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INTRODUCCION

La contaminación está acabando con la vida de muchas especies. Cada día aumenta


su proporción en nuestro planeta siendo el ser humano el mayor causante de esta
avería, sabiendo que el humano, el ser mas inteligente sería tan incapaz de cuidar
su propio planeta...  Ahora estamos en el siglo XXI, ha empeorado las cosas ya que
han inventado tantos materiales químicos que están dañando demasiado a nuestro
planeta.
 La población, la basura, la destrucción de la capa de ozono son factores que
destruyen al medio ambiente.  Puntos principales en contaminación,  fábricas que
despiden mucho humo que contamina el aire que espiramos.
 La superpoblación esta acabando con las áreas verdes, el uso desmesurado de los
terrenos de cultivo  y los bosques no permite la oxigenación del medio ambiente.
 Los vehículos que también despiden anhídrido carbónico contaminando el aire
que respiramos.
 Quema de basura ilógicamente, los deshechos tóxicos de fábricas que son
arrojados inescrupulosamente a los ríos y mares contaminándolos, llegando hasta
en ciertas oportunidades a matar a los animales y peces que viven en ese hábitat.
 La consecuencia de toda esta contaminación esta haciendo que haya
un calentamiento global, se derriten los glaciales y eso provoca cambios bruscos
del clima, ocasionando tormentas que jamás han tenido tal intensidad y en lugares
que hacía mucho tiempo no se presentaban, tornados, maremotos, terremotos,
tifones….  Creando el hueco de la capa de ozono, dejando entrar rayos ultravioletas
que van directamente a la piel del humano provocando enfermedades de la piel
exactamente cáncer.
 Lo que el ser humano podría hacer para terminar con la contaminación del medio
ambiente es evitar la tala indiscriminada de árboles en los bosques, pues es la única
fuente de oxigeno para el planeta.   Evitar contaminar los mares y ríos, que nos
proporcionan el agua para poder vivir.   Crear alguna forma de reciclaje para los
deshechos tóxicos para no contaminar el planeta.   Evitar que la atmósfera de
nuestro planeta s siga contaminando con el anhídrido carbónico de los vehículos.  Y
el no uso de los aerosoles que siguen dañando la capa de ozono.
 Si el ser humano pusiera más de su parte para preservar todas las maravillas que el
planeta tiene como son la fauna, flora, clima, atmósfera, ríos, mares, bosques y
nosotros mismos, podríamos vivir en un planeta hermoso.
CONTAMINACION AMBIENTAL
¿Qué es la contaminación Ambiental?
Se denomina contaminación ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier
agente (físico, químico o biológico) o bien de una combinación de varios agentes en
lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para
la salud, la seguridad o para el bienestar de la población, o bien, que puedan ser
perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las
propiedades y lugares de recreación y goce de los mismos. La contaminación
ambiental es también la incorpo- ración a los cuerpos receptores de sustancias
sólidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren
desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la
salud, la higiene o el bienestar. A medida que aumenta el poder del hombre sobre la
naturaleza y aparecen nuevas necesidades como consecuencia de la vida
en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada vez más.
El comportamiento social del hombre, que lo condujo a comunicarse por medio
del lenguaje, que posteriormente formó la cultura humana, le permitió
diferenciarse de los demás seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio
ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio según sus
necesidades.
El progreso tecnológico, por una parte y el acelerado crecimiento demográfico, por
la otra, producen la alteración del medio, llegando en algunos casos a atentar
contra el equilibrio biológico de la Tierra. No es que exista una incompatibilidad
absoluta entre el desarrollo tecnológico, el avance de la civilización y
el mantenimiento del equilibrio ecológico, pero es importante que el hombre sepa
armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos renovables y no
renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es
fundamental para la vida sobre el planeta La contaminación es uno de
los problemas ambientales más importantes que afectan a nuestro mundo y surge
cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adición de cualquier
sustancia al medio ambiente, en cantidad tal, que cause efectos adversos en el
hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis que sobrepasen
los niveles aceptables en la naturaleza. La contaminación puede surgir a partir de
ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes naturales) o bien debido a los
diferentes procesos productivos del hombre (fuentes antropogénicas) que
conforman las actividades de la vida diaria.Las fuentes que generan contaminación
de origen antropogénico más importantes son: industriales (frigoríficos, mataderos
y curtiembres, actividad minera y petrolera), comerciales (envolturas y empaques),
agrícolas (agroquímicos), domiciliarias (envases, pañales, restos de jardinería) y
fuentes móviles (gases de combustión de vehículos). Como fuente de emisión se
entiende el origen físico o geográfico donde se produce

