertido en autoridad en asuntos de aviación y emite su criterio aunque ello constituye opiniones desacertadas. Eso es natural consecuencia de la libertad de información”. Cita textual de una publicación que ocupó una página entera en los diarios del país. Firma el Departamento de Relaciones Públicas de TAME (Transportes Aéreos Militares Ecuatorianos). Este es mi temor a TAME. Su departamento de Relaciones Públicas no tiene el tino o técnica acorde con la función emergida de la propia definición de uno de los departamentos más comunes y que mejor funcionan en cualquier empresa. Me pregunto entonces sobre el desarrollo y rendimiento de esos otros departamentos más técnicos y de los que dependieron sus resultados estadísticos dados a conocer en la misma publicación. La verdad es que de aeronáutica yo sé poco o nada, pero como a mi alcance está una columna de un diario y a sugerencia de ese categórico comunicado que confunde “todos” con “algunos” y “libertad de información” con “estupidez humana”, me decidí entrar al grupo de esos todos que escriben sobre asuntos de aviación usando el sentido común únicamente. Del cuadro demostrativo del número de horas voladas, kilómetros recorridos, pasajeros y carga transportados desde 1962 hasta la fecha según aparece en la publicación, se desprende indirectamente el monto de ingresos brutos de la compañía. Los ingresos definitivamente han sido muy importantes y la caja de TAME, no la negra, aparentemente está con una curva positiva. Sobre los egresos, pocos saben algo. (...) Hay un segundo y nuevo temor a TAME. Su insensibilidad para comprender por qué el asunto nos concierne a todos y que, independientemente de que están los militares de por medio, se trata de un servicio público y, además, no gratuito al menos para nosotros los civiles. Esta adicional razón nos da a todos –y esto sí en el sentido absoluto– el derecho a opinar sea ya en la calle o a través de los medios de comunicación que sirven precisamente para ello. El 4 de enero, el ministro de Defensa comunicó categóricamente al país que la DAC debe estar bajo control de FF. AA. ¡Qué le vamos a hacer! La

177

TEMAS MILITARES

sentencia está dictada por el juez y por una de las partes, y el departamento de Relaciones Públicas de TAME no hace otra cosa que oír desde arriba y ejecutar hacia abajo. ¡Esta es la ley de la gravedad! ¡Gravedad militar, por cierto!132
TEMA TAME (19 de enero de 1984)

Las cuentas de TAME

Tampoco están claras las cuentas. TAME fue adscrita a la FAE, con domicilio en Quito, patrimonio “propio” y autonomía administrativa y financiera exenta a la Ley de Contratación Pública. Así ha crecido la empresa, nadie sabe en qué medida subsidiada por el Estado, y en qué medida de acuerdo con la “sangre, sudor y lágrimas” de la FAE para usar las propias palabras de su comandante general, Oswaldo Domínguez Buchelli. En verdad TAME es un esfuerzo de todos, y todos somos parte de esa sangre, sudor y lágrimas que la FAE se atribuye con exclusividad absoluta. No tengo la menor duda que durante estos 37 años recibió abundantes asignaciones presupuestarias por parte del Estado, además de los préstamos internos y externos no reembolsados. Recién en agosto de 1990, mediante ley se constituye en “empresa” estatal. Desde esa época debería haber balances y estado de pérdidas y ganancias. Si los hay, deberían ponerlos a consideración del público para respaldar su gestión y brindarles los aplausos. Pero es difícil pedir rendición de cuentas a un presidente ejecutivo de TAME si este es elegido por el directorio de entre una terna elaborada por el comandante general de la FAE. El directorio –ustedes ya lo suponen o imaginan–, a su vez está compuesto por cinco militares activos. En noviembre de 1996 a TAME se le cambia de denominación. Ahora se llama TAME, Línea Aérea del Ecuador, a fin de quitarle el membrete militar y eludir así las objeciones que se le hacían a la empresa para poder obtener su capacidad de aterrizar en los EE.UU. Y es que fracasada Ecuatoriana de Aviación en estrepitosa quiebra, TAME aspira a ”vuelos nacionales o internacionales”, pues esto de los viajes internacionales no estaba en la intención de quienes inspiraron la creación de TAME. En todo caso, no

Seis años más tarde, se volvía a discutir el tema. Los militares fueron recurrentes en sus ideas. El problema era que el país, habiendo caído en un agrave crisis económica, no podía manejar por sí mismo el asunto de los aeropuertos, y se logró que el manejo de su concesión sea traspasado a los municipios. Nuestros aeropuertos habían caído en calificación 2 internacional, y no se podían manejar frecuencias directas a los Estados Unidos. Se hacía indispensable que la DAC pasara a manos civiles. Sin embargo, los militares seguían aferrados al manejo de la aeronáutica ecuatoriana.
132

178

TEMAS MILITARES

funcionó la estrategia de maquillar el nombre pues no se puede tapar el sol con un poco de pintura. Es recién el 18 de agosto de este año que se la transforma en sociedad anónima, preparando el camino para recibir inyección de capitales extranjeros, una vez que la empresa no tiene perspectiva de crecimiento a escala internacional. A mi entender, TAME se justifica como empresa estatal solamente si se pone como meta servir al interior del país y atender las rutas que por su naturaleza no son atractivas para la inversión privada. Pero TAME no cumplió a cabalidad esta tarea que justificaba cualquier tipo de subsidio, sea en forma de gasolina o de aportes directos o indirectos. A TAME le sucede algo parecido a lo que pasó a los militares con el fútbol. Crearon y subsidiaron al equipo llamado Nacional, cuya justificación hubiese debido ser la de desarrollar y reforzar la participación de las provincias que no tienen capacidad de financiar el fútbol profesional. Su misión no era ni reforzar y representar a la capital de la República, ni quedar campeones de fútbol. Su misión era integrar regiones para que participen en el campeonato “nacional”. La ambición de TAME es el tráfico internacional, pero comprende que no puede hacerlo sola. Eso de lo nacional ya les resulta aburrido, si no pregunten en Loja o vean cómo funciona el famoso puente aéreo atentando al consumidor todos los días.
LA DAC Y TAME (20 de octubre del 2000)

Accidentes aéreos
Hablar de aeropuertos en este país se ha constituido en un tema fúnebre y en un dolor de cabeza. Además, lleva implícito el enorme asunto regional que está de por medio. Luego de los dos accidentes aéreos casi calcados y en la mitad de una crisis económica que ha sumergido a los ecuatorianos en un valle falto de esperanzas, los hechos ocurridos nos precipitan a grandes confusiones. Lo sucedido es insólito, ya que se trata de dos máximas autoridades de gobierno que se estrellan una detrás de otra contra la propia avenida González Suárez, símbolo visible de la prosperidad petrolera que ya se acaba. Todo en una sola semana. Parecería que las cúpulas militares sufren de extraño maleficio. Las cajas negras, cuando las encuentran, no revelan todos sus secretos, y estos dejarán de serlo quizás cuando predomine el sentido común y en él encontremos la clave de tanto misterio. Lastimosamente, no hay un juez que pueda hablar claro. Las jerarquías subordinan y el sentido de unión ata. Cuando se inicia a desatar la verdad, como en este caso lo ha hecho el general Fernando Martínez de la Vega en referencia al segundo accidente, salta la dolida voz manabita y luego aparecen

179

TEMAS MILITARES

las declaraciones del ministro de Defensa que anuncia la construcción de los nuevos aeropuertos. Pero es un hecho simple y matemático que cuatro de los seis accidentes que se han producido sobre nuestras ciudades, el de la Atarazana incluido, fueron causados por naves militares. A excepción del avión de AECA, donde el accidente se debió a la mala estiba de carga y el de la avioneta del ministro Pedro Zambrano,133 los otros cuatro accidentes fueron protagonizados por naves de guerra. En la mitad de ellos fallecieron cúpulas de autoridad completas. Ninguna aeronave de tipo comercial extranjera ha caído en ninguna parte del Ecuador entero, y la cuenta vale desde los años 40 cuando Panagra brindó sus servicios cotidianos entre las dos grandes ciudades. La aviación comercial y propiamente civil mantiene una relativa buena imagen en esta materia. Simple realidad o extraña coincidencia, pero que nos sugiere verdades no atrapables por ninguna caja negra. Intrepidez, mal uso de autoridad acaso, exceso de rutina o de confianza, no respeto a las reglas técnicas. Quién puede saberlo. Sea lo que sea pero se deriva la pregunta: ¿Quién controla que los certificados de aeronavegación militar estén al día, o que se cumpla con estrictez el programa de entrenamientos de pilotos o el cumplimiento de los reglamentos de seguridad respectivos? La forma cíclica en la que se producen estos hechos nefastos obliga a responder esas preguntas, o al menos nos obliga a hacerlas públicamente.
PROMOCIÓN SANGRIENTA (27 de diciembre de 1992)

La DAC

Cuando Iberia retiró sus vuelos de esta ciudad de Guayaquil y los concentró en Quito, generé una serie de artículos criticando a la DAC por su política centralista, segregacionista, regionalista y por tanto malsana. Seguimos pensando que durante dos décadas enteras se vienen realizando maniobras concatenadas para propulsar la construcción de un solo aeropuerto internacional en el Ecuador, y que parte de esas maniobras se trazaban con la complicidad de las autoridades que controlan la aviación comercial ecuatoriana. A propósito de esos escritos, recibí la gentil visita en función de relaciones públicas a las autoridades militares que en ese entonces manejaban la DAC. En algo se afectaron mis criterios, pues sin duda que uniformados de un azul sobrio y elegante, con excelentes modales, los altos oficiales de la

Ministro de Turismo que murió en un accidente aéreo causado por falta de visibilidad, en una hora muy temprana de la mañana dentro de un horario adelantado con una hora por decreto de Sixto Durán-Ballén para paliar la crisis eléctrica. Este accidente posiblemente no hubiese ocurrido si el horario geográfico no hubiese sido alterado; era un día lluvioso y el ministro forzó llegar puntualmente a Quito, sin considerar las condiciones meteorológicas que le eran adversas.
133

180

TEMAS MILITARES

Fuerza Aérea Ecuatoriana me causaron una magnífica impresión que me hizo reflexionar un tanto. Finalmente pensé en que si no fuesen acaso ellos, quiénes estarían mejor capacitados en el Ecuador sin universidades, ni capacitación técnica, para controlar la aviación civil ecuatoriana. Detuve el pensamiento aquel día, y lo retomo ahora a propósito que Carlos Vera, flamante ministro de Turismo, ha propulsado un movimiento al interior de este gobierno para sacudir el tema, movido por un justificado sentimiento personal y nacional de luto. Se trata de saber si la seguridad de la aviación civil existe y es debidamente controlada. Puede ser que el aparato militar se vea obligado en un momento determinado a dejar pasar por alto las normas de seguridad que en el manual existen, sea en razón de que operan aviones oficiales o rutas comerciales a través de TAME, o de la misma y casi extinta Ecuatoriana de Aviación. (...) En el loco empeño por darle a la capital un tráfico aéreo mayor que justifique la construcción de su aeropuerto como prioridad nacional, se han proporcionado “facilidades” tales como la de disminuir en la práctica la exigencia del campo visual de aproximación necesario, y forzar así la capacidad de operación que realmente tiene. De esta manera, hay muchos pilotos que se han acostumbrado a navegar en condiciones poco favorables, razón por la cual la posibilidad de accidentes sobre la González Suárez134 se ha producido con una inusual frecuencia. Las funciones de la DAC deben ser desdobladas. Hay aspectos netamente comerciales en los cuales se requiere la participación de varios sectores relacionados con los aspectos turísticos y con la importación y exportación de bienes y servicios. Lógicamente que si el Estado va a seguir operando “líneas de bandera” y los militares siguen manejando líneas comerciales, las cosas siempre serán complicadas pues la entrega de rutas y frecuencias se constituirá en una forma de dumping con el fusil en la mano. Pero este tema debe ser independizado de la vigilancia y control sobre la seguridad técnica aérea. Sobre esta materia netamente técnica no creo que exista en el Ecuador nadie más preparado, por el momento, para intervenir que nuestra Fuerza Aérea, y sin duda que si el Ecuador prepara soldados también aptos para la paz no se puede eximirles de esta obligación simplemente por razones de estética.

Se produjeron dos accidentes sucesivos en esa avenida que está dentro del campo de aproximación al aeropuerto Mariscal Sucre. En uno de ellos murió el ministro de Información y Turismo; en el otro, la cúpula de la Fuerza Aérea.
134

181

TEMAS MILITARES

No creo que se puedan obtener técnicos en seguridad aérea en el colegio Vicente Rocafuerte o en el Colegio Mejía, y mucho peor en la Universidad Salvador Allende.135 (...) Concentrar tráfico aéreo en el aeropuerto en la ciudad capital fue una mala idea y técnicamente errada porque da la espalda a una realidad técnica y geográfica. Los militares tienen sus funciones específicas tanto en tiempos de guerra como en tiempos de paz. Lo estamos viendo en los sucesos de Paute, en el control de la delincuencia organizada y cada vez en más tareas en las cuales los civiles naufragamos por falta de un sistema de justicia y policía adecuado. También podremos seguir viéndoles dirigir los aspectos técnicos de la Aviación Civil; no los aspectos comerciales, y mucho peor con sesgos regionales.
LA REESTRUCTURACIÓN DE LA DAC (29 de abril de 1993)

Un poco de historia

Para entender la problemática aeronáutica ecuatoriana es importante hacer un poco de historia. La Dirección de Aviación Civil Ecuatoriana, creada por el presidente Velasco Ibarra en 1946, fue adscrita al ministerio de Defensa mediante decreto supremo número 6, del 12 de junio de 1963. Es decir, fue uno de sus primerísimos actos de gobierno adoptados por la Junta Militar presidida por el dictador Guillermo “Pavo” Freile; se alegaron razones “técnicas y de seguridad nacional”. No se inventaba aún la palabra “estratégico” como última instancia para frenar toda clase de razonamientos. Un año después, el 18 de junio de 1964 se creó, también por decreto dictatorial, TAME (Transportes Aéreos Militares Ecuatorianos) como departamento de la FAE. En agosto de 1970, también por decreto supremo se puso en vigencia la Ley de Aviación Civil, reformada totalmente en marzo de 1974 por Guillermo Rodríguez Lara, de triste recordación para quienes habitamos en la Costa ecuatoriana. En abril de ese mismo año, otra vez mediante decreto supremo, se adscribió al ministerio de Defensa a Ecuatoriana de Aviación. El regordete dictador pintorreteó los aviones de múltiples colores y con cien medallas a lo ancho de su redondo pecho llegó a Argelia para inscribir al Ecuador en la OPEP. Resumiendo: toda la estructura de nuestra aeronáutica y la siembra del petróleo fue diseñada mediante decretos supremos y vanagloria de los señores militares. Paralelamente nacieron FLOPEC, TRANSNAVE, ASTINAVE y la

135

Nombre dado al campus de la Universidad de Guayaquil.

182

TEMAS MILITARES

DINE (Dirección de Industrias del Ejército) que maneja camaroneras, flores, banano, acero, etc. En fin, todo un concepto “estratégico” implementado durante aquella dictadura. ¡Seamos francos! Cualquier forzamiento en estas materias relacionadas con los señores militares nos acerca al golpismo.
LA DAC Y TAME (20 de octubre del 2000)

Tendencias regionalistas

La empresa KLM, aquella que inundó la emoción de mi primera ausencia fuera de estas fronteras, suspenderá sus vuelos a esta ciudad en el mes de noviembre y nos abandonará para siempre. Mantendrá siete vuelos semanales hacia y desde Quito. (...) Hace algunos años, la empresa holandesa que sirvió a Guayaquil durante 46 años intentó dejar su escala a Guayaquil. Recuerdo las intensas gestiones que realizó el entonces presidente León Febres-Cordero, quien logró que se mantengan las dos frecuencias semanales. Su gestión valió por 15 años. Pero a partir del próximo mes de noviembre, esos colores azules y blanco que hermanan a esta ciudad con Holanda dejarán de surcar nuestros cielos, y aquellos aviones bicolores rendirán pleitesía a los páramos y a las nieves traicioneras.136 (...) Quizás por esa tendencia hormonal regionalista malsana, se explique por qué la DAC tiene bloqueada la solicitud de Avianca para hacer escala en Guayaquil, en base de un tecnicismo en la redacción de la solicitud que la empresa hiciera para utilizar los aeropuertos de Quito y/o Guayaquil. Imposible soñar que Jamil Mahuad haga las gestiones ante la empresa holandesa, y peor aún soñar que el canciller Benjamín Ortiz o la cancillería llena de pipones, favorezca esta decisión que puede ser reversible si se hacen determinados movimientos relativamente sencillos. Para Benjamín Ortiz todo será que los guayaquileños por sentimiento de autoestima nos convenzamos de que es bueno para Guayaquil ser borrada de los mapas aéreos de las más importantes líneas aéreas del mundo.
KLM (27 de junio de 1999)

Tanto por las presiones ejercidas, como por la avalancha de emigrantes ecuatorianos en busca de trabajo a Europa, este abandono de la plaza de Guayaquil duró tan sólo unas pocas semanas. Un año después había incrementado sus frecuencias para transportar “ganado”, es decir emigrantes buscando trabajo en Europa. El servicio se deterioró un tanto.
136

183

TEMAS MILITARES

Dos aeropuertos

Hago esta relación de variados asuntos simplemente para que la Cámara de Comercio de Guayaquil comience a preocuparse de este tema. No se trata de construir dos aeropuertos. Se trata de no quedar desconectados del tráfico internacional aéreo. No es un problema de estética urbanística. Es un tema de comercio. La estrategia del tráfico aéreo no puede quedar en manos de la DAC, y es a la Cámara de Comercio de Guayaquil a quien corresponde librar la batalla, así como la Cámara de Comercio de Quito lucha por lo contrario.
EL PUERTO, EL COMERCIO, LA MODERNIDAD Y EL TRÁFICO AÉREO (16 de agosto de 1999)

Entre la lógica y el centralismo conceptual

LA DAC ha tenido como estrategia concentrar los vuelos internacionales y nacionales en la ciudad de Quito, a sabiendas que la capital, por razones de altura, visibilidad y esto de estar al pie de un violento volcán, es un desafío a la lógica y que sólo tiene sustento en un simple amor regional. Para colmo, desde el punto de vista técnico, TAME ha preferido una tripulación asentada en Quito donde duermen también ocho de sus diez aeronaves. (...) ¿No es más inteligente y práctico repartir la flota y hacerla dormir en diferentes ciudades del país, e iniciar los vuelos matutinos desde Manta, Cuenca y Guayaquil? ¿No ayudaría esto a los usuarios de provincias que son los obligados a realizar un trámite obligado en la ciudad capital, sin tener quizás que dormir allá? Pero lógica no hay. Hay solamente la inexorable aplicación de un centralismo conceptual acentuado por un sentimiento regionalista enfermizo y uniformado.
AEROPUERTOS, FÚTBOL Y CENTRALISMO CONCEPTUAL (5 de diciembre de 1999)

Explotación aeroportuaria

(...) Se hace difícil imaginar empresas internacionales en posición de invertir en unas concesiones de explotación aeroportuaria en un país donde la estructura legal de la aviación civil no cumple las normas ni convenios internacionales porque depende directamente del ministerio de Defensa. El recordado ex embajador norteamericano Richard Holwill, al despedirse del Ecuador, acotó lo difícil que resulta para un inversionista extranjero sentarse a negociar sabiendo que al otro lado de la mesa la contraparte tiene una ametralladora en mano.
AEROPUERTOS (2) (7 de mayo del 2000)

184

TEMAS MILITARES

El aeropuerto de Quito

Hay que entender que Quito requiere desesperadamente construir un aeropuerto ubicado en una zona geográfica más adecuada y alejada de los estragos potenciales que el volcán Pichincha pueda causar en el ánimo de un inversionista concesionario. Mientras estén en esa ubicación, no podrán seguir manipulando para desafiar a las leyes físicas impuestas por la propia naturaleza. El volcán, la altura, los factores climáticos y la falta de control urbanístico por parte de ese (en teoría) muy eficiente municipio, hace imperioso que el nuevo aeropuerto capitalino se construya lejos de la ciudad. Alrededor de ese nuevo aeropuerto giran las tres más importantes fuentes de ingresos de divisas que la capital tiene: turismo, flores y los viajeros frecuentes de los organismos internacionales que traen divisas en forma de préstamos con piola, estudios, consultorías y becas destinadas a fortificar al centralismo. Sin aeropuerto ellos están fritos. Lo saben y van a luchar por ello hasta las últimas consecuencias.
AEROPUERTOS (2) (7 de mayo del 2000)

Aeropuerto de Guayaquil. Una Propuesta

Todas estas circunstancias137 quizás abren las puertas para que Guayaquil vuelva a repensar su estrategia. Nuestra nueva meta más inmediata quizás consista en hacer que nuestro actual aeropuerto sea un lugar digno, limpio, decoroso, amplio y bien manejado por gente que realmente nos quiera y nos aprecie como ciudad, como gente, y que aprecie también nuestro productivo, aunque peculiar estilo de vida, tan despreciado por las esferas de poder capitalinos. Allá en nuestra capital, las elites centralistas no nos quieren. Nos detestan. Somos considerados ciudadanos de tercera. Los de segunda son ahora los indígenas. La burocracia internacionalizada son los pretorianos. Nunca nos darán comodidades, seguirán manipulando para afianzarse ellos como capital económica en desmedro de nosotros, nos impondrán puentes aéreos para sacarnos del mapa de las reservaciones internacionales. Ahora lo estratégico podría resultar el factor tiempo y bajando las pretensiones suntuosas facilitar el retorno del capital a los inversionistas extranjeros. Para rehabilitar nuestro aeropuerto se requiere habilitar uno alterno para el tráfico de avionetas de trabajo y enviar a Taura el tráfico de aviones militares y todas las instalaciones aledañas manejadas por la FAE. Alrededor

Referente al sorpresivo aviso del presidente Gustavo Noboa quien, en apoyo indirecto a la candidatura de Roque Sevilla como alcalde de Quito, anunció la municipalización de los aeropuertos.
137

185

TEMAS MILITARES

del aeropuerto Simón Bolívar sí tenemos terrenos en manos militares para dar paso a una adecuada modernización de nuestras instalaciones aeroportuarias. Quienes vengan a operar nuestro aeropuerto podrán recuperar sus inversiones en menos tiempo. Nuestro sueño de un nuevo gran aeropuerto quizás debamos postergarlo. Nosotros, con una inversión cuatro veces menos costosa que la requerida para construir y habilitar el aeropuerto de Quito, podríamos anticiparnos diseñando y construyendo una nueva terminal aérea ocupando la integridad de los terrenos aledaños que fueron arrebatados a la ciudad durante dictaduras militares. Recuperemos las orillas del Daule y arquitectónicamente soñemos con un proyecto importante y razonable. Esta es una alternativa que debemos analizarla. Una alternativa de esa naturaleza sí puede ser liderada por nuestro municipio.
AEROPUERTOS (27 de mayo del 2000)

Misterios aeroportuarios

En materia aeroportuaria, hay mucho aire de misterio y temor de escribir por el respeto que infunden los señores militares. La transformación en esta materia debería ser profunda al menos en su actitud y predisposición por parte de ellos para entablar discusiones que ayuden a mejorar, entender y manejar el tema públicamente para eliminar o aplacar las suspicacias regionales. (...) Algunos sostienen que las utilidades que arrojan los aeropuertos de Guayaquil y Quito sirven para pagar el servicio de los otros tantos aeropuertos que existen a lo largo y ancho de este país. Pero como todos los aeropuertos, a excepción del de Taura, son aeropuertos civiles y a la vez militares, se logra un perfecto camuflaje de las cifras reales. ¿Cómo se contabilizará cada rubro de gastos y cómo se diferencian los unos gastos de los otros? Quizás por ahí está la punta del ovillo que descifre el misterio o la justificación del porqué nunca se desprenderán los militares del manejo de los aeropuertos rentables. Y es saludable que todo esto se ventile y se me corrija si estoy equivocado. Que se haga público un cuadro de utilidades por aeropuerto y por rubro. Debe verse con claridad si acaso los itinerarios forzados por la DAC, o las ventajas que otorga TAME al hacer dormir sus aviones al pie de un volcán activo, o eliminando contra la lógica de su ruta a Guayaquil para ir y venir de Lima, afecta en la racionalidad de una administración aeroportuaria optimizada.138
TEMAS AEROPORTUARIOS (16 de julio del 2000)

Pocos meses después, se corrigió esta situación y se establecieron los vuelos directos de Guayaquil a Lima, sin necesidad de ir a Quito vía puente aéreo.
138

186

TEMAS MILITARES

La municipalización de los aeropuertos

Algunos de los que hacemos opinión en la prensa endilgamos a la DAC y a TAME haber maniobrado y concertado un juego regional parcializado a fin de incrementar las frecuencias en Quito, y justificar así la construcción de un solo aeropuerto. Esa lucha por la construcción de dos aeropuertos por razones regionales ha paralizado la evolución de ambos. Por esta razón Guayaquil ya ha perdido su capacidad de ser un aeropuerto de transferencia intercontinental en virtud de sus ventajas comparativas atmosféricas y geográficas. Ese privilegio en la costa del Pacífico lo tendrá Bogotá o Lima. Llevamos demasiado atraso en materia aeronáutica y demasiados años de vivir una ficción y un absurdo como el que se ha derivado de una legislación militar impuesta en dictadura y que todavía sigue latente. Siempre tememos el correspondiente golpe de Estado, peor aún ahora que esto de las autonomías ha tomado viada y ha adoptado una forma concreta cuando se ha delegado a los municipios el tema aeroportuario. Así hemos entrado al siglo 21 con necesidad de cambios que ni los señores militares pueden detener. Pero ellos se preparan y no resignan a hacer las cosas fáciles. Están forjados para el combate. Lucharán hasta el final por frenar la evolución de la historia.
LA DAC Y TAME (20 de octubre del 2000)

OTROS ASUNTOS MILITARES
Militares empresarios
En noviembre de 1988, es decir a muy pocos meses de haber asumido la presidencia Rodrigo Borja Cevallos, el entonces embajador de los Estados Unidos de América, Richard Holwill, hizo declaraciones que debieron servir de luz guía a la social democracia que inauguraba en nuestro país su flamante oportunidad histórica. Imposible era, según Holwill, que la inversión extranjera venga a un país donde hay que sentarse a negociar teniendo por delante fusiles militares. Era una crítica generalizada al seudosistema capitalista nuestro donde el Estado ha asumido las veces de empresario, sea con bayoneta calada o con reglamentos dictados por un ejército de burócratas centralizados.
DE HOLWILL A LAMBERT (24 de noviembre de 1991)

187

TEMAS MILITARES

Prerrogativas de las empresas militares

(...) El poder de las armas, en determinadas materias, sí puede ofrecer ciertas garantías a los socios accionistas en el sentido de que las leyes laborales con frecuencia son instrumentos insurgentes gracias a la acción profesional y comercial de los agitadores de siempre. Y lo estamos viendo todos los días. El actual gobierno militarizó la Texaco, Emelec, Inerhi, Aztra (olvidando un nefasto precedente)139 para evitar desafueros cometidos por un derecho laboral mal entendido. A veces temo y presiento que los excesos cometidos en la contratación colectiva por las empresas públicas nos llevarán tarde o temprano a una nueva dictadura. Y en materia de minería, donde debido a las usuales condiciones geográficas existe una inseguridad física mayor que las normales, incrementada, además, debido al desorden jurídico causado por ese fenómeno avasallador producido por el “derecho social” de invadir terrenos a la fuerza. La única manera de imponer un sentido de productividad se dará al amparo de esa sombra militar. Buenos y recomendables socios podrían ser los señores militares para garantizar a la inversión extranjera en nuestra frustrada explotación minera, y en otro tipo de empresas siempre y cuando la administración de esas empresas esté manejada con mentalidad civil donde la gerencia y los mandos administrativos no se sometan a las órdenes de los señores oficiales. Los militares deberían estar ausentes de los directorios, y de toda injerencia, correspondiéndole al presidente de la República nombrar a civiles como apoderados de las empresas militares, para tratar con los socios extranjeros o nacionales. Lastimosamente las empresas militares se las forma para dar empleo a la oficialidad retirada.
CONFESIONES DE HOLWILL (26 de noviembre de 1989)

Nuevo rol de las FF.AA.

La revista “The Economist” ha realizado un interesante análisis de la candidatura presidencial del ministro de Defensa José Gallardo, en base de la cual y según la opinión inglesa lo interpreta, se estaría buscando darle un nuevo papel al Ejército deseoso de participar de una manera más directa y protagonista en la conducción política y burocrática del país. Se trataría, según lo afirma la prestigiosa revista, de una participación moderna, muy distinta y distante de las intervenciones militares latinoamericanas que se

En referencia a la matanza de trabajadores que se produjo en Aztra en un desalojo durante la dictadura militar.
139

188

TEMAS MILITARES

dieron en el pasado, especialmente en la década de los años setenta. La revista considera que muchos ecuatorianos bien acogerían esta idea, una vez que la actual burocracia ecuatoriana es considerada “una de las más corruptas del mundo”. Un tema como este bien debe ser analizado por la opinión pública con la serenidad y mesura que merece, una vez que la campaña electoral se estaría iniciando con una guerra destinada a prestigiar a nuestros militares, justamente cuando los partidos políticos han sido vapuleados por un Ejecutivo que coadyuvó a desacreditarlos en coalición con un sector de prensa oficialista.140
EL NUEVO PAPEL DEL EJÉRCITO (9 de abril de 1995)

La seguridad interna

El domingo pasado, un grupo de guayaquileños abrió públicamente una carta dirigida a nuestras Fuerzas Armadas. En ella exponen con claridad la inquietud que la ciudadanía siente respecto a su seguridad física amenazada por una desbordante delincuencia que terminará, de no ser frenada a tiempo, apoderándose del sistema penitenciario y del mismo poder judicial luego de ello. Nada quedará en pie, ellos afirman. La carta fue entregada al jefe del Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas, firmada por un extenso y prestigioso grupo de ciudadanos cuya nómina reposa en los archivos de este diario. La publicación no recoge sino un sentir ciudadano que vive una angustia y una impotencia indescifrables ante el crecimiento de la cada vez más incontenible ola delictiva que, con la fuerza del aguaje, vemos diariamente romper los diques de la ley. Nos recuerdan en lo fundamental que las Fuerzas Armadas y la Policía Nacional constituyen la Fuerza Pública, según el Art. 126 de nuestra Constitución, para reiterar así que esta petición se ampara en una base jurídica democrática, doctrinaria y legal. Lo que se debe decidir desde el punto de vista político para aceptar una prolongada intervención de las Fuerzas Armadas en el campo de la seguridad interna, entregada en circunstancias normales a la Policía Nacional, es el grado de organización e institucionalización a la que ha llegado la delincuencia. Queda en manos del servicio de inteligencia militar obtener la información necesaria para determinar si la apreciación ciudadana es exagerada o no. Pero, ¿de qué sirve
En su tenaz lucha contra León Febres-Cordero, Alberto Dahik, como vicepresidente de la República, orquestó una campaña de desprestigio en contra del Congreso Nacional, mecanismo que también fue utilizado por Gustavo Noboa. En el fondo, ese recurso equivale a sonar la puerta de los cuarteles.
140

189

TEMAS MILITARES

tener un Ejército preparado, equipado y listo para defender las fronteras si al interior de esas mismas fronteras existe un enemigo que puede destruir por dentro a esa sociedad que pretende defender contra los enemigos de afuera? (...) Lastimosamente nuestra vida democrática tiene el peso de una huella militar no cicatrizada todavía. La existencia de esta Constitución impuesta mediante un referéndum con aroma de chantaje, la existencia de un armatoste burocrático pesadamente regionalizado y la creciente proyección empresarial creada en beneficio de prematuros retiros militares, pesan aun en contra de su imagen institucional. Diez años de dictadura rica y petrolera al servicio de un poder ejecutivo, legislativo y judicial unificado no se han olvidado en diez años de una democracia empobrecida por la falta de experiencia de los políticos pasmados por esa misma dictadura o decapitados como lo fue Abdón Calderón Muñoz. (...) Agradezco el envío de “Peligro inminente” de Ton Clancy a Luis Robles Plaza, quien tuvo la gentileza de enviármelo. De ahí transcribo el pensamiento de Pascal: “La ley sin la fuerza es impotente"; y un adicional párrafo de otro pensador: "Las fuerzas armadas ejercen la fuerza o amenazan con ella externamente en circunstancias normales y en lo interno solamente en circunstancias anormales”. Con estos criterios deberemos determinar si la petición a las Fuerzas Armadas del Ecuador realizada por un notable grupo de ciudadanos tiene o no su razón de ser y su sentido.
LAS FUERZAS ARMADAS Y EL PAÍS (13 de enero de 1991)

Las FF.AA. como fuerza pública

En verdad no hubiese querido meterme en el tema por duro y peligroso. Esto era materia de un debate caliente entre un ex presidente y alcalde de una ciudad, y un general en retiro que, además, es ministro de Defensa. Pero el día viernes 28, un editorial del diario Hoy, “FF.AA. y política”, analiza desde el punto de vista capitalino el tema, razón por la cual se hace necesario verter opiniones desde la misma ciudad donde se producen los problemas. El editorial es adverso a la posición del alcalde de Guayaquil, León Febres-Cordero. Eso no es sorpresa. Asume que el ministro de Defensa, José Gallardo, intenta garantizar la imparcialidad política de las FF.AA. y califica de “preocupante el que se vaya repitiendo con excesiva frecuencia que cualquier negativa del gobierno a un pedido del alcalde de Guayaquil, se

190

TEMAS MILITARES

vuelve un pretexto para que este enfile las críticas que quiera a los ministros de turno”. No se precisa la frecuencia. (...) A muchos interesa, al diario Hoy particularmente como voz oficial de la centroizquierda, un Guayaquil sucio, invadido de vendedores ambulantes e inundado durante el invierno electoral a causa del bloqueo de sus esteros naturales. Sin la colaboración de la Fuerza Pública –y las FF.AA. son parte de ella–, no se logran importantes objetivos trazados por la municipalidad para ordenar la ciudad y hacerla purgar de su pasado. La participación de la Fuerza Pública en estos petitorios es obligatoria y no opcional, y en todo caso no corresponde al ministerio de Defensa ser el interlocutor oficial entre el Estado y los municipios. Corresponde al ministerio de Gobierno y municipalidades y al presidente de la República decidir si se hace prudente la participación de la Policía Nacional o de las FF.AA.; y de considerarlo necesario, basta que lo ordene, pues es absolutamente claro que constitucionalmente (Art.129) las FF.AA. no son deliberantes. Otra cosa es que las órdenes del presidente Sixto Durán caigan en el vacío, o que el propio gobierno esté utilizando políticamente a las FF.AA. para negociar políticamente con el alcalde de Guayaquil, o buscando dificultar la gestión municipal.141
FUERZAS ARMADAS Y MUNICIPIO (3 de febrero de 1994)

Militares y fútbol

Los militares, por su parte, deberán aceptar con humor y resignación que en toda actividad en la que intervengan hay riesgos y se expone a la institución en formas diferentes. Así, por ejemplo, intentar centralizar el fútbol y crear un equipo militar que represente a una sola provincia llamándose Nacional, tiene también sus riesgos. Ya lo hemos visto cuando comandados por un entrenador de apellido Guerra142 la escuadra militar tuvo que ir a Lima y soportar una goleada.
LA REESTRUCTURACIÓN DE LA DAC (29 de abril de 1993)

La negativa del ministro de Defensa, José Gallardo, a intervenir en la desocupación del invadido Estero de las Ranas que había taponado el desalojo de las aguas lluvias de doscientas manzanas ubicadas al sur de la ciudad, obligó al gobierno a entregar 10 mil millones de sucres (5 millones de dólares) al municipio para construir un ducto cajón que permitiera el desalojo de las aguas represadas por el cierre de los cauces naturales. 142 Ernesto Guerra.
141

191

TEMAS MILITARES

Estrategias de las industrias estratégicas

La industria más estratégica de todas podría ser la del pan o la de alimentos en general, porque sin ellas podrían nuestros ejércitos ser diezmados por el hambre. Los ingenios azucareros deberían ser quizás militarizados, porque allí se produce la fuente básica de calorías diarias. La industria que procesa la sal es también de altísima importancia para la seguridad nacional, ya que sin ella estaríamos atontados sufriendo de cretinismo y de bocio endémico. También la industria farmacéutica debería ser inmediatamente estatizada, porque los medicamentos se hacen indispensables en caso de guerra o de que enfermedades periféricas como el dengue, el cólera o la misma rabia amenacen en un momento con desmantelar la integridad de un cuartel completo. También me inclino por estatizar la industria fotográfica, ya que en las historias del espionaje los secretos militares suelen traspasarse en microfilmes por los que mueren cientos de espías seducidos por bellas damas. Esto es lo que podría derivarse de la visita que los generales Rodríguez Lara, René Vargas Pazzos y Richeliu Levoyer efectuaron al Congreso a fin de abogar por el estratégico concepto introducido por ellos en la Constitución como un producto genérico y jurídico. Catorce años después del fracaso de su revolución petrolera, siguen anclados en el pasado para ellos glorioso por haber burocratizado conceptos productivos. Aquella maniobra y su revolución en verdad fueron estratégicas únicamente para consolidar el diseño estatal centralista que ahora en democracia otros ecuatorianos luchan por modernizar. No conozco realmente cómo funcionan las empresas militares, pues es difícil imaginar cómo no choca la obediencia jerárquica contra las gerencias y las jefaturas departamentales. Cómo mismo se hará un organigrama montando lo militarizado y lo empresarial de una manera coherente. Cómo puede un auditor interno glosar a un coronel de quien depende su ascenso. (...) Lo único que ha quedado claro en esto de las empresas estratégicas es que es muy buena estrategia ser calificada como tal. Ha sido estratégico para tapar deficiencias, y para no quebrar empresas pese a las cuantiosas pérdidas que históricamente se generan y quedan sin ser reflejadas en los respectivos balances. Cuando los militares incrustaron esta palabra “estrategia” en la Constitución impuesta por ellos, lo hicieron de acuerdo con su vocabulario y mentalidad

192

TEMAS MILITARES

tan propia dentro de su profesión y oficio, y tan extraña dentro del mundo propiamente empresarial o privado. Lo estratégico es un elemento subjetivo de libre apreciación. Para una mente militarizada o burocrática es estratégico todo aquello que se pueda alguien imaginar. Rodríguez Lara, Vargas Pazzos y Richeliu Levoyer ya tuvieron la oportunidad de imaginar, opinar e imponer militarmente sus criterios, y es hora entonces que la democracia desarrolle sus propias opciones. Por ello resulta un contrasentido la visita de los ex dictadores al Parlamento. Estratégico para la democracia hubiese resultado que el presidente del Congreso no permita la visita del ex dictador Rodríguez Lara y de su extraña comitiva, ya que sus reminiscencias públicas de un pasado embriagado de equivocaciones afecta al presente que hoy estamos empeñados en rediseñar y modernizar... hasta donde los militares lo permitan.
INDUSTRIAS ESTRATÉGICAS (4 de abril de 1993)

Reparto de juguetes

(...) En el caso de reparto de juguetes, había de por medio la colaboración generosa y espontánea de toda una ciudad. Se reunieron centenares de millones de sucres mediante una ya tradicional telemaratón,143 cuya equivalente en la ciudad capital no alcanzó ni para pagar los cigarrillos. Las FF.AA. podían o no abstenerse de dar su aporte en efectivo, en objetos o en transporte, y habría que ver con cuánta simpatía o antipatía política actuaron. Las Fuerzas Armadas pueden, de hecho, adoptar acciones discrecionales por su propia cuenta y esta pudo haber sido una de ellas, como lo fue el año pasado cuando el general Paco Moncayo se conquistó la simpatía de Guayaquil por el grado de colaboración, reparto de juguetes incluido, que prestó a esta ciudad que todavía lo recuerda cuando estuvo por aquí estacionado. (...) De hecho las FF.AA. pueden tener sus actividades más o menos preferentes hacia una ciudad o hacia otra, y pueden por ejemplo mantener un equipo de fútbol profesional que represente a una de ellas solamente144. Por eso, al igual que en la telemaratón, nadie puede reclamar legítimamente su colaboración, aunque resulta algo curioso que el ministro José Gallardo utilice el entorno navideño como argumento para negar desalojos, pero no para colaborar en el reparto de juguetes.
FUERZAS ARMADAS Y MUNICIPIO (3 de febrero de 1994) La telemaratón navideña fue organizada durante algunos años por Jaime Nebot desde que fue gobernador del Guayas. En esta ocasión, el general José Gallardo como ministro de Defensa no prestó la colaboración para que los camiones del ejército ayuden en el reparto de juguetes, cosa que también beneficiaba la imagen de las FF.AA. 144 El Nacional es un equipo de fútbol que mantiene la FF.AA. a través de aportaciones obligatorias de sus miembros.
143

193

TEMAS MILITARES

Fuerzas Armadas y Guayaquil

Habría que analizar históricamente la relación entre Guayaquil y las FF.AA. Fueron estas finalmente las que miraron con indiferencia el proceso de las invasiones no frenadas durante el decenio de la dictadura, donde los alcaldes y concejales eran puestos y sacados de acuerdo con la opinión de las gobernaciones militares. Fue en aquella época que se estableció el decreto que cotizó a 10 sucres145 el metro cuadrado de tierra invadida, al calor del cual las invasiones se multiplicaron. Fue de aquella misma época centralista que se diseñó la actual Ley de Régimen Municipal, de tal manera que los municipios se extinguieron. Todo esto puede ser sujeto al análisis periodístico y el diario Hoy debería analizarlo. También podría analizarse si la Fuerza Pública existente en esta plaza, es decir la compuesta por la Policía Nacional, es proporcional a la que existe en otras partes de la República146. También debería analizar si está dotada o no de los equipos necesarios como para cumplir con lo dispuesto en el Art. 167, literal (j) de la Ley de Régimen Municipal respecto a su obligatoria intervención en casos en los que las autoridades seccionales lo demandaren. ¿O es que acaso el municipio de Guayaquil no tiene derecho al uso de la Fuerza Pública legalmente previsto y a cuyo presupuesto también contribuye?
FUERZAS ARMADAS Y MUNICIPIO (3 de febrero de 1994)

El concepto de la libertad

Dios, Patria y... Libertad. Con esta trilogía de valores se solemnizan las declaraciones oficiales y se rubrican aquellos asuntos a los que se quiere dar un valor incuestionable y sagrado. No conozco el origen de este protocolo literario que resume en contenido todo un modelo de comportamiento humano y un conjunto ordenado de grandes ideales y verdades de siempre. Me gusta su uso porque infunden adhesión y profundo respeto, ya que tienen el perfume de última y definitiva instancia. El coronel de E.M. Alberto Molina, director de Protocolo y Prensa del ministerio de Defensa, las ha usado en su Carta al Director publicada recién el 7 de mayo, pese a que ha sido enviada a este diario hace cuarenta días, es decir, con la misma fecha de mi entrega ¡Guayaquil, llora por ti! (27 de marzo). No tengo explicación para el retraso, pero aquella carta la conocí el sábado pasado leyendo este diario. Dentro de los niveles periodísticos, de relaciones públicas o de simple protocolo, creo que el uso de aquella trilogía de valores tiene cierto aroma de amenaza.
40 centavos de dólar cuando se dictó el decreto. El dólar se cotizaba a 25 sucres. Este valor quedó congelado en sucres, y se desvalorizó a niveles escandalosamente ridículos sin que sea modificado. 146 De los 16 mil policías del país, sólo mil 200 atendían al Guayas, cuando le correspondían 4 mil 200 de acuerdo con la población.
145

194

TEMAS MILITARES

No conozco personalmente al ministro José Gallardo. Su fama y buen prestigio al interior de las FF.AA. trascendían más allá de los cuarteles, y personas como el doctor Galo García, cuyas opiniones merecen para mí un punto de obligada referencia, en conversaciones de salón y de amigos vierten hacia él significativos conceptos. Pero para juzgar sus declaraciones y actuaciones públicas dentro de un régimen verdaderamente democrático, nada tiene que ver su calidad de persona para que mis juicios sobre su actuación como ministro sean interpretados como “un agravio gratuito” institucional. Esto me parece una expresión atemorizante, una falta de argumento u otro exceso o mal uso literario. El director de Protocolo y Prensa del ministerio, en razón de su importante cargo, debe manejar la palabra “libertad” con sentido más allá de lo que alcanza el espíritu de cuerpo, y más cercano al concepto de lo que es periodismo o al que la palabra libertad adquiere como antefirma oficial de un comunicado de prensa. (...) Dios, Patria y ojalá que de auténtica libertad se trate.
DIOS, PATRIA Y... LIBERTAD (12 de mayo de 1994)

Fuerzas Armadas obligado apéndice político

Y sin duda que ante la opinión pública nuestras Fuerzas Armadas tienen prestigio muy superior al que tiene el propio Congreso. En el caso del 5 de febrero,147 su actuación fue más profesional, neutral y positiva de la que adoptaron los militares peruanos cuando apoyaron la abierta dictadura de Fujimori. En ese caso, probablemente las FF.AA. peruanas actuaron bajo el aplauso silente de muchos editorialistas peruanos amantes de la convertibilidad, las privatizaciones y la tan ansiada “seguridad jurídica”, que por contrasentido resulta tan difícil de alcanzar sin un apoyo militar decidido a intervenir cuando sea necesario salvar a la democracia. Por esto los militares en América Latina, son como un obligado apéndice político.
MILITARES Y POLÍTICA (6 de mayo de 1997)

Fuerzas Armadas, presupuesto y autonomías

Hasta el momento, la economía marcha a empujones. Un mes mejora y el otro se estanca. Lo único que nos queda es que el petróleo siga subiendo de precio, con lo cual, además, tendríamos contentos a los señores militares. Ya las Fuerzas Armadas han sacado tarjeta amarilla al presidente por este

147

Caída de Abdalá Bucaram.

195

TEMAS MILITARES

mismo tema de las autonomías. Lo hizo el ministro de Defensa Hugo Unda, por Ecuavisa, naturalmente. No fue un “chispoteo” del ministro, usando las palabra que puso de moda el presidente Gustavo Noboa. Fue una advertencia abierta y pública. Dentro de este ambiente se viene una consulta popular sobre el tema de las autonomías que creará tensiones regionales. Dentro de este entorno de crisis económica, de tensiones regionales, de tarjetas amarillas, el ministerio de Defensa captará 390 millones de dólares, sin contar con lo que rindan las regalías petroleras. Todas las entidades seccionales, municipio y consejos provinciales juntos, recibirán asignaciones por 450 millones, es decir, menos que lo que recibirán los señores militares. ¿Vivimos en democracia o en disimulada dictadura?
TRESCIENTOS DÍAS (26 de noviembre del 2000)

196

POLÉMICAS PERSONALES

Capítulo 6 POLÉMICAS PERSONALES

197

POLÉMICAS PERSONALES

POLÉMICAS PERSONALES
Simplemente pienso que en un país y en una ciudad en crisis, no cabe sino escribir y actuar de acuerdo con la intensidad de la crisis. Las opiniones no remedian nada si no llegan a su exacto destino. Y si no llegan... entonces ¿para qué escribes?
UNA AMIGABLE EXPLICACIÓN (6 de agosto de 1992)

Considero que la vida en sí misma es una controversia, una constante pugna al interior de uno mismo entre la vida y la muerte de cada instante. La perpetua evolución del pensamiento humano, siempre inconforme, desata pugnas, sentimientos encontrados, rebeliones y un vértigo de contradicciones de puntos de vista e intereses. Cuando se desarrolla este “vicio” de escribir involucrándose por encima de los compromisos o frenos sociales comúnmente establecidos, es inevitable que el camino quede lleno de polémicas y contrapuntos, más aún en una sociedad como la nuestra que realmente es pequeña en tamaño y pensamiento, no porque no lo tenga, sino porque no se estila expresarlo, por temores, cálculo, inercia o para no perturbar nuestro deseo de obtener un reconocimiento social positivo y confortable.
(31 de diciembre del 2000)

La carátula de este libro demuestra el grado de compromiso, el rompimiento con el marco social que nos limita a buscar la controversia como método de mover a la opinión pública en busca de una evolución permanente. Ningún pensamiento o situación es permanente, y cuando alguien cree en las verdades absolutas, aparecen esos paradigmas que tienen a la sociedad frenada en sus eternos desafíos.
(31 de diciembre del 2000)

198

POLÉMICAS PERSONALES

CONTRATIEMPOS Y GAJES DEL OFICIO
Los anónimos
La cobardía va junto con la intriga y es, diría yo, más un juego que una realidad aquella amenaza que se advierte. (...) El anonimato es un juego, dicen los siquiatras, donde se busca el secreto placer de ser descubierto. Añaden los mismos entendidos que quien tiende a mandar anónimos mensajes sufre de tres rotundos impulsos: envidia, sexualidad no definida y temor o cobardía. En el fondo no quiere conseguir lo que se propone, sino que busca vinculación con su supuesta víctima. Los detectives, en cambio, afirman que los anónimos son la primera fase de presión a fin de ver si su enemigo cambia de actitud frente al papel sin firma. La segunda señal será entonces más cercana y demostrará a cuánto el injuriante está dispuesto. Pero mientras tanto no correrá riesgos innecesarios y seguirá agazapado buscando una mejor oportunidad. Alimentará su odio, pero no actuará con acción directa ni mano descubierta. En resumen, dicen, no hay peligro. (...) “El excremento –dice textualmente Papini– sale del cuerpo, desaparece en la zanja y abona los huertos y los campos. Pero son muchos los señores bien vestidos que están llenos hasta la garganta de otro tipo de estiércol, y el hedor sale junto con las palabras inútilmente enjuagadas y vueltas a enjuagar. Esas heces no van a parar a oportunos subterráneos, sino que ensucian la vida de todos, envician el aire, empuercan incluso a los inocentes”. Y yo agregaría que por tal hedor no se pueden ocultar tan fácilmente.148
MENSAJES ANÓNIMOS (28 de mayo de 1988)

El urinario

Voy a tratar hoy día sobre otro de esos gigantes que no ha crecido. Sobre quien llamado a conducir es conducido por el mal consejo, el amigote que se arrima y por la falta de brega en la vida. No voy a tratar sobre la

Con regular frecuencia, recibía una serie de anónimos obscenos que ofendían a mi esposa y a mi familia. Coleccioné cuidadosamente estos documentos hasta encontrar el factor común vinculante; siempre hacían relación a alguna entrega editorial en la que yo tocaba a Osvaldo Hurtado, Alfredo Pinoargote o Carlos Pérez. Los anónimos contenían falos recortados de alguna revista de gays. Al cabo de algunos años, Fernando Guerrero Girón, cédula de identidad 09 03 797868, conserje de la empresa que ha trabajado conmigo treinta y más años, identificó al sujeto que entregaba un sobre lacrado en la portería del edificio. El sujeto fue seguido hasta que se comprobó que trabajaba en la oficina jurídica de dos conocidos abogados: Alfredo Negrete y Andrés “Pelusa” Crespo. Inmediatamente se le envió un fax a Andrés Crespo narrándole lo acontecido. Él negó los hechos, pero lo cierto es que la cadena de anónimos mandados durante siete años se interrumpió para siempre. Copia de la carta enviada a Andrés Crespo, se le hizo llegar a su primera esposa, una dama, y a Álvaro Noboa Pontón, dada su amistad con él. Esta entrega se relacionaba con uno de esos anónimos, pues quería dejar una huella para algún día señalar tales acontecimientos.
148

199

POLÉMICAS PERSONALES

vida privada de esa persona, ni sobre su imperio, sino sobre el poder mal entendido, la soberbia y la falta de preparación académica. No del personaje niño, omnímodo, calculador y misterioso. Sí de sus responsabilidades mal cumplidas al descuidar el urinario que está instalado al pie de su periódico. Voy a ponerle cascabel al gato, usando los únicos instrumentos míos: tinta, capacidad de confrontación y valentía. Conocí a este extraño sujeto, Carlos Pérez Perasso, allá por 1982, en circunstancias bastante alucinantes. Un grupo de pujantes ciudadanos había renovado con gran ímpetu al directorio de la Cámara de Comercio de Guayaquil. Fue, recuerdo, una votación bastante disputada. Hicimos entonces una suerte de revolución de los conceptos. Salí comisionado de los asuntos de imagen, publicidad y prensa. Se contrató, a instancias mías, al periodista Luis Pescarolo, un valioso sujeto, desocupado y ya con algunos años sin trabajo. Llegó entonces la llamada telefónica. El director de El Universo exigía la inmediata salida de nuestro flamante relacionista público bajo pena de silenciar todos nuestros boletines de prensa. Fuimos entonces Jorge Bejarano, Antonio Kure149 y yo al famoso Club de la Unión a un almuerzo de trabajo. Allí Carlitos, diminutivo que cerca de sus sesenta años todavía muy bien le calza, nos explicó que a este ex trabajador suyo lo perseguiría donde quiera que le viese y que ya lo había hecho “descontratar” algunas otras veces. El almuerzo se prolongó hasta las cuatro de la tarde sin que se haya podido cambiar de tema, ni el poderoso señor haya concedido siquiera una migaja del favor de la mesa. Tres horas de una conversación insípida contra un ego que tomaba posturas físicas y psíquicas bastante extrañas. Jorge tuvo que, a más de gastar el favor pedido, pagar la cuenta del servicio. Luego Carlitos me transportó gentilmente en su vehículo hasta la misma puerta de su negocio, vecino del lugar de mi trabajo. Nos desembarcamos exactamente al pie del urinario público, donde según parece, y ya lo podrán apreciar de inmediato, radica el centro de poder del “paisito” que maneja. Sufrió el olfato. Tres años pasaron hasta que recibí una llamada telefónica suya para invitarme a escribir en su importante periódico y mi respuesta fue simple y precisa. No creo, dije, que mi estilo se ajuste a la cerrada dirección editorial de su diario en medio de apretones, cálculos, semáforos y omisiones. La conversación duró minuto y medio. Mi negativa equivalía a un suicidio literario. En aquel tiempo, yo colaboraba con el diario Expreso luego de haberme iniciado en El Telégrafo. (...) Sucede que la semana pasada se renovó algo en el ya tradicional urinario

149

Presidente y director de la Cámara de Comercio de Guayaquil, respectivamente.

200

POLÉMICAS PERSONALES

de la calle Escobedo. Alguna inversión al menos se hizo esta vez necesaria para ejercer el poder absoluto a diferencia de la gratuidad del almuerzo referido. Permaneció el feo armatoste de cemento cerrado durante dos días. El viernes “reinauguró” sus servicios con una flamante lápida de mármol muy bien ubicada y en tamaño a prueba de la peor puntería. En dicha lapida yace mi nombre completo y la fecha de mi defunción decretada: 20-8-89, que coincide con la de un editorial mío.150 Nueve meses tardó el autor intelectual del asunto en dar a luz su musa. Nueve meses que en periodismo es lo suficiente hasta para quienes no tienen el don de manejar la pluma, el papel ni el desafío. Lapso normal para quien confunde la tinta con la orina. ¿Reacción tardía? ¿Furias reprimidas? ¿Travesuras de un adulto que no ha crecido? ¿Defecciones de conducta? ¿Regresión a la infancia donde el impulso urinario asemeja medir la hombría? Vaya Freud a descifrarlo. Exceso de amigotes y pelusas151 utilizando al becerro de oro, más parece. Los trovadores del poder entonaron la balada confundiendo el poder con el juguete. Dejé pasar diez días para que la aceptación pasiva del hecho lo envuelva a Carlitos en la tramoya al menos como cómplice o encubridor de la injuria. Si es el autor, espero que tenga la valentía de decirlo o de instruir que lo digan a quien maneje el papel y la pluma. Por mi parte emplearé únicamente mi columna, valentía y buen prestigio. No caeré en el terreno al que quieren llevarme, porque hay que impedir que la escuela pancho-jaimista152 contamine el ambiente. El Telégrafo no se meterá en esto a pedido mío. Los medios de comunicación son como los parques. Otorgan espacios verdes o estigman con basura el medio ambiente. Descifran la verdad de las ciudades. Sus directores especialmente deben ser ciudadanos inmaculados sobre cuyo prestigio intelectual y moral no cabe ni un grano de arena y peor de lodo, estiércol u orina. Deben ser firmes y leales a una profesión con valor de sacerdocio. Deben ser magnánimos y sabios. Son finalmente los depositarios de la fe pública. ¿Cómo una ciudad puede tener como guía a quien prefiere el escondite de un rincón urinario a las páginas editoriales que él mismo dirige? ¿Es que acaso

“Exigir y Protestar”, se llamaba aquella entrega. Allí diferenciaba el concepto entre lo uno y lo otro, con relación a una campaña que lanzó El Universo para neutralizar la campaña Guayaquil Protesta, impulsada desde este rincón editorial. Allí decíamos textualmente lo siguiente: “Y haremos lo que sea necesario. Desde fabricar lugares públicos mejores al único que ellos en treinta años colocaron para que no mojen ni amarilleen sus paredes, hasta extenderles la mano. Pero la operación Guayaquil Protesta ya no para ante ellos ni ante nadie.” 151 En alusión a Andrés “Pelusa” Crespo, quien colaboraba en ese periódico, y que terminó casándose con la hija de Carlos Pérez. 152 Pancho Jaime fue un sujeto que hacía circular una revista llena de obscenidades e injurias a las personalidades de la ciudad. Murió de un balazo, y pocos se entristecieron por ello.
150

201

POLÉMICAS PERSONALES

los muros y murallas son mejores instrumentos que el producto editorial que tan caro vende? ¡Mi pluma lo mató!, escribió Juan Montalvo. ¡No mi orina! Repasar los textos es lo que mando como castigo al niño malcriado. Mi nombre permanecerá en esa lápida de mármol hasta que Carlitos Pérez ordene sacarla. Si no lo hace, otorgará a mi defensa nuevas oportunidades para esgrimir con sus desechos. No hay apuro, porque el honor es a prueba de urea y, además, porque la decencia la otorgan no los titulares sino únicamente la opinión pública. Mientras tanto, pongo bajo el amparo de la comunidad mi seguridad física por haberme atrevido a poner el cascabel al gato. Porque si a Luis Pescarolo se lo persiguió sin piedad ni beneficio, no dejo de pensar que a lo peor yo esté arriesgando más de lo debido. La lápida, la oscuridad y los métodos inmundos ya los tienen.
CASCABEL AL GATO (20 de mayo de 1990)

Epílogo. Una semana después

Las noches cuando la cabeza, no la mente, busca reconciliarse con la almohada intentando flotar en la penumbra y reconfortarse en esa alícuota de muerte cual es el dormir profundo, saltan ideas sorpresivas. Son las espinas que llevamos adentro. El subconsciente jamás descansa. Siempre hay asuntos o tareas inconclusas. Así vivimos. A empellones de descanso. Dormimos apurados. La búsqueda jamás termina. Triunfos, tropiezos y derrotas son situaciones secundarias siempre y cuando sepamos mantener la serenidad suficiente para transitar por ese oscuro callejón llamado lucha. El peor enemigo siempre será la soberbia. Antes del sueño, un acto íntimo de humildad se hace necesario. La lápida urinal me acerca a ello. (...) Ha sido mi voluntad, mis amigos lo saben, no quitar por propia iniciativa la lápida que el director de otro diario ha mandado colocar en el interior del urinario público situado en el portal de su templo. Pienso a veces que la permanencia de esa ofensa puede ayudarme a no caer en la soberbia y que a la vez me mantendrá estimulado a bregar por nuevas causas. Un primo hermano mío estuvo listo en una operación demolición tipo Rambo porque sentía que el honor de su apellido estaba lastimado. Luego entendió mis razones. Otro, muy amigo y abogado, me trajo listo el escrito inicial para iniciar la causa penal por el delito de injuria. Otro me propuso que desafíe a duelo. Y no voy a cansarlos con un asunto que considero personal y del cual sabré librarme sin caer en lo obsesivo, pero al cual le debo sacar debido provecho.