1.1. CONTAMINACION AMBIENTAL DE LOS SUELOS

CONCEPTO
Un suelo se puede degradar al acumularse en él sustancias a unos niveles tales que repercuten
negativamente en el comportamiento de los suelos. Las sustancias, a esos niveles de
concentración, se vuelven tóxicas para los organismos del suelo. Se trata pues de una
degradación química que provoca la pérdida parcial o total de la productividad del suelo.
Hemos de distinguir entre contaminación natural, frecuentemente endógena, y contaminación
antropica, siempre exógeno. Los fenómenos naturales pueden ser causas de importantes
contaminaciones en el suelo. Así es bien conocido el hecho de que un solo volcán activo puede
aportar mayores cantidades de sustancias externas y contaminantes, como cenizas, metales
pesados, H+ y SO4=, que varias centrales térmicas de carbón.
Pero las causas más frecuentes de contaminación son debidas a la actuación antrópica, que al
desarrollarse sin la necesaria planificación producen un cambio negativo de las propiedades del
suelo.
En los estudios de contaminación, no basta con detectar la presencia de contaminantes sino
que se han de definir los máximos niveles admisibles y además se han de analizar posibles
factores que puedan influir en la respuesta del suelo a los agentes contaminantes.
2.2 FACTORES INFLUYENTES EN LA CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS:
Que pueden tomar los diferentes aspectos:
2.2.1 Vulnerabilidad
Representa el grado de sensibilidad (o debilidad) del suelo frente a la agresión de los agentes
contaminantes. Este concepto está relacionado con la capacidad de amortiguación. A mayor
capacidad de amortiguación, menor vulnerabilidad.
El grado de vulnerabilidad de un suelo frente a la contaminación depende de la intensidad de
afectación, del tiempo que debe transcurrir para que los efectos indeseables se manifiesten en
las propiedades físicas y químicas de un suelo y de la velocidad con que se producen los
cambios secuenciales en las propiedades de los suelos en respuesta al impacto de los
contaminantes.
2.2.2 Poder de amortiguación
El conjunto de las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo lo hacen un sistema
clave, especialmente importante en los ciclos biogeoquímicos superficiales, en los que actúa
como un reactor complejo, capaz de realizar funciones de filtración, descomposición,
neutralización, inactivación, almacenamiento, etc.
Por todo ello el suelo actúa como barrera protectora de otros medios más sensibles, como los
hidrológicos y los biológicos. La mayoría de los suelos presentan una elevada capacidad de
depuración.
Un suelo contaminado es aquél que ha superado su capacidad de amortiguación para una o
varias sustancias, y como consecuencia, pasa de actuar como un sistema protector a ser causa
de problemas para el agua, la atmósfera, y los organismos. Al mismo tiempo se modifican sus
equilibrios biogeoquímicos y aparecen cantidades anómalas de determinados componentes que
originan modificaciones importantes en las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo.
2.2.3 Biodisponibilidad
Se entiende la asimilación del contaminante por los organismos, y en consecuencia la
posibilidad de causar algún efecto, negativo o positivo.
2.2.4 Movilidad
Se regulará la distribución del contaminante y por tanto su posible transporte a otros sistemas.
2.2.5 Persistencia
Se regulará el periodo de actividad de la sustancia y por tanto es otra medida de su
peligrosidad.
2.3 CAUSAS
La mayoría de los procesos de pérdida y degradación del suelo son originados por la falta de
planificación y el descuido de los seres humanos. Las causas más comunes de dichos procesos
son:
2.3.1 Erosión
La erosión corresponde al arrastre de las partículas y las formas de vida que conforman el suelo
por medio del agua (erosión hídrica) y el aire (erosión eólica). Generalmente esto se produce
por la intervención humana debido a las malas técnicas de riego (inundación, riego en
pendiente) y la extracción descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo, tala
indiscriminada y quema de la vegetación).
2.3.2 Contaminación
La contaminación de los suelos se produce por la depositación de sustancias químicas y
basuras. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domésticas, ya sea a través de residuos
líquidos, como las aguas servidas de las viviendas, o por contaminación atmosférica, debido al
material articulado que luego cae sobre el suelo.
2.3.3 Compactación
La compactación es generada por el paso de animales, personas o vehículos, lo que hace
desaparecer las pequeñas cavernas o poros donde existe abundante microfauna y microflora.
2.3.4 Expansión urbana
El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores más importantes en la pérdida
de suelos. La construcción en altura es una de las alternativas para reducir el daño. 
2.4 AGENTES
Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como
papel, vidrio, plástico, materia orgánica, materia fecal, solventes, plaguicidas, residuos
peligrosos o sustancias radioactivas, etc., afectamos de manera directa las características
físicas, químicas y de este, desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos.
2.4.1 Plaguicidas
La población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 años. Este
aumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con
los recursos alimenticios, lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos, con el fin
de obtener un mayor rendimiento agrícola.
En agricultura, la gran amenaza son las plagas, y en el intento por controlarlas se han utilizado
distintos productos químicos.
Son los llamados plaguicidas y que representan también el principal contaminante en este
ámbito, ya que no sólo afecta a los suelos sino también, además de afectar a la plaga, incide
sobre otras especies. Esto se traduce en un desequilibrio, y en contaminación de los alimentos y
de los animales.
A) Tipos de plaguicidas
Existen distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su acción.
 Insecticidas
Se usan para exterminar plagas de insectos. Actúan sobre larvas, huevos o insectos adultos.
Uno de los insecticidas más usado es el DDT, que se caracteriza por ser muy rápido. Trabaja
por contacto y es absorbido por la cutícula de los insectos, provocándoles la muerte. Este
insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone.
Se ha demostrado que los insecticidas órgano clorados, como es el caso del DDT, se introducen
en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. Cuanto más alto
se encuentre en la cadena -es decir, más lejos de los vegetales- más concentrados estará el
insecticida. Por ejemplo si se tiene:
En todos los eslabones de la cadena, existirán dosis de insecticida en sus tejidos. Sin embargo,
en el carnívoro de 2do. orden, el insecticida estará mucho más concentrado.
Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutícolas; son biodegradables y
no se concentran, pero su acción tóxica está asociada al mecanismo de transmisión del impulso
nervioso, provocando en los organismos contaminados una descoordinación del sistema
nervioso.
 Herbicidas
Son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación, ya que impiden el crecimiento
de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los
vegetales adultos.
 Fungicidas
Son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos).
Contienen azufre y cobre.
2.4.2 Actividad minera
La actividad minera también contamina los suelos, a través de las aguas de relave. De este
modo, llegan hasta ellos ciertos elementos químicos como mercurio (Hg), cadmio (Cd), cobre
(Cu), arsénico (As), plomo (Pb), etcétera. Por ejemplo: el mercurio que se origina en
las industrias de cemento, industria del papel, plantas de cloro y soda, actividad volcánica,
etcétera.
Algunos de sus efectos tóxicos son: alteración en el sistema nervioso y renal. En los niños,
provoca disminución del coeficiente intelectual; en los adultos, altera su carácter, poniéndolos
más agresivos.
Otro caso es el arsénico que se origina en la industria minera. Su existencia es natural en la II
Región. Este mineral produce efectos tóxicos a nivel de la piel, pulmones, corazón y sistema
nervioso.
2.2.5 Basura
La destrucción y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus alrededores,
pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basurao sustancias contaminantes al suelo
mismo, al agua o al aire.
Cuando amontonamos la basura al aire libre, ésta permanece en un mismo lugar durante
mucho tiempo, parte de la basura orgánica (residuos de alimentos como cáscaras de fruta,
pedazos de tortilla, etc.) se fermenta, además de dar origen a mal olor y gases tóxicos, al
filtrarse a través del suelo en especial cuando éste es permeable, (deja pasar los líquidos)
contamina con hongos, bacteria, y otros microorganismos patógenos (productores
de enfermedades), no sólo ese suelo, sino también las aguas superficiales y las subterráneas que
están en contacto con él, interrumpiendo los ciclos biogeoquímicos y contaminado las cadenas
alimenticias.
2.5 CONSECUENCIAS
Dada la facilidad de transmisión de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o la
atmósfera, serán estos factores los que generan efectos nocivos, aun siendo el suelo el
responsable indirecto del daño.
La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos
para el hombre, la fauna en general y la vegetación. Estos efectos tóxicos dependerán de las
características toxicológicas de cada contaminante y de la concentración del mismo. La enorme
variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones
toxicológicas cuya descripción no es objeto de este trabajo.
De forma general, la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la
vegetación induciendo su degradación, la reducción del numero de especies presentes en ese
suelo, y más frecuentemente la acumulación de contaminantes en las plantas, sin generar
daños notables en estas. En el hombre, los efectos se restringen a la ingestión y contacto
dérmico, que en algunos casos a desembocado en intoxicaciones por metales pesados y más
fácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semivolátiles.
Indirectamente, a través de la cadena trófica, la incidencia de un suelo contaminado puede ser
más relevante. Absorbidos y acumulados por la vegetación, los contaminantes del suelo pasan a
la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra.
Cuando estas sustancias son bioacumulables el riesgo se amplifica al incrementarse las
concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica, en cuya cima
se encuentra el hombre.
Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan, gracias a la capacidad
intercambiadora del medio edáfico, la liberación del ion aluminio, desplazándose hasta ser
absorbido en exceso por las raíces de las plantas, afectando a su normal desarrollo.
En otros casos, se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en el
estado favorables para la asimilación por las plantas. Así pues, al modificarse el pH del suelo,
pasando de básico a ácido, el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo se
oxida, volviéndose insoluble e inmovilizándose.
A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo las partículas coloidales como los óxidos
de hierro, titanio, cinc, etc.… que pueden estar presentes en el medio hídrico, favorecen la
oxidación del ion manganeso.
Esta oxidación se favorece aun más en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en
las capas superficiales de los mismos, produciéndose una actividad fotoquímica de las
partículas coloidales anteriormente citadas, ya que tienen propiedades semiconductoras.
Otro proceso es el de la biometilización, que es un proceso por el cual reaccionan los iones
metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales, cambiando radicalmente las
propiedades físico-químicas del metal. Es el principal mecanismo de movilización natural de
los cationes de metales pesados.
Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio, plomo, arsénico y
cromo. Los compuestos argometálicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos
muy puntuales, las consecuencias de la biometilización natural son irrelevantes, cuando los
mentales son añadidos externamente en forma de vertidos incontrolados, convirtiéndose
realmente en un problema.
Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general, hay otros efectos inducidos por
un suelo contaminado:
 Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares
no acondicionados, generan una pérdida de calidad del paisaje, a la que se añadiría en los
casos más graves el deterioro de la vegetación, el abandono de la actividad agropecuaria y la
desaparición de la fauna.
 Pérdida de valor del suelo: económicamente, y sin considerar los costes de la
recuperación de un suelo, la presencia de contaminantes en un área supone la
desvalorización de la misma, derivada de las restricciones de usos que se impongan a este
suelo, y por tanto, una perdida económica para sus propietarios.

1.2. CONTAMINACION AMBIENTAL DE LAS AGUAS


¿Qué contamina el agua?
Agentes patógenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parásitos que entran al agua
proveniente de desechos orgánicos.
Desechos que requieren oxígeno.- Los desechos orgánicos pueden ser
descompuestos por bacterias que usan oxígeno para biodegradarlos. Si hay
poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxígeno del agua,
matando así las formas de vida acuáticas.
Sustancias químicas inorgánicas.- Ácidos, compuestos de metales tóxicos
(Mercurio, Plomo), envenenan el agua.
Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas
acuáticas que después mueren y se descomponen, agotando el oxígeno del agua y
de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta).
Sustancias químicas orgánicas.- Petróleo, plásticos, plaguicidas, detergentes que
amenazan la vida.
Sedimentos o materia suspendida.- Partículas insolubles de suelo que enturbian el
agua, y que son la mayor fuente de contaminación.
Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congénitos y cáncer.
Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y hace a
los organismos acuáticos muy vulnerables.
Fuentes Puntuales Y No Puntuales
Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones específicas a
través de tuberías y alcantarillas. Ej. Fábricas, plantas de tratamiento de aguas
negras, minas, pozos petroleros, etc.
Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan
contaminantes al agua sobre una región extensa. Ej. Vertimiento de sustancias
químicas, tierras de cultivo, lotes para pastar ganado, construcciones, tanques
sépticos.
Contaminación De Ríos Y LagosLas corrientes fluviales debido a que fluyen se
recuperan rápidamente del exceso de calor y los desechos degrádales. Esto
funciona mientras no haya sobrecarga de los contaminantes, o su flujo no sea
reducido por sequía, represado, etc.
Estructura del agua
La molécula de agua está formada por dos átomos de H unidos a un átomo de O por medio de
dos enlaces covalentes. El  ángulo entre los enlaces H-O-H   es  de 104'5º. El oxígeno es más
electronegativo que el hidrógeno y atrae con más fuerza a los electrones de cada enlace. El
resultado del agua, es que la molécula de agua aunque tiene una carga total neutra (igual
número de protones que de electrones), presenta una distribución asimétrica de sus electrones,
lo que la convierte en una molécula polar, alrededor del oxígeno se concentra una densidad de
carga negativa, mientras que los núcleos de hidrógeno quedan  parcialmente desprovistos de
sus electrones y manifiestan, por tanto, una densidad de carga positiva.
Por ello se dan interacciones dipolo-dipolo entre las propias moléculas de agua, formándose
enlaces por puentes de hidrógeno, la carga parcial negativa del oxígeno de una molécula ejerce
atracción electrostática sobre las cargas parciales positivas de los átomos de hidrógeno de otras
moléculas adyacentes.
Aunque son uniones débiles, el hecho de que alrededor de cada molécula de agua se dispongan
otras cuatro moléculas unidas por puentes de hidrógeno permite que se forme en el agua
(líquida o sólida) una estructura de tipo reticular, responsable en gran parte de
su comportamiento anómalo y de la peculiaridad de sus propiedades fisicoquímicos

Propiedades del agua


Acción disolvente
El agua es el líquido que más sustancias disuelve, por eso decimos que es el disolvente
universal. Esta propiedad, tal vez la más importante para la vida, se debe a su capacidad para
formar puentes de hidrógeno.
En el caso de las disoluciones iónicas  los iones de las sales son atraídos por los dipolos del
agua, quedando "atrapados" y recubiertos de moléculas de agua en forma de iones hidratados.
La capacidad disolvente es la responsable de  que sea el medio donde ocurren las reacciones
del metabolismo.
Elevada fuerza de cohesión.
Los puentes de hidrógeno mantienen las moléculas de agua fuertemente unidas, formando una
estructura compacta que la convierte en un líquido casi incompresible. Al
no poder comprimirse puede funcionar en algunos animales como un esqueleto hidrostático.
Gran calor específico.
También esta propiedad está en relación con los puentes de hidrógeno que se forman entre las
moléculas de agua. El agua puede absorber grandes cantidades de "calor" que utiliza para
romper los puentes de hidrógeno por lo que la temperatura se eleva muy lentamente. Esto
permite que el citoplasma acuoso sirva de protección ante los cambios de temperatura. Así se
mantiene la temperatura constante.
Elevado calor de vaporización.
Sirve el mismo razonamiento, también los puentes de hidrógeno son los responsables de esta
propiedad. Para evaporar el agua, primero hay que romper los puentes y posteriormente dotar
a las moléculas de agua de la suficiente energía cinética para pasar de la fase líquida a la
gaseosa.
Para evaporar un gramo de agua se precisan 540 calorías, a una temperatura de 20º C
y presión de 1 atmósfera.

Funciones del agua
Íntimamente relacionadas con las propiedades anteriormente descritas, se podrían resumir en
los siguientes puntos:              
En el agua de nuestro cuerpo tienen lugar las reacciones que nos permiten estar vivos. Forma el
medio acuoso donde se desarrollan todos los procesos metabólicos que tienen lugar en nuestro
organismo. Esto se debe a que las enzimas (agentes proteicos que intervienen en la
transformación de las sustancias que se utilizan para la obtención de energía
y síntesis de materia propia) necesitan de un medio acuoso para que su estructura
tridimensional adopte una forma activa.
Gracias a la elevada capacidad de evaporación del agua, podemos regular nuestra temperatura,
sudando o perdiéndola por las mucosas, cuando la temperatura exterior es muy elevada es
decir, contribuye a regular la temperatura corporal mediante la evaporación de agua a través de
la piel.
 Posibilita el transporte de nutrientes a las células y de las sustancias de desecho desde las
células. El agua es el medio por el que se comunican las células de nuestros órganos y por el
que se transporta el oxígeno y los nutrientes a nuestros tejidos. Y el agua es también la
encargada de retirar de nuestro cuerpo los residuos y productos de desecho del metabolismo
celular.
 A) IONIZACIÓN DEL AGUA
 El agua pura tiene la capacidad de disociarse en iones, por lo que en realidad se puede
considerar una mezcla de:

     Agua molecular (H2O)

     Protones hidratados (H3O+) e

     Iones hidroxilo (OH-)


En realidad esta disociación es muy débil en el agua pura, y así el producto iónico del agua a
25º es:
Este producto iónico es constante. Como en el agua pura la concentración de hidrogeniones y
de hidroxilos es la misma, significa que la concentración de hidrogeniones es de 1 x 10 -7. Para
simplificar los cálculos Sorensen ideó expresar dichas concentraciones utilizando logaritmos, y
así definió el pH como el logaritmo decimal cambiado de signo de la concentración de
hidrogeniones.
 Según esto:

                      Disolución neutra    pH = 7 


                          Disolución ácida      pH < 7 
                          Disolución básica    pH =7    
En la figura se señala el pH de algunas soluciones. En general hay que decir que la vida se
desarrolla a valores de P H próximos a la neutralidad.
Los organismos vivos no soportan variaciones de los pH mayores de unas décimas de unidad y
por eso han desarrollado a lo largo de la evolución sistemas de tampón o buffer, que mantienen
el pH constante. Los sistemas tampón consisten en un par ácido-base conjugado que actúan
como dador y aceptor de protones respectivamente. El tampón bicarbonato es común en los
líquidos intercelulares, mantiene el pH en valores próximos a 7,4, gracias al equilibrio entre el
ión bicarbonato y el ácido carbónico, que a su vez se disocia en dióxido de carbono y agua:

Si aumenta la concentración de hidrogeniones en el medio por


cualquier proceso químico, el equilibrio se desplaza a la derecha y se elimina al exterior el
exceso de CO2 producido. Si por el contrario disminuye la concentración de hidrogeniones del
medio, el equilibrio se desplaza a la izquierda, para lo cual se toma CO2 del medio exterior.
B) NECESIDADES DIARIAS DEL AGUA
El agua es imprescindible para el ser humano. Por ello, las pérdidas que se producen por la
orina, las heces, el sudor y a través de los pulmones o de la piel, han de recuperarse mediante el
agua que bebemos y gracias a aquella contenida en bebidas y alimentos.  
Es muy importante consumir una cantidad suficiente de agua cada día para el correcto
funcionamiento de los procesos de asimilación y, sobre todo, para los de eliminación de
residuos del metabolismo celular. Necesitamos unos tres litros de agua al día como mínimo, de
los que la mitad aproximadamente los obtenemos de los alimentos y la otra mitad debemos
conseguirlos bebiendo. 
  Por supuesto en las siguientes situaciones, esta cantidad debe incrementarse:
Al practicar ejercicio físico.
Cuando la temperatura ambiente es elevada.
Cuando tenemos fiebre.
Cuando tenemos diarrea.
En situaciones normales nunca existe el peligro de tomar más agua de la cuenta ya que la
ingesta excesiva de agua no se acumula, sino que se elimina.

Contaminación del agua


El agua es un elemento vital, de amplia utilización y del cual depende la salud de los seres
vivientes. Desde la antigüedad el hombre protegió su calidad para lo cual
construyo estructuras para el transporte y purificación del agua y su protección contra la
contaminación. En forma general el agua se contamina por dos fuentes:
NATURALES, dentro de estas, la erosión del suelo, descomposición de materias orgánicas,
plantas y animales y radiactividad.
ACTIVIDAD HUMANA, dentro de estas están los domésticos, industrias, transito,
minas, agricultura, radiactividad, etc.
Las causas principales de la contaminación del agua en forma específica son: las aguas negras y
las aguas industriales de los grandes centros urbanos. En aéreas de intensos cultivos, los
abonos y los insecticidas son la principal fuente de contaminación para el agua. ¿Qué
contamina el agua?
Agentes patógenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parásitos que entran a las aguas
provenientes de desechos orgánicos.
Desechos que requieren oxígeno.- Los desechos orgánicos pueden ser descompuestos
por bacterias que usan oxígeno para biodegradables. Si hay poblaciones grandes de estas
bacterias, pueden agotar el oxígeno del agua, matando así las formas de vida acuáticas.
Sustancias químicas inorgánicas.- Ácidos, compuestos de metales tóxicos (Mercurio,
Plomo), envenenan el agua.
Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuáticas que
después mueren y se descomponen, agotando el oxígeno del agua y de este modo
causan la muerte de las especies marinas (zona muerta).
Sustancias químicas orgánicas.- Petróleo, plásticos, plaguicidas, detergentes que
amenazan la vida.
Sedimentos o materia suspendida.- Partículas insolubles de suelo que enturbian el agua,
y que son la mayor fuente de contaminación.
Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congénitos y cáncer.
Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y hace a los
organismos acuáticos muy vulnerables.