202

POLÉMICAS PERSONALES

Desperté abruptamente preguntándome quizás si se trata de una lucha por el espacio de poder informativo, luego de la cual, gane quien gane, todo será siempre lo mismo. ¿Será tan vana y miope la intensidad de mi lucha? ¿Seré en el triunfo algún día tan soberbio como lo son ahora ellos por exceso de costumbre? Considero que para evitar caer en tentaciones lo ideal en materia de información periodística es mantener varias vías siempre abiertas y que los monopolios drogan a los pueblos y envilecen a sus dueños. Todo imperio toca a su fin por los excesos.153
INFORMACIÓN, LIBERTAD Y MONOPOLIOS (27 de mayo de 1990)

Respuesta a Andrés Crespo Reimberg

A mi regreso,154 encontré cuatro fotocopias del telefax que Andrés Crespo Reimberg ha hecho circular en la ciudad generosamente, a cuenta del papel ajeno, para decir en apenas media página y en términos exactos con gran demostración de concreción y síntesis que soy un 1) amargado, 2) hipócrita, 3) envidioso, 4) inmoral, 5) soberbio, 6) falto de condición humana, 7) odiado en Quito, en Guayaquil, por libaneses y ecuatorianos, y en todos los ambientes sociales que él frecuenta, 8) desequilibrado, 9) prejuicioso, 10) injusto, 11) disociador, 12) adulador, 13) calculador, 14) traidor, 15) ulceroso crónico, 16) de piel cetrina y lívida, 17) poco hombre, y 18) que por odiar a todos y a todo, bien me merecí aquella lápida que, con mi nombre, él y sus compinches pusieron en el inolvidable urinario público que estaba decorando la puerta de otro matutino y que ya fue demolido para tapar su yerro y su vergüenza. Finalmente, también dice que no le gusta la foto que aparece en el diario junto a estas columnas de opinión, pero como esto más bien me tranquiliza, no lo cuento entre los 18 epítetos que han brotado de tan ecuánime espíritu que vive y se nutre de la abogacía, el derecho y la justicia. Debo aclararles que son cuatro las fotocopias del telefax, porque cuatro diversos amigos se han tomado la molestia de mandarme una copia, una vez que el original no estaba dirigido a mí sino al propietario de este diario quien tuvo la inteligente actitud de no mostrármelo. Y esto lo refiero porque me siento contento al saber que al menos
Mi entrega “Cascabel al gato” atrajo la curiosidad de muchos lectores que iban con cierto morbo a constatar el hecho. Por mi parte, contraté a un grupo de jóvenes que reparten periódicos para que, provistos de pequeños garbanzos y pelo recogido de las peluquerías, formaran enormes colas frente al urinario e hicieran sus necesidades arrojando esos materiales en el estrecho desagüe. Al cabo de dos días estaba totalmente bloqueado y la orina comenzó a desbordarse. El espectáculo era terrible. El día viernes siguiente rompieron la vereda para arreglar el taponamiento. Y sacaron la lápida. El urinario fue destruido totalmente por ellos mismos en el mes de julio de 1992, pocos días antes de que asumiera el cargo de concejal, y a sabiendas que mi área era la relacionada con el uso de la vía pública. El urinario estuvo ubicado en plena vía por más de cincuenta años, violando la normativa municipal desde siempre. 154 Había estado ausente del país por cuatro semanas.
153

203

POLÉMICAS PERSONALES

me han quedado cuatro amigos, además del calor de mi familia a la que nunca he traicionado ni cambiado a trueque por sueños de poder insatisfechos.155 También me consuelo porque finalmente me quedan ustedes, amables lectores, ustedes que son los que tienen la última palabra y la libre facultad de seguir o no estos comentarios por encima de las manchas de imagen que pretende quien, por haberse modernizado, emplea esta vez el telefax en vez del urinario.
REGRESANDO DE VIAJE (25 de junio de 1995)

La gresca con Abdalá Bucaram

Abdalá ha mandado a decirme por intermedio de válida persona156 que desde ahora somos enemigos personales. Además de mi propia persona, se fue con ímpetu contra El Telégrafo completo. Que no es cuestión de partidismo político, ni de falta de fidelidad a su causa. Que he ofendido y he mancillado el honor de su hermana Elsa en mi columna titulada “El Paro del Guayas”, publicada el domingo pasado. Queda a disposición de cualquier interesado el contenido de lo que allí expuse, firmé y dije. Me ratifico en todas sus partes. (...) Al día siguiente, y por la misma radio Guayaquil, siguió personalizando su pelea.157 Buscando quizás culpables del fracaso. Atacando expresamente a este diario, dijo que El Universo era el único medio de comunicación veraz, imparcial y correcto. Flotando en el aire quedó así establecida la dirección de donde pudo arrancar la flecha. (...) Si Abdalá ha iniciado su campaña y yo he sido su primer excogitado, debo afrontarlo con el único recurso al alcance de mi mano. No debe atemorizarme, ni servir de antecedente la reunión privada que hace algunos pocos meses el abogado Bucaram sostuvo en el Yacht Club con el dueño del urinario que me propulsó a la fama.158 No debo ser mal pensado ni relacionar necesariamente tanto precedente. No debo suponer que Abdalá se ha enemistado con diario El Telégrafo, y en particular con mi persona, tan sólo por conseguir mejoras de tarifas por parte de sus antiguos detractores. No. No debo suponer tan terrible cosa. Debo suponer simplemente que mi pluma ha llegado a afectar la mente del populismo, si acaso alguna racionalidad el
Andrés Crespo había abandonado su hogar, y se casaba con la hija de don Carlos Pérez. Roberto Isaías Dassum. 157 Una vez a la semana, Abdalá tomaba la radio Guayaquil y hablaba por dos o tres horas. El programa consistía en repasar la vida ajena y de todos los que consideraba adversarios suyos. 158 Carlos Pérez.
155 156

204

POLÉMICAS PERSONALES

populismo tiene. Y esto constituye una buena noticia porque significa que, al menos, he logrado que esta columna editorial llegue a esos niveles que se supone no leen. Me inicié en estas lides frontales cuando Alfredo Pinoargote escribía en diario El Universo donde ahora ha regresado, pero con derecho solamente a permanecer en la penumbra. Fui en ese entonces directo defensor de Bucaram frente a los atropellos de pluma tan venal y tan racista que atacó a quien ahora nos ataca por razones xenófobas. Yo he sido de los pocos que editorialmente ha defendido las causas populistas, pretendiendo comprenderlas frente a los golpes intelectuales que propinan los cientistas. He defendido ese fenómeno social simplemente porque es una realidad viva, no teórica, y por demás latente. A un artículo escrito por Presley Norton desde Quito, salí en respuesta defendiendo la burla erótica que hacían de nuestra alcaldesa Elsa Bucaram a causa de su falta de belleza. Nunca esperé las gracias, porque esta palabra está lejos de lo que busco cuando escribo. He votado por Abdalá porque regionalmente era una mejor opción que Rodrigo Borja, aunque no mejor que la de Sixto. He dialogado con Bucaram en privado y he intentado profundizarme sobre su personalidad tan cuestionada. He dicho que del abogado hay que mantenerse ni muy cerca, ni muy distante. Pienso que posiblemente llegue a ocupar la primera magistratura y que, si no lo hace, será debido a sus pasiones aún no controladas y por el exceso de temores que su inestabilidad causa. Creo que genera incertidumbre y que luego de él podría venir el diluvio sin Noé ni arca alguna. Tal vez sólo luego de ello, comenzará el renacer de la cordura. Estoy seguro de que esta declaración de guerra que me ha hecho podrá transformarse en neblina al amanecer o en tormenta nocturna según a él le convenga o parezca necesario. Por mi parte, seguiré adelante y con la misma línea hasta que mis fuerzas literarias se agoten, flaqueen o se acaben. Los tropiezos que se encuentra en el camino son simples gajes del oficio. Pero debo sentir gran satisfacción al comprobar que el Guayaquil Protesta, nacida en este diario, vive, influye, está latente y se recuerda, y que el paro organizado por una importante fuerza política populista en menos de una semana ya haya sido olvidado.159
GAJES DEL OFICIO (17 de marzo de 1991) Los ataques radiales de Abdalá Bucaram dirigidos a mi persona se debieron a que presionaba para que el grupo económico para el cual trabajo aportara para su campaña electoral. Los contactos para ciertas contribuciones se entregaron a nombre de Miguel Salem, un buen amigo de muchos años. Nunca supe si las aportaciones –realmente muy modestas– irritaban a Abdalá porque no llegaban al nivel deseado, o porque finalmente Miguel Salem no las reportaba. No había otra explicación para tantos insultos de Abdalá dirigidos a mí y mi familia, simplemente por no haber apoyado desde mi columna editorial el fracasado paro convocado por Elsa Bucaram como alcaldesa, con el que reclamaba rentas al gobierno, cuando todos sabíamos que el dinero de la municipalidad era saqueado abiertamente.
159

205

POLÉMICAS PERSONALES

Esquizofrénico

Fácil es vender la idea de que soy un esquizofrénico, excéntrico, venal y todo lo que por ahí deben andar diciendo los sixtistas según con tino intentas decirme. Generalmente, quienes tratamos de hacer opinión, tenemos una de dos cosas: o intereses creados, o criterios esclavizados por ideales. Escribiendo se puede conseguir una embajada, y ya ves cómo el Blasco Peñaherrera se va a tomar un curso de inglés “in London”, o en Liechtenstein,160 donde Alfredo Pinoargote se sentiría inspirado. Tú sabes que no busco eso, ni bien material alguno. Más bien arriesgo todo. Lo que finalmente he conseguido es una concejalía y más luego volveré para explicarte lo que esto significa.161 Mis criterios, agresividad y estilo, me han traído más enemistades que amigos, aunque debo confesarte que a veces siento que sí tengo auténticos amigos sin rostro y cuyos nombres y caras muchas veces desconozco. Los rostros y nombres que sí conozco son aquellos de quienes quisieran por una razón u otra que no escriba. Pero yo no los odio. Simplemente pienso que en un país y en una ciudad en crisis, no cabe sino escribir y actuar de acuerdo con la intensidad de la crisis. Las opiniones no remedian nada si no llegan a su exacto destino. Y si no llegan... entonces ¿para qué escribes? (...) He conseguido una concejalía. No una embajada. Te lo decía al principio. No sabes todavía los detalles y la cantidad de peligros que esta situación implica. Soy consciente del duro camino que espera y no es cuestión de conveniencia, sino simplemente de destino. Aquellos que odian lo que escribo encontrarán la oportunidad para la masacre y desde ya se alían en taimadas posiciones, y muy ricos con nuevos ricos se unen entre limones, mangos y papayas.162 Entonces resulta que hemos escrito para obtener el premio de una embajada en el infierno, lo cual te explica que me guían ideales y no intereses creados.
UNA AMIGABLE EXPLICACIÓN (6 de agosto de 1992)

Réplica obligada ante los ataques de Telecentro

Al más puro estilo roldosista, y sin honrar su ilustre apellido porque el honor nunca es transmisible por herencia, Rodolfo Baquerizo Blum sale
En referencia al término “paisito” de creación de Alfredo Pinoargote. Si el Ecuador era un “paisito”, Alfredo Pinoargote hubiese debido ser nombrado embajador en Liechtenstein, y no en Italia o ante las Naciones Unidas en Ginebra, o en Bruselas como lo fue luego. Total, Alfredo Pinoargote ha sido el embajador de nombramiento político que por más gobiernos ha pasado, y el que se ha logrado mantener en el cargo por más de 15 años. La cuota “política” la determina diario El Universo. 161 La entrega estaba dirigida a mi buen amigo Pablo Baquerizo Nazur, quien apoyaba la candidatura de Sixto Durán-Ballén. 162 Se decía que Abdalá Bucaram había adquirido una hacienda para el cultivo de mangos y papayas. Él mismo, en una entrevista de televisión, afirmó que era agricultor. Pero se hacía difícil distinguir entre la verdad y la mentira. También afirmó que tenía una industria de acero, en referencia a una pequeña manufactura familiar donde se doblaban vinchas para el cabello.
160

206

POLÉMICAS PERSONALES

teóricamente en defensa institucional de la prensa. Con esa bandera en la mano, me ataca de la manera más burda, ignominiosa y cruda que pueda esperarse de quien pudo estar algún día cerca de la intimidad, del favor y de la casa ajena. Utilizó cinco minutos del tan estropeado noticiero matutino del pasado lunes 13 para hablar desde mis enfermedades, hasta de mi trabajo y de mi intimidad. Habló hasta de mis sueños e ilusiones que algún día compartiera en uso de los empleos que yo le consiguiera a pesar de su hoja de vida manchada por una no calibrada aceleración mental derivada del uso y abuso de drogas fuertes. También habló de una supuesta cobardía. En mi entrega “Política y Prensa” del 5 de abril,163 me he permitido juzgarlo y aludirlo en base de sus actuaciones periodísticas públicas y afirmo que su entrevista a Abdalá Bucaram en Buenos Aires tiene aroma a negociado. ¡Es que no hay otra explicación posible para tan pésimo trabajo periodístico, innecesario y burdo!164 Eso es inadmisible en un profesional que se ufana en demostrar inteligencia. Aupado o utilizado quizás por sus más altas esferas laborales que pudieran también sentirse aludidos con el contenido de esa entrega, y con ocho días de retraso, hace afirmaciones públicas que salen del campo periodístico para caer en el albañal abdalasista. El tema tratado en mi entrega “Política y Prensa” requiere de debate. ¡Ojalá lo hubiese! Es un tema de fondo y que hace relación directa con el sistema de libertad informativa. Rodolfo Baquerizo Blum, ni de lejos, puede salir en representación del sistema de prensa ecuatoriano. Lamento el lapso de torpeza de TC televisión y sé que algunos de sus altos funcionarios están llenos de vergüenza. A esta publicación siguió una réplica de catorce minutos en pleno noticiero de Telecentro, ratificándose con ello que los personeros de Telecentro respaldaban a Rodolfo Baquerizo Blum. Seis semanas más tarde, Baquerizo fue separado del canal porque ya se le había ido de las manos al dueño del medio de comunicación.165 Acepto las ofensas recibidas. Son gajes del oficio. Me duelen por provenir de quien vienen, porque a poca gente he brindado lo que creo Rodolfo Baquerizo Blum ha recibido de mi mano, orientación y guía. Dicen los especialistas que la rehabilitación de quienes han trajinado con drogas fuertes es casi un

Reproducido en el capítulo Prensa y Medios de Comunicación, bajo el título “Telecentro y una entrevista arreglada”. 164 Me llegó la información respecto a que la grabación en Buenos Aires que Rodolfo Baquerizo Blum hizo a Abdalá Bucaram tomó dos días, y que tuvo que ser editada varias veces para acomodarla y equilibrar el contenido con los intereses del dueño del medio de comunicación. 165 Roberto Isaías Dassum, dueño del canal que expresamente había consentido tal ataque. Telecentro me entrevistaba en sus noticieros con relativa frecuencia, y luego de ese capítulo dejó de hacerlo. Se me volvió a invitar en noviembre del 2000 para tratar el tema de las autonomías.
163

207

POLÉMICAS PERSONALES

imposible, y estoy releyendo “El Rostro de la Droga”, libro autobiográfico que el mismo Rodolfo Baquerizo B. me regaló un día, donde narra dramáticamente el nivel de problemas en los que se vio envuelto durante su desordenada y no terminada adolescencia. La dedicatoria de puño y letra textualmente dice “Henry: adjunto ejemplar de “El Rostro de la Droga”. Espero me honres con tus comentarios y opiniones. Un abrazo, junio 22-92”. Hubo comentarios, opiniones y consejos. Lo que no hubo fue la predicción respecto a los daños irreversibles y efectos secundarios causados en el comportamiento social de quienes cometieron ese tipo de yerro. Deberemos entenderlo de esta manera. Posiblemente el peor reducto para combatir las adicciones es moverse dentro de ese círculo abdalasista donde los excesos y falta de autocontrol de las personas son notorios. Las adicciones se manifiestan en la pérdida de control, sea ante las drogas, la comida, el sexo o cualquier clase de impulsos que hagan de la razón, de la amistad, de la lealtad o de la prudencia un estropajo.
PRENSA Y GAJES DEL OFICIO (19 de abril de 1998)

Vuelvo a lamentar que el noticiero matutino de TC me haya dedicado en exclusiva otros denigrantes 14 minutos de su tiempo. ¡Alucinante! Rodolfo Baquerizo Blum con su personalidad alucinógena y en plena dimensión y forma abdalasista manejando un canal desorientado. Sin duda que en tiempos de Nahim Isaías, esto jamás hubiese sucedido.166
QUE SE VAYA (19 de abril de 1998)

Reiteración y mi única censura de prensa

LA CONCEJALÍA
Candidato a concejal
Con perdón y permiso de Alfredo Pinoargote y de Andrés “Pelusa” Crespo, representantes oficiales de terribles adversarios, he aceptado ser candidato para concejal de este cantón. No pido por supuesto su voto, pero sí siento la obligación de informar a estos dos combatientes por un Guayaquil maniatado a partidos políticos títeres de otra provincia, que no por ello pienso dejar de mantener esta columna desde donde los pájaros, a su entender, seguiremos disparando contra las escopetas, que a mi entender son los quintacolumnistas de esta ciudad dolorida. (...)

La frase subrayada fue eliminada a petición del doctor Fernando Aspiazu, director de El Telégrafo. Ha sido la única ocasión en la que tuve una petición de esa naturaleza por parte de la dirección de ese diario.
166

208

POLÉMICAS PERSONALES

Sin duda, aceptar una posición como esta no significa otra cosa que un camino de espinas, y no un favor político precisamente igual de suave que dejarse estar en una cómoda embajada, sea en Roma donde tengo familia política, o en Tokio donde no conozco a nadie.167 Es, además, una lucha peligrosa porque no habrá que enfrentarse simplemente a los enemigos centralistas que mal o bien están identificados, sino contra quienes son maestros en camuflarse detrás de un paisito inventado por ellos, sin percibir ni aceptar que son socios ciudadanos de ese mismo paraíso donde disfrutan de sus cálidas delicias. Sé que estos dos identificados pensadores adversarios votarán por el “Zambo Colorado”168 y que no me honrarán con su importante voto. (...) Desafiar es una forma poco política de estrenarme en la política. Pero para mí, en lo personal, esta decisión no significa otra cosa que una batalla periodística que arrancó como protesta y que terminará en plena trinchera, donde el fragor de la lid desgastará desde el tuétano hasta la misma carne. Un desafío público donde las posibilidades de fracaso están latentes porque la victoria tiene el perfume de molinos de viento. (...) La lucha será terriblemente dura; y aunque lo más probable es que salgamos lastimados, estoy absolutamente seguro de que la autenticidad de esta entrega a favor de ciudad tan hospitalaria será recompensada simplemente al saber que se han agotado los recursos no sólo literarios. Vamos a probar que aquí trabajamos como negros sin paz,169 pero con mayor eficiencia ya que adolecemos de palancas burocráticas. Finalmente es un honor para mí, quiteño de cuna y de formación académica, llegar a ocupar una concejalía en la ciudad más generosa del mundo. A eso llaman regionalismo. ¡Que lo llamen así, si a ellos les da la gana!
GUAYAQUIL Y SUS TERRIBLES DESAFÍOS (16 de febrero de 1992)

Honor y desafío

La designación de la concejalía que me honra no es un premio sino un terrible desafío, porque el fracaso no está permitido. De la protesta literaria

Durante la administración de Osvaldo Hurtado, Andrés Crespo fue embajador en Tokio, y Alfredo Pinoargote en Roma. 168 Uno de los militares, el más tosco de ellos, que en Taura secuestró al presidente León Febres-Cordero, y que fue candidato para concejal en esas elecciones. No obtuvo la votación mínima necesaria, pero su candidatura fue un acto irracional de aquellos guayaquileños que querían obstaculizar la labor de FebresCordero como alcalde. 169 En alusión al “Negro” Paz, candidato para alcalde de Quito, que ganó esas elecciones.
167

209

POLÉMICAS PERSONALES

pasaremos a la acción de servicio sujeta a las protestas. Ross Perot170 ha dicho “que no es activista quien señala que el río está sucio, sino quien lo limpia”. La dificultad más dura estará en unir a la prensa, pero sin tener que pagar el precio de tener que doblegarse ante ella.171 La montaña más empinada será la de unificar a Guayaquil por encima de los intereses creados que tejen una enorme telaraña manejada desde rincones sagrados.
EL MUNICIPIO, LA GOBERNACIÓN Y LAS FIESTAS DE JULIO (23 de julio de 1992)

El partido y yo

Cuando hace un año exactamente el ingeniero León Febres-Cordero consideró mi nombre para proponerme integrar la lista de candidato a concejal de este ilustre cantón, no dudé ni un solo instante. La invitación fue lacónica, dramática y sencilla. La respuesta fue también simple, incondicional y fulminante. Fue una invitación realizada seguramente en base de mi pensamiento escrito y sostenido en las páginas de este periódico. (...) He votado socialcristiano y sigo pensando que sus líderes actuales andan por la línea correcta porque equilibran su pensamiento económico con fuertes amortiguadores sociales. Cuando le digo al alcalde que no soy político, él me bromea diciendo que soy el más politizado. Pero ustedes entenderán, amigos, que no pretendo ser político en el sentido tradicional, es decir, buscando hacer de esta circunstancia una forma de vida, ni esperando ascender en la línea de poder. Espero solamente ser un idealista amante de la evolución y de los cambios. Pretendo servir y pretendo también que quienes están identificados en el partido político al que he tenido que afiliarme por obligación legal, y con el cual y primera vez y circunstancialmente me permiten prestar mi conscripción cívica, sirvan con brillante y profunda entrega. No verlos cumplir a las alturas de las expectativas causadas me duele y me molesta. Si como escritor o pastor veo ovejas deambulando, es difícil que la pluma se contenga.172 Más fácil sería que ellas, usando la sinceridad de quienes le son amigos o cercanos, encuentren por sí solas el sendero y el redil correcto.
EL PARTIDO Y YO (7 de marzo de 1993)

Multimillonario norteamericano, candidato independiente a las elecciones de su país. Ejercí la concejalía por ocho años. Jamás diario El Universo ni Ecuavisa mencionaron mi nombre, ni en la lista de candidatos. Para agosto del 2000, El Universo me mencionó como candidato saliente. 172 En una entrega, yo había cuestionado la falta de claridad en la información que correspondía al peaje que el Consejo Provincial cobraba. Nicolás Lapentti, prefecto provincial socialcristiano, reunió al partido y logró expulsarme. Jaime Nebot anuló esa resolución del partido.
170 171

210

POLÉMICAS PERSONALES

La ordenanza de espectáculos públicos

La Ordenanza de Espectáculos Públicos recientemente aprobada es totalmente liberal en sus criterios, pero crea mecanismos más inteligentes y eficaces en el control de impuestos, prevé sanciones relativamente fuertes, y dispersa los puntos de control a fin de evitar que todo el teje y maneje quede en manos de un frágil comisario de Espectáculos fácilmente manoseado por los poderosos de siempre. Los dueños del espectáculo cinematográfico se agruparon y ofrecieron un frente decidido para poner obstáculos tan pronto como aceptaron en silencio los beneficios que la nueva ordenanza prometía. Ahora pueden fijar precios de acuerdo con una banda muy amplia sin depender de ningún funcionario. También ellos mismos deben hacer la calificación de restricciones con su propio criterio evitando a los censores el control previo, y ya no deben tampoco sellar en el municipio los boletos de entrada. Pero queriendo exprimir sus ubres de vacas sagradas, se agruparon para intentar imponer todos sus caprichos, e incluso todavía pretenden plazos de algunos años para cumplir la obligación de implementar las puertas de salida de emergencia en cuatro cines que no las tienen, pese a que esta obligación está vigente desde hace 23 años. A través del diario El Universo, hicieron reportajes titulando que la ordenanza era opresiva y la revista Vistazo la calificó como severa y draconiana. Posteriormente se me amenazó con enjuiciarme penalmente para atemorizar o afectar mis criterios. Actualmente están estudiando la manera de presentar alegatos vía procurador síndico y mantienen vivas las esperanzas de manejarse según las reglas del viejo oeste americano. La batalla ahora se concentrará en impedir la clausura de las salas de cine que no pueden físicamente implementar su salida de emergencia. Parece que hay que poner a los muertos primero. Me ha quedado la sensación de que realmente Guayaquil tiene ciudadanos que no merecen mejor suerte de la que durante tantos años han tenido.173
LA BATALLA DE LOS ESPECTÁCULOS PÚBLICOS (15 de abril de 1993)

Concejales y concejales

Nadie puede seleccionar el apellido, ni a los parientes por más lejanos que estos sean. Pero cada cual puede y debe escoger a los líderes bajo cuya acción política se inclina, y también puede graduar el nivel de sometimiento que

Nunca se clausuraron los cines Presidente, y Metro que no tenían salidas de emergencia ni posibilidad de construirlas. Esa fue una de las frustraciones que acumulé en mi experiencia como concejal.
173

211

POLÉMICAS PERSONALES

considera no afecta a la estima personal que cada uno tenga. Estar del lado del señor Abdalá Bucaram para el concejal José Salem Bucaram, alias “Zuzo”, es estar al lado de los pobres de la República; y estar del lado de León FebresCordero para el mismo señor es estar en el lado de las oligarquías que dominan en esta ciudad. Yo conceptúo de manera diferente: estar del lado de Abdalá Bucaram es estar con quienes depredaron Guayaquil, y estar de lado de nuestro actual alcalde es estar al lado de quienes iniciaron su reconstrucción. No hay mucho que pensar, ni mucho que probar. Las cosas están a la vista.
DIFERENCIAS ENTRE CONCEJAL Y CONCEJAL (7 de octubre de 1993)

Trago amargo

Intentar dar las explicaciones que justifiquen la extraña alianza en el Congreso entre los socialcristianos y los roldosistas es virtualmente imposible si se pone énfasis en la circunstancia que me impulsó a relacionarme con el partido político y colaborar así con el acto supremo de heroísmo destinado a recuperar a Guayaquil de su marasmo. Nunca había pensado afiliarme a partido político alguno, pero cuando se trató de ser parte de un impulso para recuperar a esta ciudad de las manos en las que había caído, no dudé ni un instante siquiera. Y aquí estoy sacrificado entre una pared conformada por hechos consumados fríamente, y el ferviente filo de una espada que arde de deseo por mantener coherencia en mis ideas y lucha literaria. ¿Quién irá al sacrificio? ¿El concejal inexperto en política o el idealista libérrimo y ducho en las artes literarias? Ser o no ser será el dilema de siempre, cuando en soledad intentamos poner en orden las ideas alteradas al necesitar flexibilizar las normas éticas o estéticas. Sacando a Guayaquil y su lucha de este análisis, la cúpula socialcristiana ha determinado que la presidencia del Congreso les resulta indispensable para la consecución de sus metas, y sin duda se ha visto abocada a tomar una dura decisión. Pragmáticamente, ambas fuerzas saben que la única manera de contener la compra de conciencias de sus partidarios es copando las comisiones del Congreso. Estratégicamente, los socialcristianos saben que la polarización electoral en esta provincia y la rivalidad acérrima con el roldosismo ha favorecido, y seguirá favoreciendo, siempre a terceros, especialmente a los primos Andrés y Carlos Vallejo y a los partidos que, siendo minoritarios, se han habituado a nutrirse de esa polarización costeña.

212

POLÉMICAS PERSONALES

(...) El roldosismo por su parte quiere algo más que salvar a la ñaña.174 Quiere poder, quiere dinero, quiere codearse tú a tú financieramente con quienes ataca. Abdalá Bucaram no es otra cosa que un mercader de la política, y entiende muy bien que el verdadero poder no está en la presidencia de la República, sino en la jugosa industria derivada y camuflada de procacidad para bañarse en pueblo. Pasarle una renta a la ñaña es cuestión de caja chica, pero competir con la derecha financiera es cosa que requiere de sacrificios mayores, razón por la cual abrazar a Heinz Moeller lo hace sin empacho, sin delegar siquiera el abrazo a otro de sus ñaños. Políticamente, de esta alianza el PRE sale ganando y obtiene una suerte de indulto a la farra municipal roldosista que duró ocho largos años, e hizo saborear a su líder que con dinero hasta la amnistía se alcanza. Una cosa era el Abdalá pobre e idealista, y otra cuando su empresa política le permite codearse con los grandes empresarios y con los dueños de medios de comunicación que creen lo están utilizando sin percibir que a la vez ellos son los utilizados. Pero la pregunta que me hago a mí mismo es ¿cómo salgo de este enredo? Si fuese Alfredo Pinoargote, estaría desde ahora buscando una embajada en Roma aprovechando que allá tengo familia política, en vez de esta gratuita concejalía. Si mi contribución en mente y en espíritu a este renacer guayaquileño debe practicarse abrazando, o siquiera saludando a quienes depredaron el municipio de Guayaquil, prefiero quizás renunciar a esta concejalía en la mitad del camino si no alcanzo a vencer la náusea que causa tener que pasar trago tan amargo que significa tan horrible alianza. Como columnista y escritor autónomo, no entiendo si debo justificar actos desagradables como estos que se han dado, o si debo más bien compensarlo volviendo recalcitrante la acción en el concejo para recordar a Guayaquil que todavía no ha extirpado el cáncer de su vientre. Todo esto es algo que no descifro, ni puedo analizar con claridad hasta terminar de absorber el shock del horripilante impacto. Pero en esta encrucijada me encuentro, y no atino decisión que me satisfaga plenamente. Si sigo, quizás ya nunca será lo mismo. Si me retiro, tal vez sentiré el alivio de alejarme de la práctica de esta minipolítica para buscar refugio en las teorías, las doctrinas, los ideales y los sueños no cumplidos. De todas maneras quedaré envuelto en el agridulce sabor de la tristeza y en mi interior me sentiré atrapado y sin salida. ¿Será esta una circunstancia favorable para aceptando la derrota olvidar las guayaquileñas causas? ¿Será acaso una experiencia desagradable que me

Elsa Bucaram, hermana de Abdalá, corría peligro de ser enjuiciada por malversación de fondos durante su ejercicio como alcaldesa.
174

213

POLÉMICAS PERSONALES

ayude a madurar los pensamientos, aceptando que el mundo nunca será mejor y que ni el bien ni el mal ganan sino que, en el mejor de los casos, puede aspirarse a un ajustado empate? Si los insultos de Abdalá me precipitan en una decisión tomada por falta de curtiembre, ¿habrá él de esa fácil manera logrado torcer mi destino y mi propósito de ayudar a reconstruir lo que él destruyó con propia mano? No puedo dejar de manifestar mi tristeza, mi confusión y mi pena. Para mí una presidencia del Congreso o una presidencia de la República vale menos que una concejalía, si a través de esta se puede respirar el aroma transparente de una causa. ¿Cómo taponar las fosas nasales y continuar las cosas como si nada hubiese pasado? La otra opción sería la de esperar los resultados de esta no santa alianza, medida pragmáticamente en los beneficios que esta ciudad obtiene por haberse constituido en el eje político de un gobierno sin rumbo ni destino. Dios me ilumine para encontrar la más sabia respuesta; pero mientras tanto, entiendo a quienes se retiran por no haber podido contener la náusea que causa el beber este trago tan amargo.175
TRAGO AMARGO (14 de agosto de 1994)

Excusa a una sesión solemne

El próximo 9 de octubre habrá sesión solemne en el Ilustre Municipio en homenaje a la gesta libertaria. Está invitado el Excelentísimo Señor Presidente de la República, Abdalá Bucaram Ortiz, quien reingresará al Palacio Municipal por primera vez luego de que quedó en soletas gracias a la administración suya, de su partido y de su familia. No lo reconocerá siquiera y encontrará a simple vista orden y aseo. No verá estiércol en los corredores. Estiércol, literaria y físicamente hablando. Nosotros ya lo hemos recogido. Se darán discursos y dirán miles de palabras como si nada hubiese pasado. Y esto en lo personal no puedo aceptarlo. Por lo tanto deseo excusarme por anticipado por no asistir al acto y sesión solemne, como una contribución simbólica a un principio elemental de sindéresis, de mínima buena memoria y de respeto a la historia. Esta excusa no la hago ante el alcalde como corresponde, sino ante vosotros amables lectores. Así me siento más tranquilo conmigo mismo, y no

Bajo este pretexto de la alianza entre el PSC y el PRE, Ricardo Noboa, flamante concejal socialcristiano, renunció a la concejalía. El día anterior me había invitado a su casa a debatir el tema de si era o no conveniente retirarse del partido. En esa reunión, yo sostuve la tesis del “trago amargo”. A la postre, se desafilió del partido. Semanas más tarde, renunció a la concejalía. El pacto con el PRE facilitó la labor de León Febres-Cordero porque se captó la presidencia del Congreso y se pudieron manipular las indecisiones de Sixto Durán y neutralizar la presión que puso Alberto Dahik para frenar la labor del alcalde Febres-Cordero.
175

214

POLÉMICAS PERSONALES

perturbo la ecología que obliga a coexistir en un mismo espacio solemne a dos clases distintas de personas. No estoy emocionalmente preparado para hacerlo ni para aceptar los contrasentidos de la vida. He explicado que no soy político. Soy un simple ciudadano que tiene o cree tener una lógica y ética que moldean su destino. “A Guayaquil no lo salva ni Mandrake”.176 Con ese desafío que aún retumba en mis oídos y con la indignación propia de un ciudadano dolido, se explica cómo llegué a afiliarme a un partido político obligado por las disposiciones legales de la época. Nunca me he sentido, ni por temperamento ni por principio intelectual, sujeto a ninguna limitación, peor de tipo partidista. Nunca hubiese sido un buen militar ni un buen cura atado por el voto de obediencia. Por vocación soy y disfruto ser un libre pensador y como tal difícilmente yo puedo morderme la lengua o atar la pluma o manejarme con regla de cálculo. Y la política es cálculo continuo y permanente. Jamás he hecho proselitismo político, y nunca me he podido ufanar de haber ganado una elección popular, ni de las otras. No sé de amarres, de pactos o de componendas, para lo cual se debe conciliar intereses personales con los de los jerarcas de alguna agrupación, club o partido, y debo aclarar que en todo gremio existe una jerarquía que dinamiza, actúa y resuelve, porque de lo contrario no existiría agrupación, club o partido. Declaro entonces que no soy político y que tampoco deseo serlo. Soy simplemente concejal del cantón reelecto para conformar un equipo de trabajo determinado a reconstruir a Guayaquil de la destrucción roldosista, sacrificando incluso el perfil personal y el rédito de prestigio que pudiese alcanzar por la colaboración prestada en estas difíciles circunstancias, cosa que hombres de talento como Ricardo Noboa no estuvieron en su momento dispuestos a hacerlo. Para ser concejal en estas circunstancias de reconstrucción institucional en base de un fuerte liderazgo que hay que alentar y sostener aunque nos apoque o minimice, se requiere reforzar la modestia y doblegar el orgullo personal cotidianamente en aras de lograr una armonía y un resultado que no son fáciles de alcanzar si damos paso a aspiraciones personales. Quienes entramos a ese llamado Palacio Municipal aquel 10 de agosto de hace más de cuatro años, jamás podremos olvidar lo que encontramos, ¡y lo que no encontramos! Que quienes depredaron y nutrieron de una historia municipal que quedó manchada para siempre sean quienes ahora vayan a realzar y solemnizar las fiestas guayaquileñas, es un contrasentido. Y no tengo

176

Con esta frase, la alcaldesa Elsa Bucaram se despidió de sus funciones.

215

POLÉMICAS PERSONALES

la sabiduría, ni la humildad intelectual para digerirlo. Admiro a León FebresCordero por su capacidad de absorber esta situación con altivez, cálculo y estilo. Lo admiro por la enorme fuerza de carácter que debe de tener dentro de su alma para doblegar su famosa buena memoria. No soy político, soy un simple peón de una extraña circunstancia y un esclavo de una mala pasada que me jugó el destino.
EXPLICABLE EXCUSA (6 de octubre de 1996)

Aporte silencioso

Pertenezco a esa mayoría silenciosa, no escandalosa, que ofrenda a la ciudad aquello que muchos guayaquileños no saben ofrecer. El sacrificio del lucimiento personal a favor del bien común. Esa humildad corporativa y espíritu de conjunto que le falta culturalmente a esta región de la patria, y que sobra en la ciudad capital. (...) Los concejales, hoy por hoy, no representamos alícuota de poder político y no nos entremetemos en la administración como sucedía anteriormente. Esa intromisión fue una de las causas para que se sucedieran tantos alcaldes manoseados por concejales ávidos de protagonismo, lujuria de poder y nunca se sabrá cuántas cosas más. Hemos renunciado a equiparar nuestras dietas a las que ganan en el concejo capitalino,177 o en el despilfarrador y deficiente consejo provincial de esta provincia que goza de una protección informativa que ni Edmundo Durán Díaz se atreve a quebrantar.178 Hemos renunciado al protagonismo. Hemos renunciado a los vehículos, secretarías, viáticos chóferes y demás canonjías.179 Hemos renunciado a la capacidad de gritar y escandalizar. Hemos aprendido a dar prioridad al objetivo común por encima del interés personal. Hemos cultivado la humildad que Edmundo Durán Díaz no ha sabido comprender.180 (...) Me alegro de ser parte silenciosa de este proceso histórico que amarga a algunos mal agradecidos hijos de esta ciudad.
LECTURA PARA EDMUNDO DURÁN DÍAZ (2 de agosto de 1998) La dieta de los concejales durante esos cuatro años fue de 37.500 sucres por sesión. En Quito era de 250.000. En Quito, además, había uso de vehículo, chofer y secretaria. El tipo de cambio fue de 1.700 (agosto de 1992) a 3.200 (agosto de 1996.) 178 Edmundo Durán Díaz escribió en El Universo, cuyo propietario es cuñado de Nicolás Lapentti, el poco eficiente prefecto provincial socialcristiano que se mantuvo en ese cargo por doce años a cuenta de su relación familiar con Carlos Pérez, a su personalidad tranquila y siempre sonriente, a la docilidad hacia las cúpulas socialcristianas y a los acuerdos internos que mantuvo con los consejeros provinciales roldosistas que nunca le hicieron problema, por razones que pueden sobreentenderse. 179 Por mi parte devolví las placas distintivas que me correspondían para identificar a mi vehículo como de propiedad de un concejal. 180 Edmundo Durán Díaz afirmó en su entrega “El ocaso del civismo guayaquileño” (El Universo, 24 de julio de 1998) que “El concejo de Guayaquil se ha divorciado de su pueblo porque ha dejado de ser un órgano deliberante; los concejales no tienen ni voz ni voto, sometidos por una voluntad omnímoda”.
177

216

POLÉMICAS PERSONALES

EL “TURCO”
Alfredo Pinoargote y los libaneses
Los descendientes de “árabes” o miembros de la “colonia”, como Alfredo Pinoargote despectivamente cita en su lamentable entrega, no estamos rubricando lo que otro ciudadano ecuatoriano piensa o dice por el mero hecho de tener una remota conexión cromosomática. De ser así, Bucaram, Mahuad, Nebot, Dahik y Baquerizo Nazur representarían una sola corriente de pensamiento, y eso no es así. El columnista busca hábilmente una oportunidad para lograr otros propósitos ocultos e ir sembrando la hierba o cizaña que quiere ver crecer para matar las rosas que amenazan adornar un jardín de variedades: “La colonia es el grupo económico más poderoso del país; actúan con filosofía de conjunto; buscan concentrar en las familias más antiguas (imagino que habla de linaje, porque las más antiguas son quizás los Duchicela), el origen y fin de todos los males colectivos”. He citado casi textualmente las frases del adalid de los espíritus constructivos, para dimensionar con precisión la capacidad de daño solapado que pretende infiltrar en la conciencia colectiva. He meditado con tristeza en los pensamientos publicados por Pinoargote; ojalá los descendientes de libaneses fuésemos tan unidos como pretende pintarnos. Ojalá tampoco nunca se logre consolidar ese ambiente “anti turco” que busca Pinoargote cultivar usando la herramienta de la prensa y el engaño del linaje, linaje que a él le falta por proceder de una provincia donde el verdadero linaje está en el color de la piel de su gente.181 Ojalá jamás un miembro de la “colonia” llegue a ser presidente de esta República, ni de la Junta de Beneficencia, ni tampoco del Club de la Unión, ni de la Cámara de Comercio, si es que con ello se da paso a ese nivel de sentimientos preñados de falsa ecuatorianidad.182
LA BENEFICENCIA DE PINOARGOTE (30 de enero de 1988)

Alfredo Pinoargote y Vistazo

Desde que Alfredo Pinoargote entró a la dirección de Vistazo, las cosas para la revista bastante han cambiado. Además de las fotos con estupendas
Alfredo Pinoargote es oriundo de la provincia de Esmeraldas, y al llegar a Guayaquil buscó insertarse en el ambiente de poder para el cual trabajó literariamente, hasta que finalmente cumplió su objetivo: vivir en Europa a cuenta del Estado. 182 Alfredo Pinoargote finalmente fue funcionario de Abdalá Bucaram, quien lo dejó en su cargo de embajador de Ecuador ante las Naciones Unidas en Ginebra.
181

217

POLÉMICAS PERSONALES

féminas figuras que contradicen a las ya fuertes corrientes feministas, ahora ya hay causas y lucha en cada entrega. La hilvanaron entre una y otra edición y, con el inviolable aporte de Simón Espinosa, la revista va adquiriendo lo que en vino se denomina "cuerpo". Cuerpo ya no de esas bellas mujeres, sino cuerpo en el sentido que lo aplican aquellos que gustan del vino. Una causa llevada con esmero es la de estimular a Ramiro Larrea para encarcelar a León Febres-Cordero.183 La segunda en importancia es la de frenar políticamente a Nebot. Otra parece será la de renacer el tema de los turcos. (...) En la última edición de la revista citada, Alfredo Pinoargote regresa sobre el tema y dedica su personal entrega a "Los turcos", como segundo capítulo del aperitivo entrevista realizada al ex presidente Carlos Julio Arosemena Monroy. El artículo es sesudo y lanza las palabras en contra de un ventilador en marcha como para asegurarse de salpicar a los cuatro vientos. Pero en el camino deja fundido el pilar más importante de la construcción que se pretende: el plan organizado de una "raza" decidida a la conquista del poder. En otras palabras, existe una estrategia: estimular la xenofobia como un recurso que subliman al estilo de los mejores publicistas. (...) Que existan dentro del abanico electoral de 1992 cuatro ciudadanos de ascendencia libanesa,184 no es sino el buscar un factor común como predisponer de una estrategia para, sobre ella, mover la batalla de influencias. (...) Si los supuestos cuatro candidatos se lanzan en 1992, ganará quien reciba el favor del voto de los millones de ecuatorianos y no de los veinte mil turcos, por llamarlo de alguna manera y de manera despectiva. La mal llamada "colonia" –término que el articulista usa y abusa con aire de inocencia– ya no existe después de la segunda o tercera generación de emigrantes. Se integra y se funde con el suelo donde yacen enterrados sus padres o abuelos. Y que si a juicio de Alfredo Pinoargote, los gobiernos de Turbay en Colombia y Menem en Argentina han resultado malos, habría que ver qué piensan allá sobre los gobiernos de Alfonsín en Argentina, o de nuestro propio Rodrigo Borja. Conclusión: mejor sería que la revista desnude aún más a esas féminas figuras pero, por favor, que a los turcos nos dejen finalmente ya tranquilos.
LOS TURCOS (6 de mayo de 1990)

También Diego Oquendo

El carnaval en Quito estuvo delicioso y fresco. La ciudad espléndida, el sol alegre y las calles se empezaban a librar de ese tráfico contaminante, humoso

183 184

Juicio de los 150.000 dólares por pago de servicios de inteligencia a Ran Gazit. Abdalá Bucaram, Jaime Nebot Saadi, Jamil Mahuad Witt y Alberto Dahik Garzozi.

218

POLÉMICAS PERSONALES

y pesado. Era el viernes precedente a la vacación prolongada cuando la radio Visión se cruzó en mi camino. Era la voz y el arrastrado acento de Diego Oquendo, ahora en su propia radio según me indicó quien estaba al lado mío, dando clases de vuelo alrededor de su presa de rapiña; el desierto, los camellos, el Irán y esos extranjeros libaneses eran materiales de desecho para el periodista quien se retorcía repetitivamente sobre su indiscutible verdad. “Yo soy imparcial, pero...”, él decía. Nada que hacer. El periodismo es un altar de la verdad o del ataque, y muchas veces otorga una patente de corso con ilimitadas permisiones. No hay que olvidar que Diego Oquendo escribe desde siempre en las páginas editoriales de diario El Universo, el factor común de estos ataques. El lunes carnavalesco le tocó el turno a Alfredo Pinoargote. Ambos colegas en aquel diario se reunían otra vez en filarmónica danza racial. La locura, el pretexto del siquiatra. El estilete va esta vez al cuello. Su tesis más torcida y rebuscada: “la colonia –entiéndase por ello los ecuatorianos descendientes de libaneses– es golpista...” Vinculada con la oligarquía tradicional por sus multimillonarias fortunas no ve en Abdalá Bucaram ningún peligro para sus negociados... Buena disección, golpe bajo. Aplausos. Pero detengamos la mirada sobre el error cometido. Hagamos la anatomía del hecho; existirían si se quiere dos bullangueras oligarquías y no una sola; la oligarquía criolla y la oligarquía del “bled”185 como él, sin decir, la nombra. Él trabaja para una y, usando su destreza, quiere hacerla como mago desaparecer de la mirada publica. ¡Genial! Ni la mano negra lo iguala. ¡Adelante Oquendo, y ahora le toca atacar a Pinoargote! Trabajen para facilitar que por detrás al menos se desaten los nudos relacionados con la alcaldía consumada. La oligarquía criolla es mejor que la del “bled”. Aplausos. ¡Viva el periodismo puro! ¡Abajo lo que queda oculto detrás de la noticia! (...) Así se maneja el país. Que no se usen las malas palabras, sólo los malos pensamientos. (...) ¿Y cuál será mayor pecado, pregunto a mi maestro, profesor, confesor y amigo ahora Arzobispo de Cuenca, Alberto Luna Tobar, aprovechando que ha sido citado por quien inicia esta guerra de difíciles líneas, el que comete mi orgullo al exigir que dejen en paz a mis raíces, o aquel que se escandaliza no por aquello de las espermas del hombre sólidas o aguadas,186 sino por usar el genético líquido para dividir al mundo?187 ¿Es que acaso se puede desdoblar
La tierra de uno. El Líbano, para los emigrantes que añoran lo suyo. Durante la campaña electoral, Abdalá Bucaram había usado el término “esperma aguada” para ridiculizar la manera de ser de Rodrigo Borja. 187 Frases usadas por Alfredo Pinoargote, donde cita a Monseñor Luna Tobar y trae a colación el tema de Hitler, según una publicación aparecida en Madrid, en el diario El País.
185 186

219

POLÉMICAS PERSONALES

la mente y por una parte atacar a Hitler, pero por otra destapar una idéntica guerra de razas usando la facultad que el periodismo otorga? Antes fueron los semitas. ¿Serán acaso ahora los “turcos”? A Hitler se lo acusa, pero también se lo imita. Perdóneme, Monseñor, por meterle en este asunto, pero ellos también lo usan a usted en los ávidos negocios que tratan de ocultar detrás de sus ataques y de su propia sotana. En Madrid olvidarán a ese loco que anda suelto allá en las Indias, y en Beirut ni siquiera sabrán el origen de ese loco que come maduro con queso en lugar de “quipe”.188 Eso no es noticia. Pero en todas partes debería sí ser noticia que en el Ecuador todavía hay quienes luchan por poder compenetrarse con el suelo en que nacieron y que el racismo cobra vida por razones de finanzas. Que en esta subdesarrollada región del mundo todavía hay ciudadanos que no terminan de serlo, por más que las cenizas de sus padres hayan hecho uno con su tierra.
OTRA VEZ PINOARGOTE (20 de febrero de 1988)

Respuesta al doctor Boloña

Los libaneses estamos de moda. El distinguido doctor Enrique Boloña también entra en el calor de la cuestión libanesa, agudizada desde que se conoció el último resultado electoral.189 El doctor Ángel Auad –causante indirecto de esta intromisión– me refirió los pormenores citados por el doctor Boloña en su columna publicada el lunes pasado. Mientras punzaba mi dolorida espalda, me narraba cómo su buen amigo y colega esperó de él más bien unas gracias antes que el reclamo formal que recibió a cambio. Mi opinión es que la intención del doctor Boloña no fue malsana. Simplemente se dejó arrastrar por el coro editorial que emanaba del diario El Universo, diario para el cual escribe. Más bien diría yo que cayó ingenuo en un tema de fondo sin percatarse de su inoportunidad circunstancial. (...) Usted no sabe, doctor Boloña, en el lío que está metido porque ahora las susceptibilidades, o inmadurez emocional como la llama usted, están excitadas. No se preocupe, empero, pues los mediterráneos somos así. Somos explosivos, pero por la misma razón nos aplacamos presto. No somos vengativos, ni somos capaces de sentarnos detrás de un escritorio a planear en frío una venganza, y este

Popular comida árabe, elaborada con carne y trigo molido. Se prepara en múltiples formas y pasó a ser un obligado entremés en las recepciones guayaquileñas. 189 Por tercera vez consecutiva, un descendiente de libaneses ganaba la alcaldía de Guayaquil. Esta vez fue Elsa Bucaram. Antes lo habían hecho Antonio Hanna Musse y Abdalá Bucaram Ortiz.
188

220

POLÉMICAS PERSONALES

asunto anti libanés parece más bien que está siendo manejado en la forma que se manejan las cosas allá en la Alemania nazi. (...) El libanés es esencialmente competitivo y sólo se agrupa socialmente en razón de su tradición hospitalaria. Nosotros sus descendientes, nos demoraremos en cambiar esos invisibles cromosomas, necesario según parece para terminar nuestro proceso de simbiosis. Nuestro club social es campestre y no pretende ser la sede de maquinaciones que buscan el poder político como se intenta pintarnos. La Sociedad Unión Libanesa es una entidad fundada hace casi setenta años y su función como club subsiste por dos sencillas razones; su derecho a no ser disuelta en homenaje a quienes la fundaron y para agrupar a sus afiliados, ecuatorianos con o sin ancestros libaneses, en sus horas de descanso o de placer. Nada más. (...) Lo más interesante que quiero destacarle es que para ser miembro de ese Club Biblos (nombre de la sede campestre), no se requiere mayores influencias, fortuna ni ancestros. No hay bolitas negras190que a nadie detengan el paso por oscuras razones, y su actual directorio está conformado por una buena cantidad de ecuatorianos descendientes de libaneses de tercera generación que es la última actualmente disponible. La Sociedad Garibaldi, la Sociedad de la Colonia China, la Sociedad Española e incluso la Sociedad Tungurahuense no tienen nada más ni nada menos que lo que tiene la Sociedad Unión Libanesa. No sé por qué usted hace diferencias. Le pregunto: ¿Por qué lo que es bueno para unos no es bueno también para los otros? ¿No será que la diferencia está imbuida por políticas o comerciales razones?191 En todo caso, quizás encontraríamos para este pequeño problema una ocurrida solución; integrar a todos los clubes existentes en uno solo. Lo llamaríamos como los ecuatorianos suelen llamar a sus agrupaciones en el exterior: “Asociación de ecuatorianos residentes en el exterior” o “Club de la Verdadera Unión”, y no Club de la Unión solamente”.192
...Y TAMBIÉN EL DR. BOLOÑA (25 de marzo de 1988)

Método usado en el exclusivo Club de la Unión con el que, para preservar los ancestros, se impide el ingreso de nuevos socios, pero ocultando la identidad de quienes se oponen. 191 La campaña anti “turca” orquestada por diario El Universo tenía un fondo comercial. La compra de El Telégrafo por parte del grupo Antón, y la cada vez más agresiva intervención de la familia Isaías en el control de medios de comunicación, Telecentro, Gamavisón, diario La Razón y, posteriormente, el control del sistema de televisión por cable. 192 En alusión al Club de la Unión, donde no se admitía como socio a un libanés o descendiente. El primer socio de origen libanés admitido fue Nahim Isaías Barquet. Eso sucedió el 10 de septiembre de 1975, 106 años después de la fundación del club.
190

221

POLÉMICAS PERSONALES

Gustavo Arosemena Monroy

El doctor Gustavo Arosemena Monroy, hace pocos días, vertió enardecidos conceptos en contra de Abdalá Bucaram, del alcalde de la ciudad de origen libanés. Por ende, atacó a todos los ecuatorianos que, habiendo nacido en esta generosa tierra, somos descendientes de extranjeros. Señaló con tono de amargura cómo en los países atrasados se recibe a cualquier emigrante sin beneficio de inventario, sin ofrecer siquiera su “olor a orina y estiércol de camello...” (...) ¿Es que acaso el deseo de combatir a los rivales nos da derecho a incursionar en la histórica genética de cada uno de ellos? No es así. (...) Y no es que porque en el Líbano, caracterizado por la fertilidad de su suelo, no existan los desiertos ni los enormes camellos que me permitió salir al paso de las equivocaciones de un médico. No. Lo hago pensando en cada infante o en cada recién nacido que llega al mundo, ellos sí sin beneficio de inventario, sino sólo con la esperanza y alegría que significa simplemente haber nacido. Infantes que llegan al mundo bajo el amparo que da el membrete de una mal entendida beneficencia que, amparada en una Junta,193 aplastan el sentimiento cristiano con una encopetada soberbia. Quisiera que el doctor Arosemena levante en sus brazos a sus propios nietos, a los de su hermano y a los de sus mismos primos, los mire profundamente en sus tiernos ojos, luego los bese cerrando los suyos. Y sólo entonces conteste si ese inocente olor a infante está o no contaminado del desierto que tanto le sulfura, ofusca y mancha su propia vocación de médico.
BENEFICIO DE INVENTARIO (17 de abril de 1985)

Carlos Julio Arosemena Monroy

Años han pasado y se resucitan estos recuerdos ante la entrevista que Patricia Estupiñán de Burbano de la revista Vistazo realiza al doctor Carlos Julio Arosemena segundo. El primero fue otra cosa. Al tercero mis disculpas. (...) La periodista condujo al doctor Arosemena dulcemente hacia aguas u otros líquidos más o menos profundos. Trae a colación una de esas frases celebradas por la decadente aristocracia de hace cerca de treinta años y referente a los descendientes de los libaneses. Frase que fue lanzada dentro del juego político de aquel entonces, cuando Assad Bucaram se abría el camino a codazos en medio de los "sobacos perfumados". Pregunta entonces la periodista: “Dado que al momento existen varios aspirantes a las más altas dignidades

La Junta de Beneficencia, en uno de cuyos hospitales el doctor Gustavo Arosemena ejercía su profesión de médico.
193

222

POLÉMICAS PERSONALES

descendientes de libaneses, ¿cuál sería su voto?” El ex presidente, embriagado en el peor de los pecados masculinos y femeninos juntos, la insolencia y la vanidad, dice: "No ha llegado el día que esos pedazos de carne puedan ser digeridos por el cuerpo social". Su nieto incluido.194 Prosigue: "Aquí hay una corriente para hacer una matanza árabe. Me encontrarán al frente".195 La xenofobia es un arma letal y peligrosa. Clara e imperfecta arma blanca. Elegante y propia de cómodos burgueses. De aquellos que gustan del ganar sin lucha. De los acostumbrados a sentarse en la mesa puesta, pagada y bien servida. Los hijos de emigrantes seguiremos siendo ecuatorianos de tercera categoría mientras nos dejemos abofetear por dos lados la mejilla. Pero habremos quienes no voltearán la otra, sino que nos pondremos de frente desde el principio aunque, con pena y a veces evidente vergüenza, tengamos que amparar en el mismo manto a ejemplares similares a aquellos que ahora hacemos referencia. Pero es así. El ser humano, con o sin vicios masculinos, con virilidad manifiesta solamente en las copas o con debilidades incluso más lacerantes, tiene que mantener levantada no la botella sino la causa. Somos ecuatorianos por ley, por amor y por derecho; y quienes nos detracten por el simple hecho de tener padres o bisabuelos emigrantes, generalmente lo hacen porque no supieron ellos cumplir con su propia herencia y con las oportunidades que les fueron regaladas. Los alcohólicos pueden ser interdictos, ¡pero no los hijos de emigrantes! Repase sus libros, bohemio caballero, si es que lo de caballero a estas alturas y con el cúmulo de equivocaciones todavía le alcanza. No creo que algún día se desate ninguna guerra ni persecución implacable a nombre de las herencias perdidas. Nunca las hubo en ninguna parte porque la sociedad es dinámica. Pobre cuerpo social ecuatoriano maltratado y malquerido. Tantas oportunidades perdidas.
LOS VICIOS MASCULINOS (29 de marzo de 1990)

Carlos Julio Arosemena Peet

Carlos Julio Arosemena Peet ha salido en defensa de su padre como si su padre necesitase quien lo defienda. Me alegro por ello, aunque no entiendo

Sus nietos son descendientes de la familia Salem, de directo origen libanés. Investigados los acontecimientos, al parecer resultó que hubo mucha manipulación periodística por parte de Patricia Estupiñán de Burbano y de la revista Vistazo, cuyo desafecto a la colonia libanesa era manifiesto y descontrolado. En todo caso, Carlos Julio Arosemena no hizo aclaraciones a la entrevista.
194 195

223

POLÉMICAS PERSONALES

qué clase de estirpe o fino linaje a él le permite lo que a otros él no consiente. Defender nuestro origen fue precisamente lo que hice al salir al atajo de las declaraciones hechas por el doctor Carlos Julio Arosemena Monroy. Fueron declaraciones en contra de los ecuatorianos descendientes de árabes, libaneses, sirios o cualquier cosa parecida que suene. Y el joven hijo salió con sigilo y además por la ventana de atrás de este diario.196 Sin decir hasta luego ni gracias. Evitó la puerta grande. Publicó el 15 del mes que termina una columna denominada “El beduino” acudiendo al servicio de otro matutino. (...) Triste retirada, comprensible solamente por la prolongada adolescencia de un editorialista confundido por los excesos de su padre. Pero si los padres son las primeras personas que amamos, los hijos luego por lo general se anteponen. Leyes de la vida biológica y de la salubridad emocional del humano. Penosa tarea la de tener que encontrarse a sí mismo confundido en laberintos de sangre. Carlitos quiere atención y hoy día atención la tiene. Acudiendo a una enciclopedia, trató de reunir su enojo centrando su ataque en la figura del beduino. Acuña durante su endeble columna otros términos menos delicados: bárbaro, desaforado, altanero, insolente, amargado y neurasténico. Finaliza haciendo una apología del ex presidente de la República, su padre, recordándonos lo mucho que tuvo. Bellos tiempos aquellos en los que el hijo del presidente, aprovechando los viajes oficiales, quemaba las cortinas del Waldorf Astoria.197 Simpática travesura que, de producirse en los tiempos modernos, podría atraer la noticia atravesando las fronteras vía CNN. Felices tiempos aquellos de inmunidad noticiosa, y estos donde todavía quedan privilegios a los hijos de sus padres. Y me someto a los calificativos que Carlos Julio Arosemena tercero me endilga. Si él me considera beduino, inútil será contradecirlo porque nada tengo contra los beduinos, indios, negros o amarillos. No debo defenderme y me allano a sus armas obligado, además, por los vínculos de sangre que por la línea del bisabuelo Santiago pone en parentesco de sangre a sus hijos con los míos. Si algún día Carlitos apretó a sus hijos contra el pecho confundiendo el perfume del cedro con el del vigoroso desierto, posiblemente no hubiese atacado a los beduinos por ser ya parte de su propia sangre. Así está de confundido. (...) La neurastenia fue definida por Freud como una neurosis ligada a

Carlos Julio Arosemena Peet escribía en diario El Telégrafo. Se resintió por mis escritos que aludían a su padre, y se fue a diario Expreso, donde escribió una respuesta que a mi entender debió ser publicada en el propio Telégrafo. Su vida, como escritor, fue muy efímera, pese a que su padre ejerció gran influencia en diario Expreso, como presidente de su consejo editorial. 197 Anécdota de la vida real.
196

224

POLÉMICAS PERSONALES

frustraciones. (...) Es un estado de angustia. Mi neurastenia intelectual también se la acepto, aunque estoy acostumbrado a exteriorizar frontalmente todo lo que siento; pero a estas alturas del combate, la neurastenia es tan sólo un rasguño de guerra. Las cicatrices quedan convertidas en medallas heroicas si es que representan batallas en lugar de recuerdos que aplastan como ciertos padres aplastan a sus hijos. Finalmente, ¿cómo no estar en estado neurótico ante la permanente frustración que nos causan estas luchas sin plazo de vencimiento en contra del viento y de la inercia ancestral del engreimiento acunado en palacios sin reinos? (...) La neurastenia atribuida la llevaré como otra medalla al pecho porque responde a frustraciones tamañas. Lo triste hubiese sido que nazca por no luchar contra nada ni contra nadie, y que hubiese sido concedida tan sólo por ya no poder hacer travesuras en el Waldorf Astoria.
UNA RESPUESTA OBLIGADA (29 de abril de 1990)

225

226

PERSONAS Y PERSONAJES

Capítulo 7 PERSONAS Y PERSONAJES

227

PERSONAS Y PERSONAJES

PERSONAS Y PERSONAJES

En este capítulo he querido agrupar a diversos personajes que por una razón u otra ocuparon espacio en las columnas de opinión publicadas desde el 3 de agosto de 1983 hasta el 31 de diciembre del año 2000. Se los ha ordenado en orden alfabético y no cronológico de acuerdo con la publicación. El criterio para la selección de estos personajes ha sido realizado bastante al azar, o al menos sin criterios de importancia, de afecto, simpatía o desafecto. Pido disculpas a quienes han sido omitidos y también a aquellos que han sido incluidos, según cada cual quiera interpretar el hecho.
(31 de diciembre del 2000)

228

PERSONAS Y PERSONAJES

Jorge Enrique Adoum Auad

Jorge Enrique Adoum Auad198 en su libro "Ecuador, señas particulares" intenta describir la identidad ecuatoriana en un enredado análisis cuyas cargas emocionales regionales quedan envueltas en una prepotencia intelectual insufrible. Ahí se leen frases como estas: “El argumento más socorrido del regionalismo es el de que las provincias, por la importancia de su aporte al presupuesto, pero otras por su pobreza, deben ser mejor atendidas por el gobierno central, con la inevitable amenaza que, de no cumplirse sus exigencias, irían al paro, lo que refleja la ceguera voluntaria, casi rencor y mala fe de quienes comparan las rentas de Quito con cualesquiera de otras capitales provinciales a las que, en hipótesis, les estaría arrebatando lo que les corresponde, como si no fuera al mismo tiempo capital de la República a cuya construcción lúcida, ampliación inevitable y correcto funcionamiento debe construir el país entero". Vayan a entender tanta osadía para analizar al Ecuador que queremos construir muchos con esmero, sudor y trabajo. Esa es la arrogancia intelectual de los centralistas de espíritu y de corazón que los mantiene a ellos en un estado esquizofrénico, confundiendo el regionalismo o amor a la región con el centralismo o amor a la capacidad de vivir por cuenta ajena. Según Jorge Enrique Adoum, hay que pagar el precio inevitable de tener una capital de la República espléndida. Para él esta es la obligación de las provincias. Quizás vivió muchos años en París, cerca de la UNESCO, gozando de esa suerte de becas que le corresponden a quien se pone al pie y servicio de una transnacionalización centralizada de la cultura. Mucho impacto para un ambateño. Para ellos no importa sino ser ellos mismos los iconos o referentes culturales y usufructuar de ese enorme privilegio que la centralización otorga. El hermano de Jorge Enrique, Handel, vive en esta ciudad de mierda y es un auténtico “burro” de trabajo. Burros de trabajo resultan quienes aceptamos sudar y vivir con menos privilegios, a cuenta de someternos a la obligación de contribuir con los "intelectuales" de la República, financiando sus aportes y sus publicaciones culturales. ¡Y para colmo rindiéndoles el tributo del silencio a nombre de una falsa unidad nacional bajo la cual se amparan!
ESQUIZOFRENIA, CENTRALISMO Y REGIONALISMO (2) (27 de diciembre de 1998)