Problemas generados por la contaminación del agua


Los problemas fundamentales que causa la contaminación en el agua son:
a) Disminución del oxigeno disuelto en el agua, lo cual trae como consecuencia el que la mayor
parte de los organismos ya no pueden respirar.
b) Disminución de la diversidad de las especies e incremento de aquellas especies que se han
adaptado a vivir en condiciones de extrema contaminación.
c)  La eutrofización, fenómeno que consiste en que al agua le llega un exceso de nutrientes
(fosfatos y nitratos principalmente) fomentándose en esta forma un crecimiento exagerado de
algas y plantas acuáticas. Estos fenómenos son mas graves en los lagos y en los embalses por el
efecto acumulativo de los mismos.
d) Desaparición de la pesca, siendo esto quizá el fenómeno más grave de todos, por las
consecuencias sociales y económicas que ello trae consigo.
e) El peligro potencial por las enfermedades, que pueden llegar a la comunidad a través del
agua. El hombre depende del agua para su subsistencia por lo tanto, es muy importante el que
se adquiera conciencia de la importancia de la contaminación de este recurso.
FUENTES PUNTUALES Y NO PUNTUALES
Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones específicas a través de
tuberías y alcantarillas. Ej: Fábricas, plantas de tratamiento de aguas negras, minas, pozos
petroleros, etc.
Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan contaminantes al
agua sobre una región extensa. Ej: Vertimiento de sustancias químicas, tierras de cultivo, lotes
para pastar ganado, construcciones, tanques sépticos.
CONTAMINACION DE RIOS Y LAGOS
Las corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan rápidamente del exceso de calor y los
desechos degradables. Esto funciona mientras no haya sobrecarga de los contaminantes, o su
flujo no sea reducido por sequía, represado, etc.
CONTAMINACION ORGANICA
En los lagos, rebalses, estuarios y mares, con frecuencia la dilución es menos efectiva que en las
corrientes porque tienen escasa fluencia, lo cual hace a los lagos más vulnerables a
la contaminación por nutrientes vegetales (nitratos y fosfatos) (eutrofización).
Control De La Eutrofización Por Cultivos
METODOS DE PREVENCION
Usar un tratamiento avanzado de los desechos para remover los fosfatos provenientes de las
plantas industriales y de tratamiento antes de que lleguen a un lago.
 Prohibir o establecer límites bajos de fosfatos para los detergentes.
 A los agricultores se les puede pedir que planten árboles entre sus campos y aguas
superficiales.
METODOS DE LIMPIEZA
Dragar los sedimentos para remover el exceso de nutrientes.
Retirar o eliminar el exceso de maleza.
Controlar el crecimiento de plantas nocivas con herbicidas y plaguicidas.
Bombear aire para oxigenar lagos y rebalses.
Como con otras formas de contaminación, los métodos de prevención son los más efectivos y
los más baratos a largo plazo.
CONTAMINACIÓN TÉRMICA DE CORRIENTES FLUVIALES Y LAGOS
El método más usado para enfriar las plantas de vapor termoeléctricas consiste en tirar agua
fría desde un cuerpo cercano de agua superficial, hacerlo pasar a través de
los condensadores de la planta y devolverla calentada al mismo cuerpo de agua. Las
temperaturas elevadas disminuyen el oxígeno disuelto en el agua. Los peces adaptados a
una temperatura particular pueden morir por choque térmico (cambio drástico de temperatura
del agua).
La contrapartida de la contaminación térmica es el enriquecimiento térmico, es decir, el uso de
agua caliente para producir estaciones más larga de pesca comercial, y reducción de las
cubiertas de hielo en las áreas frías, calentar edificios, etc.
REDUCCIÓN DE LA CONTAMINACIÓN TÉRMICA DEL AGUA
 Usar y desperdiciar menos electricidad.
 Limitar el número de plantas de energía que descarguen agua caliente en el mismo
cuerpo de agua.
 Entregar el agua caliente en un punto lejano de la zona de playa ecológicamente
vulnerable.
 Utilizar torres de enfriamiento para transferir el calor del agua a la atmósfera.
 Descargar el agua caliente en estanques, para que se enfríe y sea reutilizada.

Contaminación del océano


 El océano es actualmente el "basurero del mundo", lo cual traerá efectos negativos en el
futuro.
 La mayoría de las áreas costeras del mundo están contaminadas debido sobre todo a las
descargas de aguas negras, sustancias químicas, basura, desechos radiactivos, petróleo y
sedimentos. Los mares más contaminados son los de Bangladesh, India,
Pakistán, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas.
 Delfines, leones marinos y tortugas de mar, mueren cuando ingieren o se quedan
atrapados por tazas, bolsas, sogas y otras formas de basura plástica arrojadas al mar.
 Contaminación Con Petróleo
 Los accidentes de los buque-tanques, los escapes en el mar (petróleo que escapa desde
un agujero perforado en el fondo marino), y petróleo de desecho arrojado en tierra firme
que termina en corrientes fluviales que desembocan en el mar.
EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN CON PETRÓLEO
 Depende de varios factores; tipos de petróleo (crudo o refinado), cantidad liberada,
distancia del sitio de liberación desde la playa, época del año, temperatura del agua, clima y
corrientes oceánicas. El petróleo que llega al mar se evapora o es degradado lentamente por
bacterias. Los hidrocarburos orgánicos volátiles del petróleo matan inmediatamente
varios animales, especialmente en sus formas larvales.
 Otras sustancias químicas permanecen en la superficie y forman burbujas flotantes que
cubren las plumas de las aves que se zambullen, lo cual destruye el aislamiento térmico
natural y hace que se hundan y mueran. Los componentes pesados del petróleo que se
depositan al fondo del mar pueden matar a los animales que habitan en las profundidades
como cangrejos, ostras, etc., o los hacen inadecuados para el consumo humano.
CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN MARINA CON PETRÓLEO
MÉTODOS DE PREVENCIÓN
 Usar y desperdiciar menos petróleo.
 Colectar aceites usados en automóviles y reprocesarlos para el re uso.
 Prohibir la perforación y transporte de petróleo en áreas ecológicamente sensibles y
cerca de ellas.
 Aumentar en alto grado la responsabilidad financiera de las compañías petroleras para
limpiar los derrames de petróleo.
 Requerir que las compañías petroleras pongan a prueba rutinariamente a sus
empleados.
 Reglamentar estrictamente los procedimientos de seguridad y operación de las
refinerías y plantas.
MÉTODOS DE LIMPIEZA
 Tratar el petróleo derramado con sustancias químicas dispersantes rociadas desde
aviones.
 Usar helicóptero con láser para quemar los componentes volátiles del petróleo.
 Usar barreras mecánicas para evitar que el petróleo llegue a la playa.
 Bombear la mezcla petróleo - agua a botes pequeños llamados "espumaderas",
donde máquinas especiales separan el petróleo del agua y bombean el primero a tanques
de almacenamiento.
 Aumentar la investigación del gobierno en las compañías petroleras sobre los métodos
para contener y limpiar derrames de petróleo.

Contaminación del agua freática y su control


 El agua freática o subterránea es una fuente vital de agua para beber y para el riego
agrícola. Sin embargo es fácil de agotar porque se renueva muy lentamente. Cuando el agua
freática llega a contaminarse no puede depurarse por sí misma, como el agua superficial
tiende a hacerlo, debido a que los flujos de agua freática son lentos. También hay pocas
bacterias degradadoras, porque no hay mucho oxígeno.
 Debido a que el agua freática no es visible hay poca conciencia de ella.
FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AGUA SUBTERRÁNEA
 Escapes o fugas de sustancias químicas desde tanques de almacenamiento subterráneo.
 Infiltración de sustancias químicas orgánicas y compuestos tóxicos desde rellenos
sanitarios, tiraderos abandonados de desechos peligrosos y desde lagunas para
almacenamiento de desechos industriales localizados por arriba o cerca de los acuíferos.
 Infiltración accidental en los acuíferos desde los pozos utilizados para inyección de gran
parte de los desechos peligrosos profundamente bajo tierra.

Métodos de prevención
 Prohibir la disposición de desechos peligrosos en rellenos sanitarios por inyección en
pozos profundos.
 Monitorear los acuíferos.
 Disponer controles más estrictos sobre la aplicación de plaguicidas y fertilizantes.
 Requerir que las personas que usan pozos privados para obtener agua de beber haga
que se examine ese líquido una vez al año.
CONTROL DE LA CONTAMINACION DEL AGUA SUPERFICIAL
CONTAMINACION POR FUENTES NO PUNTUALES
 La principal fuente no puntual de la contaminación del agua en la agricultura. Los
agricultores pueden reducir drásticamente el vertimiento de fertilizantes en las aguas
superficiales y la infiltración a los acuíferos, no usando cantidades excesivas de fertilizantes.
Además deben reducir el uso de plaguicidas.
CONTAMINACIÓN POR FUENTES PUNTUALES
Tratamiento De Aguas De Desecho
 En muchos PSD y en algunas partes de los PD, las aguas negras y los desechos
industriales no son tratados. En vez de eso, son descargados en la vía de agua más cercana o
en lagunas de desechos donde el aire, luz solar y los microorganismos degradan los
desechos. El agua permanece en una de esas lagunas durante 30 días. Luego, es tratada con
cloro y bombeada para uso en una ciudad o en granjas. En los PD, la mayor parte de los
desechos de las fuentes puntuales se depuran en grados variables. En áreas rurales y
suburbanas las aguas negras de cada casa generalmente son descargadas en una fosa
séptica.
 En las áreas urbanas de los PD, la mayoría de los desechos transportados por agua
desde las casas, empresas, fábricas y el escurrimiento de las lluvias, fluyen a través
de una red de conductos de alcantarillado, y van a plantas de tratamiento de aguas de
desecho. Algunas ciudades tienen sistemas separados para el desagüe pluvial, pero en otros
los conductos para estos dos sistemas están combinados, ya que esto resulta más barato.
Cuando las intensas lluvias ocasionan que los sistemas de alcantarillado combinados se
derramen, ello descarga aguas negras no tratadas directamente a las aguas superficiales.
 Cuando las aguas negras llegan a una planta de tratamiento, pueden tener hasta tres
niveles de purificación. El tratamiento primario de aguas negras es un proceso para separar
desechos como palos, piedras y trapos.
 El tratamiento secundario de aguas negras es un proceso biológico que utiliza bacterias
aerobias.
 El tratamiento avanzado de aguas negras es una serie de procesos químicos y físicos
especializados, que disminuye la cantidad de contaminantes específicos que quedan todavía
después del tratamiento primario y secundario.
 Antes de que el agua sea descargada desde una planta de tratamiento de aguas negras
se desinfecta. El método usual es la cloración. Otros desinfectantes son el ozono, peróxido
de hidrógeno y luz ultravioleta. El tratamiento común de las aguas negras ha ayudado a
reducir la contaminación del agua de la superficie, pero los ambientalistas señalan que es un
método de salida limitado e imperfecto, que eventualmente es sobrepasado por más
personas que producen más desechos.
 Disposición En Tierra De Efluentes Y Sedimentos De Aguas Negras
 El tratamiento de aguas negras produce un lodo viscoso tóxico, que se debe disponer o
reciclar como fertilizante para el terreno. Antes de su aplicación el lodo debe ser calentado
para matar las bacterias nocivas.
PROTECCION DE LAS AGUAS
METODOS DE PROTECCION
Eliminar la descarga de contaminantes tóxicos a las aguas costeras.
Utilizar sistemas separados de eliminación y conducción de aguas pluviales y aguas negras.
Usar y desperdiciar menos agua potable.
Prohibir que se tiren al mar los sedimentos de las aguas negras y los materiales peligrosos de
dragados.
Proteger las áreas de costa que ya están limpias.
Reducir la dependencia sobre el petróleo.
Usar los métodos indicados para evitar la contaminación por petróleo.
Prohibir el arrojar artículos de plástico y basura desde las embarcaciones de transporte
marítimo.
METODOS DE LIMPIEZA
 Mejorar en alto grado las capacidades para limpiar los derrames de petróleo.
 Mejorar todas las plantas costeras de tratamiento de aguas negras.

Conclusiones
Este trabajo de monografía sobre la CONTAMINACION AMBIENTAL lo he realizado con
mucho cuidado y dedicación para que los señores lectores puedan seguir aportando con sus
ideas para solucionar este problema álgido que sopesamos los pobladores mas que todos los
niños y los jóvenes que son el futuro del Perú que están consumiendo diariamente agua
contaminada. Nuestras autoridades no se preocupan nada ni que decir de de los funcionarios
del Ministerio del Ambiente nada hacen por solucionar sobre la contaminación del agua y los
señores mineros informales son los primeros responsables de este problema tan álgido de la
contaminación del agua. Esta que los maestros debemos hacer escuela de padres y también
inculcar a nuestros estudiantes que la salud es sumamente importante para la buena existencia
y así seguir adelante con el estudio el trabajo y los que hacer en la vida cotidiana también
debemos mirar hacia el futuro para que nuestros hijos y nietos tengan una vida digna muy en
especial que tengan una salud saludable esta en nosotros cambiar esta sociedad lleno de
envidia hipocresía y desigual .

1.3. CONTAMINACION AMBIENTAL DE LA CAPA DE OZONO

Destrucción de la capa de ozono


Antes de interiorizarnos en el presente problema ambiental, precisemos algunas definiciones
generales relacionadas con el tema en estudio.
2.1 OZONO.
El ozono es un componente natural del aire, incoloro, aunque en grandes cantidades presenta
un color azulado, y de olor penetrante. Fue descubierto en 1840, por Schobein, en donde se
define que está conformado por tres átomos de oxigeno. (Gomez-2001)
2.2 LA CAPA DE OZONO
La capa de ozono fue descubierta en 1913 por los físicos franceses Charles Fabry y Henri
Buisson. Sus propiedades fueron examinadas en detalle por el meteorólogo británico G.M.B.
Dobson, quien desarrolló un sencillo espectrofotómetro que podía ser usado para medir el
ozono estratosférico desde la superficie terrestre. Entre 1928 y 1958 Dobson estableció una
red mundial de estaciones de monitoreo de ozono, las cuales continúan operando en la
actualidad. La Unidad Dobson, una unidad de medición de la cantidad de ozono, fue nombrada
en su honor.
2.3 FUNCION DE LA CAPA DE OZONO.
El ozono actúa como filtro, o escudo protector, de las radiaciones nocivas, y de alta energía, que
llegan a la Tierra permitiendo que pasen otras como la ultravioleta de onda larga, que de esta
forma llega a la superficie. Esta radiación ultravioleta es la que permite la vida en el planeta, ya
que es la que permite que se realice la fotosíntesis del reino vegetal, que se encuentra en la base
de la pirámide trófica.
Al margen de la capa de ozono, mencionemos que el 10% de ozono restante está contenido en la
troposfera, es peligroso para los seres vivos por su fuerte carácter oxidante. Elevadas
concentraciones de este compuesto a nivel superficial forman el denominado smog
fotoquímico. El origen de este ozono se explica en un 10% como procedente de ozono
transportado desde la estratosfera y el resto es creado a partir de diversos mecanismos, como el
producido por las tormentas eléctricas que ionizan el aire y lo hacen, muy brevemente, buen
conductor de la electricidad: pueden verse algunas veces dos relámpagos consecutivos que
siguen aproximadamente la misma trayectoria.
Lo cierto que para 2013, los peligros de la exposición a los rayos del Sol sin la protección del
ozono, llegaron al mundo subacuático y provocaron que las especies que habitan en la Gran
Barrera de Coral de Australia sufran cáncer de piel.
2.4 CLASES DE OZONO (Fascículo auto instructivo 7.3 del PLANCAD)
La tierra está rodeada por una masa de aire, llamada atmosfera. Y según el Centro Austral
de investigación Científica (CADIC) afirma que la atmosfera está dividida en cuatro capas
(desde la superficie terrestre hacia el exterior), son: la troposfera, estratosfera, mesosfera y
termósfera.
El ozono se forma y se ubica en mayor proporción en la estratosfera, sin embargo existe
también en la troposfera, debido a esto es que se clasifica en: ozono troposférico y ozono
estratosférico. Desarrollemos cada una de ellos:
Ozono Troposférico. Es el ozono que se ubica a la capa inferior de la atmosfera. Puede tener
un origen natural cuando procede de intrusiones estratosféricas, volcanes, fermentaciones
o vegetación. Pero puede tener mínimamente un origen antropogénica en base a su precursor
el dióxido de nitrógeno que emitido hacia la atmosfera por los combustibles, fósiles y vehículos
de motores. Se llama también ozono del nivel suelo, co cumple un papel beneficioso pero si
puede ser muy toxico si se encuentra en las zonas urbanas.
El ozono troposférico se ubica entre la superficie terrestre y los 10 Km. De altura, de esta
manera está más en contacto con las grandes urbes. Incide negativamente en la salud, cuando
su concentración se eleva más de lo normal, esto sucede principalmente como producto de la
contaminación. Por ello, cuando la contaminación es baja el ozono puede reaccionar con las
olefinas de los escapes de vehículos de motor, uso de aerosoles y gas inertes produciéndose una
disminución de su concentración en las ciudades. En cambio cuando la concentración es
elevada y la reducción solar es fuerte, el porcentaje de ozono aumenta y puede llegar hasta los
1,400 g/m3 de smog oxidante
Ozono Estratosférico. Como su nombre lo indica es la segunda capa de la atmosfera. Este
gas actúa como un potente filtro solar porque evita que la radiación ultravioleta llamada B, se
irradie y dañe a los seres vivientes. A este gas también se le llama como: ozono superficial,
ozono smog y ozono de nivel suelo.
2.5 CONTAMINACION POR OZONO (Fascículo auto instructivo 7.3 del PLANCAD)
Siendo el ozono un agente oxidante, el más potente de la tropósfera, se convierte en un gas
tóxico para los seres vivientes cuando su concentración supera los límites normales. Por este
motivo, a nivel de suelo, el ozono es una fuente irritante de los ojos y vías respiratorias.
Pero cuales son las fuentes de contaminación de la capa de ozono
EL OZONO TROPOSFÉRICO. Tiene dos fuentes: natural y antropogénica.
NATURAL. Cuando procede de las intrusiones estratosféricas o a partir de emisiones
procedentes de actividades naturales como la vegetación, los volcanes y las fermentaciones.
ANTROPOGÉNICA. Se debe a ciertas actividades humanas que emiten contaminantes
primarias o precursores como por ejemplo el bióxido de nitrógeno. Este compuesto proviene de
los combustibles fósiles (calefacción, generación de electricidad), vehículos de motores (motor
de combustión) procesos industriales que no usan combustible (tintorería, fabrica de acido
nítrico, explosivos, soldaduras) emisión intramuros (tabaco, gas, estufa de petróleo)