En su vida literaria intensa, siempre omitió su apellido materno. En alguna entrevista que tuve con él, percibí que no le gustaba ser identificado como de origen libanés pleno. Su facha lo impedía.
198

229

PERSONAS Y PERSONAJES

Alfredo Adum Ziadé

Después de un largo trajinar electoral y de una muy corta carrera política, tenemos un nuevo prefecto en la provincia del Guayas. Así llega Alfredo Adum Ziadé –con juventud y riqueza, según se ve lo primero, y lo segundo él mismo lo confiesa–, a tomar el timón por cinco años en el desarrollo de esta zona geográfica. (...) Confío, y por sólo razones de intuición se dice, que el nuevo prefecto deberá sumergirse en su salsa y entonces los resultados vendrán solos. Viene precedido de una fama que lo engalana en energía digna de envidiar, de un concepto de empresa y de sentido pragmático con los cuales los buenos resultados se suelen dar por orden natural. Espero encuentre, y pronto, la fórmula de no caer en el pantano de la inoperancia contagiada a veces por el bichito aquel que suele picar a los que sobreviven con éxito un resultado electoral. Cuidado, que este es uno de los mayores peligros escondidos199.
EL NUEVO PREFECTO (16 de abril de 1984)

Si Alfredo Adum llega algún día a graduarse de periodista200, y ojalá no a lo Sandra Correa 201, me imagino cómo llegaría a manejar las informaciones referentes a la teletón202. Luego de tomarse un café, esencial en la vida de los periodistas según su apreciación, adicción y juicio, le quedarían dos opciones: describir los hechos inusuales y absurdos que envolvieron al sonado y público evento; o escribir pendejadas y decir que todo fue divino, perfecto y que no se perdió ni un centavo de esfuerzo de nadie en beneficio de los pobres. Luego de lo último podría solicitar un “aletazo” a través de los colegas de la SENACOM203 que colaboran con el gobierno y que se hacen los pendejos cuando un alto funcionario de su gobierno denigró públicamente la profesión y oficio gracias a la cual recibieron la distinción que efímeramente hoy ostentan. Así es como concibe el periodismo este hábil comerciante que no distingue que las dos profesiones se sustentan en una vocación, porque lo que natura no da, ninguna universidad lo presta. Para el superministro y supercomerciante, ser periodista le resultará superfácil, aunque le aseguro que nunca llegará
Fue un gran prefecto, pero conforme se envolvió en la política, quedó sumergido en un pantano de problemas y de pésima reputación por su violencia descontrolada. No terminó el periodo para el cual fue elegido. 200 Alfredo Adum era propietario de Canal 11 del TVCable, empresa dentro de la cual mantenía un buen porcentaje de acciones. 201 Ministra de Educación del gobierno de Abdalá, quien fue destituida por haber plagiado una tesis de grado. 202 La Teletón que organizó Abdalá Bucaram como presidente de la República fue un ejemplo de la desorganización en cuanto a la manera de recaudar los fondos y repartirlos. Fue un éxito artístico que traspasó la frontera cuando el mismo presidente cantó y bailó a gusto. Se olvidaron de organizar el resto. 203 Secretaría Nacional de Comunicación
199

230

PERSONAS Y PERSONAJES

a ser sino acaso un miniperiodista, porque eso de comerciante y aquello de periodista difícilmente van de la mano. Al contrario, se repulsan en proporción directa a la fortuna que se logra al recorrer cada uno su camino.
TELETONTOS, PENDEJOS Y FANTASMAS (12 de enero de 1997)

Vladimiro Álvarez Grau

Muchas dudas me han saltado cuando veo hechos que entristecen y hacen sentir el deseo de tirar la toalla. Da ganas de abandonar la causa al contemplar que personajes queridos y estimados caen envueltos en el pantano conceptual y veleidoso que tiende el centralismo cuando hace gustar de sus delicias. Esos sentimientos de duda, fastidio, desgano y derrota me transmite la actuación de Vladimiro Álvarez cuando abandonó un proyecto concreto de descentralización en materia educativa, que es el campo en el cual él se desenvuelve, para encumbrarse al ministerio de Gobierno y municipalidades y, desde ahí, manifestarse de un solo tajo verbal despectivo en contra de las autonomías. Las declaraciones de Vladimiro Álvarez (Hoy, 24 de septiembre) son respecto a que el gobierno quiere realizar un “amplio” debate sobre la descentralización, pero critica a los sectores que quieren hablar únicamente de las autonomías, demostrando con ello que nosotros no queremos debatir, sino imponer. ¿No será lo contrario? Que lo único que quiere el gobierno es debatir eternamente para evitar que las cosas cambien. Que la amplitud de la cual se jacta no existe. Lo triste de esta declaración es que nace de un rector en funciones de la Universidad Católica de Guayaquil, lugar de donde se gestó la tesis de las autonomías regionales. ¿Qué le pasa a la mente de un hombre académico y de letras, de quien se espera apertura intelectual para debatir no sobre la descentralización, que ese no es el problema, sino sobre lo justo y conveniente que resulta el actual régimen geopolítico ecuatoriano? Si ese es el tema, habrá la alternativa de discutir sobre las posibles soluciones, una de las cuales es la descentralización profunda, y otra la solución autonómica. La una corchada desde el centro, y la otra impuesta por las provincias y regiones que se rebelan ante la inercia centralizadora y ante la decepción que causa la dubitación de sus propios hijos. La tesis de la autonomía surge ante la necedad capitalina, la completa postergación, la falta de aplicación de leyes y disposiciones constitucionales descentralizadoras que fueron fruto de una década de discusiones y tensiones regionales que se han ido y seguirán agravando conforme se profundice la crisis económica. (...) Los guayaquileños adolecen de un defecto del alma, de un error en

231

PERSONAS Y PERSONAJES

la vista y de una falta de olfato. El egoísmo, la miopía y la imposibilidad de percibir que desde sus funciones públicas deben ser percutores de los cambios regionales, y no simples caballos de Troya satisfechos en su vanidad por su inflado ego soplado desde el centro, sin percatarse de la cantidad de adversidad que traen adentro.
LOS GUAYAQUILEÑOS (3 de octubre de 1999)

Carlos Julio Arosemena Monroy

Era estudiante todavía cuando las noches blanqueaba en libros y apuntes preparando examen. Frente a la villa de Manuel García Jaén, compañero de toda la vida, a un paso de la iglesia Santa Clara de Quito, vivía él, en ese entonces, vicepresidente Constitucional de la República del Ecuador. La luna se ponía para dar paso al pálido sol del amanecer serrano cuando en calidad de paquete un bulto largo era introducido a la villa vecina referida. El hecho se repetía cada dos amaneceres con una puntualidad absoluta. Nosotros pasamos el año. El sujeto aquel reprobó su gran examen y echó al tacho de basura la oportunidad que le regaló el destino. (...) Su vicio masculino confundió nuestra vida de estudiante, pues no comprendíamos en aquel entonces si lo que debíamos hacer era embriagarnos en libros o en totales parrandas. Llegó a la presidencia de la República por accidente democrático, conducido de la mano por don Assad Bucaram. El doctor Camilo Gallegos Toledo, en su calidad de presidente de la Corte Suprema de Justicia, había sido ya posesionado como presidente de la República en una ceremonia simple al interior del ministerio de Gobierno. La tercera caída del doctor José María Velasco Ibarra se había producido. El vicepresidente estaba preso. Esa mañana, el Congreso fue aparentemente bombardeado por estrepitosos aviones que practicaban ráfagas al aire disparadas en posición de ascenso. Terminó prevaleciendo el Parlamento gracias a la dureza combativa de don Assad, el "árabe", aquel que hizo carne con el pueblo204.
LOS VICIOS MASCULINOS (29 de marzo de 1990)

... El ocaso Sixto Durán-Ballén ha invitado a los mejores hombres a integrar la lista 8, “sin importar su ideología política, para trabajar por la unidad nacional
Pese a los simulados ataques aéreos a los que fue sometido el palacio legislativo, don Assad se apostó adentro. Durmió y permaneció ahí hasta forzar la solución constitucional que llevaba a que los vicepresidentes asuman la presidencia, y no el presidente de la Corte Suprema. Era la perpetua disyuntiva en tiempos de crisis. Un serrano o un costeño.
204

232

PERSONAS Y PERSONAJES

y por su desarrollo del país y de cada una de sus provincias”. Así decía la letra chiquita de ese aviso grandote que en página completa se publicó por la prensa para presentar a Guayaquil a los nuevos afiliados a la Unidad Republicana que harán frente por esta cálida provincia. De esta lista, Carlos Julio Arosemena resultó ser la resurrección del siglo205. Guayaquileño de ancestro y ex presidente de la República de donde tuvo que salir a causa de sus vicios masculinos. Alto, inteligente y arrogante, representa la penumbra de un pasado en el ocaso y la experiencia que no es la suma de cosas que nos pasan, sino la garantía que podemos ofrecer de no repetir el séquito de errores que cometimos algún día. Ojalá esto se cumpla en este caso, y que su presencia sea una suerte de patriarcado en el Congreso donde ya se ha perdido el don de la palabra. Si aporta o no votos, eso es algo que estará por verse. Creo que en este particular caso, Sixto llevará a Carlos Julio al Congreso, y no es Carlos Julio quien arrastrará a Sixto a la ansiada presidencia. Por eso, cuando salió a decirnos por televisión que él apoyaba a Sixto y nos pidió para él su voto, muchos de nosotros sonreímos y pudimos entender que la arrogancia es una herencia imprescriptible.
LISTAS REMENDADAS (29 de marzo de 1992)

... y Emetel Carlos Julio Arosemena Monroy sentenció de muerte al Emetel y en una corta pero ya célebre frase, resumió el pensamiento de la inmensa mayoría de los ecuatorianos fatigados de soportar nuestro largo y penoso vía crucis telefónico. “Emetel debe morir”, dijo; pero cuando tuvo que dar su voto en el Plenario de las Comisiones para matar a ese monstruo, cambió de parecer y le dio respiración boca a boca. Y Carlos Julio fue un baluarte en el proceso electoral sixtino, matiz que destaca las improvisaciones existenciales del actual gobierno, así como realza las contradicciones en las que suelen caer los políticos.
LOS SOCIALCRISTIANOS Y EMETEL (28 de julio de 1994)

Rosalía Arteaga Serrano

(...) Lo cierto es que hoy no sabemos a quién preguntar respecto a la eliminación de la función de la vicepresidencia que se introdujo clandestinamente y por omisión de una frase, en las reformas constitucionales

El PUR, en apoyo a la candidatura inesperada de Sixto Durán-Ballén, recogió varios nombres de apoyo para levantar su candidatura en el Guayas. Entre ellos el de Carlos Julio Arosemena. Llegó al Congreso, pero ya no eran ni el Congreso ni el Carlos Julio de antes. El personaje estaba en su pleno ocaso.
205

233

PERSONAS Y PERSONAJES

sancionadas el 16 de enero pasado. Pocos ciudadanos de los seis millones que votan saben que, en caso de ausencia definitiva del presidente, ya no lo sustituye el vicepresidente que están eligiendo. Y si se eliminó esa forma y manera de continuidad democrática, ¿por qué se lo hace disimuladamente creando un vacío constitucional, asumiéndose que será el Congreso quien elija al presidente en caso de muerte o destitución de quien ahora estamos eligiendo? ¿Será acaso cuerdo que el vicepresidente que ahora elegiremos siga siendo vicepresidente de quien el Congreso decida luego sea el presidente suplente del segundo tiempo seudodemocrático? ¿Entendieron? ¡No! Yo tampoco. (...) Dentro de este confuso contexto institucional evolucionado misteriosamente cabría preguntarse si vale la pena un debate entre los dos candidatos a vicepresidentes que han pasado a la segunda vuelta. Simplemente creo que sería poco trascendente. Se sobrentiende que Diego Cordovez llevaría en sus espaldas la estrategia en el manejo de las relaciones internacionales, especialmente en el tema fronterizo, y eso inspira calma, tranquilidad y da sustento al posible gobierno de Jaime Nebot. Pero en el caso de la bella Rosalía, no sabemos si se trata de una suerte de segunda dama encargada del INNFA206, o quizás de una dama de compañía agradable y conveniente para efectos de publicidad. ¿Se llevará bien con doña Rosita, la esposa de Bucaram? Abdalá es una persona fogosa y vehemente con imaginación desbordada, y esto que ofrece ciertas ventajas también presenta su lado informalmente peligroso. Pero por esto de las reformas constitucionales, de una cosa debemos estar seguros, ni Diego ni Rosalía ocuparán la primera magistratura y sólo harán lo que Jaime o Abdalá les encomienden mientras el uno o el otro sean presidentes. Queda a la imaginación de cada uno de vosotros escoger el escenario vicepresidencial más auspicioso.207
¿VICEPRESIDENTES? (2 de junio de 1996)

Cuando se eligió a Rosalía Arteaga como vicepresidenta por su linda cara, hubo un engaño generalizado. El gran electorado desconocía que se estaba eligiendo a nada más que una mujer agradable y bonita, y que en el fondo se había golpeado, mediante una clandestina omisión constitucional de la que

Instituto Nacional del Niño y la Familia, manejado tradicionalmente por la primera dama. Finalmente sucedió lo que se había anticipado en esta entrega. Destituido Abdalá Bucaram, la vicepresidenta Rosalía Arteaga quedó en funciones de vicepresidenta, luego de tomar posesión por 48 horas de la presidencia para cubrir el vacío legal que habíamos anticipado nueve meses antes. El Congreso impuso a un presidente interino, Fabián Alarcón, en ese momento presidente del Congreso.
206 207

234

PERSONAS Y PERSONAJES

nadie reclama su autoría, al régimen presidencialista para dar paso al inicio de un régimen parlamentario, que es el que realmente ahora nos desgobierna. Pero lo cierto es que elegimos a Rosalía, un personaje cuya máxima novedad es la de ser mujer. Pero al parecer la política no tiene sexo, y ya se ha demostrado que sus defectos y ambiciones son tan grandes y visibles como la de tantos hombres que le han precedido. Esa es la única conclusión que hemos obtenido. De ella esperábamos algo diferente, y en verdad que se enredó en el camino. Rosalía debió antes del mes de enero mismo, o renunciar a su cargo y ponerse al frente de la oposición al régimen que hacía gala de una abierta deshonestidad en el manejo de la cosa pública, o simplemente, sin renunciar, debía al menos ponerse al frente de la Asamblea de Quito y encabezar la revolución que se gestaba. No es que la corrupción se descubrió el 5 de febrero. Ella es parte del error electoral de 1996 y, si no es cómplice, al menos fue encubridora, tonta o ciega de las intimidades bucaramistas plagadas de evidencias corruptas. Y si no fue tonta o ciega, no tuvo las agallas más fuertes que las que su ambición tenía. (...) Qué hacer con Rosalía, no es un problema. Rosalía en el panorama político actual no cuenta, y el Congreso puede cesarla en sus funciones así como lo hizo con el propio Abdalá. Su oposición a Fabián Alarcón no funciona. Perdió su oportunidad cuando no se opuso a Abdalá en su debido momento. La vicepresidencia no es una propiedad o un derecho personal que ella ha adquirido. Ella adquirió una obligación de representarnos con dignidad y valentía. Le jugó mal su momento, y ahora lo importante entonces no es debatir sobre qué hacer con Rosalía, la vicepresidenta opositora, sino definir qué hacer con la vicepresidencia misma como institución republicana.
QUÉ HACER CON ROSALÍA (30 de marzo de 1997)

Enrique Ayala Mora

Enrique Ayala Mora es historiador y, como tal, anda arañando y amañando los acontecimientos. Y todo será del color del cristal detrás del cual se mire. Y él cae en ese anarquismo conceptual producto del éxito, la comodidad, la elegancia con clavel al ojal y todos los demás detalles que adornan al socialista de salón... y el mejor lujo de todos es ser izquierdista sin fusil en la mano, pero con pasaporte listo para deambular con comodidad en cualquier lado de las fronteras que separa al socialismo del capital odiado en el mundo comunista.
¿ADIÓS A LAS ARMAS? (5 de noviembre de 1989)

235

PERSONAS Y PERSONAJES

Pablo Baquerizo Nazur

Es dentro del propio gabinete en pleno, y comandados con fusiles, burocracia y por Alicia, la hermana de Susana, que se da el golpe de timón derrocando a Andrés Barreiro como ministro de Energía y Minas. El ministro luchaba con éxito por sostenerse contra una interpelación política con más habilidad de la que Marcelo Santos, el ministro de Gobierno, ha demostrado en estas recientes elecciones de dignidades congresiles. Sixto insistió en buscar a un ministro desconectado del ambiente petrolero. (...) Así llegó Pablo Baquerizo Nazur contra Alberto,208 viento y marea a ocupar la cartera de más difícil manejo. Pablo tiene tres enormes defectos para ocupar el cargo que maneja el tema petrolero: es leal, es trabajador y es honesto. Tiene, además, dos manchas en la frente: es frontal y transparente. Con estas cinco medallas es difícil, no imposible, sobrevivir ante las presiones energéticas y las maniobras políticas. Sucumbió el experimento de Sixto. Desde el día que subió Pablo al avión que le alejaba de la cartera por tres semanas, ya en la capital se sabía de antemano quién le sucedería en el cargo. Pablo no logró impregnar los cambios que hubiese querido. (...) Más fácil resulta cambiar al ministro que no responde a la “cultura petrolera” desarrollada entre artimañas netamente serranas. Con la salida de Pablo Baquerizo, (...) las cosas vuelven a la normalidad en el ambiente del ministerio de Energía y Minas. Fracasó el nuevo rumbo. Bajó el estado de alarma. Ahora se concentrarán otro tipo de quinielas amparadas en aquello de la “modernización” del Estado. Pablo Baquerizo no es político. Sale, quizás, muy decepcionado por la opaca labor que cumple Sixto, pero su decencia y sentido de lealtad no le permiten revelar su descontento. (...) Pablo el leal, el amigo, el trabajador, el empresario, el realizado, el ciudadano preocupado por un Ecuador mejor, poco podía hacer en un gobierno donde a falta de líder reina la intriga, y donde la principal tarea palaciega se resume en un accionar de meter y sacar ministros. (...) El ministerio de Energía y Minas es un campo minado. Quien entre allí a establecer cambios está sentenciado, mucho más aún si se sabe que quien esos cambios propende no habla aquel lenguaje, ni practica la “cultura petrolera”
Alberto Dahik, entonces vicepresidente.

208

236

PERSONAS Y PERSONAJES

que, como condición básica, exige que sea distante y distinta de la cultura frontal costeña.
CULTURA PETROLERA (22 de agosto de 1993)

Polo Barriga Puente

Por más que el Gonzalo (Ortiz) se hizo pagar como ministro, la SENAC no dejó de ser otra cosa que lo que en verdad era: una alegre fiesta; y tan alegre era, que ahora el Polo Barriga, extrañando quizás el delicioso ambiente palaciego, ya como periodista privado ha montado un informativo matinal en Teleamazonas tipo “desayuno de trabajo" que, sin duda, nos muestra en vivo y en directo la ligereza con la que se manejaba la información en aquel entonces y en los otros desayunos, donde el Rodrigo (Borja) se sentaba en la alegre cabecera. Desayunos con "croissants", jugos de frutas, vajilla fina e invitados a diseñar informaciones a la carta. ¡Qué imaginativo, dulce y nutritivo es el estilo de vida capitalino!
INFORMACIÓN Y TURISMO (17 de enero de 1993)

Elsa Bucaram Ortiz

La inmunidad es una institución tradicional y anterior, muy anterior al desarrollo del invento de la televisión, la misma que abre y multiplica inmensamente la posibilidad para la ofensa y la calumnia. (...) La inmundicia es otra cosa. En su segundo sentido literario, quiere decir “impureza o deshonestidad”. La opinión pública, los datos de prensa y la conciencia colectiva tienen una plena idea y ya han tomado un juicio sobre si la administración municipal de la señorita Elsa Bucaram fue transparente, eficiente y adecuada. No se ha probado en juicio si hubo enriquecimiento ilícito o si, por descuido o por falta de cumplimiento con las disposiciones legales, es actora, cómplice o encubridora de algún delito u omisión culposa. Pero hay fuertes presunciones que obligan a revisar sus actuaciones. También es claro que su candidatura al segundo casillero de la lista de diputados por el PRE fue calculada precisamente para hacer uso de la famosa inmunidad de la que hemos hablado. Incluso la renuncia de ella a su cargo tuvo un sabor determinado y, tácitamente, era la reprobación de su actuación por parte de su hermano, quien necesitaba ocultar el sonado fracaso de la ñaña, por más premios Contenta que esta hubiese en la escuela y colegio recibido209. (...) La utilidad es todo otro asunto. A quienes interesa y a quienes no interesa que
Premios que la Sociedad Filantrópica del Guayas suele entregar a los mejores alumnos de cada promoción colegial. Abdalá hablaba mucho de este premio académico que había ganado su hermana.
209

237

PERSONAS Y PERSONAJES

la ñaña deje de estar contenta, determinará sin duda que la inmunidad y la inmundicia sean manejadas de la forma y el sentido que cada cual quiera manejarla.
INMUNDICIA, INMUNIDAD Y UTILIDAD (12 de septiembre de 1993)

Elsa Bucaram Ortiz Y Harry Soria Lamán

Elsa Bucaram y Harry Soria terminaron con lo poco que quedaba de la época y estilo bucaramista. Fue el estertor del municipio guayaquileño. Hubo juicios y escándalos públicos. La conciencia pública cree con firmeza que hubo latrocinio abierto y descarado. Nadie lo duda y el estilo de vida de esa familia pasó a exhibir destellos de fortuna y grandeza propio de ricos y famosos. Elsa y sus hermanos fueron a vivir en enormes villas ubicadas en zonas que fueron urbanizadas en esas épocas por un grupo empresarial que obtenía fácilmente autorizaciones municipales y desarrollaba planes de vivienda a su regalada gana. Al final de la administración de Rodrigo Borja, el ex contralor de apellido Bueno, apellido he dicho, exoneró de responsabilidades penales a la ex alcaldesa y estableció glosas administrativas por 17 mil millones de sucres210 de la época del piponazgo, glosas estas que ya han prescrito. Siguieron luego juicios penales por aquello de la chatarra y de la venta de postes eléctricos, los mismos que se expiaron en los primeros días del gobierno del solo toque. Elsa y Harry son jurídicamente ciudadanos limpios de pecado, aunque la opinión pública no lo cree.
CORRUPCIÓN EN CONDOMINIO (9 de marzo de 1997)

Luis Chiriboga Parra

Don Luis Chiriboga Parra es un hombre valioso. Mete su hombro donde hay que meter. Ha sido designado presidente de la Comisión de Festejos y se ha puesto a festejar. Bien la Verbena y todo lo demás. Siempre hay lugar para los hombres optimistas, impulsadores y entregados. Creo, incluso, que este nombre es válido para una potencial candidatura a la alcaldía de Guayaquil.211
LOS FESTEJOS DE GUAYAQUIL (25 de julio de 1991)

20 millones de dólares. Fue vicealcalde de Guayaquil por 8 años con León Febres-Cordero y reelecto por 4 años más durante la administración de Jaime Nebot.
210 211

238

PERSONAS Y PERSONAJES

Alberto Dahik Garzozi

Quienes conocen a Alberto Dahik, sabemos que desde pequeño hizo gala de una arrogancia intelectual destacada, que se manifestaba en eso de imponer sus ideas pontificadas sin escuchar a nadie. Alberto no oye. Alberto no escucha. Alberto es demasiado inteligente pero, por razones de malos hábitos adquiridos desde su misma adolescencia, comete la torpeza de creer que los otros son absolutamente tontos. (...) Y tanto fue el cántaro al agua, que al final se rompió y de forma estrepitosa. ¡Una lástima! La prepotencia intelectual no puede desafiar la ley de la gravedad. Alberto desafió a un sistema que tiene poco de perfecto, pero sin percatarse al final de cuentas que él es parte del sistema. (...) Mucho lamento no poder estar cerca de aquel Alberto Dahik, que en una época fue un amigo, y de alguna manera poder hablarle, aun a sabiendas que no escucha. Él tomó la opción preferencial hacia los ricos y hacia los segmentos de poder económico que lo propulsaron hacia donde él ha llegado. Pero al hacerlo pagó su precio renunciando a lo poco que pudimos haberle dado en señales, advertencias y consejos, quienes no estamos enamorados del poder ni la riqueza.
LOS ERRORES DE ALBERTO (30 de julio de 1995)

Mi relación personal con Alberto Dahik era magnífica. Corría el año 1989 cuando él, joven y como tal inexperto político, intentaba reestructurar al viejo partido Conservador que agonizaba bajo el ronco tutelaje del general Rafael Armijos, padre de Ana Lucía, hoy incrustada en el gobierno. El joven economista llevaba como cruz en el pecho su corto tránsito como ministro de Finanzas y su sonada interpelación que le promocionó en vivo y en directo ante el Ecuador entero que vio por televisión su capacidad desarrollada a toda máquina. Alberto solía venir a mi oficina con relativa frecuencia. En una de esas ocasiones me propuso que me afilie a su resucitada estructura partidista. Yo no soy conservador en casi nada, le dije. Soy transformista, porque revolucionario lastimosamente no me permitió la vida. No hay nada que conservar Alberto, –continué diciéndole–, pues este país requiere de cambios e innovaciones substanciales, y si quieres triunfar en tu intento político empieza cambiando el nombre de ese partido, si es que el general Armijos lo permite. Alberto me respondió que había muchas cosas que conservar como la familia, los principios éticos y demás etcéteras. En todo caso, pese a la perfección de la respuesta, rechacé la oferta. En otra de sus visitas, Alberto me hizo una segunda propuesta. Me explicó

239

PERSONAS Y PERSONAJES

cómo es que funciona el “cabildeo” político allá en Norteamérica, donde es legal el cabildeo y las empresas enamoran a los diputados y senadores para que luchen por esos intereses empresariales. Con estos antecedentes, propuso que el grupo empresarial donde yo laboro patrocine su actividad política sumándose a otros cuatro importantes grupos económicos que, según me dijo, ya venían aportando mensual y dolarizadamente para armar el andamiaje político empresarial que debía sacar al Ecuador hacia adelante. Al preguntarle cuáles eran esos grupos, me advirtió que uno de ellos era el constituido por un periódico de gran circulación cuyo propietario era su santo de devoción y personal amigo, y los otros una empresa eléctrica, una firma exportadora y un banco muy moderno e impetuoso. El quinto cupo estaba abierto y ofrecido a la empresa a la cual pertenezco, pero terminó finalmente en un segundo banco en pleno crecimiento. Posteriormente deduje, por la forma como se negoció la deuda externa, que un sexto cupo se habría otorgado en Quito.212 El argumento que se esgrimió para negar la segunda petición de Alberto salió de la definición y concepción de la actividad comercial e industrial que esta empresa ejerce. Nuestro principal siempre afirma que por esencia el accionar empresarial debe permanecer alejado del favor político, porque además que este causa adicción y dependencia, desnaturaliza la función y la tranquilidad de sus funcionarios una vez que el poder político fácilmente se desboca. Así fue como desde el inicio en la compra de este periódico quedaron definidos los parámetros bajo los cuales debíamos manejarnos, optándose por una línea financieramente libre del avatar y del negocio político (...) Nos distanciamos con Alberto pocas semanas después, luego del capítulo del urinario que estaba situado en el umbral del diario El Universo213. (...) Alberto entonces ejerció su opción preferencial de amistad hacia su principal sponsor. La siguiente vez que saludamos, ya de lejos y sin darnos la mano, fue a propósito del homenaje que se hizo a Xavier Neira por ocasión del sobreseimiento de la causa penal que se le había levantado. (...) De ese concepto de Alberto, que intentaba construir una democracia a la norteamericana con “cabildeo” y con todo, está posiblemente la matriz y explicación de muchas decisiones que este gobierno ha tomado y la de su propia debacle política, sin que sus amigos, sus verdaderos amigos,
Diario El Universo; John Scopetta, de Emelec; Marcel Laniado, del Banco del Pacífico; Leonidas Ortega, del Banco Continental; Mario Rivadeneira. Los aportes mensuales para sostener al partido político que estaba levantando era de 5.000 dólares, cifra que me dio como referencia. 213 Ver capítulo Polémicas Personales. Subcapítulo Gajes del Oficio. Tema El Urinario.
212

240

PERSONAS Y PERSONAJES

los amigos de Alberto y no de su oportunidad política, pudimos haberlo ayudado orientándolo debidamente y frenándolo cuando era necesario.214 Lastimosamente nuestra amistad quedó arruinada por ese hoy ya demolido urinario que le obligó a calcular sus amistades. La concepción teórica de derecha empresarial de Alberto ha fracasado una vez que en la práctica el “cabildeo” se pasó de la raya y se fue a la cama en horizontalidad completa. Es así como se explica cómo se privatizaron los fondos reservados sin que todavía los desorientados conservadores capten cuáles son las diferencias entre las empresas y el Estado.215
LA PUNTA DE UN OVILLO Y LA HIPOCRESÍA DEL SISTEMA (31 de agosto de 1995)

Freddy Ehlers Zurita

Coherente ya en su pensamiento y con un estructurado discurso de corte experimental, más o menos deja flotando en el ambiente un cierto narcisismo político y soñador, heredado quizás de su mentor político Rodrigo Borja (...) Sin duda que las relaciones emocionales de Freddy Ehlers con el Perú216 gravitarán durante su posible mandato. Por más que él no quiera aceptarlo, este tema es una abierta desventaja comparativa frente a otros candidatos. Esos vínculos existen y, en caso llegue a ocupar la presidencia, sin duda será un enorme peso que dificultará sus acciones de gobierno, facilitará a la oposición política y complicará sus relaciones con el Comando Conjunto. No aceptar esta circunstancia negativa es una idiotez sin nombre. (...) Cuando la guerra del Cenepa, Freddy y su programa La Televisión buscaron abiertamente el liderazgo informativo que hoy exhibe como prueba de ecuatorianidad familiar plena. ¿Fue espontáneo o debidamente calculado? ¿Es normal que un ecologista cubra épicas batallas, en lugar de combatirlas?

Apenas fue elegido vicepresidente, llamó a un grupo de amigos, y nos pidió que le ayudemos dando los consejos necesarios para que en el ejercicio de su cargo no se aleje del sentido común ciudadano. Fue la única vez que nos reunimos como grupo de “asesores amigos”. 215 Mi relación personal con Alberto se deterioró a raíz del asunto del diario El Universo. Ese día lunes, el inmediato a la instalación de la lápida con mi nombre en el urinario ubicado en el portal de diario El Universo, me llamó telefónicamente para anunciar una visita y pasar a recoger un aporte de campaña para las elecciones intermedias de diputados a favor del Partido Conservador. Le narré el episodio y como su camino obligado para llegar a mi oficina era por la calle Escobedo, aprovechó para subir a hablar con Carlos Pérez. Así me lo dijo telefónicamente. Nunca llegó a mi oficina, ni llamó para justificarse. Pasada una semana, yo deposité el cheque de 3.000 dólares en su cuenta personal. Terminada la elección se recibió una nota de agradecimiento firmada por Hermen Benítez, quien había captado la curul. Nunca más volví a hablar con mi viejo y gran amigo. Todavía lo extraño. 216 Su esposa es peruana.
214

241

PERSONAS Y PERSONAJES

(...) En todo esto no hay explícitamente nada de malo, pero si acaso existió una intencionalidad en el manejo de sus recursos audiovisuales, estaríamos ante un individuo muy particular que, como gobernante, intentaría parecidas mañas. Estaríamos o ante un farsante ecologista o, quizás, hasta ante un astuto gobernante capaz de, entre otras cosas y en materia de fronteras, llevarnos a la misma guerra para manipular y favorecer su propio rating.
ECOLOGÍA, MANIPULACIÓN Y GUERRA (5 de mayo de 1996)

Juan Falconí Puig

A Juan Falconí lo conozco desde siempre, mejor dicho no recuerdo desde cuándo. Toda persona o personaje exhibe tantas aristas cuantas le permite la vida. Conforme envejecemos o transitamos por la vida, más nos conocemos unos a otros, pero siempre perduran aquellas primeras impresiones que suelen ser las valederas. Y es así que la época que más traté a Juan, fue cuando los días sábados en las tardes de hace un montón de años, nos encontrábamos en la casa de Pepe Jouvín para jugar voleibol. Se armaban los equipos de la manera casual, es decir, a como íbamos llegando. Juan llegaba siempre tarde pero ocupaba enseguida la cancha vociferando saludos y armaba así los equipos a su entero deseo, desordenando las reglas establecidas por tácito y educado acuerdo. El problema no era ese. El problema era jugar con Juan o en contra de Juan. Si a uno le tocaba jugar en su equipo, tenía que tener la habilidad suficiente para abrirle todos los espacios suficientes y permitirle invadir las áreas de sus propios compañeros sin sufrir sus pisotones. Si en cambio a uno le tocaba jugar en contra de Juan, el problema era apagar el oído, porque más que fantasías con la pelota, sus fantasías verbales terminaban descontrolando al contendiente y sembrando el caos por todo lugar. Por ejemplo, gritaba “afuera” cuando la pelota todavía en el aire insinuaba que iba adentro, o “buena” cuando la pelota suya se proyectaba para fuera. Nadie quería arbitrar para no pelear con Juan. Lograba desconcertar a sus rivales ayudado de ese vozarrón que todos conocemos. No jugaba bien, pero era el principal protagonista porque no cesaba de hablar o pisotear durante todo el partido. Total que aquella época del voleibol que ahora recuerdo se dividía en dos facetas. Antes de que llegue Juan, y después de su llegada. Terminé optando por encontrar otro grupo de jugadores voluntarios mendigando cancha ajena, hasta que finalmente pude construir una propia. Cuando lo hice, ya ni mis huesos ni mi espalda permitieron volver a practicar ese deporte sabatino. En todo caso, quedan los recuerdos, y entre ellos este que se me viene a la mente ahora a propósito de la Carta al Director suya, publicada el 26 de noviembre. Y más o menos todo sucede de la misma manera como la recuerdo de

242

PERSONAS Y PERSONAJES

aquella época cuando toma los párrafos de mi entrega “El Juicio a Juan Falconí” (19 noviembre) y los acomoda a su antojo. (...) Mi principal crítica en contra del ex superintendente de Bancos fue que, aunque le sobró “ingenio”, le faltó esa eficacia y frialdad que deben caracterizar cuando se actúa con profesionalismo. Finalmente no sólo perdió el juicio político y fue destituido, sino que también dejó la sensación de haber perdido su estado de razón y que su móvil principal tenía mucho condimento de venganza u odio personal directamente en contra de un determinado personaje.217
LA CARTA DE JUAN FALCONÍ (3 de diciembre del 2000)

“Pájaro” Febres-Cordero

Cuando Francisco Febres-Cordero, más conocido como el “Pájaro”, usa y abusa de su especular y divertido estilo que él mismo reconoce como irrespetuoso, majadero y grosero, suele caer en vulgaridades literarias. Y es así como se ha referido a las pelotas blandas del señor presidente. Con estos recursos ofende a los lectores que esperan más finura de tan talentoso escritor. Esperan mejores figuras literarias y otro tipo de juegos de palabras de mejor calidad, exigibles y deseables en grado superior a quienes tienen tamaño talento, ocurrencia y estilo.
PISTOLEROS, PELOTAS Y NEURONAS (11 de julio de 1993)

El célebre Pájaro Febres-Cordero al parecer ha venido a trabajar en Guayaquil (tres días por semana) y nos saluda desde la esquina del diario El Universo con una sentimental entrega apalancada en el recuerdo de las canciones de cuna que, según nos cuenta, le entonaba su abuela con un acento que reconoce no es el suyo. Saludamos al Pájaro y deseamos ciertamente que toda esa nostalgia que le causó el abrazo del recordado Joaquín Orrantia, le abra la inspiración para compenetrarse con esta ciudad siempre abierta y generosa. Que sus apolilladas remembranzas sirvan para alimentar ese amor insufrible que la atormentada ciudad causa cuando se logra palpar de cerca los estragos y heridas propiciadas por ese añejo centralismo que se ha ensañado con su extraño porvenir y destino. Que el irreverente escribano logre desentrañar los misterios y secretos de esta húmeda urbe, y que si lo hace, la famosa irreverencia que sus antiguos colegas del diario Hoy antes festejaban no sea excomulgada.
Roberto Isaías Dassum, con quien al parecer se inició un conflicto personal a propósito de la compra del Ingenio Aztra por parte del ex banquero, en una época durante la cual Juan Falconí se oponía a ello en su calidad de ministro de Industrias y Comercio.
217

243

PERSONAS Y PERSONAJES

Guayaquil es amplia y generosa y da la bienvenida a ese pájaro de alto vuelo literario. Guayaquil necesita de esos vigores como los que el Pájaro Febres suele ser capaz cuando se mofa, se burla, desacata y rompe los esquemas literarios, mentales y sociales. Y si él reconoce que llega a Guayaquil para agotar la última hoja de su trajinado pasaporte gastado de tanto caminar en las palabras, debemos darle una cálida acogida y desearle suerte en su proyecto editorial. Hay que felicitarle por haber podido volar en escape de ese laberinto capitalino donde todo se cuece en complicados malabares tejidos por burócratas clandestinos que hacen de la prensa sus inexpugnables cuevas de rapiña, expoliación y saqueo a nombre de un intelectualismo de cuchara. (...) Lo cierto es que el Pájaro ha llegado y se ha iniciado con una carta de presentación cuyo membrete de “Febres-Cordero“ lo usa como voz de santo y seña, olvidando viejas querellas literarias que denotaban odio contra todo lo que nuestro alcalde representa, región incluida. Lastimosamente la guayaquileñidad no se hereda. Se la adquiere entre picadas de mosquito, sudor y trabajo. (...) Que la llegada del Pájaro no sea otro acto de conquista, sino una contrapartida. Deseamos fervientemente que no venga tan sólo a recoger alpiste en una jaula de oro, porque los pájaros dejan de serlo cuando se los pone a adornar la sala, y se les impide hacer piruetas libremente conforme el viento inspire sus proezas y grandezas.218
BIENVENIDA AL PÁJARO (19 de septiembre de 1999)

Joyce Higgins De Ginatta

Joyce de Ginatta es una mujer de avanzada. Esto podrá sonarle ridículo al Pájaro Febres, limitado que está a la irreverencia hacia las formas respecto a un peinado o a un vestuario. Esto puede representar apetecible a quien se especializa en buscar el ridículo, a sembrar dudas sobre la posibilidad de que esa tez templada lo sea por suerte y arte de la cirugía liviana, y no por el reflejo y consecuencia de una vida ordenada y bien templada. Pero, ¿qué tiene de burlesco que una dama, cumplidos cabalmente los desafíos de la vida, en vez de emprender el retiro cómodo como recompensa a su labor bien realizada, en vez de ir a pasearse a Miami a disfrutar de sus peinados, quiera empujar en la política y adentrarse en las peligrosas aguas en las que se halla metida, sujeta a la burla de un irreverente letrado que posiblemente no sabe todavía bien cuáles son los caminos para ganarse la vida vía riesgo, producción y soplo vital que
El estilo literario y el sentido de humor del Pájaro no prendieron en Guayaquil. Sus páginas de opinión no fueron trascendentes o no se acomodó a la falta de libertad que en El Universo existe para un libre pensador como es él.
218

244

PERSONAS Y PERSONAJES

da y recibe un empresario a la economía, permitiendo que circulen diarios y que de esta manera los irreverentes letrados tengan dónde escribir y logren alcanzar su sintonía? (...) No se trata de hacer chistes por hacerlos, ni por necesidad de mantener un estilo o de llenar dos veces por semana una columna. No se trata de que a una dama ni con el pétalo de una rosa se toca, (...) se trata de entender o calificar al personaje en cuanto a la opción que representa como candidata. Y Joyce es una buena candidata porque su biografía es coherente, y su hoja de vida no choca con la doctrina liberal que representa.
JOYCE (16 de noviembre de 1997)

Oswaldo Guayasamín Calero

El mural pintado por Oswaldo Guayasamín Calero219 como telón de fondo en la sala principal de nuestro Palacio Legislativo queda como fondo sombrío y tétrico testigo de nuestros cuarenta años de histórico retraso. Lo construimos justo un año antes que caiga el muro de Berlín. Caerá posiblemente cuarenta u ochenta años después. Simbólicamente quizás representa ese festival de anarquía en que ha quedado convertido el Parlamento. Los colores lúgubres y esas grotescas figuras allí plasmados consolidan a los partidos políticos de vertiente exclusivamente montañosa. Los tiene confundidos y amarrados bajo un pacto secreto, sagrado y marcadamente regional. Y es que Oswaldo Guayasamín Calero es el eslabón perdido entre el indígena y el blanco. No entre el hombre y el mono. Si Nicolás Kingman hubiese sido de raíz indígena, o al menos gozase de un apellido menos disonante, él estuviese encumbrado por la izquierda en la cima de la pintura ecuatoriana. Pero es Oswaldo Guayasamín, por sus dotes artísticas y su embrión indígena, quien tácitamente gobierna y determina qué es feo y qué es bello dentro del mundo curiosamente llamado progresista. Es quien señala con el dedo y el pincel quién es quién en la torta y el pastel de la izquierda ecuatoriana. Es quien fabrica y a la vez otorga los correspondientes diplomas mediante retratos firmados equivalentes a certificados de buena conducta social. Y si acaso hace falta refrendar títulos, su yerno, Alfredo Vera, ministro del ramo, fácilmente y con agilidad lo puede hacer. La Fundación Guayasamín equivale a la privatización de la cultura y es un buen ejemplo de lo bien que la privatización puede en cualquier campo
El artista jamás usó su apellido materno, quizás por faltarle consonancia con ese origen indígena que aprovechó para propulsarse a la fama.
219

245

PERSONAS Y PERSONAJES

funcionar.220 Goza, además, el célebre pintor de facultades adicionales e implícitas, ya que puede determinar cuándo, cómo y dónde nacerán los movimientos insurgentes indigenistas de sus primos pobres, pero al fin hermanos de sangre. Él sabe el cómo, el cuándo y el porqué del levantamiento indígena, y también de la alfabetización. Y finalmente, el rostro del alumno más aprovechado es esculpido firmemente en el mural. Wilfrido Lucero 221 obtuvo así, diploma, pasaporte y casi todos los visados. Pero por asuntos relacionados con aquello de la ley regionalmente pendular, el rostro de Averroes Bucaram rompe desde ayer la armonía del mural.
PROGRESISMO, MURAL Y DIGNIDAD (12 de agosto de 1990)

Rafael Guerrero Valenzuela

Don Rafael Guerrero Valenzuela se retira de la gobernación del Guayas algo cansado, lleno de cicatrices y de heridas, pero también pleno de recuerdos hechos carne en la ciudad. Con una impresionante plusmarca en su hoja de servicio público prestado siempre en el ámbito local. Una línea de trinchera digna de aplaudir. De esa generación gladiador, con temple y entrega lastimosamente ya no quedan muchos guayaquileños. Pero por esas malas pasadas que suele jugar el destino, tuvo que terminar su conscripción cívica dentro de una coyuntura muy contraria al sentir de su ciudad. Ironías de la vida. Navegar contracorriente en el tramo final de su vida. Unas dos mil bombas lacrimógenas, yo calculo, debieron emplearse durante su administración a lo largo y ancho del gran Bulevar 9 de Octubre, donde yacen en olvido las jardineras construidas por la anterior gobernación. Aquel desfile militar y militarizado forzado por el presidente Rodrigo Borja no lo olvidaremos jamás. Lo de la EPAP (Empresa Provincial de Agua Potable) tendrá todavía que esperar.222 Las gracias totales todavía tardarán en llegar por parte de la ciudad sedienta. A don Rafael, pese a sus años, le queda todavía

La Fundación Guayasamín sirvió para evitar el pago de impuestos a la herencia, y para resolver litigios familiares que se produjeron luego de su muerte. 221 Presidente del Parlamento en aquel entonces, cuando se produjo el levantamiento indígena. Su rostro en sí parece ya un retrato hablado de los que Oswaldo Guayasamín caracterizaba en sus pinturas. Averroes Bucaram fue su sucesor. 222 Por su afán de ayudar al gobierno del doctor Rodrigo Borja, cuyo sentimiento favorable a Guayaquil estaba cuestionado, don Rafael Guerrero propició la expropiación de las instalaciones de la Empresa Municipal de Agua Potable, y mediante simple decreto ejecutivo se creó la EPAP para manejar las inversiones gubernamentales sin intervención del municipio de Guayaquil que estaba colapsado. La empresa pasó a ser estatal, cuando lo adecuado era dotarle de personería jurídica y recursos económicos propios para realizar su trabajo. Finalmente así sucedió años después, cuando los socialcristianos lograron hacer aprobar una ley con la creación de la Empresa Municipal de Agua Potable de Guayaquil.
220

246

PERSONAS Y PERSONAJES

tiempo para tapar ese oscuro paréntesis de su guayaquileñidad.223
BIENVENIDO SEÑOR GOBERNADOR (15 de febrero de 1990)

Antonio Hanna Musse

Corrupción es quizás la palabra más usada en el lenguaje político. Usada y desgastada. (...) En Ecuador no ha habido sangre, sí sudor pero no prisiones por corrupción política. Sólo Antonio Hanna Musse, ex alcalde guayaquileño, fue sentenciado y cumplió con honor su condena, mientras quienes autorizaron desde Quito el pago de la procesadora de basura quedaron sumergidos en el anonimato de siempre. Salió libre y su estilo de vida al menos demuestra que no hubo enriquecimiento sino impericia en los manejos administrativos del tema. Vinieron otras alcaldías abiertamente corruptas que gozaron de impunidad.
CORRUPCIÓN EN CONDOMINIO (9 de marzo de 1997)

Juan José Illingworth Niemes

Juan José Illingworth es un matemático purista, no porque sea del PUR 224, sino simplemente porque su profesión, oficio, facha y apariencia no deja duda de ninguna clase sobre la capacitación que tiene en esta difícil materia. Además, es apasionado en la informática y, entre computadoras y programaciones, ha logrado caracterizarse y lucir sus conocimientos. Una vez llegado a Quito a manejar el famoso INEC,225 organismo que monopoliza la estadística y nos dice cuánto la inflación ha bajado o subido oficialmente, se puso en el empeño de presentar los resultados de ese censo habitacional. Pero al contrario de lo que Gaudencio hizo, no se dejó manipular por las corrientes burocráticas y se las ingenió para publicar un informe sobre las ciudades ecuatorianas catalogadas según el índice de servicios básicos que estas reciben. Al trabajo lo tituló " La Ventaja de vivir en la sierra" para condensar en una sola frase el resultado.226
Para el año 2000, don Rafael, octogenario, todavía seguía dando batallas. Se reconcilió con la administración municipal de León Febres-Cordero, luego de los duros combates que en su contra se realizaron por la radio CRE, durante la campaña electoral de 1984 y de los difíciles momentos políticos adversos a la ciudad que se vivieron durante la administración del doctor Rodrigo Borja. 224 Partido Unión Republicana, creado para que Sixto Durán-Ballén pueda participar en las elecciones de 1994, una vez que se desafilió del Partido Socialcristiano, en el que militó toda su vida. 225 Instituto Nacional de Estadística y Censos. 226 Cuando en 1990 se realizó el famoso censo de Gaudencio Zurita, mucha tinta se gastó al respecto. El resultado obtenido en esta provincia fue sorpresivo por ser menor al esperado, basándose en la tasa de crecimiento poblacional calculada por el mismo INEC. En base de los resultados oficiales del censo, se calcula el número de diputados provinciales, y se aprecia lo razonable del padrón electoral que siempre ha sido depreciado en esta región. Pero ni modo, mientras Guayas ganaba una diputación más, Pichincha ganaba dos; y la desigualdad en la representación legislativa que tiene un costeño frente a un serrano se siguió alargando. Ahora, en el mes de agosto, el INEC presentó la tabulación del mismo censo con relación a las viviendas, y se ha publicado por primera vez un resultado estructurado de manera matemática y práctica de lo que podríamos llamar la realidad nacional. Tenemos finalmente un instrumento oficial que prueba y demuestra cómo el un 50% de los ecuatorianos vive mejor que la otra mitad por simple razón de geografía.
223

247

PERSONAS Y PERSONAJES

Se cogieron los siete servicios básicos de 169 ciudades: abastecimiento de agua, teléfono, eliminación de aguas, servicios higiénicos, eliminación de basura, luz y ducha y se los ponderó dándoles una puntuación diferente a cada uno de ellos (abastecimiento de agua 250 y ducha 75, para citar los dos puntos extremos) y los potenció de acuerdo con el número de viviendas. (...) Para no llenarme de cifras, basta decir que de las 31 ciudades mejor servidas solamente están 3 de la Costa y 1 del Oriente. De las 36 peor servidas 24 están en la Costa, 8 en el Oriente y tan sólo 4 en la región Sierra. Las cifras aplastan por donde quiera que se las quiera mirar.227

Marcel Laniado De Witt

Don Marcel Laniado es un hombre de vanguardia. No son palabras. Es renovador, amante de la técnica y de las decisiones comprometidas con los cambios. Gracias a él, todo el sistema bancario ecuatoriano despertó de ese letargo de papeles que anclaban a estas entidades en el pasado.228 (...) Don Marcel sufrió el experimento centralista y cepalino en carne propia y entiende muy bien cómo funcionó este mecanismo destinado a reprimir al sector exportador costeño mientras el presupuesto del Estado se nutría con la sangre petrolera y diseñaba un aparato público rechoncho, centralista, injusto e interventor en todas las áreas. Don Marcel surge de la provincia "bailey,"229 donde quizás más se ha sudado ante la indiferencia más pasmosa del Estado, y conoce el aroma del banano no precisamente en el comedor de la casa. No es un economista, no es un político, no es un abogado, no es un tecnócrata; simplemente es un hombre forjado en el quehacer diario y que no requirió exhibir maestrías para abrirse camino en la vida. Su maestría universitaria la tuvo oculta y bien guardada. Otra circunstancia particular que adorna a este personaje es que no da señales de que el dinero sea la única razón de su existencia, ni la eterna meta infinita. Ha transmitido inquietudes en lo referente a la cosa y servicio público, y si
Este aporte invalorable de J.J. Illingworth en el INEC, prendió la chispa de una reivindicación regional basada en cifras. Existían sentimientos de injusticia, pero por primera vez había cifras sobre las cuales fundamentar reclamaciones regionales. Se transcribió la inmediata reacción de un capitalino, doctor Carlos de la Torre Flor, para testimoniar sobre la naturaleza del conflicto causado por Illingworth, uno de los pocos funcionarios públicos guayaquileños que utilizó su cargo para demostrar las injusticias regionales que causaba el centralismo. El país entero giró alrededor de estas cifras y se inició una nueva etapa en la discusión de la temática regional. 228 Marcel Laniado entró de lleno en la informática y obligó a los otros bancos a seguir los pasos de modernidad electrónica. 229 Marcel Laniado era oriundo de la provincia de El Oro donde en 1983, por la emergencia del fenómeno de El Niño, quedaron instalados varios puentes provisionales denominados “bailey”, que permanecieron por más de 10 años sin que la reconstrucción definitiva se produzca.
227

248

PERSONAS Y PERSONAJES

bien la prudencia le acompaña, lo cual a veces más que virtud suele ser un lastre, es sagaz y determinado, con esa determinación que le diferencia de Sixto, porque no bordea la necedad y se aleja de la chochera hacia un pasado sin lastre.
EL CONAM Y DON MARCEL (10 de marzo de 1994)

Guillermo Lasso Mendoza

El presidente Jamil Mahuad ha reorganizado la estructura de su gabinete. Ahora se le ha ocurrido nombrar superministros. Guillermo Lasso es el primero. El problema ahora está en conseguir a los dos nuevos superministros serranos que transmitan a la opinión pública lo que Guillermo Lasso transmite en el campo financiero. Hay que hacer malabares para lograr ese equilibrio regional irresoluto. Pero resulta muy difícil extraer de la capital a alguien del verdadero mundo productivo para liderar la reactivación económica del sector privado. Mientras tanto, ha iniciado el cambio administrativo convenciendo respecto de la bondad del esquema a través de la figura de Guillermo Lasso, quien se ha sabido vender, y con sencillez ha impregnado firmeza, con elegancia ha transmitido decisión, y con tino ha vendido credibilidad. La prensa capitalina le ha otorgado el beneficio de la duda y por el momento al menos va a tolerar la presencia de un ex gobernador del Guayas encumbrado muy vertiginosamente a tan alta posición. Como nota curiosa, es de anotar que los dos entrevistadores capitalinos de Ecuavisa y Gamavisón230 coincidieron en sus inquietudes. En las primeras entrevistas matutinas realizadas al flamante superministro de Economía, los dos periodistas capitalinos, separadamente, tuvieron una misma pregunta clave que seguramente causa mucha preocupación por allá. Los periodistas querían saber si Guillermo Lasso iba o no a residir en la ciudad capital. El entrevistado contestó inmediatamente que sí, para lo cual compareció ante la opinión pública quiteña, acompañado de su bella y distinguida mujer y, a lo Kennedy, acompañado además de su larga fila de hermanos. Lo cierto es que con la partida de Guillermo Lasso, el tumbado de la gobernación se derrumbó,231 y en la CTG corre el inmenso peligro de sufrir tragedia mayor al quedar inconclusa la mejor tarea que Guillermo Lasso como gobernador emprendió. Ahora habrá que esperar para saber qué se reconstruirá con mayor velocidad, si el teatro Bolívar de la ciudad capital o esa

Félix Narváez y Andrés Carrión. El cielo raso del Salón de los Libertadores se derrumbó físicamente. Fue una coincidencia con su renuncia y no se trata de una metáfora.
230 231

249

PERSONAS Y PERSONAJES

derruida gobernación. ¡Ser o no ser! Esa es la cuestión en la ciudad capital. Extrañaremos al buen gobernador. Ojalá no termine convertido en chivo expiatorio de una compleja situación fiscal, y en escudo de protección para cubrir la retirada del grupillo dorado liderado por la ministra de Finanzas que volverán a sus cuarteles a disfrutar de la inmensa victoria lograda cuando el sector financiero de la Costa ha quedado reducido a un 23% del total nacional. Buena suerte Guillermo Lasso, pero mientras tanto habrá que tener cuidado porque, de inicio, ni una oficina con baño le van a asignar. Para orinar tendrá que pedir permiso al conserje del lugar. Hablo literalmente y apegado a la verdad. ¿Qué tipo de superministro es quien hasta su propio papel higiénico tiene que llevar?232.
SUPERMINISTRO (22 de agosto de 1999)

A mi entender, la salida de Guillermo Lasso de su alto cargo de superministro en el gobierno de Jamil, obedece a una ley eterna. Guayaquileño a tu zapato. El manejo del gobierno es cosa de quiteños. Todos los esfuerzos que realizó el ex gobernador del Guayas por encontrarle una alternativa aceptable y de menos riesgos al tema de la renegociación global de la deuda externa fueron de improviso cambiados en cuarenta y ocho horas.233
EL VOLCÁN BRADY (10 de octubre de 1999)

Joaquín Martínez Amador

(...) Y otro evento nos ha levantado el ánimo guayaquileño. Tuvimos el lanzamiento del libro “Los caminos del Tiempo” escrito por nuestro buen gobernador Joaquín Martínez Amador. Una novela cuyo elemento conductor es nuestra geografía y nuestra historia narrada con alma de poeta. De lectura obligada para jóvenes, maestros, y para todos los que desean sentir la ecuatorianidad desde un punto de paz y de sosiego. La obra toca y trata muy bien la postura guayaquileña a lo largo de la historia. Ahí se explica con

Como el cargo fue improvisado, el superministro no tenía despacho, y lo ubicaron en una oficina sin baño. Guillermo Lasso se debió procurar desde sus propios materiales de trabajo, y llevó desde Guayaquil computadoras y otros elementales útiles; el papel higiénico, entre ellos. 233 La salida del superministro fue tan intempestiva como su nombramiento. Mientras Guillermo Lasso preparaba una fórmula de entendimiento con los acreedores internacionales, y cuando tenía preparado un préstamo puente para pagar el tramo de deuda vencida, luego de lo cual se procedía a la renegociación, el presidente Jamil Mahuad cambió de opinión por consejo de su canciller Benjamín Ortiz. Él lideraba la idea del no pago de la deuda para elevar la figura internacional del presidente. Se declaró la moratoria unilateral, asunto que a la postre y en menos de tres meses obligó al presidente a declarar la “dolarización” para frenar la devaluación que elevó la moneda de 11.500 sucres por dólar a 25.000. Este fue el precipitante de la caída de Mahuad.
232

250

PERSONAS Y PERSONAJES

naturalidad y ternura, por qué somos diferentes y por qué, pese a ello, estamos unidos serranos y costeños. Deja constancia de ese desasosiego que caracteriza a un país que todavía nace. Describe las peripecias cromosomáticas, políticas y geográficas que han ido formando ese hijo que espera producto de tantas circunstancias. Para ese hijo engendrado luego de tantas peripecias busca un nombre indio, mestizo, blanco y mulato, negro y zambo. ¡Ecuador lo llama! Ese hijo va a nacer en el siglo 21. Estamos a punto del parto. Estamos sintiendo la formación ya plena de esta nación todavía en proceso de encontrarse a sí misma. Para mí esto de las autonomías se asemeja a los dolores del parto. Tener un gobernador con pinta de Quijote, flaco y alargado, con una mirada honda y muy profunda decorada con pintoresco bigote, unos brazos largos en forma de lanzas, un ánimo tranquilo y una pluma limpia y transparente, no es cosa de todos los días. Nos sentimos muy bien ese viernes 29 de septiembre, el día del lanzamiento. Otra vez estábamos reunidos muchos guayaquileños en otro recinto, en la casa consular que tiene forma de templo. Muchos asistentes: el alcalde Jaime Nebot, quien sin duda se multiplica físicamente, volvió a estar presente; el ministro de Educación, Roberto Hanze, quien hizo una magnífica presentación de estilo; los representantes de las universidades, de las cámaras de la Producción, el presidente de la Junta Cívica y muchos guayaquileños que cada día nos topamos con más frecuencia. Se siente ese nuevo fenómeno que anuncia la llegada de un Ecuador que se reinventa, o nace. Guayaquil se está compactando, para ser parte de un Ecuador, y no víctima de un estado que ha arrebatado al país su razón de ser y sus ganas de serlo. Un octubre de optimismo que nos levante el ánimo y las ganas.
OPTIMISMO DE OCTUBRE (8 de octubre del 2000)

General Carlos Mendoza Poveda

No se puede cerrar esta entrega sin un homenaje al general Carlos Mendoza. Manejó terribles circunstancias y no se dejó envolver por los cantos de sirenas234. En su álbum de fotos, deberá eliminar una sola: aquella que está junto a Carlos Solórzano, y este con mano hitleriana levantada comienza a

En relación con los acontecimientos del levantamiento indígena y de los coroneles que precipitaron la caída de Jamil Mahuad. El general Mendoza maniobró para evitar el golpe de Estado, y durante dos horas aceptó presidir un supuesto Triunvirato, lo cual logró que los indígenas abandonen la Plaza Grande pensando que su revolución había triunfado. Algunos cuestionaron su actitud y consideraron que no se trató de una maniobra, sino de un momento de debilidad del general. Cuando este llegó al Comando Supremo, sin haber firmado ningún decreto supremo, el Comando Conjunto se inclinó por continuar con el orden constitucional, llamando al vicepresidente Gustavo Noboa a ocupar la presidencia. A mi apreciación y conociendo personalmente a Mendoza, preferí pensar que nunca intentó quedarse en el poder.
234

251

PERSONAS Y PERSONAJES

dar señales manifiestas de locura. Carlos Mendoza fue el personaje echado al autosacrificio para dar salida a una situación que a muchos otros se les hubiese ido de las manos.
LA NOCHE DE LOS CORONELES (23 de enero del 2000)

Jaime Nebot Saadi
Gobernador Preguntado que fue Jaime Nebot durante un coloquio del diario El Telégrafo hace algunos meses, sobre si es que era necesaria reforma legal alguna para hacer de las gobernaciones una entidad si no de servicio al menos gravitante en el desarrollo de una provincia, este contestó: "Una gobernación es lo que el presidente de la República quiere que sea. Ni menos ni más". Sin duda alguna ese concepto, más su propia personalidad, hizo de él el mejor gobernador que hasta el momento podamos recordar.
BIENVENIDO SEÑOR GOBERNADOR (15 de febrero de 1990)

Candidato (...) No puedo extenderme hablando de Jaime Nebot. Su biografía está a medio camino. Sixto ya dobla su página. La imagen de Nebot se nutre de oposición ruda beneficiándose por esto del favor que otorga la ley del péndulo político. Tiene la astucia, la malicia y la potencia que a Sixto le hace falta. Tiene la representación de una provincia que no es ingrata. Constituye una esperanza mas concreta de llegada. Pero su gobierno fácilmente podría ser rodeado de trampas y de odio imperdonable por parte de quienes desde ahora lo detestan. No gobernaría plenamente si no rinde primero pleitesía a las fuerzas o factores del poder que se camuflan en el totalitarismo centralista y burocrático. Pero tiene agallas electoralmente hablando y es lo suficientemente inteligente como para olfatear su oportunidad en la contienda. Sabrá reconocer en el momento debido si la fruta está o no madura.235 Luchará porque le gusta la lucha y no porque lo aúpen amigos o enemigos.
SIXTO O JAIME (17 de febrero de 1991)

Con una alegre y colorida presentación, Ecuavisa estrenó un programa político dispuesto a capturar sintonía. El domingo pasado y bajo la supuesta dirección de Alfonso Espinosa, tres periodistas de carrera rompieron fuegos contra el primero de los diez candidatos inscritos para ocupar la presidencia
235

En 1996 no se lanzó como candidato, porque supo percibir la circunstancia electoral adversa.