Causa de la destrucción de la capa de ozono


(WIKIPEDIA, LA ENCICLOPEDIA LIBRE)
La presencia en la estratosfera de determinados compuestos, especialmente los
clorofluorcarbonos (CFC) que son sustancias químicas fabricadas por el ser humano, ha
provocado una disminución de la concentración de ozono en la estratosfera, que constituye un
filtro atmosférico esencial para contener la radiación ultravioleta que proviene del sol. Una
disminución sensible de esta capa protectora tiene efectos perjudiciales para la salud humana y
para la biosfera. Cada molécula de CFC destruye miles y miles de moléculas de ozono, lo cual
ocasiona que la capa de ozono se presente más delgada en ciertos lugares, como en los países
del Cono Sur.
Actualmente la capa de ozono ha llegado a niveles críticos de deterioro. Muchas de las naciones
en el mundo han tomado conciencia sobre este problema. Sin embargo, todavía hay mucho que
trabajar para lograr detener y revertir esta situación.
El seguimiento observacional de la capa de ozono, llevado a cabo en los últimos años, ha
llegado a la conclusión de que dicha capa puede considerarse seriamente amenazada. Este es el
motivo principal por el que se reunió la Asamblea General de las Naciones Unidas el 16 de
septiembre de 1987, firmando el Protocolo de Montreal. En 1994, la Asamblea General de las
Naciones Unidas proclamó el día 16 de septiembre como el Día Internacional para la
Preservación de la Capa de Ozono.

Adelgazamiento de la capa de ozono


En la actualidad, el adelgazamiento o agotamiento de la capa de ozono sigue siendo uno de los
más graves problemas ambientales que enfrenta el ser humano.
Las primeras evidencias de este problema fueron descubiertas en la década de 1970 cuando los
científicos encontraron que ciertos compuestos químicos, que incluían a los
clorofluorocarbonos (conocidos por su sigla CFC), estaban destruyendo o afectando el espesor
del filtro natural que rodea la Tierra: la capa de ozono.

Consecuencias de la destrucción de la capa de ozono


El desgaste grave de la capa de ozono provocará el aumento de los casos de melanomas
(cáncer) de piel, de cataratas oculares, supresión del sistemainmunitario en humanos y en
otras especies. También afectará a los cultivos sensibles a la radiación ultravioleta. Asimismo,
puede afectar el ritmo del crecimiento de las plantas, destruir la vida marina, intensificar el
esmog, etc.

NASA: agujero en la capa de ozono, el noveno más grande en


la historia (1)
El agujero de ozono sobre la Antártida, que aparece cada primavera del Hemisferio Sur,
alcanzó su máximo anual el 12 de septiembre. Se extendía a 10,05 millones de kilómetros
cuadrados, el noveno mayor agujero de ozono en la historia. Sobre el Polo Sur, el agujero de
ozono alcanzó su punto más profundo de la temporada el 9 de octubre, el décimo inferior en 26
años.
«Las temperaturas más frías que la media en la estratosfera causaron este año un agujero de
ozono más grande que el promedio», dijo Paul Newman, jefe científico del Centro Goddard de
Vuelos Espaciales de la NASA. "A pesar de ser relativamente grande, el área del agujero de
ozono de este año estuvo dentro del rango esperado, tomando en cuenta las sustancias
químicas (creadas por el hombre) que persisten en la atmósfera"..[1]
Actualmente la NASA mide las concentraciones de ozono en la estratosfera con el Instrumento
de vigilancia de ozono OMI, a bordo del satélite Aura. Una supervisión de la NASA que se
remonta a 1972 con el lanzamiento del satélite Nimbus-4. El instrumento mide el agujero de
ozono de en su parte más profunda a 95 unidades Dobson, teniendo una diferencia respecto a
las medidas obtenidas de los globos aerostáticos de la NOAA cuyas observaciones de ozono
arrojan 102 unidades Dobson en toda la región antártica.

Conservación de la capa de ozono


Para preservar la capa de ozono hay que disminuir a cero el uso de compuestos químicos como
los clorofluorocarbonos (refrigerantes industriales, propelentes), y fungicidas de suelo (como el
bromuro de metilo) (Argentina, 900 toneladas/año) que destruyen la capa de ozono a un ritmo
50 veces superior a los CFC.
En 1985 se produjo una alarma mundial cuando los científicos encontraron que en cada
primavera austral se abría un "agujero de ozono" sobre la Antártida. Este hecho motivó una
respuesta de la comunidad internacional a través de la adopción del Protocolo de Montreal
(1987), un acuerdo de las naciones del mundo con el fin de restringir la producción y consumo
de productos químicos que dañan el ozono.
Gracias a este acuerdo, los primeros signos de la recuperación de la capa de ozono han
comenzado a hacerse notar. Un informe presentado por la Organización de las Naciones
Unidas ONU (2010) indica que "la concentración de ozono a escala mundial, así como en el
Ártico y en la Antártida, no ha variado gracias a la eliminación gradual de las sustancias que
agotan la capa protectora".
Actualmente, se espera que la capa de ozono se recupere y en el año 2050 alcance los niveles
anteriores a 1980 gracias a la aplicación del Protocolo de Montreal y sus enmiendas.
El Protocolo de Montreal es una muestra de que nuestras acciones positivas a nivel de
gobiernos, empresas, comunidades e individuos, pueden solucionar los problemas ambientales.
Por ello, desde 1995, la ONU estableció el 16 de setiembre como el Día Internacional de la
Preservación de la Capa de Ozono, para conmemorar la firma del Protocolo de Montreal y
recordar a los gobiernos y la sociedad en general la importancia de su participación en acciones
continuas y sostenidas para proteger la capa de ozono.
El Perú forma parte de los países firmantes del Protocolo de Montreal, y a través de
la Oficina Técnica de Ozono, está realizando acciones para evitar la emisión de CFC.
Cada gesto nuestro como ciudadanos cuenta en la protección de la capa de ozono. Por ejemplo,
informar a nuestros familiares y vecinos sobre las causas y consecuencias del problema,
practicar las medidas para protegernos de las radiaciones peligrosas del Sol o educarnos como
consumidores al comprar y utilizar productos que no contengan CFC.
Los invitamos a impulsar desde el aula experiencias de aprendizaje que transformen los
desafíos ambientales globales en acciones locales. Para ello, les sugerimos algunas actividades
que pueden integrarse a sus sesiones de clase o motivar el desarrollo de un proyecto que
permita a nuestros estudiantes convertirse en activos protectores de la capa de ozono y
desarrollar un sentido de responsabilidad hacia el ambiente.
1.4. LA LLUVIA ACIDA

La lluvia ácida
I. Se usa el nombre genérico de "lluvias ácidas" para designar las aguas meteóricas
(precipitaciones líquidas o sólidas y niebla) que están contaminadas en la atmósfera. La
composición química se caracteriza por su acidez y deterioran el ambiente. Mientras
menor es el pH, más ácida es el agua. Los contaminantes que las acidifican son
principalmente el dióxido de azufre (S02) y los óxidos de nitrógeno.
La lluvia ácida es un asunto de significativo interés ambiental y económico en el mundo.
El agua de lluvia pura normalmente tiene un pH cercano a 5.6; es levemente ácida por el
contenido de anhídrido carbónico en la atmósfera. La niebla, en cambio, se sitúa
alrededor de los 4,5.Las lluvias ácidas suceden principalmente en las grandes ciudades
especialmente por la contaminación que producen los vehículos motorizados y
las industrias. En los centros mineros e industriales también se producen las lluvias
ácidas debido a las emisiones de los gases antes mencionados. A su vez, las masas de aire
contaminadas se desplazan a otros lugares, generando también en esos ambientes las
llamadas "lluvias ácidas".
Las nieblas ácidas ocurren en las zonas de presencia frecuente de niebla y que se
caracterizan por presentar altos índices de contaminación y por lo tanto pH bajo.

II. Introducción

La lluvia ácida y otros tipos de precipitación ácida como neblina, nieve, etc. han llamado
recientemente la atención pública como problemasespecíficos de contaminación
atmosférica secundaria; sin embargo, la magnitud potencial de sus efectos es tal, que cada
vez se le dedican más y más estudios y reuniones, tanto científicas como políticas ya que
en la actualidad hay datos que indican que la lluvia es en promedio 100 veces más ácida
que hace 200 años.
De una manera natural, el bióxido de carbono, al disolverse en el agua de la atmósfera,
produce una solución ligeramente ácida que disuelve con facilidad algunos minerales. Sin
embargo, esta acidez natural de la lluvia es muy baja en relación con la que le imparten
actualmente los ácidosfuertes como el sulfúrico y el nítrico, sobre todo a la lluvia que se
origina cerca de las zonas muy industrializadas como las del norte de Europa y el noreste
de los estados unidos.
La lluvia ácida es una forma de contaminación causada por la emisión de bióxido de
azufre y óxidos de nitrógeno a la atmósfera.
Más del 90% del azufre y del 95% de las emanaciones de nitrógeno se originan de las
actividades humanas. Estos contaminantes primarios del aire, se derivan del uso del
carbón en la generación de electricidad, la fundición de metales, y el uso de combustibles
fósiles en vehículos automotrices. Una vez liberados a la atmósfera, estos contaminantes
pueden transformarse químicamente en contaminantes secundarios, tales como el ácido
nítrico y el ácido sulfúrico, los cuales se disuelven fácilmente en el agua. Las gotitas de
agua ácida resultantes pueden ser arrastradas grandes distancias por los vientos
dominantes, precipitándose luego como lluvia ácida, nieve ácida, o niebla ácida.
Los científicos han descubierto que la contaminación aérea resultante de la quema de
combustibles fósiles es la mayor fuente de lluvia ácida. Las sustancias químicas
principales en la contaminación aérea que generan lluvia ácida son el bióxido de azufre y
los óxidos del nitrógeno. La lluvia ácida comienza regularmente en las nubes altas, donde
el bióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno reaccionan con el agua, el oxígeno, y los
agentes oxidantes. Esta combinación forma una solución caliente de ácido sulfúrico y de
ácido nítrico. La luz del sol amplifica la velocidad de estas reacciones. El agua de lluvia, la
nieve, las nieblas, y otras clases de precipitaciones que contengan esas soluciones
calientes de ácidos sulfúrico y nítrico, caen a la tierra en forma de lluvia ácida.
Cerca del 40% de los óxidos de nitrógeno son generados por
los medios de transporte (coches, camiones, autobuses, y trenes), así como cerca del 25%
en los generadores termoeléctricos, y del 35% a partir de otras combustiones, como por
ejemplo, las industriales, las comerciales y las domésticas (del hogar).
La vegetación y las cosechas naturales son dañadas por la lluvia ácida, pues inhibe la
germinación y la reproducción de las plantas, acelera la erosión de la tierra y extrae los
nutrientes del suelo. Además, hace más solubles a los elementos tóxicos, por ejemplo
el aluminio. Altas concentraciones de aluminio en el suelo pueden detener la absorción y
el metabolismo de los nutrientes por las plantas. El aluminio destruye la superficie cerosa
protectora de las hojas y disminuye la resistencia de las plantas hacia las enfermedades.
Los datos a largo plazo indican que aunque los cambios en el pH de las corrientes de agua
hayan sido pequeños, grandes cantidades de calcio y magnesio del suelo se pierden y son
dispersados por el agua a causa de la lluvia ácida y de la disminución de cationes básicos
en la atmósfera. Como resultado, se demorará la recuperación química de la tierra y de
las corrientes de agua en respuesta a cualquier reducción de la lluvia ácida.
A pesar de Estados Unidos ha disminuido la contaminación de azufre que genera lluvia
ácida, los bosques, lagos, y ríos no se han recuperado tan rápidamente como se esperaba.
Un equipo de investigadores escribió un artículo que confirma el fundamento: el ácido ha
producido modificaciones severas en el suelo. Treinta años de estadísticas sobre la
química de la lluvia y de los ríos en los bosques de New Hampshire proporcionan
evidencia de que el ácido ha desproveído al suelo de los iones minerales básicos, los
cuales protegen, o desactivan a los ácidos y que son esenciales para el crecimiento de las
plantas. Dada la pequeñísima tasa de decadencia de estos iones, podrían pasar décadas
para que los ecosistemas dañados por lluvia ácida lleguen a ser saludables otra vez.
Orígenes de la lluvia ácida
Existen dos tipos de lluvia ácida, la provocada por el hombre (antropogénica) y la de
origen natural, causado por los gases volcánicos.
La lluvia ácida de origen antropogénica
Esta es generada básicamente por el desarrollo industrial, la quema de combustibles
fósiles o por la quema de vegetación lo cual produce un gascontaminante, el cual viaja a la
atmósfera ocasionándole daños irreversibles. Estos aerosoles contaminantes al hacer
contacto con el vapor de agua atmosférico regresan como lluvia ácida.
La lluvia ácida de origen volcánico
Es la lluvia que posee cantidades intolerables de Ácido Sulfúrico (H2SO4) y Ácido
Nítrico (HNO3) disueltos en sus gotas de agua. Ambos ácidos se forman al reaccionar el
trióxido de azufre (SO3) y el dióxido de nitrógeno (NO2) con el agua (H2O). De
manera que la acidez del agua lluvia alcanza significativamente niveles que oscilan entre
3.5 a 5.5 con respecto al pH normal del agua que es aproximadamente 6.5.
Se cree que estos ácidos se forman a partir de los contaminantes primarios como el
bióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno por las siguientes reacciones:

Cómo se forma la lluvia ácida


El dióxido de azufre (SO2) emitido por los volcanes (Foto 1), al reaccionar con el aire se
oxida transformándose a trióxido de azufre, lo cual se da a través de
dos procesos químicos. Uno de ellos es combinándose con el ozono ( O3 ) presente en la
atmósfera, es decir,
SO2 + O3 SO3 + O2 = Trióxido de Azufre
Otro proceso es combinándose el dióxido de azufre (SO2) con el oxígeno atmosférico
( O2 ) que actúa como catalizador de las partículas sólidas (aerosoles) suspendidas en el
aire:
SO2 + O2 2SO3 = Trióxido de Azufre
El trióxido de azufre reacciona con el agua de las nubes, generándose ácido sulfúrico, que
luego precipita como lluvia ácida. De esta reacción resulta el ácido sulfúrico ( H2
SO4) como contaminante atmosférico, de la manera siguiente:
SO3 + H2O H2 SO4
La oxidación adicional de los óxidos de azufre (1) y de nitrógeno (2) puede ser catalizada
por los contaminantes atmosféricos (3), incluyendo las partículas sólidas y por la luz
solar. Una vez formados los óxidos SO3 y NO2, reaccionan con facilidad con la humedad
atmosférica para formar los ácidos sulfúrico (4) y nítrico (5) respectivamente. Estos
permanecen disociados en la atmósfera y le imparten características ácidas y,
eventualmente, se precipitan con la neblina, la lluvia o la nieve, las que, por lo tanto,
tendrán mayor acidez en las áreas que reciben continuamente dichos óxidos que en las
que no están alteradas. Por ejemplo, existen pruebas circunstanciales de que las
termoeléctricas en especial las que utilizan combustible rico en azufre, están muy
relacionadas con la producción de lluvia ácida.
Como consecuencia del arrastre de diversas sustancias, componentes naturales del aire,
partículas sólidas, y debido fundamentalmente a la disolución del dióxido de carbono en
el agua de lluvia, ésta tiene una ligera acidez que oscila entre valores de 5,5-5,7 unidades
de pH.
Se ha medido el grado de acidez del agua de lluvia en zonas donde existía una elevada
concentración de ciertos contaminantes y se ha visto que su pH es mucho más bajo de lo
normal, de hecho algunas lluvias llegan a tener pH del orden de 4,2-4,3, lo que indica un
grado de acidez muy alto, esto es lo que conocemos con el nombre de "lluvia ácida",
denominación con la que se designa cualquier agua de lluvia de pH inferior al natural de
5,5.
Dinámica de la lluvia ácida
Independientemente de su origen, ya sea industrial o natural, los gases contaminantes
que de la tierra suben a la atmósfera, después de un cierto tiempo y durante la época de
invierno precipitan formando lo que se conoce como lluvia ácida. Dependiendo de
la dirección y velocidad de los vientos así será el área de afectación que generen (Figura
1).