252

PERSONAS Y PERSONAJES

de la República. Para subir el rating, tuvieron el buen criterio de iniciarse con Jaime Nebot Saadi. El programa realmente fue estupendo porque tuvo los matices necesarios como para tenernos agarrados del asiento. Amigos y enemigos del candidato se entablaron a seguir la intensidad de la entrevista. En verdad no era una entrevista. Era una batalla a fuego cruzado, un disparar a quemarropa, donde los tres periodistas se entrelazaron y enredaron más que con preguntas difíciles, con afirmaciones de toda índole. Caían a patadas. El director o moderador no controló su entusiasmo y pateó también la pelota. Los refuerzos no faltaron y cuatro seleccionados ciudadanos en intervenciones grabadas previamente, se sumaron a ese carrusel de punzadas contra un candidato que logró mantener la serenidad suficiente y la habilidad mental necesaria como para amenizar la tarea. Si el objetivo era poner a prueba las debilidades de carácter y capacidad de autocontrol del entrevistado, se puede afirmar sin duda que el trabajo periodístico fue de primera. Si el objetivo era darnos un perfil del pensamiento del candidato en cuanto a sus planes futuros, el formato estaba equivocado porque los periodistas estaban sembrados en el pasado y tenían abultados apuntes con temas ya rebasados por la opinión pública. Si el objetivo era hacernos pasar una noche agradable, seguro lo lograron.
CARRUSEL POLÍTICO (15 de marzo de 1992)

Nadie discute sobre la capacidad intelectual de Jaime Nebot, ni de su grado de preparación para ejercer la presidencia de la República. La discusión se centra en sus posibilidades reales de llegar al poder, derivadas de la dificultad regional para aglutinar a la mitad más uno de los electores en la segunda vuelta electoral. Sin duda que el candidato tiene barreras difíciles de salvar, y una de ellas es la enorme muralla regional a la que se suman los opositores de esta misma región aupados por dos importantes dueños de medios de comunicación236. (...) El resultado demuestra que el estereotipo ideal no existe y que lo que cuenta es la calidez y vibración que transmite el candidato. Nebot es un hombre duro, determinado, competente y decidido. Es inútil o torpe que se le quiera dar otra imagen. Si el país quiere un gobernante así en estos tiempos en los cuales los hombres tibios e interinos están desgobernando, es algo que tendrá que ser el objetivo propio de la campaña electoral.

Carlos Pérez y Xavier Alvarado. Cuando Jaime Nebot llegó a ocupar la alcaldía, El Universo dio señales de apoyo. Ecuavisa, al menos inicialmente no causó estragos informativos. Sobre este tema se toca en el capítulo Prensa y Medios de Comunicación, subcapítulo Don Carlos y Don Xavier., bajo el título "Bienvenido, hijo pródigo".
236

253

PERSONAS Y PERSONAJES

Triunfador no es quien no pierde, sino quien no teme perder. Nebot, sin ser timorato, quizás peque por ser calculador vivaz, y su estrategia de esperar puede estar causándole daño porque da señales negativas en cuanto a su capacidad de decisión. (...) Eso de que si vuelve a perder está acabado políticamente no es verdad. Mitterrand y Allende vencieron a la quinta oportunidad gracias a su tenacidad y a la constancia de su mensaje. Y es que las posibilidades de éxito electoral a la larga están en la calidad, pureza y claridad del mensaje. Y es que sin mensaje, sin algo de utopía, de esa utopía que algunos desprecian o subestiman, se podrá quizás en algún momento ganar pero jamás vencer y convencer. (...) Nebot debe regresar a su imagen ”classic” y debe muy especialmente renovar ese mensaje que por el exceso de sentido de cálculo se ha ido apagando conforme el candidato no quiere aparecer como tal. Nebot debe usar su línea de hombre duro, inteligente y decidido para manejar una propuesta franca y abierta que haga relación al restablecimiento del orden y del principio de autoridad, que a su vez hace relación directa con el sentimiento de seguridad colectiva e individual. No se trata de suavizar la imagen de Nebot, sino de envolver y recrear su imagen dura dentro de un ideal alegre plasmado en un modo de ser lleno de un deseo de trascender, utilizando no en exceso ese pragmatismo que a la cúpula socialcristiana le brota a flor de piel. Hay que darle a la campaña una dosis de utopía para invitar a soñar al elector.
NEBOT (11 de enero de 1998)

Alcalde
Jaime Nebot tiene la difícil tarea de suceder a León. Esto significa que debe concluir su obra, y a la vez encontrar la forma de superarlo y diferenciarse positivamente. (...) Para Guayaquil es una etapa de expectativa bastante particular. Vivió ocho años de empuje, de cambios y de orgullo autonómico sustentado en la capacidad política de su alcalde. Ve partir a León Febres-Cordero, en quien se cifraron hace ocho años muchas esperanzas felizmente bien cumplidas. La crisis económica atrasó la culminación de obras muy importantes que terminarán de dar un vuelco urbanístico a la urbe. Jaime Nebot será un gran alcalde si en su espíritu está la decisión de serlo y olvidarse de la política grande. Será alcalde intrascendente en la medida que no se absorba en sus tareas cotidianas de administrador de una ciudad muy compleja. Si se hace alcalde, alcalde, y decide ir en búsqueda de una correcta aplicación de las autonomías, pasará a la historia. Tiene el vigor, el talento y

254

PERSONAS Y PERSONAJES

la juventud para escribir esos grandes capítulos que han quedado pendientes para un auténtico sucesor de Olmedo y de León Febres-Cordero.
LAS ELECCIONES SECCIONALES (14 de mayo del 2000)

Xavier Neira Menéndez

No es un caso Dreyfuss. Es algo quizás más dramático si la cárcel ecuatoriana, con todo su sistema de crueldad, no hubiese estado de por medio. La muerte es mejor que la prisión en el sistema carcelario ecuatoriano. En aquel caso, Emilio Zola se inspiró para escribir su célebre “Yo Acuso”. Inolvidable pieza literaria, donde quedó demostrado que se buscaba un chivo expiatorio y esa fue la explicación de esos dramáticos acontecimientos en la historia judicial francesa. Pero Xavier Neira fue en cambio simplemente un instrumento, un eslabón de una cadena de intrigas conducente a preparar el ambiente necesario para cazar a la presa mayor. Al León.237 Y ahora que se les hace necesario "despolitizar" la justicia para lograr mejor efecto en el propósito mayor acuden otra vez al estropajo. La ley. Nuestro fiscal Fidel Jaramillo Terán nos demuestra su eficiencia. Vino así el sobreseimiento provisional como mendrugo de pan echado a un hombre hambriento de justicia. Una simple ficha movida en el tablero del ajedrez político en medio de un tabaco, un brindis y un trago. Agradable diversión aquella de jugar al gato y al ratón. Gracias señor fiscal por no apretar a los jueces con alguna aparición por televisión y en cadena nacional.
BIENVENIDO XAVIER NEIRA (22 de febrero de 1990)

Ricardo Noboa Bejarano

Ayer como socialcristiano y hoy como independiente, Ricardo Noboa ha demostrado ser antes que nada un político dispuesto como todos ellos a llegar a la presidencia de la República. Y esto ya fue presentido por quienes nos preocupamos cuando sé desafilió del partido que le abrió el camino hacia la experiencia en la vida pública. Es más; muchos avizoramos que la historia no tendría un final feliz cuando comprendimos que aceptaba la candidatura a la concejalía para brillar con luz propia, sin analizar realmente en qué tipo de aguas navegaba. Para ser concejal, y de los buenos, antes que nada se
Xavier Neira, acusado de peculado en el caso Ecuahospital, fue ministro de Industrias y Gobierno durante el gobierno de León Febres-Cordero. La centroizquierda opositora buscaba a toda costa desprestigiar a este gobierno, y esto motivó que el caso Ecuahospital sea llevado por la prensa capitalina a un nivel de escándalo nacional. Xavier Neira, durante su largo exilio, escribió el libro “Prófugo de la injusticia”, donde detalla todos los malabares e injusticias que sufrió respecto a este caso. Fue sobreseído definitivamente y siguió participando vivamente en la política.
237

255

PERSONAS Y PERSONAJES

requiere de una dosis de humildad tremenda y de un deseo de bajar el perfil hacia niveles insólitos en aras de constituir un equipo de trabajo que sirva de pedestal para que la más alta figura sobresalga aún más de lo que por realización propia ya lo ha hecho. Ricardo, cuyas ambiciones ya han sido reveladas públicamente, debió quizás condicionar su aceptación a la concejalía para enfilarse hacia una vicealcaldía y desembocar finalmente en la alcaldía para 1996. Pero las cosas, por improvisación, malos consejos o impericia se sucedieron de modo diferente cuando, justo antes del mismo 10 de agosto, percibió que luz propia en el concejo no habría. Aquello del pacto diabólico con el PRE fue tan sólo un magnífico pretexto y una circunstancia perfecta para deshacer lo hecho y propulsar una independencia frente a un partido político donde era absolutamente querido, pero donde había que guardar el tercer lugar en respetuosa fila. (...) Lastimosamente, el guayaquileño sufre de inmediatez, fruto de esa falta de capacidad de espera e imposibilidad de darse en sacrificio. Así todos terminaremos perdiendo.
RICARDO NOBOA BEJARANO (30 de abril de 1995)

Álvaro Noboa Pontón

Álvaro Noboa, subestimado por el propio Abdalá, copió lo copiable, guardando las distancias en cuanto a la exuberancia de la personalidad se refiere, y le agregó organización empresarial a su campaña. Agregó, además, la imagen de su esposa Anabella Azín, que nada tiene que ver con Rosita Pulley ni con su cuñada Elsa Bucaram de Farfán. Resultado: una regia incursión en la política que nos ha sorprendido a todos por su eficacia, especialmente a los periodistas que el 12 de julio pasado representaron a la Asociación de Canales en una audición paupérrima, llena de parcialidad, semáforos, susto y titubeo.
MENSAJE A JAMIL (20 de julio de 1998)

Gonzalo Ortiz Crespo

Gonzalo Ortiz Crespo es un buen tipo. Es, o era, un buen periodista. Es multifacético y de varios usos; dicen que si no pasa como contralor, ejercerá el ministerio de Energía y Minas. Ya ejerció desastrosamente la SENAC y ahora es secretario de la presidencia. Pero no ha sido coherente con su vida como suele sucederle a los ex seminaristas. No lo es ahora como no lo fue durante su pasión opositora anti febrescorderista. En aquel entonces criticó duramente a su amigo Patricio Quevedo por haber colaborado con aquel gobierno, pues consideraba que para ejercer el tipo de sacerdocio que es el periodismo, no

256

PERSONAS Y PERSONAJES

se acepta en teoría aquello del acceso al cargo poder y al cargo público. Una compraventa de la profesión u oficio, se decía. Fue considerado deshonroso aquello y Patricio fue así expulsado de ese ambiente intelectual, elitista, fraterno y serrano. El Cajón del Sastre fue un espacio de opinión incrustado en el diario Hoy, ahora vacío por aquello de haberse por estas circunstancias desfondado. (...) Luego del triunfo de Rodrigo Borja, Gonzalo se instaló en el palacio y de ahí no saldrá si no, al parecer, a la Contraloría General del Estado. Más bien parecería que se está intentando traer la contraloría al palacio. Y esto no nos parece que está bien, razón por la cual lo estamos criticando.238
EL FUTURO CONTRALOR (28 de febrero de 1991)

Juan Pablo II

Ninguna otra persona viviente podría conmocionar con su presencia a este país, ni a tantos otros. Este solo pensamiento ya encierra en sí una invitación y un desafío a la mente para escudriñar un tanto más allá de los fenómenos ópticos que percibimos con la llegada del Papa. Lo material que aflora no tiene explicaciones justas, si no ascendemos más allá de la mirada para ocultar en el interior de cada individuo las razones o motivos. Y la explicación es simple: nos llega el haz de reflexión que generalmente acompaña al humano. Es que en el fondo y permanente subconciencia, todos sabemos que hemos de morir y aquello nos obliga a encontrar explicaciones en el interior del alma. Por ello, la frialdad de la meditación nos conduce a una respuesta rápida y simple, la de nuestro común destino, y a través de esa respuesta sabemos que nada tendría sentido sin un más allá, desconocido es cierto, pero no por ello incierto. Al ver unidas y compactas a las masas, he soñado que hemos roto diferencias, que empujamos todos hacia una misma meta, que nada más grande que la unidad de un pueblo, que nada más deseado para el porvenir de la raza humana. Es que al ver a las gentes apretadas recorriendo previamente todas un mismo camino, he reafirmado mi creencia en Dios, en el hombre y en sus buenas intenciones. Y el Santo Padre, pasando por las calles, dejará trazado un solo camino olvidando países, cordilleras y mares; un camino de extraña geografía que
El gobierno de Rodrigo Borja tuvo dificultad para estabilizar al contralor del Estado, nombrado por el Congreso de entre una terna presentada por el presidente. Se hizo una gran oposición desde el Congreso para que una persona tan íntima al presidente ocupe ese cargo que había quedado vacante por renuncia de Oswaldo Molestina, quien prefirió venir a ocupar el cargo de gobernador, que meterse a fondo en la complicada vida capitalina llena de secretos y sentido de solidaridad bien guardados.
238

257

PERSONAS Y PERSONAJES

habremos de comprender luego, cuando todos cansados no entendamos las razones de la guerra, de la lucha y del dominio. No estaremos aquí cuando quizás ello suceda. Serán tal vez milenios más que tardaremos, pero finalmente la humanidad lo entenderá y romperá para siempre las viejas discrepancias. Ese es el camino, ésa es la ruta que está trazando el Papa uniendo en uno todos los caminos. La influencia que tendrá la venida del Santo Padre a Ecuador será sin duda perdurable y sus palabras tendrán un constante eco en el sentir de la gente.239
LOS CAMINOS DEL PAPA (31 de enero de 1985)

Luis Parodi Valverde

Este párrafo final va para lectura exclusiva de Luis Parodi. Escuchada con atención su famosa entrevista en radio Quito, quedó una frase en exceso repetida: "no soy guayaquileño... soy ecuatoriano". Estoy pensando si el 9 de octubre próximo, mientras el “vice” y el “presi”240 reciben las ceremonias de estilo en un lugar despampanado, se debe o no contratar unas cien cuñas radiadas con esa monumental frase tan dual y tan profunda. Así, quizás, aprovechando que nadie irá a ese ridículo desfile, logremos meditar cómodos en casa sobre la inmensidad de sus palabras. ¿Es que acaso, me pregunto, hay que renunciar a ser guayaquileño para sentirse ecuatoriano? ¿Es que acaso son dos cosas contrapuestas? Cada cual tiene el derecho de escoger entre ser considerado regionalista o simplemente oportunista.
PARA PARODI (30 de septiembre de 1990)

A Luis Parodi, devaluado a Lucho luego de que el doctor Borja lo ha desautorizado a diestra y a siniestra, hay que dejarlo ya tranquilo. El llamamiento a juicio político es una tramoya que puede golpear en la cara de los mismos tramoyistas. Como personaje político no existe. Como guayaquileño casi tampoco. Como CONADE,241 nada. Como arbusto está caído. Moralmente defenestrado, el irse a su casa mediante renuncia de protesta por el trato recibido, será un premio inmerecido. Si por aquello de las tragedias o de los extraños azares de la vida le llegase ejercer el derecho de asumir la primera magistratura, ni los mismos de la Izquierda Democrática que hoy se baten a su favor en cerrada defensa, estarían de acuerdo con que Lucho nos presida. Es

En el mes de febrero, el Papa Juan Pablo II visitó Ecuador. Fue el momento más alto y óptimo de la administración Febres-Cordero. 240 Diminutivos usados para referirme al vicepresidente y presidente de aquel entonces, Luis Parodi y Rodrigo Borja, respectivamente, en señal de poca cosa. 241 Consejo Nacional de Desarrollo.
239

258

PERSONAS Y PERSONAJES

un instrumento útil para ellos porque les ayuda a decir que los guayaquileños están en el gobierno.
INDIOS, PARODI Y VERA (9 de junio de 1991)

Rodrigo Paz Delgado

El alcalde de Quito es regionalista como tiene que serlo. Ama a su ciudad, la protege y la defiende. Suerte de los quiteños que pueden serlo sin que el presidente de la República los tilde de traidores a la patria. Conoce, sin apuntes de ninguna clase, las cifras, planes y detalles de una obra gigante que por nada se detiene. Dieciocho mil millones de sucres conforman su presupuesto para este año. (...) Quito avanza. (...) El alcalde de Quito, ministro de Finanzas que ha sido, abrió una oficina para obtener los recursos del exterior. Hay ya catorce mil cuatrocientos millones de sucres242 obtenidos a través de organismos tales como Banco Mundial, ILDIS, AID, BID, ONU, ILPES, OPS, PNUD, UNICEF, gobiernos de Italia y Francia. Nos ha aceptado que la burocracia es un freno indescriptible. Tiene, nos dice, hasta que personalmente gestionar trámites menores tales como los requeridos por el CONADE y la cancillería para obtener la visa necesaria de expertos extranjeros que laboran en el país como fruto de una ayuda internacional. Acepta, desde luego, que estos trámites resultan más fáciles realizarlos desde Quito que desde Samborondón, por ejemplo. Los papeles finalmente los acarreará posiblemente el conserje. (...) Sentí añoranza por mi ciudad natal tan bien servida por un hombre sereno, mesurado y eficiente. Rodrigo Paz no nació en Quito. Tulcán le sirvió de cuna. Sentí pena por nuestro Guayaquil sin salida, sin brújula y sin camino. Sentí el cuchillo de quienes nos acusan por querer despertar la rebeldía y la pujanza. Guayaquil no tiene derecho a la protesta, nos dicen, porque es su sola culpa la causante de su propio estancamiento y atraso. Quedaron para mí dos preguntas sin formular. ¿Por qué si la anterior administración dirigida por el ex alcalde Herdoíza es tachada como "deshonesta", ahora no existe ningún juicio en su contra, ni nadie se ha

Tipo de cambio 628,50 sucres por dólar. Lo que equivale a préstamos internacionales por 23 millones de dólares sobre un presupuesto de 28 millones de dólares. Todos estos préstamos fueron garantizados y pagados por el Estado. Eso sólo durante 1990. Guayaquil recién accede a préstamos internacionales durante la alcaldía de León Febres-Cordero, cinco años más tarde.
242

259

PERSONAS Y PERSONAJES

refugiado en Panamá? Y si Rodrigo Paz, supuestamente, fuese alcalde de Guayaquil, ¿llegarían los fondos gubernamentales con mejor proporcionalidad y puntualidad con la que casi nunca llegan?
LA VISITA DEL ALCALDE DE QUITO (29 de octubre de 1989)

El alcalde Rodrigo Paz es un hombre de suerte. La vida le ha sonreído. Sus influencias personales nadie las llega a entender hasta no haber observado con atención la forma tenue y sagaz de moverse. Y eso provoca la suerte. Es trabajador, sereno y audaz. Eso impulsa a la suerte. Es claro en su entendimiento, respeta las posiciones ajenas, pero termina seduciendo con las suyas. Eso mejora aún más la suerte. Rodrigo Paz es Quito, así como lo es El Panecillo.
AGUA PARA QUITO (17 de mayo de 1990)

Blasco Peñaherrera Padilla

Blasco Peñaherrera es un político a tiempo completo con escudo de armas, emblema y todo. Su estandarte lo lleva en forma de llavero. La forma del llavero es la del serrucho y este, además, es resultado de un cariñoso obsequio.243 Él acepta la herramienta como símbolo abierto de lo que es o debe ser la actitud del político al servicio de su fin supremo; la vigilancia de su circunstancia pública. (...) Sabemos lo difícil que debe ser vicepresidente de un personaje total como el ingeniero León Febres-Cordero lo ha sido, pero eso es otro asunto que no debe rozarse con el sentido de la lealtad y unidad interior que debe prevalecer dentro de un mismo gobierno. Ante la disyuntiva grave de no estar de acuerdo sólo cabría escoger entre el silencio digno o la valiente renuncia. La oposición sólo cabe desde afuera, y cuando se discrepa desde adentro sólo cabe la discusión a puerta cerrada. Terminado el período de alianza, cabe hablar sobre el futuro, jamás sobre el pasado, sin violentar el sentido y capacidad de ser aliado.
CALLAR PARA SIEMPRE (29 de junio de 1988)

Tengamos mucho cuidado entonces que hay personas en el balcón de la prensa guayaquileña buscando la forma de probar que el centralismo absorbente y salvaje no tiene la culpa de nada, y que “Guayaquil no se salvará ni con el presupuesto del Ecuador petrolero”, porque aquí habitamos "huairapamuschcas"244 al servicio de León Febres-Cordero. Blasco

El llavero se lo regaló, según él mismo lo cuenta públicamente, un amigo, en honor de la fama que había adquirido por su habilidad para serruchar o quitar piso a sus allegados políticos. Él seguía la broma para neutralizar sus efectos. 244 Palabra quechua. Mandadero, recadero, o persona subordinada a un patrón.
243

260

PERSONAS Y PERSONAJES

Peñaherrera preferiría ver sentado en el sillón de Olmedo a cualquier remedo de alcalde antes que ver a su antiguo líder en posición de redimir a la ciudad que confiesa de pronto amar para, agazapado, adoptar la postura traicionera. ¿Creen ustedes de verdad que Blasco Peñaherrera ama a Guayaquil o que odia más bien a León Febres-Cordero?245
LA AVENIDA CONSTITUCIÓN Y ALGO MÁS (10 de octubre de 1991)

Alfredo Pinoargote Cevallos

La vía Perimetral de Guayaquil ha sido atacada por sus cuatro costados. El domingo pasado en otro periódico de la ciudad se reseña ampliamente sobre el daño que ha sufrido la vía en el tramo Aurora-Pascuales donde el invierno la ha tornado irreconocible. Por el título y el contexto de la entrega se enfila el artículo contra toda la obra en sí, contra el consorcio extranjero contratista, y se compara dicho tramo en calidad y precios con el tramo La Puntilla - La Aurora, construido por otra conocida firma nacional. El trabajo periodístico tiene su doble filo y prepara el ambiente para que Alfredo Pinoargote se monte en él en su entrega titulada “La obra magna”, del viernes pasado, para enfilar la pluma con varios propósitos cuyo perímetro quiero recorrer hoy día. Lógicamente que Jaime Nebot está de por medio, y una raya más en el ataque puede servir de carta de recomendación adicional para obtener futuros favores o renovar embajadas, si triunfa acaso quien se beneficia de la campaña sucia que sobre Guayaquil, hasta en el propio Guayaquil se hace.
LA MAGNA VERDAD PERIMETRAL (14 de junio de 1992)

Cuando se construyó la vía Perimetral, un importante canal de televisión246 apostó una cámara para captar el poco tráfico existente en uno de sus tramos, y el columnista Alfredo Pinoargote, el eterno embajador por obra y gracia del poder de la prensa nacional, criticó el ancho de la vía y propuso reducirlo a la mitad. No está por demás decir que posteriormente una empresa de la que era accionista, subcontrataba la pavimentación de un tramo de la Perimetral.247 Ese doblez espiritual es el drama de esta ciudad que no ha contado con un sistema de prensa que orqueste o aliente el orgullo de sus habitantes. Eso

Fue muy placentero ver a Blasco Peñaherrera en la transmisión de mando que León Febres-Cordero hacía como alcalde a Jaime Nebot. Eso sucedió 9 años después. 246 Ecuavisa. 247 La empresa “Concretos y Prefabricados” de la que Alfredo Pinoargote es socio junto a Carlos Pérez Perasso, el 6 y 17 de diciembre de 1990 y el 13 de julio de 1991, firmó subcontratos para colocación de mezcla asfáltica en la famosa vía Perimetral, sobre la que tanto el eterno embajador ha escrito, maldito y renegado periodísticamente de pluma para afuera.
245

261

PERSONAS Y PERSONAJES

no sucede en la capital, donde se jactan de haber tenido magníficas alcaldías para cubrir los efectos del centralismo, y sin percatarse que a lo mejor lo que tuvieron fue un perfecto sistema de amor cívico consecuente con la eficiente labor de su sistema informativo.
LECTURA PARA EDMUNDO DURÁN DÍAZ (2 de agosto de 1998)

Augusto Pinochet Ugarte

Ese ardoroso sol capitalino encendía de calor el interior de los autos en la hora meridiana y, para evitar su efecto, mi padre había sembrado, años atrás, seis árboles de pino que daban sombra protectora a nuestra vereda. Ya el ritual estaba establecido y el automóvil Desoto de nuestra casa aparcaba diariamente bajo la acogedora protección contra los rayos solares que otorgaban esas ramas de pino. Hasta que llegó el nuevo vecino. Imponente, arrogante, con charreteras sobradas y pocas pero malas palabras. Hablaba raro. Se instaló en la casa vecina de la vereda de enfrente. Así lo recuerdo cuando osó ocupar el espacio y sombra creados por mi padre. El enfrentamiento duró un rato largo, unas cuantas semanas, hasta que finalmente la tenacidad del militar chileno se apocó ante el fuerte tratar que impuso el dueño de esa sombra, ese señor de pelo blanco que era mi padre y que diariamente como Diógenes le gritaba “quítate de mi sombra”. ¡Venció mi padre! Años después, y sólo por los diarios, comencé a seguir el personaje que salió derrotado en aquella guerra de los árboles. Era Augusto Pinochet, el mismo que ahora aprieta a los chilenos de feroz manera.
PINOCHET Y CASTRO (3 de octubre de 1983)

Mauricio Pinto Mancheno

Y llega de pronto el nombramiento de Mauricio Pinto para presidir el CONAM.248 Joven, alto, elegante, bien instruido y con gran determinación, ha hecho la propuesta más novedosa que he escuchado en materia de descentralización: No es justo, nos dice, que de todas las provincias tengan que venir a Quito a efectuar los trámites de ley. No. Eso se va a acabar, vamos a armar una revolución modernizando el centralismo. Mediante un sistema de informática, atenderemos las solicitudes y trámites, sin necesidad de viajar, ni de llegar al Hotel Colón siquiera. Ahí termina el pensamiento de este buen burgués capitalino, que cree que la descentralización se la resuelve a través de la tecnología, de la computación y de las buenas relaciones públicas. Para

248

Consejo Nacional de Modernización.

262

PERSONAS Y PERSONAJES

crearse ambiente nos ha visitado y prometido que los nombramientos para modernizar las aduanas se los realizará de acuerdo con las sugerencias que las Cámaras de Producción realicen. ¡Excelente vaselina!
MODERNIZAR EL CENTRALISMO (28 de agosto de 1994)

Luis Robles Plaza

Cuando Luis Robles Plaza, o Lucho como apetece a todos llamarlo, era ministro de Gobierno ejercía un papel de bonachón sin tope. Sólo quienes lo conocen sabrán de sus virtudes escondidas, de su concepto del poder y de su capacidad de estrategia. La figura del entonces presidente León FebresCordero absorbía la imagen del Estado y las cosas se desenvolvían de una manera diferente. Sencillo y con voz suave, hacía los esfuerzos necesarios para esconder su inteligencia. Hoy, quizás por cuestiones del partido, todo se realiza en sentido contrario. Y es que esto de ser premier de un régimen de gobierno tipo isabelino, como el que Rodrigo Borja pretende, es algo distinto que requiere de mayor destreza. (...) Andrés Vallejo se esfuerza por probar su inteligencia. Así lo hizo el otro día en una entrevista televisada realizada por Carlos Vera a propósito del primer año de gobierno ya cumplido. El público debe sobrentender la inteligencia de sus gobernantes porque caso contrario se menospreciaría a sí mismo. Lucho Robles es un personaje sencillo, sin petulancias y eso da consistencia a su innegable inteligencia.
PETULANCIAS Y PETUNIAS (13 de agosto de 1989)

(...) Hacernos pensar que Ran Gazit, el judío errante, vino a entrenar en materia de torturas a Luis Robles Plaza, hombre de cultura superior y exquisita y vida plenamente realizada es una locura. Suponer que Luis Robles Plaza se ocupaba de ordenar y pagar torturas y crueldades, es simplemente una audacia o irresponsabilidad informativa propia de crónica amarilla que no investigó realmente nada, sino que alcanzó a grabar una entrevista con el único autor confeso del caso Restrepo. Toda la investigación, realizada, recreada y difundida con espectacular morbosidad electrónica y efectos audiovisuales, se sustenta en las declaraciones de Hugo España, Barrabás confeso que en calidad de arrepentido confiesa ser autor de otros nuevos delitos por los que nunca fue juzgado. Hugo España, periodísticamente, ha sido puesto al mismo nivel que Luis Robles Plaza, sin que nada haya significado sus tan distintas hojas de vida. ¿El libro “El testigo” y la entrevista a su autor es material informativo suficiente como para recibir la importancia y promoción publicitaria que se le ha dado a una situación camuflada en aquello de los

263

PERSONAS Y PERSONAJES

derechos humanos, pero que realmente apunta en dirección política para desahogar pasiones personales?
VISTAZO A UNA BATIDA (8 de septiembre de 1996)

León Roldós Aguilera

La Universidad de Guayaquil ha sido rescatada. Dos de cada tres electores votaron por León Roldós Aguilera. Parece que estamos empezando a voltear la página de esa truculenta historia que se inició a finales de la década de los años sesenta, cuando la ola izquierda radical se tomó las calles y al alma máter, para dar paso a un período y proceso de violencia vengativa y de intelectualismo revolucionario degenerativo. La dictadura militar para frenar el activismo universitario financiado por la guerra fría e idealizado a través del Che Guevara, Fidel Castro y Salvador Allende, introdujo malos elementos casi prontuarios para combatir con armas a quienes hacían uso de las armas para dominar el escenario académico. De la mística revolucionaria al pandillerismo que intentaba combatirlo, no había más que esperar un tanto. Y así surgió la figura de “Coquín” Alvarado como líder y usufructuario de una universidad sin rumbo ni mando. Época de guerrillas urbanas, invasiones, libertad de ingreso, soberanía territorial y una falta de exigencias académicas como fórmula de pago a un estudiantado masivo que era atraído bajo el magnetismo de un diploma donde la cartulina valía más que el esfuerzo. ¡Gran engaño! Profesionales sin trabajo, cultivados bajo la ley de la selva y del mínimo esfuerzo. Desprestigio profesional y hasta un nuevo estilo de hacer política, bien representados por un personaje símbolo como Abdalá Bucaram. El inicio de la vida universitaria de este personaje coincide con el año en el que se decretó el libre ingreso universitario, lo que motivó también su libre egreso, es decir, mediante el sistema de las incorporaciones masivas semejante a manada de borregos entrando al matadero de la vida. Pasaron casi tres décadas y los ideales revolucionarios propios de las inquietudes de la juventud terminaron aprisionados por un bandolerismo materialista y facilista. (...) León Roldós es el hombre adecuado para manejar esta situación tan compleja, pero que tanto simbolismo tiene para esta ciudad que necesita más que nunca mejorar sus niveles académicos y su fortalecimiento espiritual que vendrá en consecuencia de recuperar el sentimiento de autoestima. La universidad es el dónde y el cómo. La universidad es el camino a recorrer para fabricar años mejores. La universidad guayaquileña será la fuente que debe nutrir y sostener a las corrientes anticentralistas, y deberá constituirse en una institución que nos llene de orgullo y satisfacciones en vez de humillación y vergüenza.

264

PERSONAS Y PERSONAJES

(...) No hay felicitaciones para León Roldós, porque las felicitaciones son tontas a la hora de adentrarse en el combate. Los aplausos serán para el final de la jornada o de cada logro. Ojalá que no deje de realizar entregas periodísticas porque estas tienen un contenido documental y de mucho criterio y, además, porque esta es la mejor manera de comunicarse con quienes estamos dispuestos a brindarle todo nuestro apoyo249.
LA RENOVACIÓN UNIVERSITARIA (10 de noviembre de 1994)

Héctor Romero Parducci

Difícilmente el Ecuador pueda darse el lujo de tener un presidente de la Corte Suprema de Justicia del nivel de Héctor Romero Parducci. Quizás exista una decena de ciudadanos que estén al nivel humano, moral y académico como para presidir tan alto organismo con un perfil de hombre público que ha tomado distancias permanentes con el ejercicio político. El defecto de Héctor Romero Parducci es ese pecado original de ser guayaquileño, y ya sabemos lo casi imposible históricamente que resulta para esta raza humana ejercer determinados cargos públicos. Si quien ejerciere este cargo en las actuales circunstancias fuese el actual contralor general del Estado, y el doctor Romero a su vez ejerciere las funciones de este, muy seguro que quien estaría cuestionado ahora no sería el doctor Benjamín Terán. (...) Recién desde el 6 de febrero de 1998, es decir, un año exacto luego de la caída de Bucaram, y cuando comienza a investigarse estos gastos reservados de César Verduga, el contralor Benjamín Terán se apresura a reformar el reglamento. Recién ahí define a los gastos reservados o secretos como “aquellos que el ministerio de Finanzas asigne en el Presupuesto General Estado y consten definidos en el Clasificador de Gastos del sector Público para la seguridad EXTERIOR del Estado”. Cuánta hipocresía, cuánto juego de palabras. Si Héctor Romero Parducci hubiese actuado con ese doblez, ya hubiese sido llamado por el Congreso para ser destituido de su cargo. Mejor dicho, si el doctor Benjamín Terán hubiese sido guayaquileño, y el doctor Romero Parducci hubiese sido de otra región de este Ecuador tan “psicosocialmente”250 diverso, de seguro que otro hubiese sido el cuento.
JUSTICIA, POLÍTICA Y GASTOS RESERVADOS (12 de abril de 1998) No dejó de escribir en las páginas de opinión, y es uno de los pocos personajes que tiene acceso continuo para escribir en las páginas de opinión en periódicos de Quito y Guayaquil. Fue parte del Consejo Editorial de diario El Telégrafo hasta que pasó a propiedad de Fernando Aspiazu. Su opinión es muy respetada por parte de las dos tendencias, la de izquierda y de derecha. 250 El ex ministro de Gobierno, César Verduga, había utilizado gastos reservados para hacer estudios “psicosociales”, cuyos resultados dijo haber destruido por ser de naturaleza secreta. Hoy vive en México, feliz, rico y contento.
249

265

PERSONAS Y PERSONAJES

Monseñor Mario Ruiz Navas

Muchos católicos reclamamos constantemente sobre la división interna o estado de confusión que causa en los feligreses los pronunciamientos políticos por parte de un sector de la Iglesia católica. Las últimas declaraciones del inefable Mario Ruiz hacen pensar que la Ley Trole inquieta a muchos espíritus que deberían estar más en el confesionario, perdonando los pecados ajenos, antes que mancillando y socavando el prestigio de nadie o paseando por los senderos de la intriga.
EL PRESIDENTE GUSTAVO NOBOA (27 de agosto del 2000)

Harry Soria Lamán

Acá por los corrillos se murmura que el alcalde Harry Soria “despiponizó”251 parcialmente al municipio porque el presupuesto no alcanzaba para maniobrar a gusto, y cuando percibió que Quito no aflojaba fácilmente el dinero adeudado. Que no fue una concepción moralista, sino una maniobra derivada de la necesidad de que exista más efectivo en caja, ya que la informalidad municipal arrasaba con todo sin dejar dinero para nada. Si fue así, hay que admitir que fue un bonito golpe de escena, muy aplaudido, decorativo y todo pero que, finalmente, no alcanzaba para cubrirle de prestigio. Eso se dice en los corrillos, porque la contraloría simplemente no dice nada. (...) Anormalidades que han sido solapadas por el propio gobierno de Rodrigo Borja debido a su sentido de orientación regional y política, y al hecho cierto que no quiere desfavorecer a quienes beneficia con su actitud contemplativa. No se ha actuado en contra de los verdaderos responsables por simple cálculo electoral.252 La cínica manera de observar el problema municipal de Guayaquil no es sino una prueba más de esa gran culpa centralista que disfruta de ver cómo fracasa la ciudad comercialmente más potente de este Ecuador que se deshace. Guayaquil cae sin duda. Pero lo que está por verse es si es que cayendo no arrastra a toda una nación que todavía no se fragua.
EL VIAJE DE HARRY (30 de abril de 1992)

Joffre Torbay Dassum

Cuando llegó a Quito, atrajo de todos la mirada. Su drama en carne253

El término “pipón” es usado para señalar a los empleados públicos que sólo cobran roles de pagos y no cumplen función alguna. Muchas veces, en el caso del municipio de Guayaquil, eran nombres metidos en el rol de pagos, y cuyos sobres con el salario se entregaban a terceros que se quedaban con el dinero. 252 Dejar vivas las esperanzas electorales del PRE para mantener dividida la votación del Guayas. 253 El volumen físico por razones de gordura atraía la mirada y la atención de su gente.
251

266

PERSONAS Y PERSONAJES

fue objeto de caricaturas ligeras y burlescas. No hubo un segundo de espera. El mismo 10 de agosto se inició la cosa. Fácil blanco del pelotón verdugo, fue designado como el cerebro gris de lo que la oposición odió desde el primer día de gobierno. Para un grupo identificado de periodistas capitalinos, reunía todas las condiciones propicias para auspiciar el circo. La oligarquía intelectual, ciega, hábil y despiadada comenzó la persecución implacable. Aquellos periodistas, si es que acaso moralmente lo son, desde su altar de propias verdades, amparados bajo su dogma de libertad de prensa, lo atacaron con saña y sutileza exquisitas. Lo atacaron como hábiles políticos. Se defendieron al amparo de su carné de periodistas. Atacantes que se cubren con la solidaridad del gremio a la que se acogen cuando reciben lo suyo. Pues cuando los vejan, cuando sufren los estragos del desquite o de la injusticia son entonces periodistas, pero cuando calumnian, cuando van más allá de los hechos, cuando “arman” las noticias, cuando destruyen a un hombre con saña, premeditación y malicia, entonces quedan ocultos detrás de la estela de daño que causan al simplemente “informar” acontecimientos que nunca acontecieron. (...) Joffre Torbay está en la soledad del exilio. Su lucha y drama existencial lo habituaron a vivir de una manera particular y difícil. Siempre vivió señalado con el dedo por quienes lo encontraron diferente. Lo acusan, lo señalan, se burlan y, como le pasó desde su primera escuela, su figura sigue marcando su voluminoso destino. Sus mecanismos de defensa desarrollaron en él una aventajada inteligencia y esta, a su vez, exacerbó a quienes sus favores no llegaron. La crueldad del ser humano se acrecienta cuando el sistema judicial ha sido sustituido por el poder de la prensa.
TORBAY Y LA PRENSA (18 de abril de 1988)

Andrés Vallejo Arcos

Quienes no compartimos sus criterios, no usamos el don de la alabanza, no entendemos la magnífica labor que se está gestando, ¡somos cavernarios! La luz y la palabra la tiene el ministro de Gobierno. Lo demás no cuenta. Antes era blanco o negro. Ahora sol o caverna. Ahora no se grita como en los tiempos de Febres-Cordero. Ahora no se escucha. (...) Aunque está vigente la ley de las cavernas, desde allá arriba se olvida que el exceso de luz también ciega. Para gobernarnos los unos a los otros es necesario que avancemos todos. Alentar a los de atrás y facilitar su camino no es poner zancadillas a los que van primero. Lo comprenderán cuando sean ellos quienes pierdan la delantera que el poder les ha otorgado. Pero tarde

267

PERSONAS Y PERSONAJES

o temprano tendrán que ajustar sus pupilas y entenderán que sancionar no atenta a los derechos humanos, ni que se puede gobernar sin firmeza. Tarde o temprano entenderán que la concertación es pasajera y variante porque dentro de un mismo saco se suelen reunir arañas y moscas. (...) Nadie, señor ministro, nos puede meter en las cavernas para ocultar su viveza. La intensa luz del poder encandece, y a veces desde el interior de esas cavernas los ojos sosegados sirven mejor para encontrar esa verdad que todos la buscamos. Están cayendo en lo mismo que antes criticaron; prepotencia. No en la boca, sino en los oídos y en los ojos.
TIEMPOS CAVERNARIOS (26 de enero de 1989)

Ni Andrés Vallejo ni Fernando Larrea son santos de mi devoción política, ni candidatos a los altares por religión alguna. Sus criterios me causan resistencia porque creo simplemente que en serrano y en costeño son las versiones de un mismo acuño que se caracteriza por torcer las verdades hasta el límite exacto de la conveniencia política. Pienso que los dos son inteligentes y preparados, pero igualmente pienso que a los dos les falta la transparencia necesaria para transmitir confianza y que, en un momento dado, el fin perseguido por ellos justifica los medios o la ley del todo vale. (...) Si el uno, siendo costeño, ataca la firma del Trasvase, es porque ello le conviene sin temor ni miedo a los daños o consecuencias que cause y que ya ha causado a una región determinada por más que sea aquella donde viven. Si el otro afirma que la Conferencia Episcopal es útil para lograr la negociación de tierras en favor de los indígenas, no significará que auténticamente tenga amor por los indígenas, ni que sea católico, apostólico y romano.
INÚTIL POLÉMICA (6 de diciembre de 1992)

Juana Vallejo Klaere

Hablo de Juanita Vallejo, fuerte y decidida, sin temor a caer en el albañal en el que se arriesga simplemente porque, caiga como caiga, saldrá purificada. No se ha ofertado de vitrina en vitrina. La profesión más antigua del mundo no prevalece ni subsiste en la mente de la mujer moderna. Juanita no ha vendido su decencia detrás de una candidatura, no ha hecho de la tarima un burdel de tonterías, ni ha ido detrás de un ganador de la contienda, sino que ha salido en un momento precisamente difícil a atacar lo que considera no adecuado. No ha ido en busca de alguien, sino en contra de quien, en un

268

PERSONAS Y PERSONAJES

momento dado, parecía vencedor absoluto.254 Su decisión fue más bien un acto de sacrificio que de búsqueda. Ese resurgir de la osadía de la mujer en un momento difícil es promisorio para el siglo que viene y es una luz que debe hacernos meditar en cuántas reservas tiene el Ecuador guardadas.
EL DÍA MÁS IMPORTANTE DEL SIGLO (7 de julio de 1996)

Frank Vargas Pazzos

Voy a narrarles cómo y en qué circunstancias conocí al ahora general Frank Vargas Pazzos. Transcurrían los albores de la etapa petrolera, allá por la década de los años setenta. Sucedió en Salinas, un sábado a las diez en punto de la noche. La hora la recuerdo, pero curiosamente no la fecha. Era un caluroso fin de semana, de esos propios de febrero o marzo. Los soldados en traje de combate se descolgaron por las paredes laterales del Hotel Miramar. Dispararon en estéreo, es decir, nutrido y desde todas partes. Siempre al aire. Por la puerta principal entró el entonces teniente de la FAE apuntando a todo aquel que en su atropellado ingreso le aparecía por delante. Portaba para ello una pistola enorme del calibre aquel por donde entra con facilidad el dedo gordo del pie de uno de mi pequeño tamaño. Los disparos arreciaron y sirvieron como música ambiental para la voz del militar que tomó por asalto la terraza del Hotel Miramar. La orquesta protegió sus instrumentos. La gente sorprendida refugió su humanidad debajo de la mesa más cercana e inclusive algunos varones se refugiaron en los baños de mujeres. Alfredo Yúnez y yo nos apretamos a un enorme poste de cemento hasta el momento mismo que esa pistola gigante se puso a diez centímetros de nuestros ojos alargados. "Dónde esta ese hijo de puta". Recuerdo las palabras. Felizmente no encontraron al sujeto que buscaban y que, supimos luego, había, junto a otros jóvenes pendencieros, golpeado a unos jóvenes reclutas que sin uniforme disfrutaban de su día franco. Pero el rostro del teniente de la FAE que apuntó a mi cara con semejante desatino venía esta vez invitado al coloquio de El Telégrafo. (...) Por las preguntas y las respuestas que con fluidez se dieron, fácil era concluir que el ahora general en retiro Frank Vargas entró y salió del amplio salón con ningún voto a su favor. Pero los miembros del Consejo Editorial sí se divirtieron. Nadie cambió de idea. Quizás habría que agregarle el voto del atento salonero que seguía las intervenciones del general con la boca abierta. Pero nadie ofreció resistencias. Intelectualmente no hubo trabajo. Más bien

Abdalá Bucaram, ya electo presidente comenzó a tambalearse por sus excesos lujuriosos. En Quito las damas le tenían miedo. Juanita viajó a Quito en el mes de enero y se puso al frente del grupo de mujeres que colaboró con la caída de Abdalá Bucaram ocurrida cinco semanas más tarde.
254

269

PERSONAS Y PERSONAJES

Frank Vargas dejó un rastro de simpatía y una curiosidad planteada en la mente de cada uno. ¿Cuál será el destino de nuestra patria si un hombre, transparente por dentro y por fuera, real y puro, simple y hundido en las mismas contradicciones sin sentido en las que se halla sumido nuestro pueblo, llega a conducirlo a través de la historia? Miedo esta vez no tuve como lo tuve allá en el Hotel Miramar de Salinas. Pensé en el famoso frente progresista que lo catapultó hacia la fama cuando causó la sublevación de Taura y en las consecuencias que, como bumerán, rebotarán en nuestra democracia. Días después, mirándolo desenvolver en un debate televisado que rompió otra vez el rating matutino, escribí estas líneas. Estaba claro. Quienes ayer aplaudieron la amnistía, ahora tienen ese miedo que yo tuve en Salinas.
LA VISITA DEL GENERAL (22 de marzo de 1990)

José María Velasco Ibarra

El doctor Velasco Ibarra fue magistral en su vida, tierno en su muerte e inolvidable para todos aquellos que, aunque siempre lo combatimos, no tuvimos la suerte de apreciar de cerca su genio y su grandeza. Ahora lo reconozco, y caigo en cuenta que el error fue confundir a Velasco con el velasquismo. Ya no importa. Su muerte me convirtió en su admirador, y lástima que la vida no me dio la circunstancia de poder apretar su mano. El doctor Velasco vivió en el exilio. Venía al Ecuador, gobernaba y luego partía a su querido exilio, donde realmente se encontraba con su mundo introvertido, con sus alumnos, libros e ideas. Hizo bien. Él nació para gobernar o para el exilio. Comprendió la naturaleza del poder, su desgaste, la forma de revitalizar con ausencias ese manantial infinito de fuerzas que inspiraba.
LOS VIAJES PRESIDENCIALES - III PARTE: Preparando El Exilio (27 de octubre de 1983)

Alfredo Vera Arrata

Es una persona que cuando se despoja de sus cargas políticas y emocionales resulta además de tremendamente exquisito en sus exposiciones, un ciudadano de primera clase por cultura y por entrega. Está profundamente preparado en la materia, es culto, luchador, y su lucha va más allá de sus palabras. Goza de todos los atributos para merecer el cargo que lleva.255 Pero, y es todavía la hora de los peros, la transparencia de las intenciones de fondo queda flotando en el aire. Una campaña alfabetizadora pura, sin propósitos revanchistas de ninguna clase, avalizada sea por la bondad del propósito, la ingenuidad o

255

Ministro de Educación.

270

PERSONAS Y PERSONAJES

sagacidad del Episcopado, la inspiración de la UNESCO, etcétera, no queda todavía transparente ni limpia de toda duda. La personalidad de Alfredo Vera la marca y la sesga.
ALFABETIZACIÓN REVOLUCIONARIA (23 de octubre de 1988)

La educación ecuatoriana tiene dos etapas en cuanto al estilo de manejar el cargo. Antes de Alfredo Vera y después de Alfredo Vera, un ministro infatigable, astuto y que le gusta vivir en la polémica. Ha cambiado rectores que luego de él volverán a ser cambiados, ha organizado la campaña de alfabetización más costosa de todos los tiempos, ha intentado unificar el calendario escolar de la Costa y de la Sierra, ha creado comités de padres de familia para desestabilizar a la educación privada. Ha sido el ministro que más tiempo en la televisión ha hablado, más lugares visitado y el que ha utilizado el lenguaje más agresivo y fuerte. Por todo esto y aquello pasará quizás a la historia, pero por su campaña o pretensión para uniformar a los estudiantes al modo de la revolución cultural china, sólo logrará que se lo compare como discípulo de aquel rechoncho dictador llamado Rodríguez Lara, el de la revolución nacionalista, a quien ya muy pocos lo recuerdan.
EDUCAR Y UNIFORMAR (20 de diciembre de 1990)

Carlos Vera Rodríguez

Carlos Vera hizo una exposición melancólica, profunda y anárquica como fruto inevitable de un alma que lucha, se desespera y resiste a integrarse a un sistema que lo ha coronado de halagos y de éxitos. Contradicción entre el cuerpo y el cerebro. Lucha entre dos tipos de lealtades. Goza de un triunfo sin retorno. Ya tiene casi todo en su mano, menos algo. La capacidad de dar la vuelta hacia la mocedad que se impregna de una entrega sin cautela, sin cálculo y sin miedo. Todos somos más o menos así en la juventud celular de nuestra postadolescencia. Todo eso se lo entiende antes de los treinta o antes del primer millón no inflacionario o lo que se llegue a tener primero. El Che Guevara fue de los pocos que encontró el guión perfecto. Triunfó pero evitó convertirse en parte del sistema por el cual había luchado. ¿Quién le niega ahora al Che la razón frente al final que van teniendo otros héroes cubanos fusilados coincidentemente a los treinta años de una revolución que se prolonga sin otro sentido que el de rendir culto a un Fidel que nunca aburre ni muere?
¿ADIÓS A LAS ARMAS? (5 de noviembre de 1989)

Ágil mentalmente, terriblemente inquieto, rebelde fogoso e inquieto revolucionario desde el alma hasta la uña, Carlos Vera crea expectativas

271

PERSONAS Y PERSONAJES

en algunos y dudas en otros en cuanto a que pueda dar vida y esplendor a la todavía flamante cartera de Información y Turismo. Por razones imagino que circunstanciales más que doctrinarias, Carlos Vera se vio envuelto en la campaña electoral de la centroderecha y dio potencia vital, seguridad y propulsión a candidato como Sixto, que generacionalmente es de formato antiguo, no revolucionario y diferente al que hubiésemos supuesto le correspondía tener como líder a un Carlos Vera soñador que suponíamos. Cosas de la vida que en parte sí las entiendo, porque algo de la revolución en todos suele quedar dormida.
INFORMACIÓN Y TURISMO (17 de enero de 1993)

César Verduga Vélez

César Verduga es un hombre inteligente. Tiene finura, buen trato y es un intelectual. Además luce astuto. Absorbió la doctrina de Lenín y nada raro sería en su biografía que hubiese sido uno más de la extinguida KGB. Junto a Alfredo Vera, son los dos hombres representativos del pensamiento duro y revolucionario de la Izquierda Democrática. (...) Cuando hace algunos meses en la cadena nacional en la que fui invitado en representación de la prensa de oposición para en cinco breves minutos interpelar por televisión al ministro de Gobierno, intenté, vanamente lo admito, descubrir ante el público el concepto de autoridad que César Verduga usa y aplica. Nunca pude descifrar o desenmascarar si está más de lado de la víctima que del victimario, del revolucionario caído o del policía herido. Saber si cuando públicamente aceptó que los familiares de un señor secuestrado en una provincia256 tenían el derecho de negociar con los secuestradores, lo decía por diferenciarse del régimen anterior o porque simplemente sobrepone la negociación sobre el principio de autoridad. Júzguelo usted porque yo no pude hacerlo.
EL MANEJO DEL PODER (22 de diciembre de 1991)

(...) Y decíamos que era un hombre que lucía astuto durante su estancia como ministro de Gobierno de Rodrigo Borja. Sin duda que esto ha quedado al descubierto durante su segunda estancia en el mismo cargo, ahora bajo la presidencia interina de Fabián Alarcón Rivera. A propósito de este reiterado escándalo de los gastos reservados, el dos veces ex ministro de Gobierno, César Verduga, afirma que actuó con autorización previa por parte de la autoridad de control. La autorización previa no cuenta, y no es requisito como lo es en los casos de la contratación pública. Lo que sucede en la práctica es
Secuestro del hacendado Encalada en Machala ante el cual el gobierno no intervino, en contraposición al secuestro de Nahim Isaías donde el gobierno intervino con funestas consecuencias.
256

272

PERSONAS Y PERSONAJES

que un ministro de Gobierno prudente suele buscar el criterio del Contralor antes de efectuar gastos que el contralor bien pudiese objetar por considerarlos abusivos o de una naturaleza no relacionada con la seguridad del Estado. Lo grave del caso que se está comentando es que el contralor juzgó varias veces distintos egresos del mismo género, con lo cual se entiende que hubo una tácita aprobación previa para gastos subsiguientes de la misma naturaleza. Es más, para calificarlos de gastos reservados, el contralor debió haber revisado los estudios “psicosociales”, porque de pronto eran simples facturas de encuestas de opinión muy costosas que tenían un exclusivo uso político en beneficio personal del mismo ministro de Gobierno. Mucha hipocresía hay en todo este asunto, y los indicios de culpabilidad de César Verduga son claros. Una lástima que en tiempos del doctor Rodrigo Borja la contraloría no funcionó, razón por la cual César Verduga recién ahora se encuentra prófugo.
JUSTICIA, POLÍTICA Y GASTOS RESERVADOS (12 de abril de 1998)

Obispos y maestros

No puede a nadie preocupar la declaración de la Conferencia Episcopal que se hizo en días pasados. Es impecable, clara, limpia y bien intencionada. Nada hay que agregar o suprimir a un mensaje que llama a la cordura, al orden y al mutuo respeto. Yo, menos que nadie, estoy llamado a glosarla, pues tres de esos prelados fueron mis maestros. De la mente de Luis Alberto Luna Tobar, casi creo que no podrá jamás existir, sino profundidad, paz y sosiego; de la de Juan Larrea Holguín, más que lógica, derecho y esmero; y de la de Luis Enrique Orellana más que orden, introspección y disciplina. No sé cuántos ecuatorianos sepan todo lo inmenso que es el valor que en sus obispos tienen guardado.257
EL FUSIL Y LA CRUZ (28 de octubre de 1987)

Esta entrega hace relación a un llamado a la cordura que hace la Conferencia Episcopal Ecuatoriana respecto a la Teoría de la Liberación que comenzaba a tomar fuerza en Ecuador. Allá en Nicaragua, fue Ernesto Cardenal quien reemplazó de la cruz a Jesús por el Che Guevara y fue quien en vez de INRI puso “subversivo”. En Salvador es Ignacio Ellacuria, un jesuita de origen vasco quien cruza audaz la misma raya. En Guatemala se llama Luis Pellecer Faena el otro liberado. En Brasil es el franciscano Leonardo Broff; y para acercarnos más en geografía, hay que citar a Camilo López, quien en Colombia celebra la misa con un fusil de verdad en su levantada mano.
257

273

274

LOS QUE SE FUERON

Capítulo 8 LOS QUE SE FUERON

275

LOS QUE SE FUERON

LOS QUE SE FUERON
No me gustó redactar necrológicos. Muchos amigos que ya terminaron su paso por esta vida y que todavía los recuerdo, no constan en mis escritos periodísticos. Solamente en pocas ocasiones me permití escribir bajo el influjo e inspiración de las emociones que nos causa el tránsito al más allá de quienes en alguna manera estuvieron relacionados con nosotros preferentemente desde el punto de vista literario o educativo. Con algunas excepciones, causadas por un acontecimiento o hecho superior, escribí bajo esa extraña emoción que causa la muerte.
(31 de diciembre del 2000)

276

LOS QUE SE FUERON

Jorge Chacón S.J.

No como homenaje póstumo, sino como recuerdo vivo y luminoso, escribo estas líneas inspiradas en la adolescencia fuerte y feliz transcurrida en aquellos patios coloniales del Colegio San Gabriel. Para muchos de nosotros, los que tuvimos la suerte de tener educadores de la talla del padre Jorge Chacón, los recuerdos deben galopar en nuestras mentes, que en aquellos tiempos eran frescas y potentes para captar todo detalle y toda luz. Ese detalle y esa luz fue el padre Chacón para quienes lo tuvimos como inolvidable maestro. La solemnidad de cada clase era única y propia marcando la memoria de momentos clave en esa vida de estudiante. Y así hasta la poesía se convertía en consejo. “El búcaro en que muere esa flor pura...” del poema de Sully Prudone, caía sobre el aula con lenta cadencia, mucha fuerza y bastante más dulzura, para luego prevenirnos en tono de consejo que ya en la vida, “a veces la mano más querida nos roza sutilmente el corazón y se amustia la flor de la ilusión...”. El búcaro, esa advertencia admonitoria, y ese momento mágico han perdurado dentro de mí con su ritmo, profundidad y cadencia. ¡En eso consiste la educación! (...) No debo llenar de anécdotas esta columna, aunque puedo hacerlo fácilmente. Vive en mí la forma encantadora con la que se ponía a representar todos los papeles teatrales de esas obras clásicas de la literatura. Así en la “Malquerida” de Jacinto Benavente, el tono gracioso y a la vez severo con el que repetía con compasado acento: “el que quiere a la del Soto, tiene pena de la vida. Por quererla quien la quiere, la llaman la malquerida”... Frases, ecos, ademanes y recuerdos que se impregnaron en sus alumnos por la profunda vocación de ese maestro que marcó huella en todos los que fuimos formados por él. Quiero evocar la dirección teatral que en la misma sala del colegio imponía con tenacidad y tino. Lograba, mediante su personal actuación, impregnar nociones de teatro a sus asustados alumnos que no entendían cómo podía, el mismo severo rector, remedar indistintamente cualquier papel e interpretar cualquier personaje masculino o femenino que fuese, con gracia y a la vez con gran severidad. Quiero finalmente recordar otro especial momento. Terminado el recreo, cuando los gritos de cientos de adolescentes debían de terminar de un solo sonar de la campana, él se situaba invisible al doblar la escalera cruzado de brazos sobre su gruesa y redonda figura. Esperaba estratégicamente que las dos columnas de estudiantes en fila se estrellaran bruscamente con él. Su sola

277

LOS QUE SE FUERON

mirada y sólida presencia hacían brotar silencio, alineación, compostura... un principio de autoridad y un recuerdo que no se puede diluir. Sí, la austeridad, el respeto a la autoridad, la fuerza y el valor de una simple mirada son las grandes lecciones que me iban a perdurar toda la vida. El padre Chacón está todavía aquí adentro de esta formación jesuita que multiplicada por cuantos miles de estudiantes, constituyen un acervo de toda la nación. A nombre de quienes tuvimos la suerte y el legendario honor de tenerlo como un educador y personaje inolvidable, agradezco a la vida. Padre Chacón, su misión ha sido cumplida. Usted no ha muerto, porque el verdadero educador jamás puede morir. Queda multiplicado en nadie sabe cuántas veces mil.
EL PADRE CHACÓN (18 de marzo de 1984)

Otto Arosemena Gómez

En esta época de crisis de la fe, hay situaciones que trascienden por contener un mensaje de esperanza y un pequeño descifrar de ese misterio que entraña la muerte. En el interior de cada ser humano vive un otro yo más real o íntimo que permanece oculto a la mirada de los demás y que es en sí el auténtico yo, encerrando a veces más mística de lo que su ser social quiere aparentar. Esta introducción un tanto extraña e inusual se me impuso el Viernes Santo que acababa de pasar. Comenzaba la noche y el bullicio de la playa hacía olvidar la razón que causaba el descanso obligado. Las iglesias llenas seguían empero vacías de tantas almas ausentes. Se imponía el ruido del va y viene de autos alocados, de la música altisonante desbordada con esas notas modernas que, a fuerza de aturdir el oído, llegan también a adormecer los sentimientos. Diría resumiendo que era un viernes cualquiera, no santo sino excitado como suelen ser los viernes por la noche sin otro sentido de trascendencia que la subsiguiente ociosa mañana sabatina que les iba a premiar. La imagen del Sagrado Corazón de Jesús, aquella que muestra una serena mirada empero de mantener el pecho abierto, es una obra pictórica realizada por el maestro Rafael Salas. Fue bendecida por el Papa Pío IX y ante ella el gobierno ecuatoriano, el 25 de marzo de 1874, hizo su consagración de Acuerdo del Congreso Nacional de octubre de 1873. Esta imagen recorre cada tres días un hogar ecuatoriano distinto y bajo la denominación del Cristo Peregrino reuniendo a la familia, amigos y aún visitantes que simplemente sienten la necesidad de rezar alrededor de ella. La imagen estuvo ese día en mi casa de la playa por iniciativa de mi esposa.

278

LOS QUE SE FUERON

Aquella consagración realizada hace más de cien años, cobró para mí sentido y realidad el mismo Viernes Santo por la noche. Otto Arosemena Gómez, un hombre controvertido en su vida pública, amado por sus amigos, según lo comprobé esa noche, y repudiado según lo había observado por sus detractores y adversarios, sintió la necesidad de subir a mi casa a visitar al Cristo Peregrino. No éramos amigos. Éramos simples conocidos. Llegó, oró y murió. Cayó fulminado al pie de la imagen de ese Cristo Peregrino, el último viernes que para Otto Arosemena no fue un viernes más. Partió su corazón en pedazos para viajar hacia lo eterno, llevándose el misterio indescifrable de la vida. Así fueron los últimos minutos de un hombre que gobernó la patria. No sé cuál fue su última oración. De Otto Arosemena mucho o poco escribirá la historia según quien la vaya a redactar, pero quisiera que al menos ahora todos sepan apreciarlo bajo una óptica espiritual que por aquellas extrañas cosas del destino, le permitió morir detrás de una oración.
LA ÚLTIMA ORACIÓN (25 de abril de 1984)

Nahim Isaías Barquet

Los hechos trágicos con los que a las tres de la mañana empezó la nefasta semana fueron, a juicio de muchos rotativos, el epílogo de un capítulo negro en la historia pacifista ecuatoriana.258 En la medida que el manto del tiempo se vaya extendiendo sobre el nefasto suceso, la ausencia infinita del inmolado banquero irá para el país tomando proporción en su injusticia. Y entonces no será con un epílogo triste, como a las tres de la mañana se extinguió su vida y la noticia, sino que quizás sea con un prólogo de un nuevo libro que se escriba en base de ese sacrificio. Pienso y medito en el verdadero progresismo, no en el violento y sofisticado membrete con el que la izquierda cubre sus ideales, sino en el avance hacia una sociedad forjada sin odios ni revanchas para, solamente así, recoger el premio al final del arco iris. Creo en ese auténtico progresismo que hace al hombre símbolo de superación por la vía del trabajo. Este es el prólogo con el que la biografía de Nahim Isaías nos podrá engendrar en el futuro y un mañana. Su muerte es

Nahim Isaías había sido secuestrado. En el asalto que las fuerzas especiales hicieron en la casa donde había sido ubicado, murió junto a sus secuestradores; nunca se supo si acribillado por la operación de rescate o por acción directa de los secuestradores. Hay muchos indicativos que hacen pensar que falleció como consecuencia de la necesidad de salvar el principio de autoridad.
258

279

LOS QUE SE FUERON

un triunfo para unos, y una derrota para otros. Eso es lo que nos distancia a dos sectores políticos del país. Y es que el libro que empezamos a escribir esa tempranera mañana será cual queramos. Será de entrega y sacrificio, si se busca recordar al hombre de trabajo sacrificado por tener fortuna; o será de sangre y terror, si es que acaso el odio y la revancha sobrepasan el control de nuestros actos, haciendo vano e inútil el equilibrio por muchos y desde siempre deseado. Yo abogo por una silenciosa meditación, de esa meditación profunda que suele resucitar a los muertos al hacerlo recordar por sus actos positivos, porque los que no, mueren con él. Al recordar a Nahim Isaías no dejemos de pensar en quienes murieron con él.
¿PRÓLOGO O EPÍLOGO? (14 de septiembre de 1985)

Raúl Clemente Huerta

Gracias doctor Raúl Clemente Huerta por estos tres años que nos obsequió dirigiendo el Consejo Editorial en el renacer de este periódico. Desde ahí, desde ese Consejo Editorial, mes a mes tuvimos la suerte de disfrutar de su claridad de pensamiento, de palabra y de conducta. Su fino humor, su enciclopedia de vivencias y lecturas resumían la simplicidad de su grandeza. Gracias por habernos dejado una ruta, un recuerdo y una necesidad de seguir en esa búsqueda que esta sociedad no termina de iniciar. Gracias en lo personal por las veces que tuve la oportunidad de estrechar su mano. Gracias como ciudadano por lo más importante que puedan obsequiarnos: el fuste del ejemplo y la firmeza sin ceño fruncido. Gracias por aquello del “gallo de pelea” en una sociedad donde prevalecen las gallinas y donde los gallinazos se sienten bien al disputar sus despojos. Gallo con altivez de halcón, belleza del cóndor, y elegancia de la gaviota. Peleas dignas, valientes y educadas. Gracias, doctor Raúl Clemente Huerta por el hondo timbre de su voz que resonará como eco en los oídos y recuerdo de quienes tuvimos la suerte de estar junto a usted cuando nos extendió su ayuda, su mano y su prestigio en el momento en que levantar esta empresa periodística parecía algo audaz e imposible de lograr. Gracias por todo, doctor Raúl Clemente. Dios quiera que volvamos a encontrarnos en el diario caminar de estas batallas evocando su capacidad de luchar limpiamente como lo hizo usted.
ADIÓS Y GRACIAS (7 de abril de 1991)

Raúl Gómez Lince

Tenía un pensamiento refinado y a la vez profundo como un bisturí que cortaba pieles delicadas para, sin herir los tejidos, vaciar con razonamiento

280

LOS QUE SE FUERON

los argumentos desordenados que íbamos dejando.259 Su voz para mí siempre fue de tono bajo, lo que me obligaba a poner mejor atención a sus palabras, sabiendo que detrás de ellas había orientaciones de última instancia. Luego nos hicimos amigos muy estrechos a fuerza de este vecindario literario donde dominicalmente siempre lo esperaba. La protesta es de almas jóvenes y él protestaba a sus años a mejor ritmo que muchos otros guayaquileños sin ganas de pelear. Me dio seguridad cuando necesité afirmarme dentro de esos tantos intensos combates literarios y sentí en su pluma la contundencia y seguridad que da la brújula cuando en el desierto sentimos haber perdido el norte y el sentido de orientación. Protestó firme por este Guayaquil que vio hundirse ante la indiferencia de tantos guayaquileños que habían perdido la cepa, y transmitió esperanzas cuando convocó a una Junta Cívica que no hemos podido todavía hacer cumplir en sus propósitos y razón de ser. Y es que él era el factor aglutinante cuando nosotros no éramos nada más que sus neófitos discípulos. (...) La partida de Raúl Gómez Lince deja un vacío cívico que difícilmente será llenado por las oleadas de estas nuevas generaciones que, parece, galopan pisoteando un pasado que no han sabido valorar. Dios quiera que estos pensamientos pesimistas sean causados por el impacto de la mala noticia y que más bien mis pronósticos vayan por un camino contrario. Que Raúl Gómez Lince cobre la magia y la fuerza que hace en la leyenda a un héroe legendario y de esa leyenda emerja la esperanza del mañana. Cuando leí un domingo cualquiera que Raúl Gómez escribía con juvenil ahínco el Guayaquil Protesta, sentí el apoyo que me faltaba para cobrar seguridad. Hoy le doy las gracias. Paz en la tumba de este soldado conocido que marcó la altivez de este querido Guayaquil.
UN MINUTO DE SILENCIO (1 de septiembre de 1991)

Karl Newlands

Nunca sabemos cuándo es la última vez de algo, razón por la cual es imposible valorar debidamente esos instantes. Y así, hace pocas semanas, Karl Newlands nos estrechó la mano a la salida de la reunión del Consejo Editorial. Le agradecí por un favor personal realizado en una gestión de esas habituales en la maestría que tenía este ciudadano para servir a quienes lo rodeaban. Cómo olvidar su eterna sonrisa y un acento fuertemente agringado, pero a la vez arrastrando las eses de una manera muy aserranada. Era puntual, delicado, de observación profunda y con el paladar lleno de esa sal quiteñizada por contagio más que por propia vocación. Era un buen termómetro para medir la percepción norteamericana de nuestras realidades más profundas. Sus
El doctor Raúl Gómez Lince era síndico de la Cámara de Comercio de Guayaquil, donde yo era director.
259

281

LOS QUE SE FUERON

preguntas realizadas durante los coloquios a los importantes invitados eran simples y sencillas, pero apuntando siempre a comprender los asuntos bajo el cristal pragmático que predomina en quienes tienen formación anglosajona. No pontificaba. Sólo preguntaba con una avidez manifiesta de penetrarse y comprender aún más en este país al que tanto amó. Era respetuoso, alegre y muy amable. Fue un personaje que aportó de muchas maneras durante los casi cuatro años que nos acompañó en el renacer de este periódico. Cayó abatido por una violencia de la cual no participaba, y fue el tercer miembro de este Consejo Editorial que se adelantó en su partida dejándonos el interrogante sobre el tema de la inseguridad pública en la cual nos hallamos sumergidos.
OTRA VEZ ADIÓS (24 de octubre de 1991)

Eduardo Moncayo Mármol

Morir un 9 de octubre es simbólico para quienes han sido alcaldes de esta ciudad. (...) Fue en mi oficina y hace quizás seis u ocho semanas. Eduardo Moncayo entró sorpresivamente a visitarme. Siempre sobrio en sus palabras, tenía la mente clara y un hablar escueto y muy sencillo. Su visita tenía el propósito de solidarizarse conmigo respecto a las diatribas radiales soltadas por ese sujeto confundido y eterno candidato que es Abdalá Bucaram Ortiz. Diatribas de las cuales se había recién enterado por haber estado fuera del país (...) "Cuenta conmigo", fueron sus palabras finales al despedirnos y para mí dejaron un peso y sabor específico, del cual quiero enorgullecerme en homenaje al caballero y al amigo fallecido. Durante los minutos que tuvimos la última oportunidad de hablar sueltos de formulismo y bajo el calor de una franqueza extremada, tocamos por cierto el tema Guayaquil. ¿Qué hacer?, era la pregunta obligada. Su pensamiento no era del todo optimista, pero seguir luchando era la orientación y consejo que daba. Sus brazos no estaban cansados, su mente seguía en la brega aunque en él, tuve la impresión, pesaban todavía las limitaciones, frenos y desazón de la década militar, época en la cual una dictadura extraña a lo costeño terminó de minar la estructura municipal de Guayaquil. Aquella dictadura escogió los mejores hombres, es cierto; pero para sujetarlos con cadenas y utilizar su civismo al gusto y medida que el petróleo corroía el tan cacareado espíritu revolucionario nacionalista e irreal. Luego se vendió la idea de que la tragedia de Guayaquil se debe a sus malas alcaldías, y Guayaquil hasta el momento sigue sin entender cómo pudo calar este astuto proceso de inversión de culpas bajo la cual nos hallamos ahora atrapados y quizás muchos ya entregados a la conquista andina. Frontalmente le demandé sobre su retorno a la vida edilicia y con cierto añoro, pero con mucha melancolía, dejó entrever que presentía su cercana hora de partida. Un fuerte apretón de manos y un enorme gracias se desprendieron de mi mirada.

282

LOS QUE SE FUERON

Fue un adiós, de esos que muchas veces damos sin saber la eternidad de su verdadero contenido. ¡Cuenta conmigo! Fue lo último que escuché de él.
OTRA VEZ ADIÓS (24 de octubre de 1991)

Julio Estrada Ycaza

Es difícil pensar en un Julio Estrada no terrenal, alejado de esta ciudad llena de contradicciones y tormentos. Quizás la partida al más allá sea la única solución final a esas batallas libradas en favor de un Guayaquil ya casi sin luchadores con casta, dignidad y estirpe. Pocos quedan que, habiendo nacido arrullados por el impetuoso Guayas, sintieron el calor de una época lastimosamente ya pasada. Pocos quedan de aquellos que combinaron su educación privilegiada, su capacidad intelectual, la vocación de lucha cívica, la entrega por causas no monetarias y el abandono de sus intereses materiales por intangibles, lirismo y civismo. Poca gente de fortuna, de aquellas que nacieron con una invitación en la mano para deleitarse con placeres mundanos y que, a cambio de ello, dedicaron sus dones a valores no de orden material. Al estudio de ciencias casi abstractas, a las matemáticas, a la historia, a la lectura y a la lucha no por posiciones políticas, sino por dar color y sentido a los molinos de viento que ponen verde y belleza al paisaje espiritual de una ciudad otrora libérrima. Cuando llegué a esta ciudad, leía con curiosidad las columnas suyas. No entendía las causas y razones de su extremo amor a una región que desde mi punto de vista era todavía altiva y favorecida por la generosidad de su geografía, del mar y de la capacidad laboral de sus gentes. Sentía en esas posturas literarias una especie de lucha callejera, valiente pero sin sentido de patria. No lograba compartir en sus propósitos. (...) Pero Julio Estrada sembró en mí una semilla que germinó gracias a la tiranía regional militarizada en la década perdida de los años setenta, que no fue sino una continuación y un desquite de la dictadura de los años sesenta, derrocada con fuerza literaria, cocinada en cacerolas de valientes mujeres marchando por las calles. No conocía entonces al hombre, conocía sus ideas y su ímpetu digno y brioso que brotaba con la fuerza del caudaloso Guayas. (...) Debo confesar que al conocer de la muerte de Julio Estrada, para mí siempre prematura, mis ojos sintieron la humedad de la tristeza. No asistí a su entierro, y en cierta manera no lo lamento porque no voy a enterrar ni un pedazo de su recuerdo, ni de la influencia que causó en mi vida literaria. (...) La partida de Julio Estrada Ycaza marca para la ciudad, y para quienes nos consideramos discípulos de él, una etapa. Una importante etapa

283

LOS QUE SE FUERON

de pundonor, de lucha, de desprendimiento de las cosas materiales sometidas a las ideas, a la mística, y a lo que más falta a Guayaquil le hace: un civismo sin cálculo y libre de pecado. (...) Guayaquil, sentido pésame. Que tarde o temprano, todos los sueños de Julio Estrada Ycaza alcancen la materialización necesaria. Adiós Julio Estrada, y que allá en el cielo ¡sigan los combates!
JULIO ESTRADA YCAZA (29 de agosto de 1993)

Luis Noboa Naranjo

La muerte de Luis Noboa Naranjo ha arrancado un murmullo de pesar y comentarios en una gran parte de la opinión pública ecuatoriana y guayaquileña especialmente, pues se trataba de un ciudadano relacionado con el triunfo, el poder, los logros y el ejemplo de lo que se alcanza cuando hay capacidad de trabajo, dedicación y pujanza. Esos son los aspectos que periodísticamente se han recalcado y que se seguirán recalcando respecto a esta personalidad que cumpliendo con las leyes de la vida ahora yace unificado al más humilde de los ciudadanos. Sin duda que la vida de Luis Noboa Naranjo merece literariamente más que muchas líneas de pesar y de alabanzas de aquellas que suelen escribirse en los diarios y revistas recalcando las bondades y virtudes de los muertos. Merece escribir todo un apasionante libro biográfico que, apegado a la realidad de los hechos, conecte la actividad fértil que desplegó con tanto éxito, con los acontecimientos económicos, políticos y sociales que ocurrieron en el Ecuador durante los últimos cuarenta años. La biografía de Luis Noboa Naranjo debe estar muy vinculada con la historia moderna ecuatoriana de la que no sólo es parte, sino quizás hasta fue un factor a veces determinante. Posiblemente los izquierdistas, que por lo general son los que se ocupan de escribir la historia y los libros, aprovecharían esta apasionante biografía para demostrar las debilidades de nuestro sistema político, la vulnerabilidad de los seres humanos y en especial del sistema. Olvidarían, eso sí, los capítulos que destaquen aquello del sudor, la tenacidad y la motivación creadora que conlleva a la riqueza. Sin duda que la biografía de Luis Noboa Naranjo tiene íntima vinculación con la historia ecuatoriana, pues es imposible que la historia de una república bananera no esté atada con la única transnacional ecuatoriana que hizo del banano un instrumento primordial del desarrollo agrícola y económico.

284

LOS QUE SE FUERON

(...) Si Luis Noboa Naranjo hubiese sido colombiano, sin duda que Colombia hubiese sido el primer exportador de esa fruta. El desarrollo de este tipo de negocios de productos agrícolas y perecibles depende no sólo de la tierra y del sudor del campesino, sino de toda una enorme cadena de factores que van desde el embalaje, el transporte y el más difícil de todos, cual es la colocación en manos del consumidor final que mejor pueda pagar. Llegar a los supermercados norteamericanos y a las tiendas de expendio al por menor donde asisten consumidores con capacidad de pagar el precio necesario para cubrir toda la gran cadena de movimientos que se requieren desde que siembra la fruta hasta que las cáscaras llegan al basurero de miles de ciudades y poblaciones regadas alrededor del mundo.
LA MUERTE DE UN EMPRESARIO (8 de mayo de 1994)

Alberto Borges

Alberto Borges fue un personaje netamente guayaquileño. No importa dónde hubiese nacido, ni cuántos mares hubiese surcado. Navegante empedernido en su nave imaginaria, pero anclado en este puerto por esas curiosas cosas del destino o quizás por los cantos de extrañas sirenas. Su drama periodístico empezó cuando se trató de desguayaquileñizarlo en aras de buscar la sintonía o “rating nacional”. Difícil compromiso para quien sentía su honoraria alcaldía vitalicia autoproclamada. Improvisaba su charlar en cualquier rincón que el poeta noctámbulo escogía, sea en una pastelería como la Devoto o en un café nocturno como el del Hotel Palace, o donde le sorprendía el amanecer luego de su habitual programa nocturno de televisión. Improvisaba bohemia y sorprendía con conversaciones de las interminables, sabrosas y amenas. A la hora que fuese, y sobre todo cuando esta se producía más allá de la medianoche apuntando al alba, luego de que su voz arrullaba al guayaquileño fatigado dando la permisión para que soñara en sus ilusiones perdidas. Mientras tanto, él salía a la caza de pelafustanes, charlas y bohemia intelectual de la que ya en esta ciudad no es fácil encontrar. Drama inmenso el de buscar aventuras poéticas en una ciudad construida para hijos de piratas que hicieron del puerto una inmensa bahía literal. Pero hasta los mercaderes lo adoraban porque su conversación era amena y envuelta en ese espeso humo negro que extraía del cigarro sus ideas para hacerlas extraviar en un viaje que iba desde sus labios hasta un espacio imaginario sin límites ni frenos. Demasiado culto para el medio, demasiado curtido en fantasías para ser comprendido por quienes iban quedando en nuestros cafés intelectualmente de pacotilla, demasiado herido por no poder gritar más alto porque su protesta

285

LOS QUE SE FUERON

vivía encarcelada y su capacidad de lucha domesticada por el cariño que todos le tenían y por una lealtad desmesurada. (...) Gracias a la influencia de Alberto Borges y de Julio Estrada forjé esa rebeldía y el compromiso literario por esta vía con esta ciudad altanera, violenta y a la vez humilde, pueblerina y tierna. En ellos se engendró esta pasión de escribir sin temor ni favor. De ellos brotó todo cuanto siguió en un impulso irrefrenable de protesta y por mantener una vía de comunicación abierta por donde logren respirar las heridas que los guayaquileños cotidianamente sentimos. Nunca supo Alberto cuánto iluminó él con su linterna de Diógenes en la bronca diaria que yo por aquel entonces iniciaba. (...) Cuando su noticiero noctámbulo fue modulado para ajustarlo a las exigencias del mercado, cuando fue desplazado por un Jorge Ortiz, el Gallo del Cerro entristeció en su característico canto. Y luego se atrevieron incluso a desplazarlo en los horarios. ¿Y qué gallo permite tal afrenta sin languidecer su melodía? Alberto, periodísticamente, sufrió durante sus últimos años, y si bien despreció las riquezas por amor a las letras y lectura, sintió en su intimidad la necesidad siquiera de materializar su dura jornada diaria alcanzando al menos una casa propia. Y es que cuando los marineros sienten ese, para ellos, extraño deseo de echar el ancla, es que la muerte los acecha... y ellos lo presienten. Por eso entristecen hasta que el corazón se lo revientan. (...) “El tiempo pasa y los rostros también, como esos trenes que parten con los pasajeros asomados a las ventanillas, mientras una antigua ansiedad nos llena la boca del sabor amargo de la separación”, escribió treinta años atrás. Y ahora la separación llega. La muerte sí existe, Alberto. La muerte no es ficción, es simple entelequia entendida en su otro sentido, el de que es parte de la vida, vida que sí es real. Pero, amigo, no por esa irrealidad que para unos es la muerte, esta deja de ser un drama. La muerte no es simple cesación de la actividad física, ¡la muerte es separación! Y ese es el drama. En ese tren y en esa misma ventanilla, Julio Estrada y Alberto Borges nos agitan la mano mientras miran a los guayaquileños con una tranquila sonrisa porque saben muy bien que la entrega periodística jamás muere ya que siempre habrá alguien que se agache y la recoja para abrazarse en ella. Hasta pronto, Alberto.
....ESOS TRENES QUE PARTEN (7 de julio de 1994)

Recuerdo con cariño a un carismático Gallo de un Cerro que quebró su corazón en pedazos. Murió con la tristeza de ver traicionada sus causas apasionadamente regionales y a su audiencia que nació, creció y multiplicó los

286

LOS QUE SE FUERON

panes de la empresa domiciliada en este puerto, para finalmente ver trasladada la matriz informativa a Quito por orden de una gerencia que no hace ninguna otra consideración que seguir su vocación de miniemperador.
A JORGE ORTIZ (1 de febrero de 1998)

Rodolfo Baquerizo Nazur

No puedo afirmar que Rodolfo Baquerizo Nazur era mi amigo, pues para eso habría primero que definir el concepto real de la amistad. Si bien el término ”amigo” tiene una implicación y aureola de nobleza y una enorme dosis de grandeza que se hace muy difícil de graduar, por otra parte en la práctica esta palabra ha perdido su valor porque se la usa con gran ligereza y muchas veces con poca profundidad. Ciertamente que Rodolfo Baquerizo Nazur no era mi amigo en la dimensión total y plena que merece tal palabra, aunque con él tuve oportunidad de hablar y conversar sobre temas del país y de la ciudad con mucha más largueza de la usual que se da entre amigos de verdad. Su biografía fue limpia y transparente. A los pocos minutos de conocerlo, se entablaba esa especie de amistad dado su aire de patriarca, bondad y su incontenible afán de conversar. Por otra parte, se hace tan fácil captar rápidamente la estirpe de los Baquerizo Nazur, que surge de pronto la necesidad imperiosa de contarlos entre el grupo de amigos. Gente que viene de abajo, cocinados en el constante esfuerzo, trabajadores y leales de verdad. Buenos hijos, buenos padres, buenos esposos, buenos ciudadanos, preocupados del país. ¿Para qué saber más? Y era fácil conocer a Rodolfo, porque fue un pensador químicamente puro, casi un niño inmenso en eso de soñar. Su pensamiento estructuralmente era simple y natural. Estaba envuelto en una constante esperanza de construir un Ecuador mejor. Viajó y conoció el primer mundo mucho más que muchos que también dicen viajar y que posiblemente gastan mucho más en eso de ausentarse para luego cacarear. Sin embargo, para él todo lo que veía o conocía estaba en función de lo que podía ser su país. Murió con la ingenua esperanza de ver un Ecuador mejor, pero muy consciente de que prevalecía cada vez más una gran mediocridad.
RODOLFO BAQUERIZO NAZUR (13 de julio de 1997)

Fausto Idrovo Arcentales

No puedo empezar estas líneas sin saludar a los caídos con la pluma puesta. Fausto Idrovo Arcentales era compañero de batallas. Es otro de los combatientes literarios que este viejo El Telégrafo tuvo en contra de ese centralismo lacerante que lastima nuestra dignidad y orgullo al hacernos

287

LOS QUE SE FUERON

sentir ecuatorianos de segunda. Fausto muere sin cosechar los resultados. No quiero que me pase lo mismo y, en honor de él, esta entrega apasionada y dura, como dura ha sido la pérdida de un soldado muerto en la frontera, mientras otros viven la comodidad de sus butacas centralizadas alrededor del poder. (...) A este país sólo se lo descentralizará a patadas y difícilmente nuestra generación nunca alcanzará a disfrutar los resultados ni a palpar el resultado de tan ardua y desigual batalla. Amigo Fausto, paz en tu tumba. ¡Allá no existe centralismo porque en la tumba ya todos somos iguales!
¡SÍ!, PERO… (30 de agosto de 1998)

288

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

Capítulo 9 FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

289

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS
Frases al viento...

Si reunimos el infinito caudal de demoledoras palabras sobre las cuales algunos candidatos edifican sus promesas, estamos expuestos a días aciagos si aquel rascacielos de frases se derrumba por la falsedad o debilidad de sus bases.
EL DON DE LA PALABRA (27 de noviembre de 1983)

La constancia y la insistencia suelen ser a veces contundentes como la gota de agua que termina perforando el pavimento. Cuando esa actitud logra el éxito, se suele llamar tenacidad; y cuando no, necedad. Nadie todavía ha podido delimitar con exactitud hasta cuándo se debe persistir sin llegar a porfiar.
MENSAJE A LA GOBERNACIÓN (9 de enero de 1984)

Dicen que la diferencia que existe entre un traidor colgado de un árbol y un héroe aclamado por la gente es simplemente el resultado final de la contienda o del esperado propósito. Si la revolución triunfa, Lenín es Lenín; si fracasa, quedará olvidado su nombre y nadie sabrá siquiera por qué quedó pendiente de un árbol su cabeza.
GANADORES Y PERDEDORES (22 de mayo de 1984)

El uso del poder tiene sus propios peligros, más en razón de la debilidad humana que por los mismos derechos humanos, cuyos defensores tampoco se libran de esa debilidad.
EMPLEO Y DESEMPLEO (26 de enero de 1985)

Abogo simplemente por la concreción de realidades visibles en orden o en desorden, siguiendo prioridades o saltando académicos rigores. Abogo por todo lo que materialmente se realice. Rechazo todo lo que se empolva en escritorios. Detesto los estudios de factibilidades y de prefactibilidades y todo

290

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

lo que causa las largas esperas, pues ellas son en sí grandes estadios vacíos de ilusiones donde pierden sentido las doctrinas.
DOS ESTADIOS (6 de noviembre de 1985)

El pueblo mide a su gobierno en trabajo y abundancia. No en doctrinas ni palabras. La oposición, en cambio, busca desde el primer instante de dónde aferrarse con sus dientes a fin de lograr con sus palabras que la doctrina prevalezca sobre el trabajo que desarrolla su adversario.
EL SACO DEL PRESIDENTE (27 de octubre de 1988)

Ser presidente de un país no es fácil, pero tampoco es fácil para un país ser presidido por quien está cuestionado por su forma de representarlo afectando su educación y autoestima.260
INFORME PRESIDENCIAL (5 de febrero de 1989)

Y es que es fácil perder el rubor en la mejilla cuando el gobierno se vuelve trino, es decir, cuando sus tres funciones primordiales, la ejecutiva, legislativa y judicial, se revuelcan en la misma cama. Así es como se explica la amnistía tributaria que premia mediante ley a quien ha incumplido incluso con sentencias judiciales.
AMNESIA TRIBUTARIA (26 de febrero de 1989)

Los triunfos y los aplausos duran poco, y si duran algo más de lo estrictamente necesario, el alma y la vanidad humana se encargan de exigir una incesante repetición o eco para volver a alimentar indefinidamente el ansia del eterno halago. Ahí empiezan los fracasos. Cuando la gente percibe que alguien se aferra al poder, este comienza a declinar.
ANTROPOFAGIA EN LA ISLA DE PAZ (7 de mayo de 1989)

En política los egos se alimentan falsamente de la destrucción del adversario y la antropofagia se convierte en la razón de Estado. El bien común queda entonces de lado. Ese estado del alma insatisfecho causa torpezas increíbles en nuestros gobernantes que llegan por su inteligencia, pero que terminan cometiendo tonterías que nadie las puede comprender.
ANTROPOFAGIA EN LA ISLA DE PAZ (7 de mayo de 1989)

260

A propósito de los modales del presidente Abdalá Bucaram.

291

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

La grandeza del gobernante sólo se la observará ciertamente en el horizonte final de su vida o en la aurora de su obligado sepelio. El antropófago empacho de sí mismo causa sueños y delirios, pero jamás la inmortalidad ante la historia.
ANTROPOFAGIA EN LA ISLA DE PAZ (7 de mayo de 1989)

Hoy en día prevalece el sentido pragmático que busca la eficiencia de los servicios públicos. Ya en otras partes no se discute ni incomoda si es que alguna medida del gobierno es de derecha o es de izquierda. El sentido práctico tumbó el muro de Berlín y está derritiendo la rigidez de las doctrinas.
ESTADO Y EMPRESARIOS (13 de diciembre de 1990)

Desoír la voz de opinión expresada en las páginas editoriales de una ciudad es un desprecio sin igual, porque se supone que esa es la vía de desahogo más racional, natural y cuerda que la gente cuerda y racional tiene a su alcance. Agotadas las palabras y las opiniones escritas por la prensa, sólo quedarán las medidas de hecho, la violencia y un guión sin predicciones.
GUAYAQUIL 91 (10 de enero de 1991)

La amistad y la política no suelen viajar de la mano. La amistad salta los obstáculos, mientras en la política se estrellan hasta los más fraternos afectos.
ESTIMADO PABLO (30 de mayo de 1991)

Los chivos expiatorios siempre existen y existirán para encubrir los pecados, errores u omisiones que una sociedad lleva sobre su conciencia.
EL PROTOCOLO DE RÍO DE JANEIRO (3 de febrero de 1991)

Si la prepotencia, el abuso de autoridad y el autoritarismo son características negativas para cualquier gobierno, lo contrario, es decir el manejo sólo de los efectos de prensa, la falta de liderazgo y el temor a ejercer el principio de autoridad, nos conducen también a lo mismo. Es decir, se afecta al bien común al imponer la carencia de orden y rumbo, o por falta de autoridad.
EL MANEJO DEL PODER (22 de diciembre de 1991)

Sin duda que la vanidad hace del espejo la parte esencial de la vida, y del periodismo tan sólo un pálido reflejo de su razón de ser.
CIEN DÍAS (PARTE FINAL) (3 de mayo de 1992)

292

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

Desafiar al verdadero poder oculto es altamente peligroso para el cuerpo pero muy satisfactorio para el alma. A la larga resulta menos peligroso rebelarse al sistema corrupto que ser parte de él por miedo o por prudencia. Por eso muchas veces nos vemos obligados a desafiar a ese poder oculto para no ser parte de él.
CONCIENCIA Y CONVENIENCIA (8 de abril de 1993)

Un gobierno sin cabeza acierta a veces, pero un gobierno bicéfalo yerra siempre.
AMENAZAS (6 de enero de 1994)

Debemos desarrollar un país armonizado; esa, a fin de cuentas, es la real batalla.
ECONOMÍA DE GUERRA (9 de febrero de 1995)

En materia de sueños, deseos e ideas, no existen ciudadanos ni funcionarios de segunda o tercera categoría. Existen sí ciudadanos despiertos con pies en la tierra, y otros que siguen en las nubes soñando en días mejores que nunca van a llegar.
AMPLIACIÓN DEL MALECÓN (28 de mayo de 1995)

... cada gobierno de turno es un barril sin fondos y cada ministro de Finanzas se siente nuevamente el gran recaudador al servicio de un estado gastador al servicio de un sistema político que lo abraza para sí y para siempre, haciéndole olvidar el sentido común que tenía cuando era un simple ciudadano e iba al mercado para traer alimento a su hogar.
EL ESTADO INEFICAZ (8 de marzo de 1998)

Todo nuevo gobierno se inicia comprando papel higiénico para los cuartos de baño y, por lo general, termina su gestión sin que le alcance para limpiar las embarradas que durante cuatro años esparce.
ELOGIO A LA LOCURA (15 de septiembre de 1996)

La información veraz y completa es un derecho del lector de un periódico y no un favor que el periódico niega u otorga a alguien gracias a su regalada gana o prepotencia.
EL FORO DE LA AEDEP Y LOS CONSEJOS PROVINCIALES (22 de marzo de 1998)

Ningún sector político puede apoyar abiertamente las medidas de ajuste

293

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

que algún gobierno efectúe. Esa es la naturaleza contradictoria del asunto político que jamás se podrá resolver.
LA VERDADERA ARMONÍA (27 de septiembre de 1998)

Jamás funcionará un régimen de autonomías si la prensa regional no está comprometida y no impulsa el sentimiento de autoestima de la región a la cual informativamente se sirve. Hacer prensa no es vender noticias. Es ser el faro, la luz y guía de un conglomerado de gente que busca con ansia los caminos y el empuje para alcanzar su superación perpetua.
EL PERIODISMO Y EL JUSTO MEDIO (17 de octubre de 1999)

No es que exista únicamente un sistema empresarial lleno de pecados, sino que existe principalmente un estado presto a ser cómplice, encubridor y eficaz en vender paraguas fiscales y paracaídas cuando el avión estalla.261
PLUTOCRACIA Y TECNOCRACIA (22 de noviembre de 1998)

En el ejercicio de esta profesión sin paga de escribir y analizar la realidad nacional, siempre partí del análisis del personaje central alrededor del cual se suceden los acontecimientos que he querido comentar. Creo y considero que la historia de la humanidad no es otra cosa que la recopilación de biografías, y que siempre es el hombre, su personalidad, sus fortalezas y debilidades, el factor fundamental que ayuda a entender o interpretar el pedazo de la historia que nos toca vivir o analizar. Sin duda que de la comprensión de la personalidad de los actores a quienes se les encomendó el manejo de la nación dependerán en gran medida estos juicios de opinión que quedarán escritos en beneficio o perjuicio de la objetividad histórica.
SUPERMINISTRO (22 de agosto de 1999)

...Y otras ocurrencias
(...) La conducción de una vocación hacia los pobres no implica de ninguna manera una obligación de odio hacia los ricos. Hasta ahora me resuena ese requiebre en la voz papal que a continuación decía... “Pero dejad que Cristo

261

A propósito del caso del Banco Continental y de la “ley champaña” (Ley de Mercado de Valores.)

294

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

señale quiénes son los verdaderamente pobres. La opción hacia los pobres no excluye a nadie. Ni a los mercaderes del templo que son parte de la humanidad. (...) No se podrá actuar políticamente, peor legislar, sino abriendo una mayor puerta para los desposeídos, pero sin cerrar el paso a quienes sí poseen. Habrá que buscar un equilibrio social con la debida pausa que asegure no hacer florecer ni la envidia, ni la violencia, ni el odio. La opción preferencial es una forma de vida y no una herramienta de combate.
OPCIÓN PREFERENCIAL (13 de febrero de 1985)

Un plan de alfabetización no debe ser planificado simplemente para decir al mundo que aquí en el Ecuador la socialdemocracia logró que todos sepan las cinco vocales. Alfabetizar no es un ejercicio práctico de movilización política para emplear esa briosa juventud en el campo y en las calles usando a los jovencitos de la patria como conscriptos, y a los nuevos rectores de colegios como tenientes de una batalla social que cuidadosamente se prepara.
RELIGIÓN Y ALFABETIZACIÓN (9 de diciembre de 1988)

El Partido Roldosista Ecuatoriano hace gala de su propio juego marginal, atrevido y sin límites ni parámetros. Nada va a frenar su constante desborde y aprovechamiento de cada situación que se presente. Son así. El cinismo es su esencia instrumental. No van a cambiar. Representan el lado informal de la exuberante democracia tropical, inculta e improvisada pero que no renuncia a luchar, ni debe renunciar.
AVANCES DEL PERIODISMO (18 de marzo de 1990)

Estos movimientos de los Derechos Humanos se han transformado en movimientos políticos. Se han transformado en la práctica en un mecanismo de protección al servicio de los revolucionarios de izquierda. Se olvidan de los abusos de autoridad que se cometen al otro lado de esa inmensa muralla doctrinaria que les impide ser jueces de verdad.
EL PESO DE LA LEY (10 de mayo de 1990)

Total es que Saddam Hussein logra con su sanguinaria leyenda revitalizar el precio del petróleo justamente cuando los jeques de pequeños emiratos habían convertido a la OPEP sumisa a la nueva Meca: la de Wall Street, que vive en medio de otra clase de gritos y rituales visualmente no violentos aunque a veces mucho más dañinos. Si filosóficamente apoyamos a los levantamientos indígenas, deberemos apoyar también a Saddam por las reivindicaciones

295

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

históricas que le son paralelas. Entonces no entiendo por qué el gobierno del doctor Rodrigo Borja no se alinea con Saddam.
¿EL ECUADOR EN LA OPEP? (13 de septiembre de 1990)

Los tiempos han pasado y traen sólo nuevos matices. La Avenida 9 de Octubre ha quedado ahora para que desfilen prostitutas y malandrines al compás de las campanas que doblan en señal de luto por su altivez fallecida. Resucitará sólo cuando, en lugar del presidente Borja, desfilen presidentes que de verdad conquisten el corazón de esta ciudad atribulada. La avenida en sí, no consagra presidentes. Son los presidentes en sí los que convierten a cualquier calle en avenidas de la patria.262
LA PARADA MILITAR (23 de septiembre de 1990)

Cuando una sociedad sufre de indolencia y la opinión pública, sus instituciones, sus dirigentes y sus medios formales de comunicación no dan señales de dolor ni reaccionan ante ciertas circunstancias que son abiertamente sensibles al ser humano y a la familia donde este se agrupa, es una clara señal de que se está viviendo una etapa de autodestrucción o decadencia.
LA INDOLENCIA (4 de abril de 1991)

Debemos ejercer la máxima presión y hacer día a día todo lo posible para que cada miembro de esta sociedad llegue a desarrollar su grado de responsabilidad. Cuando eso lo alcancemos, estaremos entrando al primer mundo.
LA INDOLENCIA (4 de abril de 1991)

El socialismo hizo del hombre un poeta, un teórico, un resentido, un ser económicamente pasivo y contemplativo, envenenado de la riqueza ajena, pensando que la sociedad iba a salir adelante mediante la acción del Estado, y que este se encargaría de proveer, de amamantar y de nivelar la capacidad productiva de todos los ciudadanos. El humanismo es bello, pero no alimenta. El pragmatismo es tosco, pero genera. ¡Que cada cual escoja su camino!
EDUCACIÓN SIGLO XXI (23 de enero de 1992)

Luego de los acontecimientos de rechazo que se produjeron en el último desfile del presidente Rodrigo Borja por la Avenida 9 de Octubre, su gobierno decidió no efectuar desfiles por la importante arteria guayaquileña.
262

296

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

(...) La civilización creció sin uniformidad geográfica, no por razones de raza o de cromosomas, sino porque en unos lugares se sembró el principio de la causa y consecuencia, y en el otro se adoctrinó en contra de las consecuencias favorables que lograron a su favor quienes causaban riqueza.
EDUCACIÓN SIGLO XXI (23 de enero de 1992)

El viraje conceptual del siglo XXI se está dando en este sentido y, por tanto, la educación del nuevo siglo conducirá por la vía del pragmatismo, ya que si bien es cierto que no sólo de panes viven los hombres, tampoco pueden vivir sin ellos. Hay que sembrar una semilla que tardará en germinar y que consiste en la concienciación de que el progreso es fruto del esfuerzo y no de los lamentos.
EDUCACIÓN SIGLO XXI (23 de enero de 1992)

¿Cuántos de nuestra generación fuimos agobiados con estudios realmente exigentes, y cuántos en la vida profesional realmente viven de ello o pudimos surgir en la excelencia dentro del campo de la ciencia para la cual fuimos soñando, en aquellas épocas donde la excelencia era una meta todavía? Es que cuando antes se soñaba con ser un jurista, ahora basta y sobra ser abogado, resultando más fácil ser un juez vía partido político que vía una comunión con el derecho. Cuando antes se luchaba por ser un médico, ahora basta ser enfermero rotativo o empleado huelguista del IESS. Cuando antes se soñaba con ser ingeniero, ahora se aspira a ser contratista del omnipresente Estado.
EDUCACIÓN SIGLO XXI (23 de enero de 1992)

¿Cómo podemos estimular la discusión sobre un diseño de educación teórica productiva, si este diseño está siendo preparado por burócratas nacionales e internacionales que preparan gente para que, al igual que sus maestros, viva alrededor del Estado?
EDUCACIÓN SIGLO XXI (23 de enero de 1992)

Importante resulta para el país que se deslave para siempre esa fobia a la presencia de extranjeros, a sus capitales y a su técnica, pues en el siglo XXI creo que las fronteras serán meramente formalidades, simples rituales, accidentes geográficos e históricos o mentales.
EL DESLAVE (11 de abril de 1993)

297

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

También se ha deslavado el cruel petróleo y manchado el paisaje prometiendo severos y crueles castigos en nuestro desordenado territorio.263 (...) Contaminación, desolación y destrucción conforman un oscuro arco iris que decora el tercer mundo que no se deslava sino que se afirma con visos de perpetuarse para siempre. La esperanza también se deslava. Pensar que un tercio del Ecuador, tan sólo durante este mes de enero, ha quedado aislado por la falta de estructura vial. ¡Qué pobreza de infraestructura ante tamaña riqueza geográfica! Que un pedazo de montaña nos hace retroceder tantos años de historia y que hay que moverse a lomo de caballo para salvar vidas humanas, llevar medicamentos, traer enfermos o asistir a quienes lo requieren. ¡Qué fragilidad la nuestra!
EL DESLAVE (11 de abril de 1993)

¿Por qué no se deslava la corrupción, la dejadez y la deficiencia? ¿Por qué esas cosas se mantienen firmes y más bien avanzan? Dicen que los pueblos se forjan en las guerras, en el frío, en las tragedias. Quizás entonces debamos rogar que la naturaleza nos azote con saña para, sobre las bases de ese sufrimiento, poder construir la solidaridad, el esfuerzo, el profesionalismo, la voluntad y la grandeza.
EL DESLAVE (11 de abril de 1993)

Las huelgas y paros nacionales cayeron en un abultado desprestigio por el mal uso y abuso que de ellos se hicieron. Las organizaciones sociales suelen recurrir a este brutal mecanismo como último recurso para doblegar la opinión del gobierno, para disuadirlo, manosearlo o causar las presiones necesarias. Este accionar es relativamente legítimo, siempre y cuando guarde en el fondo y las maneras, un básico respeto al orden público y a la autoridad establecida. Caso contrario, se convierte en un acto de rebelión que, en vez de solucionar problemas, los causa y agudiza.
PAROS, DESCONCIERTO Y MODERNIZACIÓN A LA SOVIÉTICA (27 de mayo de 1993)

(...) qué pendejo se debe ser para aceptar una alcaldía elegida por votación popular y directa, y terminar siendo manejados por burócratas de tercera que manipulan las asignaciones municipales; salvo, por supuesto, que se tenga la capacidad de compadrazgo de, a telefonazo limpio, poder empujar las cosas, tal como lo hace la logia quiteña, y ahora, por fuerza política, voluntad y carácter lo hace León Febres-Cordero. Pero esto debe terminar algún día, y

263

A propósito del deslave de La Josefina.

298

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

el desarrollo de los pueblos deberá depender de su propia autonomía.
¿FORTALECER MUNICIPIOS? (25 de noviembre de 1993)

Ciertos medios de comunicación se quejan del comportamiento y del quehacer político. Lástima que no hay políticos que se atrevan a decir lo mismo de los medios de comunicación que hacen de cómplices del juego sucio que tanto critican. El periodismo suele contaminarse como le suele suceder a la policía con la delincuencia que persigue, y para evitarlo es necesario que de vez en cuando ellos se miren en el propio espejo noticioso o bajen a la arena política.
VARIEDADES MAL SONANTES (22 de diciembre de 1994)

Escribo desde una cómoda butaca mientras jóvenes ecuatorianos y peruanos luchan y mueren en inhóspitas fronteras. El cadáver de Héctor Pilco fue el primero que apareció en la pequeña pantalla. Mientras veo su rústico féretro, pienso en el valor de las letras frente al poder de las balas e intento descifrar la estupidez humana. La guerra no es mi materia. Creo sí en la confrontación de las ideas, como dialéctica y método de búsqueda en la construcción de tiempos mejores... y de la paz.
ALBERTO FUJIMORI (2 de febrero de 1995)

Juzgar al centralismo desde el centro es como intentar analizar la fuerza del viento desde el ojo del huracán, donde todo es aparente tranquilidad, quietud y paz sin mirar lo que a su alrededor se arrasa. (...) Federico Pérez, prefecto de Pichincha, muy rabioso, paranoico y xenófobo durante la entrevista que le hacía Carlos Vera, afirmó que el centralismo sólo es un estado mental del otro. Debo corregirlo: el centralismo es una profesión y oficio que enajena el entendimiento propio y exaspera el estado mental del otro.
LIDERAZGO Y CENTRALISMO (19 de mayo de 1996)

Tener agria una sonrisa en una noche durante la cual se ganó electoralmente pero no en la medida deseada, no es lo mismo que tener agriada la inteligencia al comprobar cómo en las urnas el ciudadano busca un horizonte saliéndose del cauce informativo de quienes creyeron imponer y encajonar sus verdades para siempre. La noche y la sonrisa son pasajeras, pero el rencor cuando perdura afecta al intelecto y convierte en agrio al pensamiento afectando negativamente al destino de la patria.264
SONRISAS AGRIAS Y ALMAS AGRIADAS (9 de junio de 1996) En una entrega de prensa publicada de Alberto Acosta, el autor festeja el triunfo electoral de Abdalá Bucaram, y se burla de la cara de sorpresa que los partidarios de Jaime Nebot demostraron esa noche durante la cual se hacían públicos los escrutinios.
264

299

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

Entiendo que hay quienes no perdonan el rompimiento constitucional del 5 de febrero. Para algunas mentes formadas al calor del escritorio, no existe otra cosa que la ley. La ley para ellos es un fin en sí mismo. Con los años se aprende que la ley es un instrumento para alcanzar el bien común, aplicar la moral pública, lograr el orden y el respeto a las instituciones que conforman un determinado entorno en un aquí y en un ahora determinado de acuerdo con la cultura que ha llegado a acumular un pueblo en su afán de organizarse. La ley finalmente se sustenta en la autoridad, la autoridad en la sanción, la sanción en la fuerza, la fuerza en los hechos consumados. Por eso los señores militares están y estarán siempre inmersos en el acontecimiento político como árbitros de última instancia. A veces la prensa se disputa este derecho, y de eso hablaremos luego. Pero finalmente mandan quienes de la misma ley han recibido el derecho de hacer uso de las armas financiadas por el pueblo. Los militares lo saben, nosotros lo sabemos y en la embajada norteamericana también lo saben, porque ellos tienen muchas más armas que nosotros.
MILITARES Y POLÍTICA (6 de mayo de 1997)

Cuando el sistema político deja de representar a la sociedad civil que lo eligió en las urnas, cuando se divorcia de la opinión pública, cuando le da las espaldas, la atrapa, la manosea, la hunde y la confunde, surge la necesidad de volver a elegir a los ciudadanos llanos y silvestres que aún tienen un sentido común colectivo no atrofiado por la lucha para alcanzar el poder político.
LA SOCIEDAD CIVIL (20 de julio de 1997)

Jóvenes: lean e infórmense. Abandonen la televisión recreativa y pongan interés en entender los acontecimientos. Ustedes están involucrados dentro de ellos. ¡Juren transformar este país! El presidente Jamil Mahuad ha dado la prioridad a eso de la firma de la paz. Tiene razón. De nada sirve edificar una economía y construir una reserva monetaria que desaparecerá al primer balazo de frontera. Jóvenes: entiendan las cosas. La patria es más que un territorio. Sin seres humanos libres y valientes para defender su propio destino y circunstancia, la circunscripción territorial se convierte en un simple terreno y los límites en una simple raya imaginaria.
JURAMENTO A LA BANDERA (4 de octubre de 1998)

En la migración interna, hay una especie de selección natural. A Quito llegan quienes buscan acogerse dentro del paraguas estatal o buscan actividades no relacionadas con el comercio o la explotación del agro y el mar. A Guayaquil llegan los campesinos de provincias abandonadas, buscando

300

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

refugio de los fenómenos naturales y desastres administrativos que azotan al país desde que intenta serlo.
CENTRALISMO Y ELITES (1) (3 de enero de 1999)

(...) El Estado grande y centralizado es el responsable histórico de que exista una burocracia dorada, de que los mal llamados empresarios quieran conseguir sus privilegios en cada acuerdo ministerial que cabildean, y de que existan municipios ineptos para desarrollar sus tareas. Es falso que los ecuatorianos no paguemos impuestos. Los pagamos en exceso en relación con la retribución que recibimos de regreso, especialmente en las provincias. La verdad cruda es que el Estado es un mal administrador de todo lo que toca, y es el responsable de que falsos empresarios o banqueros vistan de terno, cuando deberían vestir pijamas a rayas.
LA CRISIS (7 de marzo de 1999)

Para el costeño, el Estado es una porquería, es una mierda con terno, es un yugo que no desea. Para la Democracia Popular en cambio, el Estado es todo. Es el mecanismo de vida, la conexión, el reglamento, la fundación, los lentes y el terno. Ahí radica el gran abismo que divide a la patria en dos pedazos.
DE LA DESCENTRALIZACIÓN A LAS AUTONOMÍAS (4 de abril de 1999)

El tema salud es un tema especializado, donde hay que lidiar con las mafias de los laboratorios médicos, con las trincas propias del partido, con las argollas de médicos politizados y con una necesidad inagotable de una población que vive en condiciones de insalubridad crónicas y anacrónicas. Al municipio le corresponde lo sanitario, es decir, el control de los elementos externos al cuerpo humano; mientras a los organismos especializados, y apolíticos genéticamente, les corresponde la salud, es decir, los problemas al interior del cuerpo humano. Esa es la división técnica que convendría hacer para diferenciar los ámbitos de acción.
LAS ELECCIONES SECCIONALES (14 de mayo del 2000)

La salud no puede ser politizada, porque de serlo significa un remedio peor que la enfermedad y prueba de ello lo da el IESS, ese monstruo maldito que hemos creado y que no lo podemos matar.
LAS ELECCIONES SECCIONALES (14 de mayo del 2000)

El problema de los economistas es que viven de la macroeconomía y en la práctica fracasan en sus negocios privados. Para ello el Estado es el centro de

301

FRASES AL VIENTO... Y OTRAS OCURRENCIAS

empleo, y olvidan de dónde se nutre el Estado.
LA RENUNCIA DE GUZMÁN (4 de junio del 2000)

A las Galápagos no las cuento como provincia de la Costa, porque están adscritas a Metropolitan Touring, cuya sede está en la capital de la República.
LA PROPUESTA DEL PREFECTO DE PICHINCHA (29 de octubre del 2000)

El centralismo consiste en ese arte de controlar, camuflar las cifras y acaparar lo máximo posible. El centralismo es una ciencia especializada dentro de la rama de la hipocresía. De romper eso se trata. En esto consiste esta revolución cultural de las autonomías que nace en esta provincia con tono de reclamo y cuyos enemigos no gratuitos residen y se atrincheran en la ciudad capital.
LA PROPUESTA DEL PREFECTO DE PICHINCHA (29 de octubre del 2000)

La verdad no existe, lo que existe es un estado continuo de búsqueda que nos obliga a observar un acontecimiento o analizar una idea desde cuantos infinitos ángulos sea posible.
PENSAMIENTOS DE FIN DE SIGLO (31 de diciembre del 2000)

302

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

Capítulo 10 CASOS, COSAS Y OTRAS ANÉCDOTAS

303

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

CASOS, COSAS Y OTRAS ANÉCDOTAS
DEPORTIVOS
Los políticos y el fútbol

Brillante. Ecuador, dos; Argentina, dos. Todos lo comentan Lo harán por mucho tiempo. Los políticos también. Ellos siempre lo hacen, siempre hablan y aprovechan la mínima oportunidad y por supuesto que esta también. El día posterior al mencionado partido, en el televisor de mi casa y en uno de los once noticieros que inundaban de palabras y comentarios improvisados para llenar el espacio dedicado a nuestro pobre acontecer deportivo, un periodista entrevistaba a un determinado candidato a la presidencia de la República. Este, de fácil lengua, caracterizado por sus rápidas respuestas, muy hermosas con frecuencia y a veces más ligeras que vivaces, fue atacado con el tema. El político no perdió la oportunidad. Brillaron sus ojos. No dio tiempo para que se termine de formular la pregunta cuando la locuacidad del entrevistado atropelló a la pantalla... Habló y habló. Explicó con suficiencia. Estaba satisfecho por la actuación del seleccionado, dijo, y, revistiéndose de la autoridad necesaria, llamó la atención al director técnico del combinado ecuatoriano. Se había mantenido en demasía en la cancha a aquel jugador de 38 o más años. Explicó que su cambio por Vinicio Ron fue determinante y que finalmente este jugador fue quien resolvió el partido. Dijo eso y todo lo que le alcanzó a decir hasta que se le acabaron las palabras. Deportivamente las cosas para quien lea estos apuntes, no fueron así. Fueron distintas. Más distintas aún para aquel ciudadano común y corriente seguramente no afiliado a partido político alguno, hombre de la calle, proletario del fútbol y aun quizás analfabeto, pero que sí entiende del fútbol porque el fútbol es su verdadera pasión precisamente porque de la política está desencantado por tantas cosas que ha escuchado a los políticos decir.
COSAS DEL FÚTBOL Y LA POLÍTICA (17 de agosto de 1983)

El laberinto deportivo y las reelecciones cansinas

A la cabeza del organigrama deportivo del país está el presidente de

304

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

la República. Al final, y después de las ligas cantonales, están los clubes, muchos de los cuales no tienen ni para las dominicales camisetas. En medio de ellos, están el ministerio de Educación y Cultura; el Consejo Nacional de Deportes, una especie de club sándwich burocrático deportivo; y tres supraorganismos especiales, que son el Dinader, el Comité Olímpico Ecuatoriano y la Federación Deportiva Nacional. Continúo en párrafo aparte, para no confundir y dar descanso a los lectores. Siguen más abajo la Federación Deportiva Nacional Estudiantil, las federaciones ecuatorianas por deporte y las federaciones deportivas por provincia. Cada una de ellas, sujetas a cada una de las tres instituciones anteriores citadas en su orden. Pido otro minuto de descanso en favor de su propia paciencia. La Federación Estudiantil Provincial depende de su Nacional, y las asociaciones provinciales por deporte dependen simultáneamente de las federaciones por deporte y por provincia. Ahí empatan al final las ligas cantonales y los clubes. Todavía quedan sueltas algunas piezas tales como ANETA, la FIFA, la Confederación Sudamericana de Fútbol que, al estilo del SELA y la CEPAL, burlan las fronteras y soberanía de los países que los conforman. Todo un andamiaje que hace muy difícil entender cómo se mueve el flujo de intereses deportivos dentro y fuera del país. Este largo, penoso y complicado organigrama dentro del cual está envuelto nuestro sistema deportivo pocos lo conocen. Lo que la gran masa popular también desconoce, son algunos eternos nombres escondidos detrás de este gran mural que oculta la razón misteriosa de la eterna reelección de personajes, pese a que no cosechamos éxitos ni se tienen satisfacciones deportivas internacionales. Lo único que pretendo hacer entender a la opinión pública ajena del fanatismo en materia deportiva, y a los mismos señores involucrados en el manejo de estas inmensas responsabilidades de las cuales dependen nuestros sentimientos de identidad nacional y autoestima, es que sus actos y movimientos no sólo son seguidos en las páginas deportivas por gente que únicamente busca resultados dominicales. También hay ecuatorianos que buscan entender el porqué no se puede dejar pasar por alto un manipuleo estatutario, concebido únicamente para no dañar un organigrama estructurado por personas y no por las instituciones que representan. Por esto, y porque la prensa deportiva silencia y calla, quizás por compromiso o conveniencia,

305

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

respecto a la nueva reelección de Francisco “Tiburón” Jiménez, perpetuo presidente de la Federación Deportiva del Guayas, gracias no a sus logros, deportivos nacionales o internacionales, sino a su habilidad para tejer dentro de nuestro complicado organigrama deportivo. Por esta razón hago una oportuna observación y un acto de protesta en contra de las reelecciones cansinas y que matan la ilusión de un ávido pueblo por palpar triunfos deportivos.

ORGANIGRAMA DEPORTIVO (17 de octubre de 1983)

Ministros y futbolistas

Un destacado futbolista no requiere cédula de identificación, ni presentación alguna para entrar en oficina pública o privada. En medio de mil personas, alguien lo reconoce y lo identifica. Si estuviera acompañado de nueve ex ministros, estos quedarían anónimamente camuflados en la multitud callejera. Sobre el futbolista se sabe su edad, peso, estatura y hasta cuántos goles hizo en su vida deportiva o en la semana pasada. Casi todos saben cuántos futbolistas hay en un equipo de fútbol y se repiten día a día la alineación titular del equipo preferido. También se conoce y se ve con anticipación quién entrará a sustituir a quién y de inmediato se observa y se comenta si falla, si se enferma o se lesiona. Anda en la calle, suelto de huesos, respondiendo saludos, tomando taxis sin pagar servicio, y sólo dando su gastada mano se abre paso donde su ocurrencia lo desee. Con los ministros es otra cosa. Pocas personas conocen cuántos ministros hay en el equipo presidencial y algo o nada de sus biografías se sabe. Nada sobre su peso o estatura. Al caminar por la calle –si es que llega a caminar– sólo le saludarán personas influyentes y eso con una ligera venia respetuosa, si no con un fortísimo abrazo que simboliza el estado de un asunto en avanzado trámite. Los ministros suelen tener poca duración en el cargo, poca penetración en el medio popular, aparentes influencias en sus mismos ministerios y muchos obligados amigos. Es un misterio conocer quién lo reemplazará en su cargo y si es que ha quedado lesionado sin saber ni siquiera por qué. El futbolista tiene amigos que perduran, abundan, su fama se prolonga por una década o algo más. Su rostro queda grabado en la retina popular por muchos años más. En cambio, el ministro es de amistades fugaces y su rostro se deslíe apenas abandona la cancha de ensueños que perfumó sus ansias. Afuera, en la calle, es uno más. Empero, futbolista y ministro en algo se

306

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

parecen: nadie sabe cuánto ganan, ni con qué camiseta retornarán al campo. En eso nada más. Llegando donde quiero llegar, voy a poner en el papel el nombre de un actuante buen ministro y el de un retirado y destacado futbolista. Unidos por circunstancias curiosas en la ciudad de Riobamba, Vladimiro Álvarez y Jorge “Pibe” Bolaños escriben una página obscura en la también obscura campaña electoral pasada.265 Bolaños fue reconocido fácilmente en medio de miles y extraños personajes y por eso fue apresado por una ágil y furibunda policía. El ministro de Gobierno también ágil y en rápido movimiento político destaca en cadena nacional de televisión, a todo color y con un solo sabor, la precipitada captura del retirado futbolista. La cadena nacional era a todas luces derivadas de la identidad y popularidad inconfundible del “Pibe” Bolaños. El precio de la fama, nada más. Menos mal, pasado el tiempo y en la calle o cuando muertos los dos, sólo al “Pibe” muchos reconocerán o recordarán con más cariño que al ministro cuyo paso por la fama fue tan circunstancial.

MINISTROS Y FUTBOLISTAS (4 de abril de 1984)

Eterna frustración

(...) Posiblemente el subdesarrollo de un pueblo quede evidenciado en las manifestaciones deportivas, en la ausencia de valores destacados a escala internacional en todas las materias –el arte incluso–, en la presentación estética de sus parques y mercados, en su nivel tecnológico alcanzado en sus hospitales, universidades y en sus fábricas. Pero es en materia futbolística donde se encuentra un importante contrasentido, ya que pueblos pequeños en su población o tan subdesarrollados como el nuestro, han llegado a niveles de superación; Honduras, Haití, Bolivia, El Salvador, Camerún, Kuwait, han traspasado las etapas de clasificación y, de toda la América del Sur, sólo Ecuador y Venezuela no han conseguido hacerlo, con la agravante de que en este último país el béisbol y el boxeo son los deportes de preferencia nacional. Los resultados de Ecuador en las eliminatorias de 1969 y 85 son idénticos ante los mismos rivales; un empate en casa y nada más. Es decir, un notorio y matemático estancamiento. Este fenómeno deberá ser estudiado
Jorge “Pibe” Bolaños conformó parte del cuerpo de choque en la campaña electoral de 1984 cuando León Febres-Cordero hacía sus recorridos por el país. Hubo oscuros incidentes en la entrada a la ciudad de Riobamba, y la policía apresó al “Pibe” porque era un personaje fácilmente identificable y popular.
265

307

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

sociológicamente, ya que la frustración es un sentimiento pegajoso que se impregna y dañino para el alma de un pueblo. Ojalá desde lo profundo y hondo de esta crisis nazca el momento para que una nueva generación, fresca, lozana y sin complejos, llegue a dirigir la materia deportiva, y corregir errores, dar el aliento y calmar el ansia y sed de triunfos que todos los ecuatorianos tienen. Los dirigentes deportivos actuales han fracasado, y eso estadísticamente se puede probar.
OTRA FRUSTRACIÓN (3 de abril de 1985)

El campeonato nacional de fútbol

El espectáculo deportivo por excelencia es el fútbol, y en nuestro país es, además, una de las pocas diversiones populares que hacen llevadera la vida noticiosa. El campeonato nacional es una mala telenovela mal pagada que, cuando se vuelca hacia competencias internacionales, hace abrigar esperanzas mayores con sus consecuentes frustraciones también mayores. Ninguna clasificación para la etapa final y espectacular del campeonato mundial que se realiza cada cuatro años; Alberto Spencer, Alex Aguinaga y un vicecampeonato en Copa Libertadores por parte de Barcelona son los únicos haberes en nuestro pequeño mundo futbolizado. Dos imponentes estadios en Guayaquil, más uno enorme y abandonado en cuasi propiedad del “Tiburón” Jiménez; dos en Quito mientras se levanta un tercero “a lo mono”, es decir, con suites privatizadas como parte de la campaña electoral del binomio PazNoboa que, a lo mejor, no sirve para nada si es que la FIFA algún día impide competencias a más de 2.500 metros de altura; algunos estadios menores en Cuenca, Ambato y alguna otra parte, muchos potreros con graderíos en otras ciudades provinciales constituyen nuestro patrimonio futbolístico. A Galo Roggiero no lo quiero ni contar.266
COSAS DEL FÚTBOL (30 de octubre de 1994)

El Nacional y Espoli. Insólita propuesta

Elevo esta moción a modo de propuesta. A la tropa policial les mejoramos los sueldos y les damos ranchos más sustanciosos. Les damos bonos adicionales por cada vehículo recuperado y otro incentivo tipo IVA calculado sobre el valor de los secuestros resueltos. Un 3% de ese monto lo entregamos a su equipo de fútbol Espoli.

Presidente de la Ecuatoriana de Fútbol que tuvo una muy opaca labor, como consecuencia de la cual Luis Chiriboga Acosta, representante del fútbol capitalino, captó tal dignidad que estuvo en manos de representantes del fútbol guayaquileño desde su creación como Federación.
266

308

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

Al almirante Aníbal Carrillo, brillante dirigente de El Nacional, lo nombramos jefe supremo de la selección ecuatoriana de fútbol a cambio de que el equipo militar se obligue a vender a todos sus jugadores a la Federación Ecuatoriana una vez que ellos cumplan 23 años. Finalmente ese equipo se financia del presupuesto nacional. La federación prestaría esos jugadores a los equipos de fútbol mediante sorteo efectuado por la Lotería de Guayaquil y no por la hipócrita quiniela de Pichincha, para neutralizar de alguna manera los sesgos regionales que caracterizan a los señores militares que domiciliaron a su equipo de fútbol en la ciudad capital. Se mejoraría la competitividad en el campeonato nacional, se desarrollaría el nivel de las provincias y se haría alguna justicia regional en cuanto al financiamiento que reciben los equipos profesionales de fútbol.
COSAS DEL FÚTBOL (30 de octubre de 1994)

El Nacional

Esa mentalidad centralista, que confunde lo nacional y lo ecuatoriano con lo capitalino, se impone en todos los ámbitos. Por ejemplo, durante la era de la dictadura militar se trazó la estrategia de favorecer a la estructura deportiva de la capital. Para eso se creó al equipo de fútbol El Nacional que, financiado directa e indirectamente con el patrimonio “nacional“, representaba al fútbol capitalino, cuando bien pudo representar a la provincia de Esmeraldas, semillero indisciplinado del deporte ecuatoriano, o a la provincia de El Oro, que constituía la principal plaza militar. Para colmo y años después, a la empobrecida Policía Nacional se les ocurre hacer lo mismo, y sin saber de dónde sale un presupuesto desviado para objetivos que nada tienen que ver con la seguridad interna del país. Se conforma así el club Espoli, cuyos seguidores no alcanzan a llenar ni el estadio más chico del país. Lógicamente la sede de ese equipo está en la ciudad de Quito, plaza donde hay mayor número de elementos policiales y donde sus cuarteles y ranchos están mejor dotados. ¿Es un acto inteligente domiciliar en Quito a un quinto equipo de fútbol que sólo depreda las taquillas de todos los otros clubes capitalinos? Es así como, poco a poco, Guayaquil va dejando de ser capital económica y deportiva del país de acuerdo con una estrategia tenaz y contumaz que se sustenta en la capacidad de manipular el presupuesto nacional.
AEROPUERTOS, FÚTBOL Y CENTRALISMO CONCEPTUAL (5 de diciembre de 1999)

Espoli

(...) Conforme ha aumentado el número de vehículos robados, conforme se ha instalado la creciente industria del secuestro, mientras la desmoralización cunde en los cuarteles policiales donde la tropa pasa literalmente hambre,

309

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

el Espoli, equipo policial de fútbol, triunfa en lo deportivo y tiene serias aspiraciones de quedar campeón ecuatoriano. El Espoli se financia con los aportes “voluntarios” que los miembros de la policía hacen en base de las balas que no disparan, emulando lo que sucede en el equipo militar Nacional que tanta “cañonada” de goles y éxitos cosecha. No estoy hablando en contra del centralismo, porque en materia deportiva Guayas sigue siendo la provincia que se desquita de las lujurias capitalinas. Estoy hablando de problemas existentes en nuestro entontecer futbolístico a sabiendas que si no de pan, de algo de fútbol viven millones de ecuatorianos.
COSAS DEL FÚTBOL (30 de octubre de 1994)

Elites y fútbol

Cuando las elites se tomaron el fútbol, lograron grandes cosas como las modernizaciones de estadios con “suites” privadas y todo. Barcelona quedó vicecampeón de América y se vivieron grandes jornadas de ilusión y alegría. La gran pregunta en el fondo era: ¿Fueron eficientes o despilfarraron el dinero a favor de sus inmensas vanidades? ¿Cuánto costó cada gol que obtuvo Barcelona, cada punto y cada minuto de su intensa última historia? Ahora que los nuevos ricos, es decir, los roldosistas, invaden las haciendas y se toman las “suites” para sentir en carne y hueso el producto de su febril arribismo, la pregunta será la misma pero hacia el futuro: ¿Serán eficientes, institucionales y cumplidores? Los desafueros serán mayores, o esos cuartitos de lujo se convertirán en una suerte de burdeles diseñados al tamaño de una disminuida escala de valores que en tres instancias se mide en dinero, sexo y prepotencia, dejando la falta de goles para amenizar la conversación durante el entretiempo.267
POLÍTICA Y FÚTBOL (23 de enero de 1996)

Política y fútbol

Política y fútbol van de la mano aunque en ambos se dan patadas. Son juegos gemelos: levantan pasiones, atraen mareas humanas, polarizan, divierten, frustran y dan pena. Otorgan esperanzas cíclicamente, las mismas que se renuevan automáticamente. Así sucedió con Galo Roggiero y Abdalá

Retirado Isidro Romero de la exuberante administración que hizo con Barcelona y habiendo entregado la presidencia del club a Abdalá Bucaram, entonces presidente de la República, empezaron a salir a la luz los problemas estructurales en la economía del Barcelona. Abdalá Bucaram fue derrocado pocas semanas después, y el equipo quedó a la deriva económicamente. Se había creado un elefante blanco que fue utilizado por Isidro Romero para hacer sobresalir su figura, pero las secuelas quedaron al interior del club más popular del país.
267

310

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

Bucaram. Ocasionaron frustraciones más rápido de lo que esperábamos. Es así como secretamente todos sabemos que clasificaremos en penúltimo lugar de las eliminatorias al mundial, luego de haber vibrado intensamente derrotando a los mismos argentinos. En política ha sucedido lo mismo, los pobres braman y el régimen pierde gas más rápido de lo que nadie pronosticó hace apenas cinco meses.268
POLÍTICA Y FÚTBOL (23 de enero de 1996)

Bucaram y Barcelona

El Excelentísimo se ha volcado oficialmente al Barcelona para cumplir otro sueño de su vida. No oculta su ferviente deseo de competir con Maradona, lastimosamente en estos momentos tardíos de sus vidas deportivas. Son almas gemelas. Esta decisión presidencial, aparentemente insólita, tiene sus fundamentos y explicables razones emocionales y profundas que han sido cuestionadas por todos los que no son barcelonistas y por sus opositores políticos. Muchos fanáticos están felices porque convergen en su alma dos pasiones, y otros están en graves conflictos emocionales que no sabrán cómo resolver sino al final de la película. Personalmente comparto la decisión tomada. Creo que es muy importante que esto suceda en el campo deportivo y político para que queden en claro varias cosas, tanto para los unos como para los otros; para las elites que desvariaron sus caminos, como para las masas que arremeten con menor preparación pero con mayor lujuria. Los unos aprenderán a abrir los pasos y no cerrarlos como una época cuando cerraron sus haciendas provocando tugurios como los que se formaron en Mapasingue y Guasmo, y los otros entenderán que la falta de preparación y disciplina llevan al hacinamiento, al caos y al desorden marcados para siempre de forma irreversible.
POLÍTICA Y FÚTBOL (23 de enero de 1996)

Política, fútbol y triglicéridos

También resulta positivo el hecho de que el Excelentísimo Señor Presidente de la República, abogado Abdalá Bucaram Ortiz, tenga preocupaciones y ocupaciones de alguna clase que se puedan medir en tabla de posiciones y goles. Ahora es el flamante presidente del club de fútbol más popular del país. Hechos y no palabras. Se ha habituado a andar muy a sus anchas, ocupando su tiempo al gusto, hablando, improvisando, cantando y comiendo. Se ha

268

Abdalá Bucaram cayó dos semanas luego.

311

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

engordado y ahora tendrá que someterse a un resultado semanal medido en cancha, y a una tabla de calorías que implica alguna suerte de sacrificio. Bien por sus triglicéridos, para el deporte y para el buen ejemplo que debe recibir su hijo Jacobito.269 Habrá que ver el resultado de un partido de fútbol entre Barcelona y El Nacional. Quizás el equipo costeño salga derrocado.270
POLÍTICA Y FÚTBOL (23 de enero de 1996)

La FIFA

Todos sabemos que la FIFA es una transnacional en crecimiento. De Havelange271 todos hablan, pero de César Gaviria en la OEA sólo cuando nos visita algo se comenta. También sabemos que el pobre Galo Roggiero depende de lo que Isidro determine, ya que Isidro Romero Carbo es el único dirigente que puede librar batallas verbales contra quien puede multarle a mil dólares por palabra y puede, además, manejar las finanzas de ese fenómeno sociológico que es, en verdad, lo que es Barcelona. Emelec, por su parte, parece responder tan sólo a un fenómeno eléctrico más que deportivo, con suficiente habilidad como para nombrar ministros de la misma Comisión de Arbitrajes y de laudos. Los otros dirigentes “guacharnacos”272 dependen de las pobres taquillas, amén de El Nacional y Espoli que se manejan de acuerdo con otros mecanismos camuflados y derivados del eterno centralismo. Sixto nada tiene que ver en el asunto y, si se mete, la FIFA lo interpelará a él y a todo su gabinete, pues la FIFA es la FIFA y lo demás no cuento. Sólo el FMI podrá quizás algún día imponerse a disputar tal capacidad de pisotear la soberanía de este país.
COSAS DEL FÚTBOL (30 de octubre de 1994)

Cosas del boxeo

La desesperación en busca de la notoriedad a veces nos conduce por caminos bastante equivocados. Por eso cuando vi por televisión a Leonardo Escobar esforzándose para que Don King promocione a Alberto Dahik

La gordura de Jacobito Bucaram, hijo mayor de Abdalá, le impedía jugar al fútbol, tal como su padre soñaba. Le quedaba la esperanza en su segundo hijo, Abdalá llamado Dalo, pero era muy joven todavía. Dalito debutó finalmente en la selección ecuatoriana de fútbol sub 20, en enero del 2001. Su actuación estuvo llena de controversias públicas por la presión que ejercía su padre desde Panamá, para alinearlo de titular. El entrenador de la selección, José María Andrade, era del grupo íntimo de Abdalá, y se vio obligado a renunciar del cargo a causa de las presiones que recibía. Dalito, durante ese campeonato, jugó muy poco y no brilló como su padre quería. 270 Una semana después el gobierno de Abdalá Bucaram cayó derrocado por falta de apoyo militar. 271 Joao Havelange, presidente de la FIFA. 272 Término despectivo usado por el legislador Luis Almeida, al afirmar que había diputados finos y otros cholos o de segunda categoría que no accedían a mejores ubicaciones en el reparto de cuotas de poder.
269

312

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

llevando su fotografía colgada desde el pecho hasta su enorme barriga, como si fuese el retrato del hermano Gregorio273, me refregué los ojos ante la alucinación que veía. Sin duda que Don King es todo un personaje y lleva una vida del todo interesante. Su contextura física que abarca 250 libras de energía y peso, su pelo cano elevado eléctricamente, su brillo en la mirada detrás de ojos inmensos y un bigote acorde a una vitalidad desbordante, adornan a una personalidad que llama la atención donde quiera que fuese. Mató a un individuo a golpes durante una pelea y fue sentenciado. Tres años de cárcel y luego de pagar su culpa ha desarrollado una intensa actividad alrededor de uno de los deportes más cuestionados, cual es el boxeo, donde se dice que el bajo mundo domina en el manejo de apuestas. Promotor de centenares de peleas, ahora llega al Ecuador para manejar el combate entre Segundo Mercado y Bernard Hopkins. Pese a su enorme crucifijo de brillantes que lleva colgado al pecho, no parece precisamente el personaje ideal para promover a Alberto Dahik en su perfil conservador, católico a tiempo completo. ¡Cosas de la política! (...) Lo más curioso de todo es que Don King fue recibido en el aeropuerto como si se tratara de un héroe nacional. Me siento un ecuatoriano, nos dijo y, al mejor estilo de John F. Kennedy, afirmó que él ha venido no para ver qué es lo que Ecuador puede hacer por él, sino cuánto y qué quería el Ecuador de él. La primera frase, desde el punto de vista de los dólares, la entiendo. Respecto a la segunda parte, nada comprendo.
DON KING Y PRUDENTIAL (24 de noviembre de 1994)

El estadio Luis Noboa Naranjo

La vida de un empresario tiene sus lados ocultos, su dosis de secretos y malicia, sus ángulos prohibidos, igual que la tiene toda vida que es empleada con la intensidad que requiere el éxito. Lo que queda a la vista es el poder material, las fábricas, los vehículos y lujos. No sus sacrificios, sus renuncias y sus crisis íntimas. Se suele hablar del número de fuentes de trabajo que genera, del monto de ventas, de sus activos, pero lo de la filantropía no es precisamente un tema. Quizás no tuvo tiempo para dejar una universidad, un hospital o una fundación para su perennidad, su recuerdo y ejemplo. Quizás Isidro Romero, 274 su hijo político, inspiró algo de ello al haber logrado unificar a la
Beato a quien se le atribuye milagros, y que infunde mucha devoción en los católicos. Casado y posteriormente divorciado de Isabel Noboa Pontón, hija de Luis Noboa Naranjo, empresario de quien se refiere en estas líneas.
273 274

313

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

fortuna mayor de este Ecuador querido, con la pasión y el cariño popular de los humildes y pobres, cual es el fútbol. No sé si aquello es o no una filantropía o una forma de mercadotecnia. El estadio donde juega el Barcelona merece llevar el nombre del ilustre empresario Luis Noboa Naranjo, cuya fortuna lo hizo posible. O quizás finalmente mejor resulte crear una fundación, una universidad o ala hospitalaria que perpetúe su recuerdo y ayude a disipar de la mente de los izquierdistas de siempre la idea de que todo lo que rodea a la vida de un empresario es color de rosas insensible a las espinas.
LA MUERTE DE UN EMPRESARIO (8 de mayo de 1994)

El nombre del estadio

Pueden salir cosas valiosas de este experimento que el Excelentísimo Presidente de la República, Abdalá Bucaram Ortiz, hace con una facilidad que a primera vista a muchos les espanta. Si es congruente con aquello que ha predicado sobre que las herencias deben quedar con los propios apellidos (a excepción del roldosismo) recogería aquel pedido que hice el 8 de mayo de 1994, en mi entrega “La muerte de un empresario”. En ella pedía que el estadio mal denominado Isidro Romero lleve el de su verdadero financista, Luis Noboa Naranjo. Pero nadie sabe para quién trabaja y ojalá el famoso estadio no se termine llamando Abdalá Bucaram Ortiz. En todo caso, para tomar una sabia decisión habría que esperar que todos ellos mueran. Mientras tanto el estadio, insisto, debe llamarse Luis Noboa Naranjo.
POLÍTICA Y FÚTBOL (23 de enero de 1996)

Licor y fútbol

Y hablemos del respeto a la ley en este Ecuador “maradonizado”. Lastimosamente, la televisión y la publicidad, poder y magia moderna, han trastornado nuestras vidas y han potenciado males que antes no existían. En Ecuador las leyes no se cumplen, y al terminar este campeonato USA 94, licor Cristal, auspiciante de esos partidos de pelota, habrá violado 220 veces el reglamento de control de venta de alcohol y tabaco expedido por Sixto recién el 20 de junio pasado. La multa estrictamente aplicada podría alcanzar arriba de los 360 millones de sucres.275 Lastimosamente parece que Sixto permitirá que a su manera una marca de licor haga con el país lo que Stefan Effenberg hizo con su dedo obsceno levantándolo al público. Es así como se explica que deportivamente estemos rodando cuesta abajo en la pendiente, y que desde ahora todos sabemos que Ecuador tampoco
275

Tipo de cambio a la fecha 2.266 sucres por dólar. La multa debió ser de 160 mil dólares.

314

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

clasificará para Francia 98. No se pida disciplina en el deporte, si al igual que Maradona, cada cual hace todo lo que le viene en gana.
MARADONIZADOS (10 de julio de 1994)

Maradona

Si Diego Armando Maradona hubiese sido alemán, seguramente no estaría alineando en la selección de su país luego de los sucesos públicos y notorios que hace dos años escandalizaron al mundo identificando al mejor jugador de pelota como un sujeto débil y viciado de fama y drogas. A Stefan Effenberg, corpulento mediocampista alemán, lo enviaron a su casa simplemente porque levantó su dedo obsceno durante un encuentro oficial de su selección de fútbol. No hubo dilatorias, ni periodista alguno que se atreviera a discutir la decisión de Berti Vogts. Alemania entera entiende que la disciplina es la base de cualquier éxito, y que la indisciplina se resquebraja con las excepciones y cuando se premian los malos ejemplos. Maradona en Alemania ni siquiera hubiese existido porque desde el inicio su indisciplina deportiva hubiese sido cortada. Es absurdo lo que predica el presidente Menem intentando separar al hombre, al padre de familia y al ser humano, de sus piernas que lo hicieron célebre. Todo junto, incluso el pene, es una misma cosa, y si gracias a la habilidad deportiva alguien se constituye en un emblema tan significativo como lo es la misma bandera argentina, lo único que sucede es que se han multiplicado sus responsabilidades como ser humano y como padre de familia. Si falla como futbolista no se lo perdona, pero si falla como ser humano no importa. ¡Absurdo!
MARADONIZADOS (10 de julio de 1994)

TABACO, LICOR Y MALOS EJEMPLOS
Médicos, salud y tabaco

Entré de improviso a una asamblea médica nacional reunida institucionalmente en esta ciudad de Guayaquil. Al fondo de la sala, se veía ya cansados a sus directivos encorvados, y la voz gastada y carrasposa del secretario continuaba recitando las frases y lecturas rituales que nadie escucha y que casi a nadie le interesa pero que no pueden ser eliminadas en estos ceremoniales. Habría más allá de doscientas personas desvestidas de sus hábitos blancos y congregados por la imperiosa necesidad que tiene el ser humano de reunirse a compartir o combatir. Todos eran médicos, y por tanto

315

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

consagrados a la tarea de remediar o aliviar esas penas propias del dolor y enfermedad terrenas. Eran pues, doscientos o más sacerdotes no de nuestras almas, pero sí de nuestra limitación humana o cuerpo. El ambiente estaba muy cargado; el humo sofocaba la mirada, los cigarrillos pululaban de los dedos a los labios. Observé fijamente. Todos, nadie se escapaba. Todos inhalaban esos tornillos de humaredas dibujados en el aire, y fumaban ya sea de sus propias o de ajenas manos. El espectáculo era simplemente envuelto en humo. La nicotina ni siquiera a sí mismo se soportaba. ¿Será posible poner en orden este mundo poblado de solamente humanos? ¿Serán las contradicciones más fuertes que el orden y la armonía? No lo sé. Pero creo que los médicos de nuestro país deberían pronunciarse oficialmente sobre la materia del tabaco. Hacer un examen técnico de la situación dados los avances de la ciencia y determinar o recomendar algo sobre este importante asunto. Creo que las normas sobre el fumar o no fumar, sobre el cuánto, dónde y cómo fumar, sobre el derecho de los no fumadores para no fumar, deberían ser temas de pronunciamientos de nuestros médicos. Creo que no por disposición legal alguna, sino por prescripción médica deberían los médicos aplicarse la receta. Un punto de orden afectaba ese largo y tal vez innecesario orden del día. ¿Qué sentido tiene que se reúnan los médicos envueltos en humo intentando manejar la política, no de la salud, sino de la otra?
FUMAR O NO FUMAR (14 de diciembre de 1983)

Tabaco y licor. Intereses creados

Escribir sin encontrar respuesta muchas veces frustra, así como puede frustrar amar sin ser amado, o realizar esfuerzos no recompensados. Mi carta dirigida al Santo Padre (12 de junio) pidiéndole que realice una gestión ante Sixto para que propicie al desarrollo de la familia mediante el reglamento que se preparaba a expedir con el objeto de limitar la publicidad del tabaco y del licor, así como el de los lugares donde se pudiera hacerlo, cayó en el desierto. El decreto finalmente salió a la luz luego de que estuviera presionado, manejado y manoseado por tres grupos de intereses. Por un lado, los laboratorios médicos empujaban el proyecto para propiciar la venta de esos esparadrapos o parches que se ponen los fumadores empedernidos que dicen querer dejar de fumar para aplacar su conciencia, antes de irremediablemente recaer en el vicio. Es por esa razón que el primer proyecto salió a espaldas del ministro de Salud, cuyo nombre nunca logro

316

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

recordar por su nula trascendencia. La industria tabacalera repostó con fuerza en esa campaña desesperada que llevan para probarnos que el tabaco no acorta la vida, y que si no la alarga al menos la hace más placentera. Finalmente entraron los señores dueños de las estaciones de televisión quienes se dieron hasta el lujo de pasar una cadena nacional donde unos señores extranjeros nos dijeron que la publicidad es parte sustancial de la libertad de expresión. Nos dijeron también que cada ciudadano tenía el derecho irrenunciable de escoger libremente los productos que ofrece el mercado sagrado, o la forma de morir que bien quisiera. Luego de esos tejes y manejes, el proyecto contentó a las tres corrientes de influencia y finalmente tomó la forma débil, tibia o sixtina.
BEBAN Y FUMEN, QUE NO PASA NADA (26 de junio de 1994)

Ridículas regulaciones

El dictador Guillermo Rodríguez Lara pedía leyendas de advertencia en los productos tabacaleros que alcancen una superficie mínima equivalente al 1,7% de la superficie del empaque. Sixto Durán-Ballén, en un atrevimiento revolucionario, la eleva al 6%. Rodríguez Lara prohibía la publicidad de las bebidas alcohólicas y del tabaco en los cines antes de las seis de la tarde y en la televisión antes de las siete y media de la noche, exceptuando las transmisiones vía satélite. Sixto eleva la hora para el cine hasta las siete de la noche, y para la televisión hasta las ocho y media, y de la transmisión vía satélite no dice nada (Licor Cristal, por cuestiones de horario, ya ha transgredido 69 veces sólo en la presente semana.) Aquí termina la revolución sixtina, y en lo demás el nuevo reglamento es una copia mejor redactada del antiguo, aunque indexa a salarios mínimos, ni siquiera a UVC (que el gobierno se jacta de haber creado para uso y abuso de las elites financieras), el monto de las multas por las infracciones cometidas. Toda una historia de regulaciones ridículas porque en el fondo son redactadas e impuestas por los propios interesados en que no se regule nada.
BEBAN Y FUMEN, QUE NO PASA NADA (26 de junio de 1994)

Televisión, licor y tabaco

Hay un hecho fundamental real y cierto: fumar y beber hacen daño a la salud. Todos lo saben. Hay otra realidad enorme: el alcoholismo precoz existe, la juventud se embriaga; sexo, violencia y trago van de la mano como experiencia de una generación que se educa al calor de una programación de televisión que al parecer tiene en el “rating” al tope de su escala de valores. Quizás por eso el ya tan extrañado Sixto Durán-Ballén modificó también el Reglamento General de la Ley de Radiodifusión y Televisión, mediante el cual, y en un acto ridículamente heroico en contra de tres poderes asociados

317

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

que hacen hábito y funcionan como droga, el alcohol, el tabaco y la televisión, amplía la prohibición de efectuar publicidad televisada de licores y cigarrillos de 20h30 a las 21h00. Hasta ahí llegó la revolución sixtina, plagada de tibias segundas oportunidades.
BEBER Y FUMAR (18 de agosto de 1996)

La publicidad y la familia

Pero veamos qué pasa con la familia. La disposición que prohíbe dirigir la publicidad directa o indirectamente hacia los menores de edad es casi copiada de la que ya existía desde 1973, época en la que la televisión aún no penetraba en los hogares como lo hace ahora. No hay innovaciones. No se define qué es inducir, y no incursiona siquiera en una redacción más clara que de alguna manera prohíba la estrategia de usar patrones de comportamiento modelados por personajes jóvenes, relucientes y triunfantes que tienen los años que esos menores de edad quisieran tener para liberarse de las restricciones que sus familias quieren imponerles. Si Sixto Durán-Ballén hubiese recibido la carta o la llamada del Santo Padre, posiblemente hubiese mejorado substancialmente el proyecto prohibiendo taxativamente la publicidad del licor y del tabaco en cualquier forma que manejara patrones de comportamiento, debiendo limitarse simplemente a la promoción de las diferentes marcas, precios, presentación, contenido y material únicamente informativo, sin restricción de horario. No era difícil la innovación ni requería de consulta popular, ni de reformas constitucionales, ni de asambleas constituyentes. Pero si eso sucedía, posiblemente los señores tabacaleros y los licoreros habrían alegado que se les causaba inseguridad jurídica; las Cámaras de la Producción hubiesen hecho sonar sus cajas de resonancia, arguyendo que se espantaba la inversión extranjera; y quizás hasta todos juntos hubiesen plegado al paro indígena, al igual que lo hace la Cámara de Agricultura del Litoral de una manera hipócrita, oportunista y burda. ¿Por qué, amigos lectores, hasta ideas tan simples y sencillas se convierten en molinos de viento? ¿Será de verdad tan difícil gobernar? ¿Cuándo los vicios caerán derrotados por el sentido común y simplicidad que pueden decorar a la vida cotidiana? Mientras tanto fumen, beban y disfruten del campeonato mundial de fútbol por televisión que al menos de estas preocupaciones nos disipan y nos hacen sentir menos desgraciados, pese a que esté plagada de publicidad viciosa y nociva.
BEBAN Y FUMEN, QUE NO PASA NADA (26 de junio de 1994)

318

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

La salud pública y la guerra de patentes y marcas

El artículo 99 del Código de Salud, que tiene 25 años de vigencia, estableció que las autoridades de salud regularían respecto a la producción, venta y propaganda de bebidas alcohólicas. La finalidad declarada era “erradicar el alcoholismo”; y que para hacer publicidad de cigarrillos y venderlos era necesario advertir sus dañinas consecuencias, lo cual siempre se ha hecho en letras minúsculas, frente a las marcas inmensamente promocionadas. Pero en Ecuador, y a partir de que los economistas y burócratas empezaron a legislar desde sus curules ministeriales, es realmente a través de los reglamentos que se aplica o no la ley y aun la Constitución de la República misma. Dicho de otra manera y según la mala costumbre ecuatoriana, la ley no se aplica mientras no exista reglamentación, aunque la reglamentación regule en el sentido que al burócrata le dé la regalada gana. Y como las autoridades de salud tradicionalmente están ocupadas en lidiar u organizar los paros médicos y los cierres de hospitales, eso del beber y del fumar quedó liberado a las fuerzas del mercado durante estos 25 años que han pasado desde que el artículo 99 del Código de Salud ha estado y sigue vigente. Pero mientras tanto, habilidosos burócratas del ministerio de Industrias y Comercio se han entrometido y han manejado el “Reglamento para el Control de la Venta y Consumo de Tabaco y Bebidas Alcohólicas” a favor de los tabacaleros locales en su fiera batalla comercial contra los tabacaleros venezolanos. Es así como se ha prohibido la publicidad de los productos no amparados por los derechos derivados del registro de marcas, y se obliga, además, a publicar el nombre del productor junto a la marca del tabaco, como si esto fuese lo que hace daño a la salud ecuatoriana. Al parecer, los reglamentos se los negocia y se los compra, pero olvidando el interés de fondo: el tabaquismo y el alcoholismo como problemas de la salud pública. Los tabacaleros que quieren ahora que se prohíba la publicidad de tabacos importados, son los que se oponen a las regulaciones de publicidad del tabaco en beneficio de la salud pública. Sin vergüenza, o sin lógica, en este Ecuador se hace lo que a cada cual le da la gana.
BEBER Y FUMAR (18 de agosto de 1996)

El licor y las fiestas de Quito

El alcalde de Quito, Jamil Mahuad, avanza; y siendo imposible ocultar el desastre cultural que se manifiesta durante las ruidosas, prolongadas y alcohólicas fiestas de Quito, los san viernes burocráticos y las tragedias de tránsito derivadas, pone una ordenanza inteligente para restringir los horarios de venta de licores. Problemas van, problemas vienen, pues la policía

319

CASOS, COSAS Y ANECDOTAS

y las intendencias reclaman ese derecho a “reglamentar” tales jugosas y lujuriosas materias. Jamil, si quiere ser sincero totalmente, deberá agravar su ordenanza y prohibir que las empresas que fabrican licor, auspicien directa o indirectamente las fiestas de Quito, y cambiar la modalidad de levantar escenarios barriales con orquestas financiadas por ese tipo de empresas, y prohibir, además, el libre expendio de licor en las calles y plazas pudiéndoselo hacer únicamente en locales cerrados, sin considerar local cerrado ni al estadio Atahualpa ni a la Plaza de Toros. No olvidemos que el primer auspiciante de la famosa serenata quiteña en 1960, impulsada por el vespertino Últimas Noticias, fue el célebre aguardiente llamado Paico. Casi cuarenta años más tarde, las consecuencias están a la vista.276 Lastimosamente este hecho la prensa no destaca.
BEBER Y FUMAR (18 de agosto de 1996)

La medalla olímpica

Es una pena que la única medalla olímpica obtenida por Ecuador en cien años277 haya sido auspiciada por Zhumir, una empresa licorera. Ellos han hecho lo debido, pero el Estado no se ha preocupado de evitar este tipo de dualidades que confunden a la juventud, con la misma diligencia y empeño empleados para apoyar a las empresas tabacaleras en su lucha por el registro de marcas. Nuestra juventud se está embriagando y adquiriendo malos hábitos, a vista y paciencia de quienes hacemos opinión pública.
BEBER Y FUMAR (18 de agosto de 1996)

Recién en diciembre del año 2000, bajo la administración del alcalde Paco Moncayo, se prohibió el auspicio oficial de las fiestas de Quito a las empresas que utilizaban el evento para promocionar la venta de bebidas alcohólicas. No se trataba de una ordenanza, sino de una disposición administrativa. Las fiestas de la ciudad habían sido culturalmente afectadas por el exceso de consumo de alcohol. 277 Jefferson Pérez en las Olimpiadas de Atlanta.
276

320

CARTAS Y SENTIMIENTOS

Capítulo 11 CARTAS... Y SENTIMIENTOS

321

CARTAS Y SENTIMIENTOS

CARTAS...
Carta a don Alejandro Carrión
Las entregas periodísticas de Alejandro Carrión son, para los quiteños que vivimos en Guayaquil, de lectura obligada. Su casi diaria columna en El Comercio nos permite mantenernos en contacto con los puntos de vista que en la capital prevalecen. Los temas del momento siempre pasan por su pluma y lo que en la Plaza Grande se dice o en Carondelet preocupa de una u otra manera él retoma. Loja, la abandonada incluso por él, mantiene su embajador en Quito gracias a su amena columna. Este párrafo, antesala para entrar en la materia, puede ayudarme quizás a lograr su comprensión en temas que tiene razón de desconocer, pues Guayaquil para el capitalino, así como para este gobierno, no es materia de preocupación. No es tan sencilla la solución don Alejandro. Disculpe por el don, pero usted no sólo por las canas lo lleva con elegancia y bien. Es muy elemental su pretendida solución. Luce ligera y burlona. Es como cuando yo aconsejo a los adolescentes hijos de amigos, porque los míos todavía no lo son, en tono de broma y de sabiduría. Les suelo decir que “es mejor tener una enamorada bonita, hija de acaudalada familia, elegante, inteligente, fiel y locamente enamorada de ti; que enamorarse locamente de una chiquilla fea, pobretona, descuidada, tonta, traicionera y que, para colmo, ella no te quiera a ti”. Elemental, don Alejandro. Demasiado elemental. Usted, desde ese bello Valle de los Chillos, nos aconseja a los residentes de Guayaquil que simplemente elijamos bien a nuestros alcaldes y sanseacabó. Inmediatamente nos saca a relucir las regias alcaldías de nobles ciudadanos y de algún medio lunar plebeyo pero acaudalado también, que han manejado a la bella capital. Ratifica una vez más aquella idea vendida por ser ya tan repetida –método progresista de clasificar el bien del mal–, que Guayaquil es la culpable y que así como las cárceles del Ecuador tienen alguna justificación en su postergación por causa de esas culpas que arrastran quienes se albergan ahí, esta ciudad pecado debe autopurgarse eligiendo bien. Y es muy elemental la solución propuesta por usted; es mejor elegir muy buenos alcaldes, influyentes ciudadanos apoyados por el gobierno central y arrimados a una burocracia abiertamente comprometida por tratarse de

322

CARTAS Y SENTIMIENTOS

la propia ciudad, que elegir alcaldes populistas, interferidos políticamente, elegidos por una masa, que claman por relleno de un manglar y postergados por un cerco de trámites burocráticos sin salida ni interés motivador como vecino del cantón. Usted, don Alejandro y todo Quito, según desprendo de su columna "Despedazar municipios" del miércoles pasado, están muy lejos del acontecer de Guayaquil. Más de lo que está Loja a la que tanto quiere usted. Creo que nadie aquí está plenamente convencido en ninguna de esas obscuras propuestas que existen en pro de la división de Guayaquil.278 Mal puede anticiparse usted a esa posible alternativa que nosotros tampoco entendemos cómo manejar, pero que nos abre quizás una nueva perspectiva. Es un asunto complejo y difícil que, para colmo, se va a manejar desde Quito y desde las sombras parlamentarias, justamente unos pocos meses antes de una nueva campaña electoral. Atravesamos, don Alejandro, una de las crisis más agudas y no sólo de servicios públicos sino también de fe como ciudad y como nación. Nuestro Guayaquil Protesta es el resultante y no la causante del deterioro que sufre la ciudad. Y protestamos contra nuestros actuales malos alcaldes; pero también protestamos contra las causas y razones por las cuales no funcionan, que son producto no de la falta de buenos elementos, sino de la imposibilidad de actuar, asfixiados como están por un sistema centralista opresor. Los alcaldes colocados a dedo por las dictaduras militares fueron personajes magníficos y bien escogidos. Fallaron por otras circunstancias que son las que tratamos de encontrar, siendo el centralismo una de sus más notorias e importantes. De aplicarse su receta electoral con tanta facilidad como usted propone, explíqueme usted por qué no la podemos aplicar también para elegir presidentes, diputados y todo lo demás. Al parecer sólo Quito elige bien. El municipio de Guayaquil, completo o fragmentado, es un tema profundo y no puede estar considerado con tanta ligereza. Necesitamos que alguna voz en la capital se yerga en defensa no de Guayaquil, sino de la necesidad de que la capital entienda sus problemas. Basta de ser tan despectivos, simplistas y ciegos. Ojalá que don Alejandro comprenda mi petición y que su magnífica columna sirva de puente en la opinión capitalina. Que este gobierno de Rodrigo Borja tan preocupado por lo que pasa en Panamá, Belgrado, Cartagena y Kabul, comience a tratar debidamente el problema de
Había una corriente que pretendía dividir a Guayaquil en varios cantones. Eso se debía a que la poca obra pública que se realizaba iba destinada a las zonas marginales, las mismas que no aportaban al erario municipal.
278

323

CARTAS Y SENTIMIENTOS

esta provincia. No de manera sectaria ni amargada. No contribuya usted con la idea simplona de que aquí se elige mal y sanseacabó. Necesitamos a gritos en Quito un balcón en la opinión. No somos ni la zona roja nacional, ni la salvaje oposición de gobierno que usa el regionalismo por calentura política. Guayaquil Protesta porque desde las alturas se aplica en su contra la teoría de César Lombroso: ¡Culpable por su apariencia y ¡sanseacabó!
CARTA PARA DON ALEJANDRO (7 de septiembre de 1989)

Carta a Rodrigo Borja
Excelentísimo Señor Rodrigo Borja Cevallos Presidente de la República Bulevar Nueve de Octubre Guayaquil En Sus Manos: Seguramente no podré entregarle esta misiva personalmente como lo había planeado debido a la militarización de nuestra principal avenida ante la emergencia nacional, emocionalmente declarada por usted, que al parecer confunde al país con su YO. Sé que ama los desfiles. Jamás fue mi deseo arruinarle alguno. Pensaba llegar delante suyo sin cita previa y con un sobre en la mano. Aprovechar un descanso del sonar de los tambores para, cruzando la calle, con voz educada, alta y serena, anticiparle su contenido diciendo: "Señor presidente, quiero informarle que Guayaquil Protesta". Entregada la misiva, empujaba una tarea cívica que se inició en el pasado mes de julio. Las veinte mil adhesivas impresas con esta leyenda de Guayaquil Protesta, pensé servirían como estampillas de emergencia para certificar el correo y garantizar, en sus efectos, contra los llamados “Enlaces Nacionales” de los que la SENAC usa y abusa para exaltar su figura personal. Admito que, a veces, debido a mi excesivo esmero, las cosas que organizo se me van de las manos. Debo reconocer que jamás pensé se armaría tanto alboroto como el que se ha armado desde un rincón editorial de un periódico que, según los vecinos del diario El Universo afirman, vende muy poco. Fallamos en el cálculo, ellos y nosotros. El motivo de la misiva, señor presidente, es informarle oficialmente de Guayaquil Protesta. Que hay tristeza. Desesperanza. Que no tenemos a quién recurrir con una serie de lamentos que como a ciudad nos ocurre. No se trata simplemente de esa basura que se pudre en las calles, del agua que escasea, de las alcantarillas inexistentes. Eso, tarde o temprano, lo arreglaremos eligiendo

324

CARTAS Y SENTIMIENTOS

mejores alcaldes o mejores presidentes, si es que acaso el centralismo continúa indiferente a nuestra protesta editorial. Estamos esperando simplemente que la Izquierda Democrática nos prepare a unos buenos candidatos. Quizás Paco Oñate.279 La protesta, señor presidente, data de más y ya se ha macerado en el alma. Tiene usted razón cuando afirma que fomentar el regionalismo es casi una traición a la patria. Comparto plenamente su criterio. Le faltó decir que fomentarlo desde la función pública es traición más alta y completamente más grave. De eso se trata, señor presidente. De frenar el centralismo en la renta generada con el sudor y el trabajo. Se trata de impedir que se regionalice el Parlamento conformando comisiones legislativas cien por cien serranas. Se trata de parar al monstruo burocrático estacionado en un solo punto geográfico. Se trata de frenar absurdos administrativos como aquel que obliga a patentar los registros de marcas en Quito, o aquel que entrega la soberanía aérea a una empresa española como IBERIA donde usted dice tener buenos amigos que seguramente propician sus viajes. No hablamos de la obra pública ni la queremos si no podemos pagarla. No nos ofrezca fantasías para calmar nuestras ansias y denos después de este desfile no una de esas sonrisas congeladas que decoran su rostro político, sino una promesa concreta y sincera de cambio. Ofrezca terminar esta pugna regional que atenta contra la unidad de este país pequeño. Esa pugna se termina empezando de arriba del poder y la montaña. De hacerlo, nosotros la frenaremos desde abajo. Aliviado el sometimiento, las aguas de esa montaña llegarán a la ría con la alegría propia que regala la fertilidad de nuestro suelo costeño, tan contrastante con los pajares de ese páramo que entierra vasijas de barro y nada más. Espero, señor presidente, que el desfile se desenvuelva feliz por su cauce. Sin tropiezos, piedras ni gases. No somos salvajes. Le aconsejo, sin embargo, efectuar una muy corta caminata para reducir las oportunidades de cualquier airado ciudadano. En todo caso, que la SENAC filme sólo los aplausos. Luego unos cortes y el montaje. Desde Boca Nueve hasta el palco de honor es lo aconsejable como caminata. Es el trayecto que aconsejo. Son sólo ciento cincuenta metros de distancia, y unos mil quinientos hombres bien compactados serán los suficientes para tomarse físicamente el sector correspondiente. No para aplacar la protesta. Despreocúpese de las otras calles, porque no somos golpistas como sus asesores le han informado. A Guayaquil no le fue bien en manos militares. Además, hay que reconocer que no ha habido intención de engaño, acecho o sorpresa. Aquí la traición repulsa. Guayaquil no es Taura ni su vicepresidente Luis Parodi nada pretende,
279

Dirigente de la Izquierda Democrática y candidato a la alcaldía, que promovía la invasión de terrenos.

325

CARTAS Y SENTIMIENTOS

porque la traición ni la intriga no prenden en los hijos que nacen en este clima tropical. Miraré el desfile desde la televisión, tranquilo porque creo que usted ya está enterado que Guayaquil Protesta y también que nosotros somos democráticos a más no poder.
UNA CARTA EN OCTUBRE (8 de octubre de 1989)

Carta a los libaneses
El Excelentísimo Presidente de la República, Abdalá Bucaram, ha anunciado su viaje al Líbano, dentro de ese convulsionado juego de formas y figuras que improvisa para tapar sus falencias, caprichos y ocurrencias. Del tema de los libaneses yo me retiré periodísticamente desde hace mucho tiempo, luego de algunas jornadas circunstancialmente vertidas en esta columna para defender conceptos que encerraban una suerte de segregación racial taimada. En esa línea anduvo Alfredo Pinoargote en su cruzada anti Abdalá y, por ende, anti “colonia” allá durante la campaña electoral de 1988. Me retiré , emocionalmente del tema luego de mi obra teatral “La Nueva Semilla” (1986), publicada y puesta en las tablas con un elenco base de la propia “colonia”.280 Así pensé haber superado la necesidad intelectual de defender mi ecuatorianidad y mi ascendencia libanesa como una unidad en armonía. Sentía orgullo de ser parte de esa nueva semilla que mira complacida cómo, según el decir de la obra, "ese cedro trasplantado servía de apoyo al cóndor que descansa”, frase puesta en boca de Omar, aquel personaje que representa en la obra teatral a todos aquellos que se entregaron a la política. Al finalizar su actuación, el personaje brinda “por el orgullo de tener orgullo” Me refería . a un orgullo bien entendido y no a un complejo de inferioridad dado la vuelta, lo cual era parte del mensaje para los que todavía adolecen vacíos de reconocimiento social o inconformidad de estatus. Mientras aquel brindis se sucede, Omarcito, el hijo del político, aprovecha la oportuna circunstancia para vender boletos de una rifa organizada a propósito del viaje del sexto grado, mostrando alegóricamente aquello de la genética comercial que se porta en la semilla trasplantada. Nunca imaginé que 10 años más tarde, Alfredo Pinoargote sería nombrado embajador en Bruselas por el mismo Abdalá, a quien el periodista combatía. Tampoco imaginé que Omarcito281 iba a parar en Cuenca y que no le alcanzaría
La Nueva Semilla fue vuelta a poner en las tablas en 1999, actuada exclusivamente por jóvenes de descendencia libanesa de tercera y cuarta generación. 281 Jacobito Bucaram, hijo del presidente, protagonizó un escándalo en un hotel de Cuenca, al no querer pagar la cuenta presentada.
280

326

CARTAS Y SENTIMIENTOS

el producto de la rifa para pagar su cuenta. Tampoco pude prever que el cedro se poblaría de una multitud de gallinazos instalados allí para impedir al esplendoroso cóndor descansar de tanta barbaridad impregnada en el ambiente. Peor imaginé que tendría que regresar a tocar estos temas libaneses por cuestiones de vergüenza de no sentir el orgullo que quisiera sentir y, al contrario, ver cómo arrastran hacia el fango a esas ilusiones de prestigio por las cuales luchamos ciertamente muchos. Una distinguida y muy hermosa dama libanesa a quien siempre aprecié y seguiré apreciando, me decía enardecida pocos días después de la elección del Excelentísimo presidente Bucaram, que sentía orgullo de saber que por sus venas corría la sangre de su apellido. Ella me manifestaba que igual deberíamos sentir todos los libaneses ecuatorianos una vez que ya se había alcanzado el poder constituido. Le respondí con amabilidad pero con firmeza que mi padre me había legado otros parámetros de orgullo y que, además, me forjó una idea diferente de lo que era un libanés. Un buen libanés, a mi entender, está propiamente caracterizado si bien por su fuerza, habilidad y suerte de violencia histriónica la más de las veces, por su generosidad, preparación intelectual, respeto a la cultura occidental y capacidad de mantener los ideales en armonía con sus conquistas materiales. Le afirmé a la bella señora, que el personaje que había llegado al poder constituido no era exactamente el prototipo con el cual yo me identificaba ni como libanés, ni como ecuatoriano, peor como un nuevo resultante de esa mezcla. Le recordé que finalmente Abdalá debe tener algo de Ortiz. “Americaniye” es un apelativo despectivo que los orgullosos libaneses ponen a quienes fueron a “hacer América”,282 triunfaron y no volvieron sino ocasionalmente a exhibir lo que han ganado. El término es un genérico equivalente al de “turco” o "gringo" usado aquí sin precisiones históricas, sino sobre la base de geoemociones confusas o resentimientos guardados. Ningún libanés le va a enseñar a otro dónde invertir su dinero sino proponiendo con habilidad negocios personales y precisos, por lo que el viaje presidencial allá será considerado como una gira de "americaniyes" en busca de exhibición, placer, halago... o negocios personales. Resultará al final divertido a la “gallada”,283 porque comida, mujeres y negocios personales son tres ingredientes de alto nivel allá en esa tierra donde hasta las uvas tienen el tamaño de manzanas y donde el mundo acunó tres grandes religiones. Deberá
“Hacer América” es una expresión que se usa para indicar a aquellos que emigraron en busca de fortuna. América, para muchos libaneses, no era Estados Unidos solamente. Era todo el continente. 283 El grupo íntimo que se comporta como amigos de barrio a “chacotear”.
282

327

CARTAS Y SENTIMIENTOS

llevar una comitiva que hable el idioma y seguramente irá la bella dama que tanto orgullo siente de tener el presidente que tiene. No deberá viajar Jacobito, porque allá las tentaciones alimenticias son escandalosas. No tendrá problemas doña Rosita, porque ella por su recato y capacidad de renuncia infinita parece, ella sí, muy “paisana”. Irá Eduardo Azar Mejía, y será bueno que vaya para que su autoestima se mejore. Quizás rectifique su creencia de que se es libanés solamente por haber amasado fortuna, y encontrará que por allá hay también otros valores por los que bregamos aquí algunos y en razón de los cuales no somos parte de la gallada pudiéndolo haber sido si no fuese por aquello de la escala de valores. Mickey Salem Kronfle no irá seguramente, porque estos temas libaneses siempre le importaron un bledo. Alfredito Adum Ziadé debe ir para hablar con los jeques petroleros donde se patea en dólares y no en palabras. Debería ir Santiago Roldós Bucaram, cuya ascendencia libanesa los intelectuales poco destacan; Santiago, sin alcanzar un millón de viejos reales siquiera, enseñaría muy bien a la nueva degeneración discotequera que se debe tener vergüenza de festejar el primer millón de dólares del que nos habla Evelina Fassio hace un par de semanas en una entrega cuya segunda parte anunciada no nos llega284. Amigos libaneses, y adversarios también que los hay bastantes, para vosotros esta carta. La semilla, nos cuenta el evangelio, cayó en distinto suelo. Unas no germinaron y otras fueron dando variedad de frutos. Pero el trigo es trigo, el oro es oro, y los resultados de las semillas no se miran por su brillo sino por su capacidad alimenticia. Quienes no nos sentimos “colonia” , sino una nueva vertiente ecuatoriana enriquecida por el resplandor del mar Mediterráneo, tenemos la libertad para diferenciarnos de la mala hierba que se entremezcla en el camino. Hagamos conciencia y gala de ello. Los actuales gobernantes tienen sus seguidores y muchos de ellos están ahí en uso de sus propias convicciones. Otros por codicia. No nos dejemos aglutinar por apellidos o apelativos genéricos, sino más bien por la aplicación de la correcta escala de valores, la misma que nunca tuvo ni tendrá cromosomas. Demostremos que existe una inmensa mayoría de la mal llamada “colonia” que quiere probar que en esta América libre y generosa germinó también una nueva semilla de almas sin bolsillo.
CARTA A LOS LIBANESES (22 de enero de 1997)

En relación con la anécdota respecto a una fiesta dada por Jacobito Bucaram, de 18 años de edad, en una discoteca, donde, se dice, celebró su primer millón de dólares, antes de que su padre estuviese un trimestre en la presidencia. La segunda entrega de Evelina no se produjo por censura del diario El Universo.
284

328

CARTAS Y SENTIMIENTOS

Carta desesperada
Septiembre 24 de 1994 Guayaquil, en algún lugar del Ecuador Señores ministros de Estado, colaboradores del gobierno en todos los grados, menos cognados y agnados: No se trata de causar una guerra civil, aunque todos sabemos que Yasser Arafat jamás habría sido escuchado por los judíos, ni por la ONU siquiera, si los palestinos no hubiesen recurrido a la violencia. Luego, hasta el premio Nobel de la Paz le darán este mismo año. Los etarras piensan lo mismo. También sabemos que la Unión Soviética no se hubiese deshecho si el grado de centralismo no hubiese asfixiado al sistema. Sabemos también que los Estados Unidos de América dominan la situación geopolítica del mundo en base de un sistema que mantuvo la dignidad de regiones federadas. Así como la unión hace la fuerza, las rivalidades se acrecientan cuando prevalece un sistema dentro del cual predomina un sentido de conquista burocrática pisoteando la dignidad de las regiones aplastadas. Entre vosotros existe una inmensa mayoría que indirecta o directamente se beneficia del actual estado de cosas, porque viven en la zona más desarrollada y mejor atendida de este pequeño Ecuador que busca mejores días. Es natural y justo entonces que defiendan al actual sistema centralista, porque quienes viven en el centro no entienden lo que significa estar lejos del eje alrededor del cual se mueven tantas decisiones cotidianas. Pero quienes no viven en ese pequeño espacio geográfico saben, y todos los días lo palpan, que en sus propias ciudades y regiones se vive en condiciones menos ventajosas simplemente porque el centralismo asfixia la imaginación, la capacidad de decisión y de trabajo. El gobierno con el cual colaboran está comprometido con una modernización y con una teórica y literaria descentralización. Todos en teoría queremos lo mismo, pero a la hora de tomar las decisiones, el mundo se divide en los plenamente sinceros, los menos sinceros, los hipócritas, los indecisos y los plenamente decididos. Les ha llegado a ustedes circunstancialmente la hora de definirse ante la mirada de todos los que, desde aquí abajo, los observamos y estamos muy atentos a las decisiones y posturas personales que adopten. Entendemos al gabinete absorto en enormes problemas. Entendemos los puntos de vista de Alberto Cárdenas, cuyo extremado acento arrastrado de eses delata, concuerda y justifica su esquiva mirada. Vemos a todo ese conjunto que constituye un gabinete auténticamente serrano. Admiramos

329

CARTAS Y SENTIMIENTOS

de la hermosa Rosalía Arteaga sus redondas mejillas rosadas que evocan la frescura del amanecer en la límpida montaña; de Ana Lucía Armijos, educada en Francia, su atuendo forjado bajo la influencia de un París que significa el centro de todo. Hasta ahí admiramos y entendemos fácilmente. Podemos hacer un esfuerzo e intentar de comprender y digerir de José Vicente Maldonado Dávila, su estilo como representante clásico de una época colonial en la que se asistía a misa mientras los esclavos levantaban la cosecha; de Mauricio Pinto, su prepotencia intelectual tecnológica fundamentada en una infancia llena de nintendos financiados por una riqueza ya labrada por sus padres; de José Gallardo Román, su testarudez y miopía forjadas bajo normas militares esencialmente centralistas por encima de su lugar de cuna; de Diego Paredes Peña, su desinterés por las provincias porque ha vivido envuelto en el mundo diplomático. A todo su gabinete podemos, haciendo un gran esfuerzo, entenderlo en sus empeños, a excepción de su ministro Patricio Abad, porque nadie puede entender qué es lo que mismo por la salud hace. Lo que definitivamente NO entendemos es la indiferencia al problema regional que en el país vibra y existe. No entendemos su indiferencia a la posición y mentalidad costeña. Ya quedan pocos ministros y colaboradores costeños. Apenas tres, restando a Marcelo Santos Vera, una vez que Quito prácticamente se ha anexado a Bahía de Caráquez. Con anexarse Galápagos mediante la acción comercial de Metropolitan Touring no fue suficiente. Como ustedes saben, al tercer año de todo gobierno los ministros monos suelen bajar decepcionados y derrotados por una mentalidad que, culta pero despiadadamente, los deja exhaustos, tristes y con sentimientos encontrados. Pero se nombrará a otros para guardar las apariencias que tan importantes resultan para Sixto, cuyo gobierno va quedando rodeado de espinas y hiel, una vez que las flores y la miel se agotaron.285 Pero sobre ustedes, sobre los que quedan, sobre los que todavía confían en la transformación pacífica que intente Sixto, está la responsabilidad de encubrir una falta de voluntad del gobierno para descentralizar a este país asfixiado por una casta burocrática cuyas raíces se ocultan, pero cuyos frutos no se ocultan ni estadísticamente.

En alusión al escándalo que se produjo alrededor de la familia de Sixto Durán-Ballén respecto a la financiación de un negocio denominado Flores y Miel, que se obtuvo por tráfico de influencias en la Corporación Financiera Nacional.
285

330

CARTAS Y SENTIMIENTOS

Los notables286 fueron reunidos para presentar una reforma constitucional. Esfuerzo que fue frustrado por la acción de los notables serranos. La consulta popular, incompleta y engañosa por necesidades políticas, costó tiempo, dinero y atención por parte de todos nosotros. Hipócritamente silenció el tema descentralización, y entonces les toca a ustedes, señores ministros, empujar el tema. ¿Creen acaso que dejan de ser cómplices o encubridores de que las cosas continúen como están, simplemente por guardar calculado silencio? ¿Van a seguir empujando para que sea en la persona de J.J. Illingworth donde recaiga el odio que este personaje ha logrado absorber tan sólo por manejar cifras que nadie jamás había antes manejado? ¿Por qué ustedes, en silencio y en voz baja, quieren que J.J. Illingworth sea despedido de su cargo simplemente por haber revelado cifras ocultas? No. No se trata de balas, piedras o violencia. Se trata de una carta desesperada que intenta hacerlos reaccionar, antes de que vuestros nombres y apellidos ingresen en la lista de quienes silenciaron y mantuvieron actitudes negativas en un momento tan importante como este. Queremos evitar, señores ministros y colaboradores del gobierno, que vuestros nombres queden impresos en mármol junto a la larga lista de cómplices, hipócritas y encubridores comprometidos con este silencioso movimiento antidescentralizador que existe. Quisiera que sus nombres queden omitidos de un libro que sobre estos apasionados editoriales, publique yo un día si no me muero de las iras primero.
CARTA DESESPERADA (4 de septiembre de 1994)

Carta al Santo Padre
Soy un cristiano, apostólico y romano, casado con una romana muy apostólica y también cristiana. Soy quiteño, pero vivo en el suburbio de este Ecuador desolado que usted visitara hace ya quince años. Guayaquil es aquel inmenso sector geográfico ecuatoriano que se mostró tan afecto con su visita, la primera y última que alguna autoridad de su nivel espiritual y moral realizara algún día. Aquí la pobreza es impresionante porque no está oculta.
Se denominó Junta de Notables a la Comisión Especial para la elaboración de un Proyecto de Reformas Constitucionales, nombrada el 8 de julio de 1994. Estaba compuesta por monseñor Juan Larrea Holguín, doctor Gil Barragán Romero, doctor Fabián Corral Burbano de Lara, doctor Julio Corral Borrero, doctor Galo García Feraud, doctor Raúl Izurieta Mora Bowen, doctora Mercedes Jiménez de Vega, señor Edgar Ponce Iturriaga, licenciado Carlos Ponce Martínez, señor Miguel Puwainchir Wajaral, doctor Hernán Salgado Pesantes, doctor José Santos Rodríguez, ingeniero Luis Trujillo Bustamante, licenciado Nicolás Valdano Raffo, doctora Nila Velásquez y doctor Jorge Zavala Egas.
286

331

CARTAS Y SENTIMIENTOS

La pobreza está a la vista a causa del calor que hace, razón por la cual las calles malamente tenidas hacen, con esfuerzo, de patio de recreo para los niños e infantes que, cuando no trabajan, deambulan sin esperanzas de que las cosas cambien. El Ecuador no es un país pobre, Santo Padre. Su pobreza muchas veces está en los espíritus de quienes no lo comprenden. Aquí hay una estupenda y fértil geografía y está poblado por gente buena. Tan buena es la gente aquí, Santo Padre, que se somete con gran facilidad y no causa las revoluciones que debiera para que las cosas cambien. La ultima revolución que se dio por estos lares la hizo un montubio manabita que terminó arrastrado y quemado en un parque de la ciudad capital, donde hoy se columpian los niños de Quito. Era la revolución liberal de hace casi cien años, y en ese tiempo la Iglesia intervenía con mucha fuerza en esos temas del manejo de la política y de la cosa pública. La revolución aquella fue muy fuerte, tanto que hasta ahora se mantiene a lo largo y ancho de la franja de este litoral ecuatoriano lo esencial de su espíritu libertario. Se proclamó al Estado laico y la Iglesia por lo general ha sabido manejarse con prudencia en lo relacionado a las cosas del Estado. Ecuador es un país liberal, Santo Padre, tan liberal que todo lo consiente. ¿Para qué y por qué le escribo? Le escribo, Santo Padre, para pedir su mediación. Hay ecuatorianos que están comprometidos en encontrar la fórmula de lograr una existencia más adecuada, menos dramática y más agradable. La pobreza con dignidad es llevadera. La pobreza es un problema, pero hay problemas adicionales que garantizan que esa pobreza sea aún más irresistible. Uno de esos problemas es el que se llama centralismo. Eso es muy malo, Santo Padre, porque es una forma de esclavitud intelectual y económica que denigra la inteligencia y la dignidad ajena. ¡La dignidad!, Santo Padre. Dicen que de la pobreza se sale trabajando, pero cuando hay un gobierno centralista, no nos dejan siquiera ser dignos de nuestra propia suerte. ¡Sí, Santo Padre! Aquí hay mucha gente que quiere trabajar por sacar a su barrio, a su ciudad y a su provincia hacia delante; pero no nos dejan. Todo tiene que ir a Quito; de ahí pasa a Washington a través de una cosa que se llama el BID o FMI, regresa como préstamo de un señor llamado Camdessus que viste muy elegante, y luce estricto y malo. Esos préstamos pagan intereses con sangre, porque causan pobreza, y la pobreza engendra violencia. Si reclamamos, nos dicen que somos traidores a la patria. De todo lo que enviamos, muy poco nos regresa. Por eso, Santo Padre, es que no podemos educarnos y aprender a administrar la cosa pública, es decir, esa cosa que llaman el Estado. Nos dicen que no pagamos impuestos, pero eso creo que es una perversa exageración. Hay impuestos para cada cosa que hacemos. El impuesto está en la misma gasolina, en la luz ¿cómo podemos evadirlo? El impuesto está en todas partes

332

CARTAS Y SENTIMIENTOS

porque todo impuesto se refleja en eso que se llama precio, y somos los principales productores de la patria. A lo mejor nos falte pagar más impuestos porque, según ellos nos dicen, ellos sí pagan muchos impuestos que generan por el mismo hecho de que ellos administran todo el presupuesto. ¡Un círculo vicioso, Santo Padre! Y eso debe ser muy cierto que allá pagan muchos impuestos, porque ellos viven en una ciudad muy bonita, con más maestros, más médicos, más becas y más policías por habitante que nosotros. Seguramente pagan muchos impuestos y por eso son más preparados, más viajados y se ganan toditas las becas. Pero nosotros queremos hacer lo mismo. Queremos tener una ciudad más bonita, tener más profesores, más policías, más médicos porque esta región es insalubre, y repartir becas porque los niveles culturales descienden día a día. Ellos nos dicen que primero paguemos más impuestos, y que ellos luego decidirán cuántos profesores, cuántos médicos, cuántas becas y cuántos policías más nos toca. Entonces nosotros hemos pensado, Santo Padre, en algo que dicen que se llama autonomía regional. Según más o menos entiendo es como si nos dieran permiso para nosotros cobrar parte de esos impuestos, y con esa platita ver cómo hacemos para tener más profesores, más becas, más médicos y más policías. Claro está que si no decidimos no cobrar impuestos no podríamos tener nada de eso, pero estaremos contentos porque si no pagamos impuestos, justo está que no tengamos policías, médicos ni maestros y tampoco becas. A muchos de nosotros nos ha parecido buena la idea luchar por esa causa, Santo Padre. Pero hay un problema. Como ya le expliqué antes, yo soy católico, apostólico, romano, y casado con una romana que también es apostólica y cristiana, y nos gusta estar de acuerdo con los sacerdotes que están aquí representando a Jesús, que era un hombre, hijo de Dios y, por tanto, muy bueno y justo. No nos gusta pelearnos con los representantes de Jesús, Santo Padre. Mas resulta que por aquí hay un representante de Jesús, que es hijo de Dios y por eso muy justo y bueno, que defiende al centralismo y no quiere entender las razones de esta provincia, y porque queremos recaudar nuestros impuestos para tener más policías, más médicos, más maestros y más becas. Él piensa que todo debe pasar por Quito, porque si no estuviésemos pecando y desuniendo a los ecuatorianos. Para colmo, Santo Padre, ese monseñor que a Jesús representa, que se llama Mario Ruiz Navas, parece que ha sido reelegido como el vocero de esa Conferencia Episcopal, que es la que según entiendo, representa al Vaticano. Y como usted es el jefe, muchos quisiéramos que hable con él y le explique que la idea de las autonomías regionales no es una mala idea. Que no vamos a ir al infierno porque pretendemos cobrar nuestros impuestos para tener más maestros, más policías, más becas y más

333

CARTAS Y SENTIMIENTOS

médicos. Viviremos felices y contentos sin tener que echarle la culpa a nadie, ni sentir rencores porque sospechamos que ellos tienen más médicos, más maestros, más becas y más policías con mucha parte de los impuestos que nosotros enviamos. No es justo, Santo Padre, y por eso la razón de esta carta. ¡Abogue por nosotros y pídale a Mario Ruiz, monseñor le llaman, para que abra un foro donde podamos explicarles estas ideas! ¡No sea malo Santo Padre, y ruegue por nosotros!287
CARTA AL SANTO PADRE (2 de mayo de 1999)

...Y SENTIMIENTOS
Carta a un hermano
Atraviesas inexplicables momentos difíciles, fruto de mil absurdas circunstancias. Me ha sido imposible repartir consejos atrapado entre el miedo y la prudencia, inexpertos que somos en aquello de calcular la conveniencia en esto de hacer prensa. Día a día, durante los últimos meses, hemos hablado sobre cómo manejar situación tan inesperada y hemos dudado muchas veces entre impulsar una pública defensa arriesgando alimentar el escándalo y entrar al territorio donde ellos mandan, o esperar con incertidumbre que se trate sólo de amenazas para imponer silencio. Tu esposa me escribe y me dice respecto a la angustia, al rencor, la rabia y la impotencia de no poder actuar libremente acorde con la avalancha de muestras de solidaridad de tantas personas conocidas que se han manifestado allá en Quito donde has ejercido con devoción la medicina. Me dice que siente temor, pero ha llegado a la conclusión de que mucho mayor temor causa callar y ponerse a esperar el final de cada día. Como tu hermano mayor, fui testigo directo de la determinación que tuviste desde niño por seguir la medicina. Nunca dudaste ni un solo instante en escoger la profesión que has ejercido con la vehemencia y convicción completa que te caracteriza. Te aconsejé mil veces alejarte del sector público y mil veces te dije que el Seguro Social Ecuatoriano tiene cáncer terminal sin opción a duda. Sin embargo, luchaste a su favor a la hora de la consulta
Este editorial fue glosado y criticado durante la misa dominical de una parroquia por monseñor Elías Dávila, antiguo colaborador y compañero de columna. Lo adecuado hubiese sido que escriba una Carta al Director y glose mis conceptos, en vez de abusar de su capacidad de hablar en el púlpito.
287

334

CARTAS Y SENTIMIENTOS

popular de Sixto, y en sus hospitales pasaste encerrado más de la mitad de tu vida y de tus horas libres que le correspondían a tu familia, porque para colmo escogiste una especialización agobiante, cual es la de cuidados intensivos. La pobre paga no te importaba, porque decías que no hay medicina sin hospitales, sin estar en la frontera entre la vida y la muerte, sin entrega y sin drama. Nunca aceptaste ni calculaste ser dermatólogo o cirujano plástico. Al contrario, te vi soñar con la unidad de terapia intensiva mejor de América Latina y te tomó diez años lograr vencer las dificultades burocráticas para lograr inaugurarla. Cuando se la inauguró hace pocos años, el ministro de turno se llevó los laureles mientras tú corrías de madrugada en madrugada a salvar a tantas vidas que hoy en día es tu capital ahorrado en forma de amistades, oraciones y de gracias. Pocos saben la intimidad de tu economía privada llena de disciplina, austeridad, esfuerzo, cansancio y madrugones. Me desoíste cuando tus amigos te disuadieron para que ocupes el puesto de director médico del IESS. Me dijiste que te faltaba conocer los misterios del engranaje administrativo, porque el manejo técnico y científico le estaba sometido y que muchas vidas se perdían ante la ineptitud y juego de intereses que caracterizan al consejo superior entontecido, conformado muchas veces por gente envuelta en un cerco de extrañas circunstancias, papeles y reglamentos anacrónicos, desordenados y contradictorios. Te aconsejé finalmente que al año de ejercer el cargo renunciaras y volvieras a tu unidad de terapia intensiva tan querida. Intentaste hacerlo pero, por cubrir a tus amigos, fuiste retardando la decisión; y ellos mismos la retardaron calculando su propia retirada o su siguiente acomodo. Sabías que en el interior del Consejo Superior tienes enemigos crónicos en aquellos aferrados a un sindicalismo y estatismo dominante, y que si llegaba un ministro confundido, perderías el apoyo que te había sostenido en los cambios que buscabas implementar en los criminales sistemas administrativos que asfixiarán al Seguro Social mientras no cambie. Entonces las cosas salieron mal electoralmente. Y desde hace tres meses eres burocráticamente perseguido por los sindicalistas contumaces, reforzados ahora por la torpeza de un ministro improvisado que llega al puesto simplemente por ser hermano del Mesías.288 Y entonces escribí sobre el miedo, y no expliqué mucho a los lectores cuáles eran mis temores. Me obligaste a superar el síndrome del miedo. Mis temores eran tú y tu destino en manos de los políticos, de los sindicalistas y del atrincherado MPD a quienes has combatido sin temor y con mucha furia. Miedo había que tener porque conozco la capacidad de la calumnia, y no por lo que física o químicamente pueda pasar
288

Adolfo Bucaram Ortiz fue nombrado por Abdalá Bucaram ministro de Previsión Social.

335

CARTAS Y SENTIMIENTOS

con nosotros. Miedo de entrar en una lucha desigual frente a la iracundia, al reino del engaño, la improvisación y la mentira. Tú sabes que si nos volvemos utilitarios, no faltarían oportunidades ni contactos para mediar tu caso frente a las altas esferas del poder, y tú mismo me has dicho que eso jamás, porque estaría implícito el neutralizar la pluma. Hacerlo equivaldría a aceptar la culpa. Recuerda cuando hace algunos años sacaste un cuerpo muy estropeado de un accidente en la carretera a Salinas. Era un lunes que tú retornabas de la playa y tuviste que cuidar esos huesos destrozados corriendo peligro en la parte trasera de una veloz camioneta de cajón destartalado, sosteniendo con una mano a ese pariente malherido289 y con la otra la mano de su madre mientras apretaba su rosario. Felizmente se recuperó de su accidente. ¡Malditos sean!, exclamaba el padre de ese joven, ambos ahora muy influyentes en este gobierno, refiriéndose con razón a quienes no mantienen una carretera asfixiada en décadas de peajes robados. Pero hemos renunciado a pedir favores y jamás vamos a negociar la pluma en esta hora de emergencia, ni a utilizar contactos, ni a pedir mediaciones. Que esos y otros parientes duerman tranquilos. A esos favores hay que tenerles miedo, porque de recibirlos habremos estropeado la rodilla y la decencia que es el verdadero capital invalorable; la rodilla para rezar a Dios y la decencia para poder mirarlo. Hermano, eres médico y nadie te quitará esa vocación y ese oficio. El ministro dejará de serlo y nunca sabrá a cuántos habrá sentenciado de muerte en esa unidad de terapia intensiva al haber renunciado a tu experiencia. Podrá suceder lo que suceda, pero a la medicina pura que tú practicaste no se la mancha con palabras ni papeles. Sé que si uno de ellos llega a tus manos en calidad de enfermo, tú te esmerarás en mejor cuidarlo. Eres un médico auténtico y por eso siempre te he admirado. ¡Adelante, pase lo que pase!290
CARTA A UN HERMANO (10 de noviembre de 1996) Miguel Salem Kronfle. Jean Raad Antón, mi hermano, ingresó en 1970 al Hospital Carlos Andrade Marín de Quito, siguiendo la carrera médica de acuerdo con las normas gremiales y universitarias. Regresó después de su postgrado en España en 1981 y ejercía la Jefatura de Servicio de Terapia Intensiva. En mayo 24 de 1995, fue designado por unanimidad del Consejo Superior del IESS como Director Nacional Médico Social. En julio 30 de 1996 regresó al cargo de base de la Jefatura de la Unidad de Terapia Intensiva. El 10 de agosto de 1996, Adolfo Bucaram asumió el ministerio de Bienestar Social, el 14 de agosto se ordenó un sumario administrativo en su contra y en octubre 16 de 1996 se ordenó su destitución.
289 290

336

CARTAS Y SENTIMIENTOS

Carta a un bachiller
Hace seis años te dejé en la puerta del Colegio Javier, y hoy te vengo momentáneamente a recoger. Entraste con la inocencia de un niño alegre y despreocupado y sales con ese aire inseguro y desafiante o altanero que caracteriza a quienes la adolescencia les ha arrancado aquel alegre pedazo de vida que se llama niñez. Entras hoy, así bruscamente, a un Ecuador que espera de ti mucho más de lo que tú puedes esperar de él. Vengo a recogerte solamente por un instante, por ese pequeño instante que dura el festejo, la meditación y los recuerdos fotográficos de la intensa aventura que ha transcurrido tan fugazmente en esos patios y en esas aulas donde se fabricaron las ilusiones que esperas de la vida y esas ansias de perpetua libertad. Vengo sólo a decirte adiós, porque a partir de mañana tu viaje al encuentro de tu propio destino te alejará cada vez más de esa infancia y de ese punto de partida que pudimos plenamente compartir. De eso ya no habrá más. Ahora somos dos adultos frente a frente, unidos por la solidez de los recuerdos que te acompañarán y fortalecerán cuando sientas necesidad de descansar dentro de tu propia intimidad.
Jean decidió demandar al IESS para limpiar los infundios que aparecieron en su contra por la prensa, y es así como en marzo 7 de 1997 se inició un juicio; seiscientos cuarenta y cuatro días (644) después de la demanda, el 11 de diciembre de 1998, logra sentencia favorable en la Segunda Sala Distrital del Tribunal de lo Contencioso Administrativo. El IESS sucesivamente solicita aclaración y ampliación de la sentencia; promueve y acepta una reunión para un arreglo extrajudicial; luego interpone Recurso de Casación a la Sala Especializada de la Corte Suprema desconociendo el fallo. Las autoridades del IESS suprimen y declaran vacante el cargo una vez emitida y conocida la sentencia, más tarde solicitan la revocatoria de su cumplimiento. Inmediatamente interpusieron un nuevo Recurso de Casación a la Providencia de la Segunda Sala y por último interpusieron Recurso de Hecho a la Sala Especializada de la Corte Suprema. La sentencia de Casación nuevamente ordena la restitución del cargo. La aclaración y ampliación ratifican la sentencia. El arreglo extrajudicial fracasa por incumplimiento de las autoridades del IESS. El nuevo Recurso de Casación tampoco le favoreció al IESS y una vez más se declara la ausencia de pruebas sobre las falsas acusaciones, la ilegalidad de los actos administrativos y la obligación de restitución del cargo. El ilegal intento por declarar la vacancia del cargo fue denegado y reconocido como un evidente propósito de no dar cumplimiento a las órdenes judiciales, habiéndose sancionado al abogado del Instituto con una multa de ocho centavos de dólar. En la fase de ejecución han transcurrido trescientos noventa y siete días (397) desde la sentencia definitiva de la Sala Especializada de la Corte Suprema y mil quinientos noventa y seis días (1.596) desde la ilegal destitución (hasta el 1 de marzo del 2001). Al menos seis directores generales y diez directores médicos han participado del proceso y hasta la fecha no se ha cumplido con la sentencia. Jean ha ganado todas las instancias y, sin embargo, el caso no termina por resolverse. Felizmente, este incidente que separó a mi hermano del IESS, tal como había sido el deseo familiar desde hacía tiempo atrás, lo impulsó aún más en su desarrollo personal como médico intensivista de reconocido prestigio. Actualmente sigue bregando dentro de este conflicto por razones y convicciones íntimas. Su real deseo es no tener en su hoja de vida el hecho de haber sido despedido de sus funciones como Jefe de la Unidad de Cuidados Intensivos, unidad por la cual luchó, la modernizó y manejó con gran esmero. No creo que quiera realmente reingresar al IESS.

337

CARTAS Y SENTIMIENTOS

Hablemos de los deseos, de las metas y de la felicidad. Cuando con tus compañeros, flamantes bachilleres, saliste de la ceremonia de graduación donde se mezclaron lágrimas y aplausos, lanzaron al aire sus atolondrados birretes, esos birretes y sus borlas exclamando y reclamando libertad. Tus sueños, tus ilusiones y tus ansias para que llegara este momento se han cumplido, pero así como esos birretes, las ansias y los deseos se elevarán hasta un punto, y luego inevitablemente bajarán. Duran un instante y nada más. El deseo es fugaz. Las metas no. Distínguelo bien. Todo deseo cumplido engendra la necesidad de un nuevo deseo por cumplir. Debes entender que el ser humano es un eterno insatisfecho, hasta que descubre que la vida no es cuestión de satisfacer ansias, deseos o impulsos cotidianos, sino de alcanzar metas, muchas veces inalcanzables pero que son las que te darán la orientación e indicarán el camino a recorrer durante la aventura vital. No confundas deseos con metas. Deseos hay por millar, suelen confundirse con caprichos, que son los que muchas veces confunden e impiden alcanzar las metas de verdad. Recuerda que el fundamento de la felicidad no depende de la efímera satisfacción que dan los deseos cumplidos, sino de la paz, serenidad y del sosiego que otorga el sentido y orientación dado a tu vida, y ese sentido y orientación dependen de las metas que hayas trazado para ti, aunque jamás logres alcanzarlas. La verdadera aventura existencial transcurre dentro de ti, a solas con tu conciencia que sólo se sosiega cuando siente aquella satisfacción del saber que has dado todo de ti. Esa es la meta más noble y principal. Hablemos de la patria. Del Ecuador como país, como nación. Perdónanos a quienes no hemos podido fabricar y dejarte un Ecuador mejor del que nosotros recibimos. La gente echa la culpa a los políticos. No es verdad. Los políticos hacen su oficio y reflejan o son tan sólo espejo de una sociedad. La culpa es de quienes no quieren participar y dejan que los mediocres o los audaces se apoderen del poder. Los espacios que dejes vacíos otros los ocuparán. El problema consiste en que los audaces, los perversos y los mediocres se unen, se confabulan y forman organizaciones invisibles que los sustentan en el poder. Los buenos, los idealistas, los nobles de corazón se aíslan, suelen apartarse y no participan como un conjunto o como una unidad. Para organizar una sociedad, se requiere que una generación de gente buena y justa de corazón se encuentre en busca del bien común. Tarde o temprano así sucede y entonces nace un país o surge una revolución. A esos se los conoce como patriotas. Muchas veces los países y las revoluciones fracasan porque esos patriotas que fundaron las naciones e hicieron las revoluciones no tuvieron sucesores que dieran continuación a la tarea. Haz tu revolución y transforma este país ansioso que está de ser país, en el sentido total de la palabra.

338

CARTAS Y SENTIMIENTOS

Hablemos un poco de economía, centro y eje de la vida de un país. Para ello una anécdota que sé no la vas a olvidar. Cuando ingresaste al Colegio Javier hace seis años, te abrí una cuenta de ahorros en un importante banco de esta ciudad, un banco de esos que teóricamente jamás podrían fallar. Comencé a depositarte trimestralmente un exacto valor numérico en moneda nacional. Yo sabía el resultado que se iba a dar porque de devaluación e inflación entiendo bastante. Pero mi intención fue darte la lección en carne propia. Si nuestra moneda hubiese mantenido su valor, hoy tendrías en tu libreta de ahorros el equivalente a diez mil dólares con la ayuda de los intereses a los que tanto se pondera a la hora de hacer publicidad. Pero esa libreta de ahorros que te entregué el día de ayer, te da apenas un valor diez veces menor. Te han estafado día a día. No se puede ahorrar dentro de una economía engañosa y fundamentada en una riqueza financiera de la que deberás siempre desconfiar porque muchas veces es apariencia y nada más. Ese banco prácticamente ya quebró. Se llevaron tus ahorros y los hundieron en un menjurje de problemas. Los hijos de sus dueños, según lo comentaron en el ambiente colegial, se sintieron elites antes de hora e hicieron gala de una prosa fundamentada en la pura exhibición de sus autos. Lo que nunca supieron es que un pedazo de esa prosa la pagaban todos los demás, incluso gente que no conocerían jamás. Eso no debe amargarte, causarte rebeldía ni enfurecerte. Debe simplemente hacerte comprender la lección de economía y la lección de humildad correspondiente. Los sistemas financieros brillan como una burbuja de jabón, y muchas veces carecen de fundamento si no apoyan y se subordinan a la producción, y en vez de ello la succionan para sí. Desconfía de aquellos que viven envueltos en pedantería y lujo en un país donde prevalece la miseria, la desigualdad y la ignorancia. Piensa en cuánta gente humilde ha sido estafada crónicamente por esas libretas de ahorro publicitadas y luego depredadas en aras de un lujo ofensivo para este país, logrando destruir el concepto y la práctica de la previsión y de la prudencia, elementos estos básicos de una sana economía. Amigo mío, soy tu padre y te doy la bendición. Estos consejos no son sólo para ti. Lo son para todos tus amigos que compartieron nuestra mesa llena de simpleza, helados y consejos. Tus amistades las escogiste tú. Conserva a los amigos del colegio como un tesoro de tu juventud, sabiendo que cada cual deberá ir al encuentro de su propio destino e identidad. Un consejo final para todos ustedes; formen familias unidas y sólidas. Esa es la mejor manera de contribuir con el país de la forma más profunda y eficaz. Que Dios les bendiga, y nada más.
CARTA A UN BACHILLER (31 de enero de 1999)

339

CARTAS Y SENTIMIENTOS

Carta a una bachiller
Querida hija: Parece ayer cuando, tímida y a pasos diminutos, ingresaste a la escuela para aprender tus primeras letras. Junto a tu madre teníamos tantas esperanzas y ganas de verte ya graduada y hecha una mujercita, que quizás no supimos saborear cada una de las etapas que durante esta docena de años tan rápidamente han pasado. Los padres, amiga mía, tienen tantas aprensiones, acunan en su pecho tantos sentimientos protectores y abrigan tantas dudas e inseguridades respecto al futuro de sus hijos, que muchas veces yerran por apurar el dulce transitar y el paso a paso que es la vida. Han caído los años, y ahora que estos parecen tan sólo frenéticos instantes, estamos frente a frente, tú una mujer, una ciudadana y una persona ya crecida, y yo, tu padre, dubitativo con una mezcla de alegría y de tristeza, viendo cómo partes al encuentro de tu propio destino. Una hija siempre será una niña frágil y tierna ante los ojos de sus padres. Es difícil decirte amiga sin sentir un nudo en la garganta y sentir el paladar amargo como suele reconocerse, por sabor, a las lágrimas tragadas. Pero es hora de darte una suerte de despedida y escribirte estos mensajes para que finalmente los guardes en tu alma y te sirvan quizás de aliento cuando lo creas necesario. Es natural que sintamos aprensiones al verte adentrar en un Ecuador como el que te dejamos. Hemos pasado juntos ante la televisión, absortos, tratando de entender cómo todas las instituciones y los resultados de sufragios se deshacen en mil pedazos. Hemos contemplado todo lo frágil que es este país destornillado que rueda a la deriva ante tantas extrañas circunstancias. Jugamos constantemente al sello o cara. Vivimos queriendo empezar de nuevo como cuando hacíamos castillos con los naipes. Desperdiciamos mil oportunidades y finalmente entramos al siglo 21, a tu siglo hija de mi alma, más desconcertados de lo que estábamos antes. ¿Qué puedo yo decirte y qué puedo yo enseñarte respecto a la historia de nuestro Ecuador querido, si yo mismo nunca pude entender ni aprender el nombre de tantos presidentes, juntas o encargados de gobierno, triunviros, coroneles y generales que me obligaron a aprender en el colegio? ¡Y si no los aprendía, se reprobaba el año! ¿Cómo regañarte que no entiendas nada de lo que está sucediendo, que si te lo toman en examen deberás decir la verdad, afirmando que no entiendes nada?

340

CARTAS Y SENTIMIENTOS

Y quieres estudiar abogacía, me lo has dicho. Realmente deberías decir que quieres estudiar derecho o jurisprudencia, como antes se decía. La abogacía está desprestigiada porque hace relación a la viveza de cómo ganar una contienda ante tribunales o jueces que se tuercen al menor soplar del viento. El derecho, en cambio, hace intimidad con eso de la justicia, palabra tan gastada. Aquí no se puede estudiar derecho, hija mía, porque vivimos de forma reglamentaria, es decir, al calor de las interpretaciones que se escriben para torcer la ley de acuerdo con cada interés creado. La ley no existe en este Ecuador querido. Existe el reglamento impuesto por burócratas contumaces. Es por eso que aquí no se puede estudiar jurisprudencia. La jurisprudencia no es otra cosa que la acumulación de sentencias ya pasadas, de tal manera que los intereses creados se estrellan ante el muro de los años de experiencia que una nación ha logrado acumular para sentirse unida a través de una opinión pública que hace las veces de juez o de conciencia. Aquí gana en la contienda el que más paga, el que más persevera empujando a la justicia hacia el rincón dentro del cual quiere encarcelar a la conciencia. Recuerda que eres una mujer del nuevo siglo. Dentro de poco tendrás que afrontarte a la tarea del sufragio. Tu hermano lo hizo recién por vez primera hace pocas semanas y sentí confusas emociones cuando me acompañó a poner su voto sobre el tema de las autonomías, aquel tema sobre el cual tantas veces me han escuchado hablar con fervor y convicción plena. Y él me preguntó al respecto mientras íbamos en camino a ese recinto electoral desgreñado. Las autonomías, le dije, es como la mayoría de edad colectiva de la región en la cual tú vives. Es cuando se pasa a depender de uno mismo, y se deja de esperar que el padre de familia sea generoso o avaro con aquello que quita o te regala. La familia sigue siendo familia, pero el destino de cada cual finalmente dependerá de cada miembro que la compone. Nos podemos ayudar, velar nuestros propios intereses y podemos emprender juntos muchas acciones. Pero cada cual elabora su propio bienestar y sale al encuentro de sus propios premios, recompensas o castigos. Y recuerda cuando te toque sufragar que no sólo debes elegir, sino que también debes optar por ser elegida. La mujer, hija mía, está destinada a escribir grandes capítulos en el porvenir de esta patria tan sufrida. Lucha por la igualdad de tus derechos, por votar y ser elegida en cualquier campo de la actividad humana. Pero no te dejes confundir por esas corrientes feministas que reniegan de la feminidad instintiva. La feminidad es un don que la naturaleza otorga a quienes tienen el privilegio

341

CARTAS Y SENTIMIENTOS

exclusivo de poder engendrar la vida. Usa tu belleza física mientras puedas hacerlo, pero cultiva tu belleza interior que es la que te acompañará hasta el final de tus días y la que prevalecerá en el balance final de tu vida. No le hagas el juego al machismo, pero deja que la naturaleza cumpla con sus leyes. No te confundas dentro de grupos feministas porque al hacerlo terminarás perdiendo parte de ti misma y esos beneficios que la sabia naturaleza otorga. No te encierres dentro de esas trincheras feministas porque, de hacerlo, estarás renunciando a la apertura mental y emocional que debe aflorar con equilibrio de tu cuerpo y de tu alma. Dios te bendiga, amiga mía. Buen viaje por la vida.
CARTA A UNA BACHILLER (17 de febrero del 2000)

342

SEGUNDA PARTE

343

OSVALDO HURTADO LARREA

344

OSVALDO HURTADO LARREA

Capítulo 12 OSVALDO HURTADO LARREA

345

OSVALDO HURTADO LARREA

OSVALDO HURTADO LARREA
Introducción obligada
¡Gracias por la inspiración! Diecisiete años después, debo agradecer a Osvaldo Hurtado por ser el causante directo de mi inspiración literaria, la misma que llegaría a ser esta adicción de escribir en la prensa; adicción que ya nunca pude detener. Habiendo llegado al poder inesperadamente, y con muchos problemas internos en el campo político y económico, el presidente Hurtado fundamentó su política en sus constantes viajes al exterior. Al terminar su mandato, creó CORDES, la fundación financiada desde el extranjero, y así cosechó el fruto de sus conexiones logradas de tanto viajar a costa del Estado. “El Poder Político en el Ecuador”, publicado en 1977, demuestra su afán por analizar la estructura política en el país, y sin duda que CORDES estaría diseñada para ser una forma de manejar ese poder político del Ecuador. Por ser este el primer artículo de prensa que se publicó, y por estar inspirado en Osvaldo Hurtado Larrea, me permito reproducir la integridad de la entrega EL POETA VIAJERO (3 de agosto de 1983). Esta entrega tiene un valor sentimental y demuestra mi ingenuidad periodística.
(Esta introducción fue escrita 17 años después de haber realizado esa primera publicación que generó 1.340 entregas periodísticas hasta al día de hoy, 31 de diciembre del 2000.)

El poeta viajero
Viajar es huir. Es dejar algo de sí mismo y aun es empezar a morir. Frases de poetas que como tales siempre están viajando, es decir, siempre llegando para volver a partir. Ya en el plano de la política, viajar es algo muy distinto, y demuestra una intención, una acción en busca de algo diferente. Los poetas suelen viajar gratis, los políticos también. No he oído de ningún funcionario público que se costee su pasaje. Tampoco de ningún poeta que lo haga. Solamente en eso los políticos y los poetas se parecen.

346

OSVALDO HURTADO LARREA

Qué fácil es ser político, qué difícil ser poeta; pero ambos viajan en distintos rumbos. Los unos con imaginación suelta, los otros también. Su diferencia más bien consiste en que los unos no saben si regresarán, y los otros lastimosamente sí lo harán. Últimamente confundo los viajes de los poetas con los viajes de los políticos. El viaje del poeta se hace en silencio. Con pocas maletas y muchas ideas. El viaje de los políticos se hace con mucha bulla, pocas ideas y seguramente abultadas maletas. Los unos suelen viajar solos, en trajes cómodos y sin horarios; los otros todo lo contrario. Los periódicos informarán cada minuto de su viaje, las cadenas de televisión obligarán a seguir su travesía y, a su regreso, honores y discursos. Son objeto de paradas militares, abundantes cócteles y elegantes reuniones. Generalmente se hospedan en lugares de primera y no cargan sus maletas. El poeta no. Todo lo contrario, llega en silencio, se va con mayor silencio. Se hospeda en oscuros pero cálidos lugares. No hay maletas, sólo pensamientos por cargar. Al partir, el poeta ha dejado un poema, si no un minuto de alegría y seguramente un amor y algunas melancolías. En cambio el político parte dejando un tratado, un acuerdo y a veces nada más que la noticia. Tampoco un poquito de tristeza, ni un amor y, eso sí, abundantes deseos de regresar para volver a viajar. Pero no sé por qué la inspiración. Juan Pablo II es un Papa viajero que lleva en sus maletas paz, esperanza y fuerza espiritual. Encuentro en sus viajes mucha poesía, pero él no es un político. Tal vez estas inquietudes me nacen de otra inspiración bastante más local. Un poeta amigo me decía que imaginaba crear el O.I.P. que era su sueño, su intención final, su meta. Quedé pensando mucho tiempo aquello que esas siglas encerraban y al descubrir más tarde que se trataba de la Organización Internacional del Poema, entendí que estaba surgiendo una tercera oportunidad intermedia entre el poeta y el político. Años más tarde, me enteré que mi amigo había triunfado y eliminado las incomodidades del poeta en sus abundantes y continuos viajes, que aquella organización había sido fundada, que era mundialmente conocida y ya subsidiaba sus ahora costosos viajes y que, incluso, tenía la facultad oculta de intervenir, actuar y estar en cualquier país que fuese. Todo le había salido como lo había deseado. Lo único que hubo que cambiar fue aquellas iniciales siglas bautismales. Un pequeño detalle, nada más. Ahora se denomina el SELA y el CEPAL (o CORDES, diría yo 17 años después).291
EL POETA VIAJERO (3 de agosto de 1983)

Sistema Económico Latinoamericano (SELA) y Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).
291

347

OSVALDO HURTADO LARREA

LOS VIAJES DE OSVALDO HURTADO A las Naciones Unidas
Más de 30 jefes de estado o de gobierno se reunirán este fin de mes en las Naciones Unidas para, de un modo informal y sin orden del día, analizar los problemas del mundo. Mengistu, Nyerer y Osvaldo Hurtado harán entrada triunfal en el Templo de Babel llevados de la mano por Indhira Gandhi, y estudiarán juntos el cúmulo de problemas no clasificados ni alineados que azota al planeta Tierra. Sí, Etiopía, Tanzania y Ecuador estarán presentes en la minicumbre de la fama procurando disminuir la tensión internacional y hallar las bases de solución para los grandes problemas del mundo. No sabemos si los problemas menores que convulsionan intensamente esos países están ya resueltos, si sus tensiones domésticas están en franca mejoría, si las bases de solución de sus asuntos nacionales están ya firmes cimentando fe y esperanzas para sus propios pueblos. Nuestro presidente emprende su séptimo u octavo viaje (no lo sé con precisión) en lo que va de sus 27 meses de gobierno. Un promedio de un viaje por cada tres o cuatro meses, sin contar por cierto sus traslados a la ciudad de Guayaquil, donde él es recibido como extranjero y con la misma poca efusividad y entusiasmo del que será objeto ahora en su segunda llegada a Nueva York. Posiblemente preparar discursos y frases adecuadas, a tal momento culminante en la vida de un político, represente algunas horas de concentración profunda en el rincón más tranquilo del Palacio de Gobierno, olvidando por momentos los problemas del azúcar, del arroz y de la balanza de pagos. Todos esperamos que sea un buen discurso: largo, profundo e histórico y que, por tanto, contribuya de alguna manera a salvar al mundo, aunque se hunda el Ecuador.
LOS VIAJES DEL PRESIDENTE (24 de septiembre de 1983)

A cuenta del Estado...

Hubo viajes previos al ejercicio del cargo, y yo a través de la televisión recuerdo especialmente cuando Osvaldo Hurtado en 1978 retornaba de Europa. Era un atardecer lluvioso. Al pie de las escaleras del avión, le preguntó un periodista bien informado que si él era el escogido de don Assad

348

OSVALDO HURTADO LARREA

Bucaram para acompañar en la papeleta electoral como vicepresidente de Jaime Roldós.292 Eludió la respuesta. En el fondo estaba atónito. Cosa rara, don Assad casi no viajó. Luchó la vida entera por acercarse al poder y no llegó. Fueron viajes de exilio obligado. Esos viajes también fueron por cuenta del Estado pero sólo en su boleto de ida. En cambio el actual mandatario, conducido por la mano del viejo líder y de la joven fortuna, usufructuó del poder y se cansó de viajar... a cuenta del Estado que Bucaram le regaló.
LOS VIAJES DEL PRESIDENTE (24 de septiembre de 1983)

Miami boys

El presidente Osvaldo Hurtado ha tenido algunos aciertos. Uno de ellos fue crear conciencia a muchos ecuatorianos de sus abusos y dispendiosa vida en el exterior. Así nació la famosa frase de los “Miami boys”. Un año después las cosas han cambiado y a la Florida se viaja con mucha menor frecuencia como consecuencia de la crisis económica. Los Miami boys en el Ecuador han retornado. Ahora viajan los que antes criticaron. Nuestro jefe de Estado, europeizado y con aversión a lo norteamericano, criticó los viajes de los demás, pero no se aplicó el consejo a sí mismo. Él sí tiene derecho a viajar, pero pagado por el Estado. Los chicos ricos no. Una contradicción que no puedo dejar de observar a propósito de este nuevo viaje que emprende nuestro primer mandatario.
LOS VIAJES PRESIDENCIALES (28 de septiembre de 1983)

Cifras

Cada 106 días hay una comitiva presidencial preparando maletas. Antiguamente, antes del cambio, el Banco Central publicaba las cifras de venta de divisas que hacía al gobierno central por cuenta de viajes al exterior. Hoy la publicación bancaria engloba toda suerte de viajes (de estudiantes y otros casos no relacionados con el gobierno), de tal forma que la guía para investigar y cuantificar el monto de lo que se gasta en ese ir y venir de valijas

Mediante una reforma constitucional que exigía a los candidatos ser hijos de padre y madre ecuatorianos, Assad Bucaram fue impedido de participar como candidato a la presidencia. Sin duda alguna, Assad Bucaram hubiese ganado abrumadoramente la elección. En vista del impedimento, optó por escoger a su sobrino político, Jaime Roldós, para participar en la contienda electoral. Fue también don Assad quien escogió a Osvaldo Hurtado como compañero de fórmula... y se equivocó. Nunca contó con la deslealtad de Osvaldo Hurtado, quien más bien inspiró el rompimiento entre Roldós y su tío mentor.
292

349

OSVALDO HURTADO LARREA

y funcionarios está oficialmente perdida. (...) Tenemos las cifras anteriores: en 1975, tres millones de dólares; en 1976, diecinueve; en 1977, diecisiete; en 1978, veintiuno; en 1980, sube a veinticuatro; en 1981, treinta y nueve; en 1982, cuarenta y cinco. Para 1983, la proyección sería de cincuenta y tres millones de dólares. Esta es mi cifra. Si hay equivocación, que el Banco Central publique correctamente sus informes. Tengo, pues, derecho a que mi imaginación trabaje sobre esta base. Al tipo de cambio actual, 293 el monto citado equivale a 2.120 millones de sucres. Veamos, pues, qué son 2.120 millones de sucres en esta época. Seguro que nadie jamás ha visto junta toda esa cantidad de billetes. Y para iluminar al lector me he permitido convertirla en medidas métricas populares. Puestos en paquetes de mil sucres, billete de mayor nominación existente, colocados uno encima del otro, formará una columna elevada al cielo, que llega a una altura de 424 metros (la Torre Eiffel mide 380 metros). Buscada la traducción en peso, la maleta de billetes de mil pesaría 4.952 kilos, y si colocamos un billete de mil pegados uno detrás de otro, podríamos dibujar una larga hilera de 325 kilómetros. Para graficar la idea a algún lector de centroizquierda abreviamos el trámite y decimos, pues, que la cifra equivale a un salario mínimo de 25.000 ecuatorianos (si tienen una familia promedio de 4 personas son 100.000 hombres pueblo). Dicho en términos al alcance de los economistas, la cifra equivale a 4 millones de horas de trabajo. Ojalá que esta columna no sea leída por el señor presidente cuando, cómodamente instalado, en pleno vuelo, sereno y confortable, esté pensando en su futuro internacional. ¡Buen viaje, señor presidente!
EL COSTO DE LOS VIAJES (11 de diciembre de 1983)

El viaje a la China

Libros, mapas y documentos relacionados con China están en este momento sobre el velador del dormitorio presidencial. Es así como lo imagino una vez analizadas las últimas actuaciones internacionales del presidente y especializado como lo estoy en ese tema de los viajes presidenciales. He calculado que cada tres meses y medio se realiza un viaje presidencial y que, intercalando fechas, cada lapso intermedio se viene una entrevista ante la prensa encadenada oficialmente. Por otro lado, había una invitación pendiente para China, invitación que nunca la perdí de vista ni la descarté por

293

A diciembre de 1983.

350

OSVALDO HURTADO LARREA

inaudita que pareciere. Son ya nueve intervenciones ante la televisión y nueve viajes internacionales. Toca, pues, para no desmejorar el promedio, hacer las maletas... y visitar Pekín. Ahora no intervienen ni el SELA ni la misma CEPAL. A lo mejor Sebastián Allegrett 294 todavía no se entera de esta posible ruta que el gobierno chino ha abierto para un selecto y numeroso grupo de visitantes de todas partes del mundo. Incluso creo que otras ilustres personalidades de otros países llegarán por esos días a visitar a la China. Elizabeth Taylor acaba de hacerlo. ¡Osvaldo Hurtado no podía fallar! Cosas de la vida. El presidente Jaime Roldós apenas conoció bien lo que es un viaje en avión... y murió estrellado en su propio avión presidencial.
AHORA A LA CHINA (28 de abril de 1984)

Los viajes y el interés nacional

Debo reconocer que, habiéndome pronunciado por escrito sobre el tema once veces –a partir del séptimo u octavo viaje presidencial– es difícil que yo gire los talones literarios simplemente porque el doctor Osvaldo Hurtado se fue a la China. La tesis que he venido sosteniendo es algo más profunda que aquella que aparenta ser, pues así como alguno la entendía simplemente como un sentimiento de crítica envidiosa o de sentido de exclusividad clasista empresarial, otros la simplificaron únicamente al aspecto del gasto público en razón de algunos datos que sobre esta materia reprodujo una importante revista. 295 Se dice que, en términos generales, los viajes oficiales son provechosos cuando obedecen al interés nacional y cuando persiguen objetivos prácticos fácilmente determinados. Esto es claro, yo lo acepto, y por lo mismo quisiera que se enumerara cada uno de los viajes presidenciales enunciando el objetivo claro y preciso conseguido en cada uno de ellos y también su costo para saciar la curiosidad relacionada con la crisis económica por la cual estamos atravesando.
CULTO A LA PERSONALIDAD (3 de junio de 1984)

294 295

Secretario General de la Comunidad Andina de Naciones. Revista Vistazo, “El costo de los viajes” (11 de diciembre de 1983).

351

OSVALDO HURTADO LARREA

SU GOBIERNO La Estrella de Octubre
El cabildo concedió la condecoración “Estrella de Octubre” al doctor Osvaldo Hurtado Larrea. La noticia ayuda a dar alguna novedad extravagante a las fiestas de la ciudad de Guayaquil. Constituye sorpresa a cualquier observador. Las consideraciones que decidieron la estrecha votación en el seno del concejo fueron de varios tipos. Una de ellas, la tan ensalzada actuación del presidente en la ONU; y otras, como haber terminado edificios inconclusos en Guayaquil desde hace más de diez años, tales como el Banco Central y el ministerio de Agricultura, la ejecución del plan de vivienda denominada “Plan Roldós”, y el financiamiento teórico para la ampliación de dos avenidas de la ciudad. La prez apunta al más alto nivel y es reservada para los presidentes y ex presidentes de la República. Según información de prensa, hubo otros candidatos a tan distinguida designación: los ex presidentes Galo Plaza y Camilo Ponce. Total tres candidatos, dos de ellos nacidos en Quito, y Hurtado nacido en una aldea de la provincia del Chimborazo. Tal vez hubiera sido justo considerar a Jaime Roldós, Clemente Yerovi, y para no complicar el análisis de merecimientos no menciono a Vicente Rocafuerte y García Moreno. El año pasado la prez fue otorgada a Eloy Alfaro. En pocos años más, esta distinción peligra quedar desierta salvo se la pueda ofrecer a los candidatos presidenciales, considerando no las obras sino los ofrecimientos realizados a favor de Guayaquil durante sus ardorosas campañas. Camilo Ponce tiene a su favor el puente de la Unidad Nacional que, añejado con el tiempo, sirve para actualizar su firme figura. Galo Plaza se afirma en el recuerdo por su labor en la OEA. Pero Osvaldo Hurtado realmente no cuaja en Guayaquil por su único mérito de haber sucedido a Jaime Roldós luego de su trágica muerte en un accidente de aviación. Paren de contar. El incidente causado por el más joven candidato a la alcaldía 296 a propósito de esta decisión del cabildo, obligó al primer mandatario a renunciar a una distinción que, si bien para unos era merecida, para otros tampoco era nada más que lambonería del cabildo actual. La prudencia presidencial silenció el ataque político, y todos están seguros de que obró bien, porque no podía dar oportunidad a que se confunda la crítica con la ofensa, y terminó con la discusión respecto a si merecía o no tal distinción. En el fondo, él sabía que no.

296

Abdalá Bucaram Ortiz.

352

OSVALDO HURTADO LARREA

La Estrella al Mérito que el concejo debe otorgar es en verdad a un millón de ciudadanos residentes en este cantón, por aquel acto de infinita paciencia que ha tenido por vivir bajo el mandato de Osvaldo Hurtado, heredero ocasional de un guayaquileño que no alcanzó a servir a esta ciudad como él lo hubiese querido hacer.
LA PREZ DE OCTUBRE (9 de octubre de 1983)

Cuando tomó el machete

El actual gobierno ha probado una fórmula propia del CÓMO. Pensamientos de escritorio, bohemia, política, libros, teorías y todo aquello que se deriva de la ideología literaria. Prueba de ello es la cantidad de lentes y gafas que tapan los ojos de esos jóvenes brillantes, a quienes no subestimo y solamente señalo. La ley pendular nos obliga ahora a buscar algún CÓMO opuesto al mundo teórico y que logre plasmarse en obra. Un CÓMO sencillo, simple y muy claro encontrando su meta sin laberintos, ni ciencias, trabajando y generando trabajo. Eso es todo. Yo creo que el momento en el que el gobierno de Hurtado se acercó más al verdadero CÓMO fue cuando, en acto simbólico, agarró el machete, el verdadero machete, e inauguró una zafra. Así quedó fijado en una foto que espero quede colgada y exhibida junto a las otras, las que él está junto a Reagan y Alfonsín, las que posa con Gandhi y Betancur, o las que atestiguan su momento junto a Orfila, Herrera, Monge y los demás presidentes con los cuales se reunió. (...) El día que más distante estuvo del verdadero CÓMO fue tal vez cuando más lejos de la frontera llegó: Nueva York o Buenos Aires; o cuando se enfrascó en su despacho para escribir un mensaje a la ONU que nadie recordará; o en el mismo momento que firmaba la “Declaración de Quito”, que es un poema y nada más que dentro de un mes nadie sabrá ni podrá recordar. En esos momentos estuvo lejos del CÓMO, olvidando el QUÉ pero sintiéndose predestinado a ser el QUIÉN.
¿QUÉ, CÓMO Y QUIÉN? (25 de enero de 1984)

Ni falta de inteligencia, ni falta de honradez

(...) Subió al poder el 24 de mayo de 1981 y pronto cumplirá 35 meses, es decir, mil cincuenta días de ejercicio democrático. Tengo entendido que a esta altura del calendario, es decir faltándole cuatro escasos meses para abandonar el palacio presidencial, hay una corriente de opinión que le es

353

OSVALDO HURTADO LARREA

favorable, otorgándole el beneficio del perdón que se concede a quienes están cerca de partir al otro mundo. En todo caso, creo que el nivel académico con el que se ha desenvuelto es altamente notable y que nadie tiene que censurarle por falta de inteligencia o de honradez ni sobra de precipitación o de locura. Estos epítetos suelen ser usuales en los gobernados cuando se refieren a sus gobernantes. En el caso del doctor Osvaldo Hurtado esto no ha sucedido, y sus acerbos enemigos más bien lo son por razones de orden ideológico y por su falta de pragmatismo en la aplicación del poder.
Y AHORA LA CHINA (28 de abril de 1984)

El traspaso del poder

Presentíamos hace cinco largos años que algo andaba mal en la administración del aparato estatal. Calculábamos cierta inconsistencia en el manejo terrenal de las ideas y cierto exceso de teoría. Se veía un equipo de trabajo conformado a veces por una constelación de personalidades, pero que reflejaba por momentos no estar debidamente acopladas detrás de una meta clara, inmediata y común. Era como si cada cual quisiera cumplir por su propia cuenta el reto que significa desenvolverse adecuadamente en la función pública, servir al país y cumplir decorosamente. Mas en aquel tiempo no teníamos una base firme sobre la cual sustentar nuestra intuición y, a ratos, muchos creímos que todo eran prejuicios nuestros, ilusiones ópticas fraguadas al calor de la contienda emocional. Ahora se va levantando la cortina de humo que al ritmo de cantares de alabanza, multiplicidad de viajes engañosos y exhibicionismo de un hombre ante la prensa cubría nuestra visión o la empañaba al menos. (...) Los treinta y cinco mil millones de déficit presupuestario, 297 el análisis de las prácticas utilizadas en aquellos malabares atentando contra la técnica fiscal de la que nos habla el nuevo ministro de Finanzas son una pesada herencia que no se puede recibir con beneficio de inventario, sino como una carga y nada más. Todo esto sumado a la falta de ordenamiento en la entrega del poder, y aun la falta de formal entrega de las dependencias o despachos ministeriales, nos hacen suponer que no había mismo nada que entregar.
EL NUEVO GABINETE (2 de septiembre de 1984)

El tipo de cambio a la fecha era de 102 sucres por dólar. El déficit fiscal era de 340 millones de dólares.
297

354

OSVALDO HURTADO LARREA

Maldición gitana

Nuestra Constitución actual se inició proyectando períodos presidenciales y legislativos de cinco años. Osvaldo Hurtado fue el autor intelectual de las reformas que introdujeron ese concepto y, posteriormente, fue también quien inspiró y ejecutó la reducción del período a cuatro años para el ejercicio presidencial, y a dos años para el ejercicio legislativo mediante la elección intermedia. En aquel entonces, y lo escribí reiteradamente en esta misma columna, califiqué tal hecho como dedicado a la coyuntura del momento y como un simple elemento de la maldición gitana que Osvaldo Hurtado impartió a sus sucesores. La elección intermedia es una verdadera maldición gitana que nos dejó como pesada herencia, muy difícil de cargar.
EL RETORNO DE OSVALDO HURTADO (31 de enero de 1993)

ESTILO POLÍTICO
Manejo de imagen y complicidad periodística
Lo sustancial de mi punto de vista, con perdón de Galo Plaza 298, no radica en el mismo hecho del viaje presidencial como mecanismo para mejorar la imagen de un presidente bajo el pretexto de mejorar la imagen del país. Lo que trato de amplificar es el abuso del recurso y la forma organizada y sincronizada como aquellos viajes se planifican con el propósito fundamental de proyectar una imagen alrededor del doctor Osvaldo Hurtado, quien no atina en el manejo de la política interna. De por sí, las abundantes cadenas nacionales de televisión que nos retransmiten vía satélite los arribos, saludos y arrimos, ocultándose las extensas comitivas, nos indican la presencia continua de periodistas involucrados en esta suerte de culto a su personalidad. Si a esto le agregamos aquello de los también once exámenes orales, como llamo a las cadenas nacionales que nos ha otorgado el presidente con una precisión matemática, en las que intervienen destacados hacedores de la opinión pública, concluiremos con facilidad que existe un planificado deseo de proyectar su figura para colocarlo encima de un hermoso y costoso pedestal. Si durante esta gimnasia dirigida hacia un manejo de la imagen se ha logrado algo positivo para el país, bien por todos nosotros. Si durante esos 40 días de ausencia que ha acumulado se ha distraído la atención popular, se

Galo Plaza, ex presidente de la República y ex secretario general de la OEA, alentaba los viajes del doctor Osvaldo Hurtado, argumentando que esa era la mejor manera de hacer conocer al Ecuador.
298

355

OSVALDO HURTADO LARREA

han postergado decisiones internas, se han utilizado los medios públicos para inflar una personalidad en el mundo internacional con pretéritas intenciones, quedará a juicio de cada uno de nosotros la apreciación final. Mi opinión está ya echada, así me inviten al avión presidencial o me tomen en cuenta para aquello de la tesis de grado doctoral donde se exhibe una arrogancia intelectual que el pueblo ni aprecia ni necesita porque más bien la pedantería lo aleja del ciudadano común.
CULTO A LA PERSONALIDAD (3 de junio de 1984)

Las cadenas televisadas

El ex presidente Osvaldo Hurtado acudía a cadenas televisadas donde se sometía a un extenso examen de grado. Sabía que iba a lucirse. Académico, elegante, discreto, bien peinado y bien distante. Estadista más que gobernante. Es la imagen que quiere proyectar ante el fracaso en el manejo de la política interna sumergida en nada que se pueda destacar. La historia no recogerá esos momentos que inflan su enorme vanidad.
EL PRESIDENTE Y LA PRENSA (4 de septiembre de 1988)

La dictadura civil

Los intelectuales son quienes no gustan ver la televisión salvo, naturalmente, cuando aparecen ellos mismos en ella. Los políticos son todos los que buscan la función pública como vía de sustento. (...) El doctor Osvaldo Hurtado es un político que usa una técnica intelectual. Su nuevo libro, “La dictadura civil”, editado y financiado todavía no sé por quién en estos días flagelados por el alto costo de los insumos importados y de los locales también, pretende insertarse en la historia como un libro de historia. Trata sobre León Febres-Cordero desde el principio hasta el fin. 525 páginas. Tiempo y dinero hubo para invertirlos en esta obra que procurará para su autor algún tipo de rédito político o económico, pues he oído al propio doctor Hurtado decir que sus rentas provienen de la venta de las publicaciones que realiza. Todos sabemos además que Osvaldo Hurtado es un político a tiempo completo por lo que, sumando las dos cosas, entendemos que no se trata de un libro de historia, sino de un libro plenamente comercial. La idea es excelente. León Febres-Cordero es un producto que atrae y se vende. Espero que los empresarios compren ese libro, pues los intelectuales se caracterizan por el derecho adquirido que tienen para ser invitados a foros y mesas redondas, cuadradas incluso, a las que se hacen cuando se lanza un libro, siempre y cuando no tengan que pagar absolutamente nada por hacer el favor de asistir. El intelectual no suele comprar ni una entrada para ninguna

356

OSVALDO HURTADO LARREA

manifestación artística, ni compra pintura alguna, luego por supuesto que en su sala o bufete obtiene un retrato pintado gratuitamente por el pintor que también quiere el beneficio de ser aceptado como parte del clan intelectual. Una mezcla de trueque socialista y de promoción capitalista en la que se encuentran incluidos los gastos de viaje pagados por las organizaciones internacionales especialmente constituidas para el efecto. Parece confuso el mecanismo, pero no lo es. (...) Y así fue. Se reunieron cuatro o seis intelectuales, al amparo de un acontecimiento político disfrazado de acto intelectual. Hablaron contra “Febres”, 299 aplaudieron e hicieron aplaudir, promovieron ese libro de historia escrita durante cuatro apasionados años por uno de los más apasionados, diestros y fríos políticos que tiene este país. Pero olvidaron que la historia no está en los libros. Ya veremos cuál será el porvenir político de cada quien. Faltan algunos años para ver si el libro “La dictadura civil” trunca o no las perspectivas políticas de León Febres-Cordero. Los libros de historia se deben escribir cuando el tiempo haya enfriado las pasiones y los héroes o tiranos, e intelectuales también, reposen en paz.
INTELECTUALES Y POLÍTICA (30 de octubre de 1988)

EL RETORNO
Jubilación prematura
Nuestra Constitución actual fue parida con fórceps y, además, dolorosa cesárea, bajo el protectorado de unos cuantos militares que velaban en primer lugar por conservar su retirada. Fue redactada con la inspiración dogmática de políticos de escritorio, entre ellas la del doctor Osvaldo Hurtado. Se presentó en un falso referéndum la posibilidad de lo nuevo ante el otro prototipo de Constitución, la de 1946, que venía evolucionando y creciendo a la par que ese mismo grupo de políticos, la mayoría de ellos hoy día lastimosamente fallecidos. Entre otros errores se comete uno, y grave: la edad para poder ser elegido presidente de la República. Se la redujo de 40 a 35 años, cuando ya anteriormente se la había bajado de 45 a 40. De no haber sido así, las páginas de la historia democrática moderna vividas al rigor de la actual Constitución Política hubiesen cambiado totalmente. Ni Jaime Roldós, ni Osvaldo Hurtado, ni Abdalá Bucaram hubiesen podido sostener el nivel de protagonismo que, sin duda, tienen o tuvieron en su debida oportunidad. (...) Y todavía hay que agregar a este asunto la no reelección presidencial, lo cual

Osvaldo Hurtado se caracterizaba por no pronunciar el nombre de León Febres-Cordero. Y cuando eventualmente lo hacía, se refería a él como “Febres”, en un intento de ser despectivo.
299

357

OSVALDO HURTADO LARREA

nos arroja como resultado el hecho de tener a un ex presidente como Osvaldo Hurtado, joven y aburrido a los cuarenta y pico de años de edad (...) ¿De qué pueden vivir estos señores prematuramente jubilados? ¿De escribir libros financiados por fundaciones extrañas y recibiendo los réditos mercantiles de libros mediocres y malos? Un Mario Vargas Llosa 300 hace lo contrario: primero los libros famosos y luego la candidatura que corona. Y lo peor del asunto es que nuestro joven y jubilado ex presidente no tiene siquiera a quién hacer la oposición para mantenerse vigente. Sólo vivirá y se nutrirá de su oponente de siempre, con quien su destino ha querido atarlo para siempre. Oponerse a León Febres-Cordero a estas alturas del partido, mientras su partido se desgasta en colaboracionismo altruista y patriótico, más que un recurso político es una obsesión crónica y, por tanto, incurable o desahuciada. Ojalá hubiese Osvaldo Hurtado saboreado el triunfo electoral en primera persona, y mucho mejor si lo hubiese hecho a la edad en que la sabiduría se dibuja en forma de canas. Allí, desde la real cúspide, hubiese entendido que la historia del país se escribe mirando hacia delante y que la obsesión personal, la jubilación prematura y el odio académico no sirven a la patria para nada.
JUBILACIÓN PREMATURA (13 de noviembre de 1988)

Remozando el pensamiento

Sin duda que el retorno oficial de un ex presidente de la República a las tablas del ajedrez político constituye un hecho que merece comentario. Mucho más aún si se trata de un científico ideólogo que anuncia su decisión de presidir la dirección de un partido político para reestructurarlo “ideológicamente” y ponerlo acorde con los últimos sucesos que cambiaron la fisonomía política de Europa y del mundo entero. Sin duda Osvaldo Hurtado, talentoso que es, intenta remozar su pensamiento luego de los hechos acaecidos en Berlín. Supongo que él hubiese preferido que tal hecho no ocurriese pero, una vez ocurrido, no es del grupo de gentes, como por ejemplo lo es Rodrigo Borja, que se sienta en el ayer a contemplar el pasado como si se tratara de un álbum de fotografías personales. (...) Hay que intentar entender el retorno de Osvaldo Hurtado y su descenso a la realidad cotidiana, como un fenómeno quizás provocado por la lección de

En aquel entonces, candidato a la presidencia del Perú. Felizmente perdió frente a Alberto Fujimori y volvió el zapatero a su zapato. Regresó a su vida literaria con la obra “Como pez en el agua”. La política hubiese frustrado su brillante porvenir literario que alcanzó máximos niveles luego de su mala experiencia electoral.
300

358

OSVALDO HURTADO LARREA

humildad que León Febres-Cordero dio a sus detractores políticos al aceptar manejar la alcaldía de Guayaquil, o como la ejecución de un gigantesco nuevo plan electoral. Este proyecto, que finalmente se basa en el principio supremo de que los “monos” o costeños ponen los votos pero que los que viven en la montaña son los llamados a gobernar, bien podría ser el de colocar por tercera vez consecutiva en el sillón presidencial a un ciudadano nacido en la Sierra, 301 es decir, más cerca del cielo.
EL RETORNO DE OSVALDO HURTADO (31 de enero de 1993)

Reconociendo aquel error

Actualmente, el ex mandatario reconoce públicamente su error en cuanto a la necesidad que existe de mantener períodos estables de cuatro años para los legisladores, y explica que, habiendo él avizorado la profunda crisis que América Latina atravesaría, consideró necesario, allá en 1983, eso de acortar el período presidencial para ayudar a la estabilidad democrática que recién se iniciaba. Pero si tuvo realmente esa visión e intención, mal pudo haber diseñado una elección parlamentaria casi total en la mitad del período presidencial que es una verdadera trampa mortal para cualquier presidente. En todo caso, ahora reconoce aquel error, voluntario o involuntario, y no se avergüenza en hacerlo. Me alegro por ello. 302
EL RETORNO DE OSVALDO HURTADO (31 de enero de 1993)

Perversidad ideológica

He querido analizar dentro de esta gran perspectiva la propuesta de reformas constitucionales que intenta Osvaldo Hurtado, la misma que tiene aciertos y contradicciones existenciales pero que, sobre todo, es incompleta. Fue precisamente durante su mandato que se sancionó la reforma constitucional que dio paso a la elección intermedia de diputados que causó tantos estragos en la administración de Febres-Cordero y de Borja, sus dos opositores o

Sixto Durán-Ballén había precedido a Rodrigo Borja, y se estaba buscando la continuidad regional con la candidatura de Jamil Mahuad. Se buscaba romper el péndulo regional. En las siguientes elecciones, quedaron para la segunda vuelta electoral dos candidatos costeños, Abdalá Bucaram y Jaime Nebot. 302 Como presidente de la Asamblea Nacional que durante 1997 y 1998 reformó la Constitución, votó y propició, con la respectiva contrarreforma, la eliminación de la elección intermedia de legisladores, que facilitaría el camino al gobierno que le correspondió ejercer a Jamil Mahuad, el primer demócrata cristiano que llegó al poder vía elecciones directas.
301

359

OSVALDO HURTADO LARREA

rivales de fondo. Dobla esa página, llamada de la “maldición gitana” 303 y, por este motivo, la nueva propuesta tiene algo de curioso y demuestra más perversidad ideológica que evolución del propio pensamiento. Igualmente es Osvaldo Hurtado, quien se erige en contra del referéndum que León Febres-Cordero puso en el tapete con relación a la elección de los independientes; y ahora, olvidando tal pasado, propone la injerencia de los independientes, aunque tan sólo en las administraciones regionales. (...) Preocupado que dice estar por este tema de las entidades regionales, quiere mejorarlas haciendo participar a los ciudadanos libres de filiación política. Versos, nada más. No propone reformas de fondo sobre lo real y la profundidad del problema regional, cuya causa y origen están en la carencia de sus reales autonomías y la descentralización económica que muchas veces es el origen de esas deserciones partidistas y sorpresivos cambios de camisetas. Las reformas presentadas tienen estos vicios, anécdotas o inconsistencias que deben quedar señalados para que no se pierdan en la historia. Referente a la sanción que se pretende por desafiliación de un partido político, cabe comentar que no alcanzamos todavía a descifrar qué es lo que se pretende: si castigar la venta o alquiler de camisetas por considerarlo un acto corrupto, o el fortalecimiento de la cúpula partidista que es otra invitación a la corrupción. Olvidan que fueron esas cúpulas omnímodas las que llegaron a cimentar la corrupción institucionalizada que terminó con la Democracia Cristiana italiana que había becado, promovido y financiado Osvaldo Hurtado. 304
LA PROPUESTA DE OSVALDO HURTADO (15 de agosto de 1993)

REGIONALISMO Y CENTRALISMO
Aversión al populismo
El caudillismo o populismo simplemente existe. Ahí está. El pueblo lo genera por la necesidad que tiene de buscar un líder. No es incultura. Entonces nace mi duda... Si el propio Osvaldo Hurtado llegó a la presidencia apoyándose en la oportunidad que le otorgó un líder populista y un partido político de raíz familiar, ¿deberá en su doctrina aceptar al menos cierto
El deseo expresado de Osvaldo Hurtado de que fracase el gobierno de León Febres-Cordero. La llamada “Operación manos limpias” dirigida por Antonio Di Pietro, un abogado que puso al descubierto todo el ambiente de corrupción que imperaba en el sistema político italiano.
303 304

360

OSVALDO HURTADO LARREA

grado de validez a ese fenómeno populista? Guayaquil y Quito han entrado en disputa en razón de la deformación de su geografía política causada por esta incoherencia o abandono obligado por parte de quienes recibieron el mandato y que el centralismo empuja a darles las espaldas por la imposibilidad administrativa de servir a su electorado político. Para hacer de la política una profesión, un político local tiene que huir del tinglado municipal o local e irse a domesticar en Quito. Así hicieron Raúl Baca Carbo y Francisco Huerta Montalvo, ex alcaldes de esta ciudad, y a su vez el propio Osvaldo Hurtado, quien también abandonó su provincia natal para insertarse en el contexto internacional usando a nuestra ciudad capital como peldaño natural para ascender a las alturas ecuménicas que pretende alcanzar.
DEL COLOQUIO CON OSVALDO HURTADO (8 de junio de 1988)

“Guayaquil: verdades y desafíos”

La Democracia Popular nunca pudo entender a Guayaquil, y tampoco pudo descifrar su espíritu, así como los socialcristianos tampoco han logrado descifrar el espíritu capitalino. Osvaldo Hurtado considera que el problema de Guayaquil está en su gobernabilidad, en su indisciplina estructural, o “en su falta de Estado”. El pensamiento del ex presidente parece que centrifuga a toda una línea de pensamiento de corte académico y cientistas de maqueta como verdad científica de última instancia. Este tipo de verdades suele venderse en seminarios y sus posteriores libros. Uno de estos seminarios es “Guayaquil: verdades y desafíos” publicado en base de un seminario que organizó CORDES en 1990. Osvaldo Hurtado piensa que de esta manera ya se ha hecho todo el diagnóstico necesario para sacar a Guayaquil de su marasmo y que el remedio caerá por simple ley de gravedad. Algo así como que el ingeniero León Febres-Cordero y su equipo de concejales usamos tal manual. A juicio del líder de la Democracia Popular, “mientras no se resuelva el problema de la gobernabilidad de Guayaquil bien podía descentralizar todo lo que se quiera de Quito y gastar miles de millones de dólares por mes, que todos los problemas quedarían exactamente igual”. Ahora un adversario suyo, el ingeniero León Febres-Cordero, está haciendo gobernable a Guayaquil. ¿Será que llegó la hora de la descentralización? Por cosas del maldito destino ya ni el doctor Hurtado puede criticar al alcalde de Guayaquil. Los acontecimientos pisotearon una vez más las teorías

361

OSVALDO HURTADO LARREA

del científico social. 305 (...) El doctor Hurtado está lejano todavía en la comprensión del más agudo de nuestros problemas y de la causa de nuestra forma de ser, cual es la absoluta falta de autonomía. Las provincias son simplemente rezagos coloniales, y el pensamiento del doctor Hurtado no ha llegado todavía a interesarse por realizar un seminario que haga brotar alguna fórmula o propuesta que responda a la brutal geopolítica que nos mantiene en la ingobernabilidad como consecuencia y no como causa de estancamiento regional. Mientras no suceda este milagroso cambio de actitud o renovación de pensamiento por parte de esa intelectualidad, Guayaquil no abrirá sus puertas a la Democracia Popular o Cristiana. Les aseguro que no.
LA GOBERNABILIDAD DE GUAYAQUIL (4 de febrero de 1993)

“La descentralización es como la pobreza”

Y el mismo doctor Osvaldo Hurtado es autor de una frase cultivada. Con su habitual aire de soberbia y poca sinceridad nos dice que “la descentralización es como la pobreza o la falta de educación, ya que no se las cambia de la noche a la mañana mediante ley, sino luego de un largo proceso” que nunca veremos culminar, porque no se le permite siquiera comenzar. Los provincianos seremos pobres e incultos... pero pendejos, ¡jamás!
VETO TOTAL (4 de diciembre de 1994)

El retroceso de la descentralización

La lucha por la descentralización ha sido postergada y ha sufrido un retroceso. Sucedió en la Asamblea Nacional, cuando Osvaldo Hurtado maniobró para lograr una Constitución con candado, donde todos los conceptos de descentralización alcanzados en las reformas constitucionales de 1996 fueron derogados o eliminados incluso por la simple decisión de una comisión de redacción. La Asamblea, en vez de profundizar la descentralización, la torció como se retuerce una varilla de acero, para dejarla inservible sin que

Para finales del período de León Febres-Cordero como alcalde, su éxito no fue discutido por nadie. Así se echó a la basura la conclusión lograda durante aquel seminario celebrado en 1990, en el peor momento de Guayaquil. Allí se diagnosticaba que el populismo era el causante del desastre. León FebresCordero –para Osvaldo Hurtado símbolo del populismo guayaquileño– fue quien sacó a Guayaquil de su marasmo.
305

362

OSVALDO HURTADO LARREA

pierda su esencia. La ley de descentralización y del 15% son leyes de papel que no han servido sino para aplacar los cambios que se quieren evitar.
DE LA DESCENTRALIZACIÓN A LAS AUTONOMÍAS (4 de abril de 1999)

Centralismo intelectual

Osvaldo Hurtado es un ideólogo que ha influido en dos constituciones, y algunas de sus reformas. Así se ha autodeclarado el árbitro de la institucionalidad ecuatoriana. Respecto al tema de las autonomías, la ha acosado de mil maneras sutiles, pero manteniendo ese aire de discreción que es lo que lo hace peligroso. CORDES es su centro de operaciones, y ahí ha aglutinado a una serie de personajes inteligentes y bien preparados pero que están decididamente alimentados, influidos y dedicados a establecer un centralismo intelectual, económico y político aberrante, porque responden solamente a una visión serrana y cerrada de la economía y de la política. En la Costa y en Guayaquil, no existe ninguna organización que contrarreste o salga al debate sobre esas verdades absolutas que ellos subrepticiamente imponen para ir construyendo la institucionalidad del Ecuador. (...) Por su parte, Osvaldo Hurtado sale en Ecuavisa, un noticiero cuya matriz económica está en el puerto, el día y el momento que él lo dispone. Habla sobre lo que él quiere en perfecta sincronía con el entrevistador serrano, pero con esa coherencia existencial que las cámaras o gremios guayaquileños no saben valorar o interpretar en su peligroso alcance. El ex presidente sostiene, aunque se cuida de caer en repetitiva evidencia, que esta región está predestinada a su desgracia. La Costa no tiene instituciones, y que su única tabla de salvación es meterse dentro de esa institucionalidad diseñada por los economistas y sociólogos serranos, es decir, aquellos que en agricultura no alcanzaron a entender sino aquello de la papa, y que de allí saltaron al petróleo para incrustarse en fundaciones que se mantienen de las consultorías y ayudas internacionales. Él piensa que Guayas nunca podrá mejorar su suerte porque es algo cultural y genético. Casi una doctrina derivada de las investigaciones del antropólogo italiano César Lombroso, quien afirmaba que el potencial criminal de una persona es visible en su rostro y en su conformación morfológica. Los rostros imberbes o afeitados de la gente del Banco Central y de los de CORDES, bien peinados y con lentes, su dicción y sus amaneradas formas de raciocinio demuestran que César Lombroso algo de razón tenía. La morfología de las personas explica quizás cómo puede haber un doble tipo de autonomía: la por ellos propugnada para defender al Banco Central, y la vapuleada para efectos de anular la

363

OSVALDO HURTADO LARREA

autonomía derivada de las elecciones regionales.
OSVALDO HURTADO LARREA (11 de junio del 2000)

Seveso y Pietropertosa

Este tema lo traigo a colación para meterme en una discusión periodística entre Gonzalo Ortiz Crespo, del diario El Comercio, y Carlos Jijón Morante, agudo analista del diario HOY. Es muy difícil encontrar estas polémicas abiertas entre dos pensadores que colaboran en esos dos distintos medios de comunicación capitalinos. La regla general es que entre ellos no debaten. Estas discusiones no suelen darse así fácilmente, y cuando se dan hay que aprovecharlas, especialmente cuando el tema de Guayaquil está de por medio. Carlos Jijón hace un ejercicio y se plantea una ficción. Supone que, como consecuencia de los acontecimientos políticos que estamos padeciendo, el Ecuador se fragmentaría y se subdividiría en dos estados. El uno de corte centralista y economía planificada, probablemente cercado por la FARC y dirigido por un gobierno plural de indígenas y coroneles, o simplemente por un general retirado de esos que se quedaron sin oficio y con exceso de medallas después que estalló la paz con el Perú. El otro, en una República liberal protegida por los Estados Unidos, sostenida por el comercio y las exportaciones al estilo Taiwan y gobernado por esas viejas oligarquías que, desde el Club de la Unión, creyeron haber desterrado al populismo de Guayaquil, como parece haberse ratificado una vez más en las urnas. Salta irritado Gonzalo Ortiz (¡El cuco! ¡Ya viene el cuco! El Comercio, 11 de mayo) y rebate la hipótesis apocalíptica de Carlos Jijón. Es imposible que esto suceda. Antes que Guayaquil se separe del Ecuador, no sólo habría una guerra civil (que la ganarían, por supuesto, ellos, con ayuda de los coroneles julianos ya que ellos son los que tienen las armas), sino que, además, el mismo populismo costeño combatiría a la oligarquía guayaquileña. Ortiz afirma que el panorama apocalíptico pintado por Jijón está siendo usado en un desesperado esfuerzo literario para apoyar al gobierno de Noboa. Dice que no hay que usar la figura de los cucos para convencer a los quiteños de apoyar a este gobierno. Al parecer, la separación del Guayas causaría más temor a los quiteños, que una dictadura ejercida por indígenas y coroneles. Vuelve a rebatir Carlos Jijón en siguiente entrega (República de Guayaquil, Hoy, 15 mayo) y es ahí cuando cita la tesis de Osvaldo Hurtado, quien se fundamenta en los experimentos de laboratorio efectuados en Seveso

364

OSVALDO HURTADO LARREA

y en Pietropertosa 306. Según Hurtado, Guayaquil autónoma sería como Pietropertosa en manos del populismo. Seveso, en cambio, sería aquella otra República postindustrial, avanzada, llena de flores, culta, patrimonio de la humanidad pero no de los monos tales por cuales. ¿Qué pasaría si un gobierno indígena militar se toma la República e impone un modelo de desarrollo de economía planificada? No creo que habría guerra civil de ninguna clase. Los capitales seguirían gozosos afuera, se acrecentaría la pobreza dentro del Ecuador y aumentaría el desempleo. Al cabo de pocos meses o años, unas elecciones apuradas y forzadas por los movimientos populistas costeños asumiría el control político, tal como ha sucedido luego de los golpes de estado militares de los años sesenta y setenta. No creo que Guayaquil se declare independiente porque aquí no se manejan armas, ni se mantienen esquemas de carabineros preparados para sustentar a la enorme capacidad del ejército ecuatoriano, financiada en parte por nuestros propios impuestos. La historia continuaría y, por tanto, ni Gonzalo Ortiz Crespo ni Carlos Jijón son buenos futurólogos. El error de Robert Putman consistió en tomar para dos poblaciones italianas de bolsillo; la una muy cercana a un centro industrial enorme y progresista de mentalidad capitalista, y la otra, al sur, de carácter agrícola. El error de Osvaldo Hurtado es otro. Guayaquil es Seveso, porque es más afín a la mentalidad productiva e independentista que prevalece en el norte de Italia. Pietropertosa se asemejaría a Chimbo, Chunchi o Guamote, o uno de esos pequeños poblados de la provincia de Chimborazo donde nació el propio Osvaldo Hurtado, y que han quedado petrificados en la historia porque muchos de sus hijos emigraron a Quito y se hicieron cientistas sociales... y así fueron felices hasta el final de su vida.
SEVESO Y PIETROPERTOSA (18 de junio del 2000)

CORDES AL PODER
El valor de lo local
Mientras CORDES no entienda el valor de lo local, poco podrá servir a

Robert Putman, de la Universidad de Princenton, pretendía analizar la evolución de los gobiernos regionales realizado entre dos poblaciones italianas, Seveso y Pietropertosa. La primera, ubicada en una zona industrializada; la otra, una pequeña población, casi perdida al sur de Italia. El experimento consistió en traspasar las competencias públicas que mantenía el Estado a los gobiernos regionales electos en estos dos poblados. Veinte años más tarde, se volvieron a medir los índices socioeconómicos de ambas poblaciones. Seveso ofrecía características avanzadas; en Pietropertosa no había sucedido nada, se había paralizado institucionalmente. Ante estos resultados, los cientistas sociales concluyeron que el progreso de los pueblos se fundamenta en la solidez de sus instituciones, y que la autonomía es inútil cuando se trata de ciertas poblaciones.
306

365

OSVALDO HURTADO LARREA

este Ecuador despedazado, por muy buenos economistas que tenga, según lo afirma Osvaldo Hurtado en una entrevista dada para diario Expreso. Un científico social o cientista, como le gusta llamarse, bien preparado puede ser muy peligroso para la unidad nacional, si es que esa preparación está dominada por la soberbia intelectual de quienes se sienten padres de la institucionalidad ecuatoriana, pero que en las elecciones reales y locales son apabullados a lo ancho y largo de todo el país.
EL VALOR DE LO REGIONAL (28 de mayo del 2000)

Teoría cordesiana

Si para mejorar las remuneraciones de los servidores públicos se eliminan puestos de trabajo en el sector privado, resulta que el mismo Estado se estará estrangulando. Y todo esto sucede porque detrás de esta maniobra científica, está la gente de CORDES, los inteligentes y preparados economistas de CORDES, que establecen con claridad meridiana cuanto dinero transvasa la Costa ecuatoriana y Guayaquil especialmente a la capital de la República por el simple hecho de ser el epicentro del gasto público. El problema de los economistas es que viven de la macroeconomía y en la práctica fracasan en sus negocios privados. Para ello el Estado es el centro de empleo y olvidan de dónde se nutre el Estado. (...) No se trata de cuánto dinero recauda el Estado, sino de cómo se balancea el gasto público. Si se duplica el precio de la gasolina y esta enorme masa monetaria hace crecer los sueldos y salarios del sector público, significa que en el fondo estamos retrocediendo. La teoría cordesiana se fundamenta en eso: lograr un sector público fuerte, frente a un sector privado jadeante y debilitado. Ellos, los sociólogos vagos, o no, son los buenos. Los empresarios, trabajadores o no, son siempre los malos. Así ellos manejan su grandeza y mantienen a la Costa ecuatoriana frenada en su desarrollo, y políticamente debilitada. Puede que suceda algo no previsto por esa extraña inteligencia. Que esto aliente el temido populismo, el mismo que, poco a poco, caerá en cuenta que la única posibilidad de salida es la propiciar autonomías regionales cada vez más radicales y violentas.
LA RENUNCIA DE GUZMÁN (4 de junio del 2000)

El verdadero CORDES

Nuestros representantes gremiales diluyen su pensamiento en la televisión. Hablan bien pero desordenadamente, reaccionando por su propia cuenta, sin coordinación entre ellos, sin logística. Hablan sobre el tema de turno que

366

OSVALDO HURTADO LARREA

impone el entrevistador, por lo general serrano, quien, posiblemente con cuestionario preparado en CORDES, prepara al ratón para que el gato se lo coma. Nuestros representantes no accionan sus pensamientos, sino que reaccionan contra aquellas acciones que emanan del Estado. Por eso dan la sensación de que se pasan reclamando. Mientras tanto, la verdadera manipulación viene desde algún escondite. A ese escondite es lo que yo llamo el verdadero CORDES.
OSVALDO HURTADO LARREA (11 de junio del 2000)

Realidades virtuales y manipulación genética

CORDES fue fundado hace 16 años, en 1984, cuando Osvaldo Hurtado dejó la presidencia. ¿Cuál es su aporte real a la institucionalidad del país? ¿Cómo ha podido financiar a tantos estudiosos inteligentes y tantas publicaciones, conferencias y trabajos analizando la realidad nacional, tal como lo mandan sus propios estatutos? ¿Por qué no ha estudiado el PIB regional, que es un elemento clave para analizar el tema de las autonomías a las que tanto se opone? Medite también el lector todo lo poco que sabemos de cómo se financian estos trabajos. Veinte años analizando Seveso y Pietropertosa y 16 años analizando a Quito y Guayaquil, para simplemente sacar como conclusión que el país no está preparado para un régimen de autonomías. (...) Que los “monos” o costeños no podemos manejar autonomías y que la autonomía del Guayas está llamada a fracasar, como lo ha dicho en forma de maldición gitana y de presagio el mismísimo profesor Osvaldo Hurtado, tomando para sí los casos de Seveso y Pietropertosa, cuyos estudios llevaron veinte años. Los trabajos que realizará Patricio Moscoso 307 en nada cambiarán la realidad del país. Se trata de un simple caso de manipulación genética regional en la que se prueba que ellos son los predestinados a gobernar el país, aunque al momento de realizarse elecciones seccionales la escuela populista, la inculta, les arrasa en las urnas. El tema es simple. En esta ciudad no apreciamos la labor de CORDES. Más bien la despreciamos. Viven una realidad virtual fabricada por ellos mismos. La labor de CORDES la consideramos parcializada, desconectada, negativa y perjudicial para nuestra

Director del programa de apoyo municipal de CORDES quien, en Carta al Director publicada el 26 de junio, glosa mi entrega “Seveso y Pietropertosa”.
307

367

OSVALDO HURTADO LARREA

genética regional de la cual debería sentir orgullo y no la vergüenza que quieren hacernos sentir. (...) Pero los chicos de CORDES son inteligentes. Saben que en Guayaquil no les quieren, ni les creen. Quizás por eso Osvaldo Hurtado vino a esta ciudad y está buscando ingenuos empresarios de la localidad que le ayuden. Ya hubo una primera reunión en las oficinas de un importantísimo medio de comunicación guayaquileño 308. (...) Hasta ahora, las elites costeñas no se han comprometido. Juegan al centralismo y a sus páginas doradas.309 Conforme sientan la presión fiscal y la falta de retorno de esas exacciones, habrá más motivaciones para unirnos en rebeldía tributaria a cambio de exigir esa autonomía y descentralización que con tanto ahínco conceptualmente desde allá nos niegan. Esa descentralización y autonomía vendrán tarde o temprano por encima de los textos legales que ellos manipulen. No vendrá por voluntad de ellos. Vendrá por medidas de hecho. Ya se acabó el tiempo de las palabras. Faltan acciones directas y elevar el tono con actos simbólicos que denoten que estamos dispuestos a la insurrección institucional, fiscal y, de ser necesario, de la otra. No dejaremos que se siga intentando manipular los códigos genéticos regionales por parte de unos señores que profesionalmente se dedican a vender la idea de que somos primates, y que ellos son los únicos capaces de determinar la institucionalidad ecuatoriana.
CORDES Y LA MANIPULACIÓN GENÉTICA REGIONAL (2 de julio del 2000)

La reunión se efectuó en el domicilio de Andrés Crespo Reimberg, esposo de la hija del dueño del diario El Universo. El término “oficina” era utilizado porque al señor Crespo le estaba prohibido entrar a las oficinas del diario, luego de su inesperado matrimonio con la hija de su ex amigo, de quien era abogado de confianza. Meses después, Andrés Crespo Reimberg fue nombrado oficialmente representante de CORDES en Guayaquil, en una ceremonia breve realizada en el Guayaquil Tenis Club. 309 En referencia al contrato de las guías telefónicas en las que diario El Universo participaba. La sección de Páginas Amarillas tuvo que cambiarse de nombre y denominarse Páginas Doradas por problemas de uso de marca, que no eran de su propiedad.
308

368

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

Capítulo 13 LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

369

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA
Empresario es el ejecutor de una función que asegura mediante innovaciones constantes, el progreso económico de una empresa. Esta innovación se produce mediante una combinación de acciones continuas que se hacen necesarias en la fabricación de un nuevo bien, o en la introducción de un nuevo valor agregado. La característica del empresario está en su capacidad creadora y en la habilidad de planificación de los elementos productivos y por el riesgo que esta aventura lleva. El político es aquel versado e interesado en las cosas del gobierno y negocios del Estado. El capitalista es aquel que vive de la renta que produce su capital y es tan lejos de ser empresario como lo es el burócrata de ser político. ¿Qué pasaría si encomendamos la realización de una nueva empresa económica a un político? ¿Es que tal vez se podrá entregar el gobierno a un empresario? Esto último lo sabremos dentro de cuatro años, pero mientras tanto no recomiendo a ninguna empresa contratar los servicios de la generación de políticos que deja la actual administración de Osvaldo Hurtado. ¿Qué será peor, que un empresario termine siendo político, o que un político termine siendo empresario de sus réditos políticos?
EMPRESARIOS Y POLÍTICOS (16 de julio de 1984)

Sin duda que entre los presidentes de la República que ejercieron el poder durante estos diecisiete años que abarca este resumen sintético de mis publicaciones periodísticas, León Febres-Cordero fue con quien tuve más estrechos vínculos. Debo declararlo porque esta situación afecta de alguna manera el juicio periodístico. Puedo afirmar también que objetivamente hablando fue él, sin duda, el personaje que ha dominado el panorama político durante este período de diecisiete años dando a Guayaquil un alto peso político en el acontecer

370

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

nacional. Mi vinculación emocional entonces resulta inevitable por simple coherencia con mi forma de pensar. Además hay otras razones. Su personalidad frontal coincide con mi forma de entender la vida pública. Compartí sus ideas doctrinarias la mayor de las veces. Fui su colaborador como concejal del Cantón durante ocho largos años en uno de los períodos más interesantes, dramáticos e importantes de la historia de esta ciudad. No me pidan imparcialidad en estas circunstancias, aunque siempre estuve al filo de la buena relación con este personaje, porque su personalidad absorbe y arrolla. Esto obliga a mantener ciertas distancias. Creo que logré un adecuado equilibrio en el manejo de mi pluma, que se mantuvo independiente de influencias directas o indirectas. (31 de diciembre del 2000)

371

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

EL GRAN DEBATE
Antes del debate
La campaña electoral llega a su éxtasis final. Frente a frente estarán en el cuadrilátero de la televisión los dos finalistas de la primera vuelta electoral. Rodrigo Borja, poseedor del título según él mismo afirma, se ha tomado la atribución de fijar día, hora, posiblemente árbitro y tiempo del combate. León Febres-Cordero en cambio quiere la pelea a como dé lugar pues, habiendo perdido la primera vuelta electoral, no le importan las condiciones ni las circunstancias, y ha prevalecido de una mayor contextura física, más velocidad y mayor alcance en sus ideas. (...) El moderador tendrá problemas, pues quien suele ir perdiendo ataca por instinto al juez de la contienda. Sabremos por este vital detalle la situación psicológica del retador y del retado. Sin embargo, estaremos atentos a cualquier parcialidad del juez. 310 Posiblemente, el doctor Rodrigo Borja se ponga una corbata roja, y el ingeniero León Febres-Cordero una azul. El uno moverá nerviosamente una estilográfica entre sus elegantes y naranjas manos, y el otro fumará con abundancia, aprisionando cigarrillos en sus dedos amarillos contaminados por el vicio del tabaco. El estilo del combate es muy distinto en cada caso; el uno buscará la esquina de los temas políticos donde la retórica larga y abundante protege de cualquier sorpresa, se moverá lentamente a modo de aguantar oxígeno, ganar el tiempo y pausar la pelea. El otro buscará atacar por el flanco económico, pues sabe que su rival es débil en defensa. El uno golpeará de abajo hacia arriba 311 y el otro de arriba hacia abajo. Esto en razón de la estatura. (...) El doctor Borja emuló la idea del combate de boxeo en declaraciones previas y, basándose en ello, redacto yo mi comentario, pero no quisiera por ello que el debate se convierta en abierto combate entre dos sectores de la patria. Se trata solamente de confrontar dos caminos, dos posibilidades y dos formas distintas de escribir la historia ecuatoriana.
EL GRAN DEBATE (23 de abril de 1984)

El moderador fue el periodista Alejandro Carrión. El doctor Rodrigo Borja hizo célebre aquello de “abajo hacia arriba”, cuando afirmó que la economía crecía en ese sentido, y no viceversa, con lo cual desaparecía la noción del capital y prevalecía la del trabajo en el desarrollo de la economía.
310 311

372

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

¡Míreme a los ojos!

La más importante ha sido, sin duda, la expectativa nacional creada. La participación masiva del ciudadano ecuatoriano y el interés que el mismo sistema democrático ha generado para su propio desarrollo. La estrategia de la Izquierda Democrática fue simple: postergar el combate hasta cuando la cercanía del 6 de mayo impida la realización de una posible revancha, procurar un reglamento de debate que le permitiera más defensas a su candidato en las esquinas de temas políticos. El ingeniero, por su parte, se iba muy confiado al cuadrilátero, no le importaba mucho el cómo, dónde y cuándo, con tal que sea por televisión y que el árbitro no tenga relaciones con el Tribunal Supremo Electoral. Las preguntas mismas –si es que las hubo– fueron preparadas con gran cuidado por parte de los pensadores del partido naranja, y no sé por qué creo que la mente aguda, clara, brillante y doctrinaria de un asesor, cuyo apellido se parece al mío, 312 estaba cerca de la situación. La estructura y esquema estudiados eran también simples: preguntar por un tema no por su contenido mismo, sino para llevar al contrincante a determinado terreno que lo ayude a lucir en público. Prevalecía el comentario sobre la respuesta anterior, que la pregunta misma. Es decir, la pregunta era la antesala no de la respuesta, sino del comentario que iba a rebotar. Se utilizó bien la debilidad del reglamento que permitía más tiempo a quien preguntaba que a quien contestaba. Adicionalmente, el mismo mecanismo usado durante toda la campaña que hábilmente, al igual que esas trampas para cazar leones, lograron con sutileza trasladar la idea de atropello del cazador al cazado. El ingeniero, más confiado en sí mismo y a quien parece es difícil asesorar en los puntos y en las comas, con voz sencillamente afectada por un mal en la garganta además de los setenta cigarrillos diarios, descuidó un tanto la estrategia, y se lanzó tras una meta también sencilla: buscar que el contrincante pierda el control de su persona, cosa que apenas lo logró hacia el final cuando ya Borja se apartó del guión preparado y, sintiéndose seguro por el sonar de la campana, mal improvisó el botar la toalla. León arremetió y se arrojó con aquello de “¡Míreme a los ojos!”. 313 Posiblemente allí, sin
Pedro Saab Herrería. Muchos coinciden que esta frase, pronunciada con vigor y fuerza, determinó el voto de un gran número de indecisos que establecieron el estrecho margen mediante el cual León Febres-Cordero alcanzó la presidencia en la segunda vuelta electoral, luego de haber perdido en la primera vuelta por encima de los pronósticos y encuestas. Aquella frase de “Míreme a los ojos”, dicha de una manera firme y resuelta, se convirtió en una leyenda electoral.
312 313

373

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

ningún argumento técnico, determinó el resultado del combate. El resultado lo veremos mañana a las cinco de la tarde, a la hora de cerrar las votaciones. El contenido del debate académicamente se resume en un solemne nada, y así como en los grandes y esperados partidos de fútbol no es el espectáculo el que cuenta, sino los goles obtenidos, así se sucedió el programa. Su máximo valor: haberse realizado y habernos indicado la forma posible de gobernar de cada uno. Uno en permanente manejo defensivo, y el otro dispuesto a tirar golpes a la cara.
CONCLUSIONES DEL DEBATE (5 de mayo de 1984)

LA PRESIDENCIA
La banda presidencial
La última entrega bien realizada de la banda presidencial la efectuó, por raro que parezca, Velasco Ibarra en 1956, cuando la ciñó en el pecho de Ponce Enríquez. Luego ya ni Jaime Roldós, y según novedoso manoseo de Osvaldo Hurtado, ni León Febres-Cordero, recibirá debidamente aquella banda del poder ejecutivo. Es que el poder ejecutivo no va en camino zigzagueante y, por tanto, él junto a su símbolo, que es la banda, debe pasar de presidente electo a presidente electo. Cuando el poder legislativo lo otorga, se refleja solamente una quiebra en la vida democrática, un sudamericano zigzagueo, una suerte de borra y va de nuevo. Un lapsus democrático. Curioso que quien ahora –según encuesta publicada– tiene la máxima virtud de haber sostenido la vida de democracia, cambie el protocolo y por puro odio a cuestas haga la entrega de la banda al poder legislativo. ¿O es que acaso tal vez durante su mandato también se perdieron las fronteras entre las dos funciones del estado?314
LA BANDA PRESIDENCIAL (4 de agosto de 1984)

Osvaldo Hurtado dictó un decreto y para no asistir a la entrega del mando, entregó la banda al reciente presidente del Congreso, Raúl Baca Carbo, quien en una ceremonia de posesión realizada en una segunda sesión del Congreso, impuso la banda presidencial a León Febres-Cordero.
314

374

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

Gabinete ministerial y oposición

El nuevo gabinete parece –al menos en teoría– estar ensamblando a manera de equipo con un propósito inmediato y claro, además de guiado por un capitán nada neófito en aquello de bien organizar sus propósitos, metas y gente. Este factor común es calificado por la oposición como negativo “porque no reagrupa a todos los sectores de la extensa gama que conforma la compleja sociedad ecuatoriana”. Bien, debiendo respetar tal criterio, me permito recordar que la representación de esa variedad de sectores de opinión está precisamente dada en el Congreso Nacional, el cual por esta sola razón está conformado en la forma en que lo está. Al elegir a un conductor o “ejecutor”, se está definiendo un estilo o manera de hacer las cosas, el mismo que perdería su razón de ser, si es que agrupa en sí ambivalencias, indefiniciones o contradicciones al interior del mismo gobierno. Nada se ha comentado sobre el no reparto de ministerios de acuerdo con pactos con otros sectores políticos. No se han entregado las aduanas a cambio de un control en el Congreso 315, no se han introducido elementos extraños dentro del mismo gabinete a fin de no oscurecer las metas, ni dificultar su consecución, ni caer en contradicción. En fin de cuentas, se repite aquello de ¡Palo por tronchar y palo por no tronchar! 316
EL NUEVO GABINETE (2 de septiembre de 1984)

Contraposición de estilos

Y es así que, al fin y al cabo, tenemos a nuestro fresco juicio y recuerdo democrático y republicano dos estilos diferentes de comunicación con la prensa: el uno, el de Osvaldo Hurtado, encasillado en los mandamientos y formatos de un examen de grado, y el otro, cual foro abierto, menos académico, pero más caliente. En el uno se seleccionaba al periodista otorgándole el favor de tomarlo en cuenta; el otro, situando al periodista en su orden alfabético. En el uno acomodando y acariciando la montura de los lentes, y en el otro estrujando y triturando diez cigarrillos ardientes. Dos estilos, un sutil y delicado cuidado de no pronunciar siquiera el nombre del adversario oponente; el otro frontal y valiente sin importarle las aristas de la mente. En el uno, la

El gobierno anterior de Osvaldo Hurtado había logrado el control de la mayoría del Congreso, entregando su presidencia a Gary Esparza. El precio de esa componenda fue el abierto y descarado manejo de las aduanas por parte de la agrupación política a la cual se pertenecía Esparza, personaje políticamente oscuro. 316 Tronchar es un término introducido en la política por Rafael de la Cadena, diputado cefepista que, sin rubor alguno, reclamó una “troncha” política, y no los desperdicios.
315

375

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

verdad a medias; en el otro, la verdad y media. En todo caso, y en ambos casos, la democracia funcionando.
DOS ESTILOS (18 de julio de 1985)

Autoridad y dictadura

Durante estos ya casi catorce meses de ejercicio del poder por parte del ingeniero León Febres-Cordero, han sido dos los paros nacionales organizados por las centrales laborales del país. El primero de ellos declarado en los instantes primeros de la gestión “reconstructora” 317, y el otro, meses después. Ninguno de los dos movimientos tuvieron éxito real y luego de ellos prácticamente se silenció la amenaza continua con la que las centrales obreras actualizaron su presencia durante el gobierno del ex presidente Osvaldo Hurtado. Un columnista capitalino comentaba este hecho y encontraba explicación en el ambiente de rudeza y fuerza que han caracterizado las acciones del actual primer mandatario. Con una gran habilidad literaria encaminaba su pensamiento sesgado hacia conclusiones exactas a las que todos los días, por cualquier vía, llega. ¿Cómo es que durante un gobierno calificado de extrema derecha, neoliberal, y arrimado a la riqueza de clases favorecidas, puede en realidad controlar la avalancha de manifestaciones obreras de protestas? (...) Aquel pensador de izquierda, cuyo nombre no vale la pena recordar, lo atribuía al miedo, a la represión, al castigo y a la insolencia. Yo he imaginado una feliz explicación que pongo a disposición de quienes interese el tema. Supongamos por un momento siquiera que un gobernante improvisado, esto es no acostumbrado al mando, calcule que es mejor invitar a su mesa a los dirigentes a quienes cree capaces de manejar esos famosos Paros Nacionales (así, con mayúsculas) y lleve la situación por camino equivocado. Ofrece dádivas, abre chequeras reservadas y les da ese famoso espacio político del que ahora se menciona por doquier, esperando “controlar” las situaciones que en presente o en futuro pudieran, pues, presentarse. ¿Podrá acaso lograr el efectivo control de sus astutas intenciones? Creo que no. El principio base del poder es no dar ni regalar espacios. No financiar actividades que atenten contra el orden público, y peor aún entrar en devaneos que pongan en peligro la integridad conceptual del principio de autoridad. (...) Por lo demás el paro cuesta tanto más dinero cuanto más inadecuado es al sentimiento común. ¿Y entonces, siendo así, por qué debe abrirse las

317

La campaña electoral se desarrolló bajo el lema de “La reconstrucción nacional”.

376

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

chequeras con sentimiento suicida? Y es que, a decir verdad, para muchos pensadores hay una gran confusión en la doctrina entre lo que es el principio de autoridad y lo que es la dictadura.
PAROS NACIONALES (28 de septiembre de 1985)

Estilo y personalismo

(...) Febres-Cordero pensó que todo lo podía hacer él solo y rodeado crónicamente de jóvenes bastante menores a su generación. Quizás su mayor error fue haber quedado atrapado dentro de un núcleo demasiado cerrado que giraba alrededor de él mismo. Quizás su mayor acierto fue el de no haber transado ni con la guerrilla, ni con la oposición y así trazar una línea de conducta clara y determinada. Lógicamente este punto de vista no lo comparten ni los simpatizantes de la guerrilla ni los de la oposición recalcitrante que sufrió los embates de su propia manera de ser.
LA PRENSA JUZGA AL PRESIDENTE (3 de agosto de 1988)

Democracia y estilo

No es cuestión de democracia y tampoco es cuestión de estilo. La sociedad se ordena porque conviene seguir a alguien. Las biografías son el eje de la historia. El liderazgo es algo diferente pero a la vez es el fundamento psíquico de toda democracia en razón de que le sirve de eje y de factor aglutinante. María Castañedas envía una carta al director de El “Comercio” capitalino donde, a propósito del estilo presidencial, dice: “No es que me guste la violencia, ni los gritos, pero, como mujer, sí prefiero que en mi casa se encuentre un hombre que mande y dirija, y que cuando entra en la casa se escuchen sus pasos”. A todo esto, otra ama de casa capitalina por el mismo medio responde: “Hay muchas mujeres que preferimos que la presencia de nuestros hombres en casa se sienta en el afecto, la ternura y la inteligencia más que en la fuerza de sus pisadas. Creo yo que será mucho mejor para el país que el señor Castañedas nunca llegue a ser presidente de la República, donde se hace necesario pisar muy fuerte para poder gobernar. Esta esgrima epistolar entre dos damas parece ser una buena demostración de la confusión que se ha presentado por el inevitable enfrentamiento de los estilos del ingeniero León Febres-Cordero y del actual presidente Rodrigo Borja. No sólo las damas en cuestión, sino el país entero está pensando en ello. Pero en verdad el liderazgo no es cuestión de forma, ni tampoco de pisadas. (...) El pueblo ama a veces a sus líderes por la fuerza de sus actos, otras por la dulzura con la cual conduce. En ambos casos, y en el de las damas

377

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

también, lo esencial es la “conducción” no la forma como se la consigue. El estilo es personal y no puede camuflarse aunque el actor tenga capacidad para hacerlo. La autenticidad es otro de los ingredientes básicos para que exista liderazgo pues, al igual que el amor, y del amor estamos tratando a propósito del guión expuesto por las damas ya citadas, no puede fingirse a tiempo completo. Engañar en el amor todo el tiempo es algo difícil de lograr con éxito, por más que el actor confunda al amor con el vestuario.318 Al líder se lo sigue independientemente de su estilo. El líder tiene un carisma indefinible y por dulzura o por patadas crean seguidores obstinados o enemigos acérrimos. No conozco las diferencias existentes entre el señor Castañedas y el señor Játiva. Quizás el uno entra a su casa en puntillas y con un silencio inaudito, y el otro ordena a patada limpia. El señor Castañedas o el señor Játiva no son los presidentes de esta República y grave fuese que lo fueran si es que a ellos, nadie, ni sus mujeres, los siguen.
LIDERAZGO Y ESTILO (4 de diciembre de 1988)

Pugna con el Congreso

La confrontación ejecutivo-legislativo ha paralizado el pensamiento de muchos ciudadanos que han visto con sorpresa, y quién sabe si con algo de estupor, cómo las reglas de juego de nuestra aún joven democracia se desmoronan o peligran llenas de contrasentido (...) Nuestra actual Constitución vigoriza y olvida la importancia que tiene el principio de autoridad y aplaca este concepto por miedo quizás a desmoronar o contrariar el concepto latinoamericano de democracia. Ahí radica la raíz del actual problema, pues tenemos un régimen presidencial atado de manos, algo así como las modernas monarquías europeas. Parece que existe el miedo o temor de convertir a un presidente en algo parecido a un legal dictador, sin caer en cuenta que por cometer ese mismo error podemos provocar una obligada dictadura. ¿Hasta qué punto nuestro país o el mismo temperamento latinoamericano es ingobernable? ¿Hasta qué punto no hay en ello una sociológica explicación a los tormentosos períodos dictatoriales que nos caracterizan y excitan la curiosidad de los analistas europeos o norteamericanos? ¿No será sino quizás un concepto equívoco de lo que es la autoridad lo que debilita nuestras
En relación con los diferentes atuendos con los que el doctor Rodrigo Borja le gustaba salir retratado.
318

378

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

democracias? ¿Hasta qué punto tiene sentido elegir un presidente de una República mediante elecciones universales si este poder quedará atado a cómo maniobre o se desgrane ante el poder legislativo? ¿No sería más viable que el mismo Congreso elija al presidente de la República para que exista congruencia política? ¿O es que acaso es preferible fortificar los conceptos de lo que es una autoridad, posibilitándola para que actúe y cumpla sus promesas? Si el estilo político de Jaime Roldós no fue lo suficientemente robusto como para confrontar la dura prueba que impide el ejecutivo desde su mismo inicio organizarse debidamente, parece ser que el estilo León Febres-Cordero sí romperá el cerco. Sea por definición conceptual de lo que es el principio de autoridad o por propio temperamento, sí se atrevería a romper el cerco mortal que lo rodea. 319
AUTORIDAD Y DEMOCRACIA (10 de diciembre de 1984)

Lucha contra León y el trasfondo regional

La izquierda doctrinaria no ha evolucionado en cuanto a sus técnicas de repetición periodística hasta terminar de convertir en verdad su propia versión de las cosas analizadas desde el estático punto de vista donde se encuentran anclados. Para juzgar la labor de León Febres-Cordero hay que situarse en una época donde el contexto histórico era muy distinto: el muro de Berlín lucía eterno y vigoroso, la guerrilla urbana era financiada internacionalmente como instrumento soviético en contra del concepto de las libertades. Iniciábamos la primera transición democrática en medio de un ambiente de desquite producido por la manera inesperada de cómo León Febres-Cordero por potencia y mirando directamente a los ojos ganaba inesperadamente la segunda vuelta electoral. Y con altanera postura intelectual, se fue elevando el tono desde cuando Raúl Baca Carbo, como presidente del Congreso, se insubordinó en abierto desquite y anunció que gobernaría desde la oposición, declarando prácticamente un régimen de caos institucional que ningún otro presidente ha vivido. Esto motivó a usar todo tipo de recursos, incluso aquel de rodear con tanques de guerra a la Corte de Justicia para impedir que desde allí se fraguara esa suerte de golpe de estado que luego fue reintentado en Taura bajo el aplauso del mismo parlamento.

A propósito de la confrontación entre León Febres-Cordero y el Parlamento, y la decisión de bloquear la entrada a la Corte Suprema de Justicia para impedir la posesión de los jueces nombrados por el Parlamento con la evidente consigna de cercar al presidente.
319

379

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

Fueron errores de parte y parte, sin alternativa posible para hacer sobrevivir la democracia al borde de una Constitución mal redactada, sin vivencias y sancionada a punta de las armas. Y lo peor de todo es que no se trataba solamente de una izquierda intelectual contra una derecha empresarial representada por León Febres-Cordero sino, además, de una camuflada manera de obligar al gobernante costeño a someterse al manoseo y rituales capitalinos organizados y danzantes alrededor de la piñata petrolera. El fondo real de la lucha contra Febres-Cordero era de base regional alimentaria, y su dificultad de gobernar realmente fue causada por quienes estaban habituados a controlar al Estado y vieron de pronto ocupado su espacio por alguien que simbólicamente lo representaron volumétricamente en Joffre Torbay. Hubo un complot periodístico liderado por un grupo de intelectuales serranos que contaron a su manera la historia y fijaron sus verdades para siempre, atrincherados en un cajón reducido al tamaño bueno para sastre. Pero no estaba calculada la supervivencia política de quienes ellos sancionaron literariamente sin derecho al perdón, a la amnistía, al olvido, ni a la posibilidad de defensa, porque la prensa era el arma de ataque de irreversible, sagrada y de última instancia. Y esta supervivencia electoral se dio porque ese reducto intelectual estaba encerrado en ese Cajón de Sastre, 320 donde no alcanzaba a recoger y peor guardar el criterio de la Costa ecuatoriana, que tenía su propia interpretación o lectura de los hechos.
SONRISAS AGRIAS Y ALMAS AGRIADAS (9 de junio de 1996)

¡Hasta cuándo!

Voy a referirles una anécdota mucho más reciente sucedida hace unos seis años solamente. Son de esas anécdotas que no tienen importancia en la vida cotidiana, pero que así como la nariz de Cleopatra pueden llegar a cambiar los destinos de los pueblos. Se sucedió en una sesión de gabinete del ingeniero León Febres-Cordero. Hacía uno de esos brillantes y esplendorosos días quiteños donde el azul del cielo chocaba fuertemente con las nieves eternas. Era una bonita mañana y todos lucían felices y contentos. A la derecha del presidente estaba Sixto Durán-Ballén, y a la izquierda –por reiterada coincidencia– Blasco Peñaherrera. León explicaba que se entregaría a Guayaquil unos tanqueros de agua obsequiados por la AID321, y daba al respecto algunos detalles. En voz muy queda y con ese tonito de voz zalamero

Cajón del Sastre fue el espacio cotidiano en diario Hoy que alcanzó gran acogida capitalina por su agresividad en contra del régimen de León Febres-Cordero. 321 Agencia Internacional para el Desarrollo. Organismo norteamericano para dar recursos que financien determinados proyectos.
320

380

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

que se emplea en algunas regiones de la patria, Sixto pidió al presidente que “algunitos” de esos tanqueros quedasen para Quito, a lo que León explicó con voz muy clara que la donación tenía un objetivo definido y completo. En eso estalló el sonido de un par de palmas abiertas sobre la mesa. Era Blasco. Airado y con la buena voz y pronunciación que tiene exclamó: “¡Hasta cuándo!”. El silencio imperó sobre la mesa y el entonces vicepresidente amigo desató su pataleta porque consideraba que todas las acciones del gobierno estaban cargadas de un sentido regionalista perverso. León impuso un vozarrón más alto y enumeró las obras que estaban encimándose sobre Quito. El sol se ocultó desde aquel momento. Los hechos de Taura ocurrirían meses después de ese pequeño incidente, cuando la pataleta se plasmó en resentimiento primero y en hechos traicioneros después.
CABALLOS DE TROYA, TRAICIÓN Y TONGO (10 de mayo de 1992)

La Perimetral

El periodismo puede convertirse en materia exacta. Al menos se acerca a ello si se deja la butaca. En el panel televisado presentado hace pocos días pareció ya claro que la Perimetral de Guayaquil debe construirse y que sólo queda reducida la inquietud para su principal oponente al ancho que esta vía debe tener para que no se convierta en un despilfarro histórico. 322 La Perimetral de la ciudad de Milán, la misma que fue citada insistentemente en aquel panel por nuestro ex embajador en Italia, mide un total de 51 metros con 200 metros de largo. Tiene dos vías, una en cada sentido del tráfico y cada una de ellas a su vez tiene cuatro carriles: el de emergencia con 3 metros 50 centímetros y los otros tres con 3 metros y 65 centímetros de ancho cada una. El parterre central que divide a las dos vías mide otros 3 metros 50 centímetros. El ancho total entonces de esa Perimetral es de 33 metros, 29 metros y 50 centímetros de los cuales son destinados al tránsito motorizado. La Perimetral de Roma, ciudad sede de nuestra embajada en Italia, donde ha sido embajador Alfredo Pinoargote, es más o menos parecida. Su largo es de 68 kilómetros. La mitad de ella con un carril menos que la de la ciudad de Millán, pero los trabajos de ampliación para lograr el ancho uniforme están ejecutándose con gran celeridad. El parterre central de Roma, eso sí, mide 50 centímetros más.

Alfredo Pinoargote, duro oponente de León Febres-Cordero, periodista que llegó a ejercer varias embajadas a causa de su pluma, arguyó el ancho de la vía para oponerse a su construcción.
322

381

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

La vía occidental de nuestra ciudad capital se compone de seis carriles, dos de ellos de 3 metros con 60 centímetros y las otras cuatro con 20 centímetros más de ancho cada una. La división central no es uniforme, pero tiene un promedio de cuatro metros de ancho. Total para el tránsito: 22 metros. La salida norte de Quito tiene un total de ocho carriles y dos parterres de 1.50 metros cada uno. Su ancho total destinado a los vehículos es de 27 metros. ¿Cuánto medirá la Perimetral guayaquileña?: 21 metros con 90 centímetros. Pero para una mayor ilustración del sector, agrego un par de datos más: la calle Boyacá de Guayaquil mide 14 metros y 60 centímetros; y la Avenida 9 de Octubre, trazada hace casi ya un siglo, tiene sus ya estrechos 17 metros, 6 menos que la Perimetral guayaquileña. Que cada sector juzgue como crea necesario, pero el periodismo debe estar acompañado de ciertas precisiones.
PRECISIÓN PERIMETRAL (3 de marzo de 1987)

La obra más cuestionada de todos los tiempos, la más difamada y la que ha sido desde su inicio pavimentada con una capa adicional de odio político es la vía que, soberbiamente construida, rodea a la ciudad también más vilipendiada de todos los tiempos. Desde su inicio, los enanos de espíritu cuestionaron su anchura. La aceptaban tan angosta como la dimensión de su amor a este terruño. Se dijo y dice todavía que tiene un tremendo sobreprecio pese a lo cual, hasta la fecha, nadie ha caído preso ni ha sido enjuiciado todavía. Hace algunos días, un canal de televisión, Ecuavisa, quiso probar que a menos de una semana de su inauguración nadie transitaba por esas costosas pampas. A los seis días de abierto el último tramo, por La Aurora, apostó a una periodista para que contabilizara cuántos vehículos transitaban sobre el nuevo puente que cruza el río Daule. A las once de la mañana y durante veinte minutos, nos testificó la periodista, que tan sólo eran nueve los solidarios vehículos. ¡Qué desperdicio! 323 Durante ese lapso de aburrimiento, de espera y de encomendada paciencia debió la bella dama periodista haber meditado en el fondo de lo que investigar e informar se trata. Los televidentes no pueden ser tratados como borregos conducidos al redil del matadero. Existen siempre varios aspectos de una misma noticia que deben ser resaltados con afán crítico, pero no por ello escamoteando los hechos que

Existía evidente mala fe en el armado de la noticia, pues dicho tramo, recién abierto, no recibía tráfico por falta de información. La Comisión de Tránsito debía impedir que el tráfico pesado entrara a la ciudad, para lo cual la vía Perimetral era indispensable. La existencia de ese tramo era fundamental para lograr los efectos deseados.
323

382

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

no convengan a la intención manipuladora que ordena la tarea periodística. Tal como fue manejado el reportaje, parecería que simplemente se encomendó que se pruebe cómo la Perimetral guayaquileña es una obra inútil y que, por tanto, León Febres-Cordero es de recordar nefasto. Y que, también y por tanto, hay que evitar que Jaime Nebot ascienda a la presidencia de la República a fin de que sea Sixto Durán-Ballén quien deba suceder a Rodrigo Borja.
LA PERIMETRAL (18 de agosto de 1991)

La Perimetral: verdades al descubierto

La vía Perimetral de Guayaquil ha sido atacada por sus cuatro costados. El domingo pasado en diario El Universo se reseña ampliamente sobre el daño que ha sufrido la vía en el tramo Aurora - Pascuales donde el invierno la ha tornado irreconocible. Por el título y el contexto de la entrega, se enfila el artículo contra toda la obra en sí, contra el consorcio extranjero contratista, y se compara dicho tramo en calidad y precios con el tramo La Puntilla - La Aurora construido por otra conocida firma nacional. El trabajo periodístico tiene su doble filo y prepara el ambiente para que Alfredo Pinoargote se monte en él en su entrega titulada “La obra magna”, 324 que puede servir de carta de recomendación adicional para obtener futuros favores o embajadas si triunfa acaso quien se beneficia de la campaña sucia que sobre Guayaquil, hasta en el propio Guayaquil se hace. Pero el lector quedó desinformado sobre ciertos hechos. La Perimetral fue contratada en 1987, e iniciada de inmediato. La concluyó este gobierno del doctor Borja. El tramo dañado ha sido construido en 1989 durante el actual régimen. La fiscalización se la realizó desde Quito, por lo cual el ingeniero Carrión, a quien lastimosamente no hemos podido ubicar para que nos responda sobre algunas inquietudes, es quien debe hacer oír su voz en estos momentos. Y resulta chusco que Alfredo Pinoargote no conozca estos asuntos. Después de todo, la empresa “Concretos y Prefabricados” de la que es socio y parte, junto al dueño del periódico para el cual trabaja, 325 se dedica a estos menesteres de ser ocultos subcontratistas. Y es así como el 6 y 17 de diciembre de 1990 y el 13 de julio de 1991, firmó su empresa sendos subcontratos para colocación de mezcla asfáltica en la ya famosa vía Perimetral, sobre la que tanto el mismo Alfredo Pinoargote ha escrito,

En su libro “El monumento del poder”, Alfredo Pinoargote ataca la Perimetral, y afirma que esta es “monumento a la arrogancia del poder”. 325 Diario El Universo.
324

383

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

maldecido y renegado. Cito finalmente el párrafo final de su interesante entrega “Obra Magna” para utilizarla como bumerán sobre su propia pluma: “Resulta entonces primordial que Guayaquil reflexione acerca de cómo es manipulada”. Magna verdad como queda demostrado.
LA MAGNA VERDAD PERIMETRAL (14 de junio de 1992)

El triunfo de la Perimetral

El articulista Alfredo Pinoargote en aquella entrega 326 pretende volver a llegar a donde siempre llega: patear y patalear como niño caprichoso sobre la Perimetral convertida en su causa preferida. Pero olvida que si León FebresCordero resulta elegido alcalde, habrá fracasado en esa lucha periodística porque la opinión pública habrá juzgado en sentido contrario y casi en plebiscito, peor aún si el triunfo es arrollador y masivo. 327
LOS DUEÑOS DEL CIRCO (9 de abril de 1992)

El caso Nahim Isaías

Y es así como debe entenderse que sea precisamente la izquierda radical que se haya apoderado del caso de Nahim Isaías, cuando este era en aquel entonces el símbolo de una derecha plutocrática costeña a la que ellos, históricamente y por definición, odiaban. Finalmente, ellos mismos fueron quienes tácita e indirectamente inspiraban el secuestro de empresarios para financiar la guerrilla urbana. Nunca meditaron respecto a cuántos otros empresarios se salvaron a costa del fallecido banquero y cuántos otros jóvenes revolucionarios recompusieron sus vidas luego de ese triste capítulo del cual quieren nutrirse todavía. Si en aquel entonces se cometieron errores de apreciación logística en el asalto final durante el rescate o si se aplicaron razones de Estado o nociones de autoridad por encima de la amistad comprometida, poco importaba. Importaba el resultado simplemente, porque el resultado enfocado de la manera como ellos lo enfocaban se acomoda mejor a sus verdades.
SONRISAS AGRIAS Y ALMAS AGRIADAS (9 de junio de 1996)

Refiriéndose al editorial “¿Mucamos?” de Alfredo Pinoargote, donde el periodista asegura que el buen periodismo requiere de buscar la verdad y de transparencia al abordar los asuntos de interés colectivos. Sin embargo, su dualidad profesional resulta más que obvia. 327 La Perimetral es la vía más traficada de Guayaquil y sirve actualmente de eje vial para la movilización de carga pesada. Da acceso al Terminal de Transferencia de Víveres de Guayaquil construido también por León Febres-Cordero, de tal forma que impide el acceso directo de los camiones a los mercados de la ciudad. Cuando León terminó sus ocho años de alcaldía, dejó conectada la vía Perimetral en varios accesos que habían quedado truncos desde 1988.
326

384

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

Enemigos sin final

La izquierda doctrinaria se apodera de la literatura, del periodismo, de la parábola, de los hechos y los empaqueta a su manera. Lógicamente entiendo que Alberto Acosta sienta todavía la muerte de su primo revolucionario envuelto también en esa insurrección de la época, llevada adelante por Viva Alfaro328. Pero intelectualmente no logro entender cómo pueden entremezclarse cadáveres a la carta, y concatenar acontecimientos para reforzar puntos de vista que luego de diez años se reviven periodísticamente para complacerse y buscar un determinado resultado electoral de otro a quien también detestan, pero que prefieren quizás simplemente para precipitar el caos. Sólo así intelectualmente se puede entender que personas tan inteligentes busquen que el mono preparado (Jaime Nebot) no se instale en Quito, y en su lugar prefirieron al santurrón de Sixto, y ahora impulsan el asalto anunciado de Atila 329 sin medir las consecuencias que provocarán en la República y cuánta desolación causarán. Para probar sus verdades doctrinarias inducen por el camino equivocado en beneficio de la arrogancia intelectual en la que están aprisionados. Son enemigos sin final.
SONRISAS AGRIAS Y ALMAS AGRIADAS (9 de junio de 1996)

Relaciones con su vicepresidente

Eustorgio Mendoza 330 afirmó que se llevaría sus secretos a la tumba y por eso hay quienes hasta ahora por curiosidad lo recuerdan. Blasco Peñaherrera, otro liberal, en cambio afirmó que hablará a partir del 11 de agosto, de lo que se desprende que lo demasiado que hasta el momento ha dicho apenas constituye un avance o simple prólogo. Y es que el actual vicepresidente Blasco Peñaherrera, quien se ha caracterizado por ser un hombre tan lleno de recursos verbales y literarios a los que él hoy agrega una dosis de secretos y otra de misterios, parece de pronto renovado con un aire progresista interesado en avivar su renacimiento político. Tal parece ser el triste epílogo de ese binomio que fuera unidad un día. Lástima por la vicepresidencia que ha quedado reducida a una semejanza del suplicio que la leyenda atribuye a Tántalo, aquel que se murió de sed junto a la fuente. Lástima por los conceptos clásicos y teorías que rellenan los

Viva Alfaro fue un movimiento subversivo que quedó casi extinto durante el gobierno de León FebresCordero. 329 Abdalá Bucaram Ortiz. Todos estos hechos presagiados acontecieron. 330 Presidente del Tribunal Supremo Electoral durante esa enconada contienda de 1984 sostenida entre León Febres-Cordero y Rodrigo Borja.
328

385

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

libros de las ciencias políticas y lástima finalmente por nosotros: ¡los idiotas votantes! La política es así; llena de argucias, cálculos, sobresaltos y, por cierto, secretos bien o mal administrados. Hablar o callar parece entonces ser solamente un punto de cocción de sofisticados manjares. Para quienes respaldamos ese binomio que pareciera monolítico junto a las promesas firmes del año 1984, es doloroso el final que estamos presenciando. Nosotros, los que no aspiramos cargos públicos, pero consideramos a la actividad política como parte de nuestros deberes cívicos, somos sujetos pasivos pero lógicamente solidarios con los errores o aciertos que esos hombres públicos realizaron gracias a nuestro bienintencionado voto. Pero en lo personal no se puede compartir la actitud opositora que Blasco Peñaherrera ha adoptado y que, lastimosamente, hay que destacar se acentuó poco después de superados los tristes sucesos de Taura. Sabemos lo difícil que es el ser vicepresidente de un personaje total como el ingeniero León Febres-Cordero lo ha sido, pero eso es otro asunto que no debe rozarse con el sentido de la lealtad y unidad interior que debe prevalecer dentro de un mismo gobierno. Ante la disyuntiva grave de no estar de acuerdo, sólo cabe escoger entre el silencio digno o la valiente renuncia. La oposición sólo cabe desde afuera, y cuando se discrepa desde adentro sólo cabe la discusión a puerta cerrada. Terminado el período de alianza, cabe hablar sobre el futuro, jamás sobre el pasado sin violentar el sentido y capacidad de ser aliado.
CALLAR PARA SIEMPRE (29 de junio de 1988)

Viernes Negro

El plan Taura se inicia. Transcurre el mes de enero de 1986, es decir, un año antes del mismo secuestro. En los corrillos quiteños se habla en voz baja. El rompimiento del gobierno con Frank Vargas se provoca con una tenacidad exquisita. Quito reagrupa sus fuerzas ante el hecho de encontrarse con un presidente que en la práctica cierra sus puertas al mundo cortesano. Llega en marzo la sonada de Manta, y Frank Vargas cae prisionero. El plebiscito 331 consolida a la oposición del Congreso y se comienza a hablar desde agosto en la amnistía para el general Vargas. Para ese entonces, un periodista, 332 cerca del hotel Quito, decide cumplir sus años. Se agrupan allí socialmente, si es

La consulta popular convocada por León Febres-Cordero se refería a la participación de los independientes en la vida política. Pero perdió su propuesta arrastrada por la oposición ejercida por Osvaldo Hurtado, de la DP, a cuyo partido se debía René Vargas, hermano de Frank. 332 Alfredo Pinoargote, periodista de El Universo que se hizo famoso por sus ponzoñosas críticas al gobierno de León Febres-Cordero. En su cumpleaños estuvo Blasco Peñaherrera, vicepresidente de la República. Allí ya se hablaba de Taura, antes de que los hechos acontecieran.
331

386

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

que esa palabra decora en algo el hecho, numerosos amigos. Un factor común aglutina a la flor y nata del progresismo serrano. Están sólo opositores del presidente Febres-Cordero. Alguien agita sus manos en la mitad de la sala. Es el vicepresidente quien habla… “Viernes Negro” 333 inicia su relato cuando aquel día el vicepresidente de la República se informa sorpresivamente del secuestro. Lo que sucedió después ya todos lo sabemos. Lo que nos falta saber es qué sucedió antes.
ANTES DE TAURA (22 de diciembre de 1988)

Taura. El indulto

El caso de los comandos de Taura es un caso de trasfondo político. Siendo así, políticas son y serán las soluciones aunque éstas puedan acarrear nuevas situaciones de espanto. Muchos no hubiesen querido hoy día que tal situación se produzca. Pero quienes la organizaron cómodamente desde sus amplios sillones en Quito, y de esto estoy seguro, utilizaron los medios desesperados que estaban a su alcance para destruir la imagen autoritaria con la que el ingeniero León Febres-Cordero desbarataba el cerco progresista. Usaron a ese espíritu de cuerpo de cuarenta jóvenes comandos, sacrificaron sus profesiones y, además, algunas vidas. Pusieron en riesgo la institucionalidad misma para conseguir sus fines inmediatos: liberar a Frank Vargas Pazzos, un personaje sin peso ni trascendencia histórica. En lo mediato, la historia se desarrolló como todos sabemos: un secuestro al presidente y al alto mando a cambio de la libertad de Frank Vargas, cosa que muchos no hubiésemos querido que pase. Pero la solución total del problema no está al alcance de nadie. En esto discrepo con el premier de la República, Andrés Vallejo. Requiere de mucha suerte el actual gobierno para que el arma de ayer no retorne a su sitio de lanzada. Están en juego varios elementos y una promesa de campaña. Un liderazgo entremezclado de dos indómitos hermanos de sangre y de armas, donde el uno ha tomado el control pensante y se ha apoderado de un partido lleno de inteligentes útiles, y el otro del control de una rebeldía popular que bien podría mañana ser armada. El prestigio de las Fuerzas Armadas. El principio de autoridad. La sangre derramada. El control del Congreso. La subsistencia

“Viernes Negro” es la obra escrita por Blasco Peñaherrera, donde relata su punto de vista respecto a los acontecimientos sucedidos ese día viernes en Taura.
333

387

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

de la democracia. El sentido de cuerpo y el destino de esos utilizados soldados. Todos estos factores deberán encontrar una ecuación perfecta. Dios, y no los niños, 334 ilumine a nuestro presidente.335
EL BUMERÁN DE TAURA (1 de diciembre de 1988)

La persecución política y la gran caminata

La batalla política manejada por el ministro de Gobierno, Andrés Vallejo, en contra del ingeniero León Febres-Cordero encierra grandes lecciones a quienes queramos meditar un poco sobre la grandeza y pequeñez de las glorias humanas y, además, sobre la imperfección de toda victoria. (...) La caminata del ex presidente por el antiguamente denominado Bulevar 9 de Octubre llegó a su clímax político. Tuvo su efecto. El ingeniero, atrapado en gases nauseabundos, se tornó de pronto en más humano, en más real, menos legendario. Parecía, a ojos enemigos, que se le robaban su aureola de invencible, que la antropofagia alimentaba a quienes tienen ahora la sartén por el mango y que los empachaba en su apetito insatisfecho. La refriega desgastó su imagen. Fue el precio pagado para que el juicio empezara a recobrar su juicio. El juez se ve obligado a profundizar sus conceptos y a buscar la verdad hacia adentro. El fiscal, Fidel Jaramillo Terán, con su acento arrastrado por los páramos más fríos, quedó solo al frente de ese trampolín que le ofrecieron para catapultar su figura. Todos dieron un paso hacia atrás dejándolo solo y en el aire. Ha quedado frente a un juicio que se enfría. Dicen que las almas de los fiscales deambulan sin descanso y que se necesita nacer con esa vocación masoquista para ni así disfrutar del oficio. Dicen que, con el tiempo, tienen que recurrir a subterfugios para mantenerse despiertos a la vida. La multitud aguarda ya medio aburrida de esos juegos de salón donde se desgastan los afanes de servir a la patria. Han bajado las aguas. Andrés Vallejo ha saciado un sorbo de venganza. La Izquierda Democrática se acomoda en el sofá trono pensando en la “incompletitud” de su victoria y la isla de paz emerge convertida en fantasía. Los ciudadanos, mientras tanto, maduran en base de la inmadurez de sus políticos.
ANTROPOFAGIA EN LA ISLA DE PAZ (7 de mayo de 1989)

Rodrigo Borja afirmaba que los niños eran sus guardaespaldas. Dos años después de Taura, en víspera de las elecciones que llevarían a Rodrigo Borja al poder, la Izquierda Democrática aplicó la ley de gracia a favor de los comandos. Con este antecedente, en el año 2000, también se dictó la amnistía para los militares que derrocaron a Jamil Mahuad.
334 335

388

LEÓN FEBRES-CORDERO RIBADENEYRA

El enjuiciamiento penal

Dos preguntas se hacen necesarias tan pronto como el ingeniero León Febres-Cordero presenta a la prensa la grabación clandestina entre el prosecretario de la Corte Suprema y Miguel Orellana. ¿Una grabación telefónica tiene validez jurídica dentro de un juicio cualquiera? No. Pero evidentemente influye ante la opinión pública pues nadie, ni el doctor Ramiro Larrea, dudaron de la validez del contenido. ¿Es moral defenderse de esta manera? No. Jamás el fin justifica los medios. Pero es muy difícil destapar una cloaca o poner al descubierto un complot sin ensuciarse las manos. Además, en este particular caso cabe incluso hablar de un legítimo derecho de defensa, pues según mi criterio los sindicados están defendiendo la vida e impidiendo que les suceda lo que le sucedió a Eloy Alfaro. Los complotados, así como los ramales de una red de aguas servidas, van afluyendo conforme se avanza en el camino. Los interesados irán convergiendo en el resultado provocado. (...) El complot se acrecienta y así como el hedor de la cloaca al seguir recogiendo en su camino todo lo que debe recoger. Y en las pantallas de televisión fueron apareciendo poco a poco como los afluentes y los ríos lo hacen en el mar. Patricio Jijón, Patricio Romero –olvidando la etimología de su nombre propio–, Blasco Peñaherrera y los demás. Vaya pobreza espiritual. No me refiero al fiscal, quien realmente es harina de otro costal y cumple su mandato de odiar. Me refiero a los que se pretenden alimentar de un supuesto árbol que ya no brinda frutos. Cuántos verdugos, hacha en mano, de pronto han aparecido antes de dictarse la sentencia en este juicio, donde esta no parece ser sino una cuestión de mero trámite burocrático aceitado. Y esa famosa grabación contiene un elemento muy valioso; la explicación detallada que hace Héctor Rodríguez, prosecretario al parecer muy querido en la Corte Suprema y con dieciséis años de carrera, de cómo se inició el proceso y de la velocidad y forma con la que se dictó el auto cabeza del proceso el 9 de febrero del año anterior. 336 Ahí está la prueba ante la opinión pública de la existencia de un complot entre el diabólico fiscal337 y el probo juez. Y ha quedado demostrado y reconocido por el mismo fiscal que él fue hartamente y por escrito asesorado. La integridad moral pr