También se habla de deposición seca, cuando el contaminante precipita sin lluvia, es


decir, lo hace por su propio peso.
III. Origen
IV. Efectos de la lluvia ácida

Efectos sobre la salud humana


No esta del Todo claro que las aguas subterráneas ácidas sean por si mismas nocivas para la
salud. Pero si se conoce el efecto negativo de los metales como el aluminio y el cadmio que se
libera en la tercera etapa a pH inferiores a 5. Aunque se ha encontrado casos altos de niveles de
plomo zinc y cadmio aun a pH superiores (entre 5.2 y 6.4)
Con respecto a los metales tenemos:
Cadmio: ES el más móvil de los metales pesados comunes y debido a las latas concentraciones
presentes en los países industrializados, es necesario alertar sobre su presencia. El cadmio se
acumula en la corteza renal causando graves lesiones. Las principales fuentes son los
fertilizantes y las debidas a la acidificación de las aguas subterráneas.
Cobre: Debido a que es el metal con el cual se construye la mayoría de las cañerías, cuando las
aguas se tornan corrosivas dicho elemento es disuelto. Uno de los efectos más comunes sobre la
es la diarrea infantil.
Aluminio: Es el más común en la corteza terrestre y si bien está unido a los minerales que
constituyen la misma, la acidificación lo torna soluble. El aluminio penetra en la corriente
sanguínea en forma directa pasando las barreras de protección normales del ser humano y
provocando graves daños al cerebro y al sistema óseo. Si la concentración es muy elevada
puede causar demencia senil y muerte.
Plomo: También se libera por acidificación de las aguas y en los países donde este elemento es
utilizado para la construcción de las cañerías de agua la situación se puede tornar bastantes
peligrosa. Dicho elemento provoca daños considerados a nivel cerebral, sobre todo en
los niños.
Efecto de la acidificación sobre los bosques
Los árboles dañados exhiben una serie de síntomas pero es muy dificultoso establecer una
conexión entre cada tipo de daño y las causas correspondientes. El aire contaminado afecta
directamente e indirectamente los árboles.
Los efectos directos consisten en daños sobre las hojas debido a que la capa de grasa protectora
es corroída por el depósito seco de dióxido de azufre, la lluvia ácida o el ozono.
Además de las membranas constituyentes de la estructura interna del árbol son atacadas
provocando la pérdida de nutrientes.
Los efectos indirectos están relacionados con la acidificación del suelo lo que produce una
reducción de nutrientes y una liberación de sustancias perjudiciales para el árbol como lo es el
aluminio.
La sensibilidad de las diferentes especies frente a los contaminantes atmosféricos varía de
acuerdo con la superficie de las hojas y la caducidad de las mismas.
El daño sobre los abetos se traduce en un color marrón amarillento de sus hojas, pérdidas de
las mismas y deterioro de sus raíces.
Los pinos sufren también decoloración con estrechamiento de su extremo cónico superior por
pérdida de sus hojas.
Incidencia de los deterioros sobre los bosques
La forestación en Escandinava es importante para toda Europa Occidental dado que es la
mayor fuente de materia prima en la industria de la madera. Cerca del 80% de su producción
está destinada a la exportación.
Además los bosques son el ambiente natural para varias especies de insectos,
pequeños animales, plantas y mamíferos de mayor tamaño.
Por último no se debe olvidar la función que desempeñan en el mantenimiento de
la economía del agua y en la regulación de los climas tanto locales como regionales.
Efectos en los Cultivos
Aunque la sensibilidad hacia el daño foliar directo por la lluvia ácida de algunos cultivos parece
ser mayor que la de muchas especies de árboles, no existen pruebas sólidas de que las hojas de
los cultivos hayan sido dañadas por gotas ácidas en el campo (NATO, 1980). No obstante,
algunos estudios detallados han comenzados a insinuar que incluso en un sistema agrícola bien
amortiguado la lluvia ácida puede ser perjudicial. En un estudio realizado por Lee y Neely
(1980) a 27 plantas agrícolas cultivadas en tiestos y expuestas a lluvia ácida simulada con un
intervalo de pH de 2.5 a 5.7, aparecieron lesiones visibles y desagradables en el follaje en 21
cultivos a un pH de 3.0, el cual se presenta con una frecuencia de precipitación de 0.5 a 1.0% en
las regiones afectadas de Norteamérica. Los estudiosos de cultivos importantes de Ontario
realizados por Hutchinson (1981) mostraron que las lluvias con pH entre 2.5 y 3.0 afectaban
seriamente la lechuga, el betabel, la cebolla, la soya, el fríjol pinto y el tabaco. Cultivos como el
tabaco, la lechuga y la espinaca dependen de un follaje saludable para su venta. Por toro lado,
los estudioso realizados en el Brookhaven Nacional Laboratorio de Estados Unidos
(1983),demostraron que las plantas expuestas a precipitaciones ácidas simuladas de un pH de
4.2, 3.8 y 3.5 tuvieron rendimientos de semilla menores en 2.6, 6.5 y 11.4% respectivamente, en
comparación con plantas expuestas solo a precipitación ambiental. Estos daños de semilla en
un cultivo importante, como la soya, equivaldrían a pérdidas de muchos millones de dólares al
año en Estados Unidos.
De manera experimental se ha demostrado que la etapa crítica del ciclo vital de las plantas, en
la cual el polen se transfiere a la flor hembra y lo fertiliza para producir un largo tubo (de
polen), es muy sensible a un pH bajo (1983). En general la germinación y el crecimiento del
tubo plìnico de manzanas y uvas se reducen con un pH igual o menor a 3.5. En estudios de
especies forestales boreales (1983) se encontró que el polen de abedul es muy sensible, en tanto
que el polen de un buen fruto en el tiempo de la polinización, la lluvia ácida plantea un peligro
que no ha sido evaluado.
En resumen, queda claro que los sistemas terrestres son menos sensibles a la sedimentación
ácida que los sistemas acuáticos. Algunos efectos a corto plazo de la lluvia ácida pueden ser
benéficos, probablemente a causa de las aportaciones de nitrógeno fertilizante. Sin embargo, a
largo plazo es muy posible que se produzcan efectos dañinos. Sin duda se afectarán los ciclos y
los equilibrios de los nutrientes en el bosque, y el crecimiento de los árboles puede menguar.
Efectos sobre la fauna y flora
Con respecto a las plantas, las especies que se ven más afectadas son los líquenes y los musgos
que toman directamente el agua a través de sus hojas. Además estas especies
son indicadores directos de la contaminación atmosférica como es el caso de los líquenes
respecto a las emisiones de SO2.
También en el caso de los pájaros pequeños que viven cerca de aguas acidificadas se ve afectada
su reproducción.
Los huevos de varias especies de pájaros aparecen con paredes muy delgadas debido al
aluminio ingerido a través de los insectos de los cuales se alimentan. Dichos insectos
precisamente se desarrollan en aguas acidificadas.

Los animales herbívoros se ven afectados ya que al acidificarse los suelos, las plantas que
aquellos ingieren, acumulan una mayor cantidad de metales pesados (aluminio, cadmio, etc.)
Resumiendo lo anterior, se puede afirmar que la fauna también se verá afectada por los
cambios en la composición y estructura de la vegetación.
Si, por ejemplo, los bosques son dañados, se producirán grandes cambios en las especies
animales que integran el ecosistema forestal.
Efectos sobre las aguas subterráneas
Parte importante de las precipitaciones penetran a través del suelo y cuanto más permeable sea
el mismo, más profundidad alcanza.
En áreas donde el suelo está densamente compactado, la casi totalidad del agua caída fluye
hacia los lagos y otras corrientes.
El agua que ha percolado alcanza por último, niveles donde el suelo está completamente
saturado pasando a formar parte de las aguas subterráneas que son la principal fuente de
suministro de agua.
Las aguas en los lagos son siempre más ácidas que las aguas subterráneas debido a la función
de filtro que desempeña el suelo, removiendo así gran parte del ácido.
Si el suelo está constituido por material finamente granulado y el pozo de atracción es lo
suficientemente profundo, el agua de lluvia ha sido neutralizada y al ser extraída no presenta
problemas de acidificación.
La acidificación de las aguas subterráneas se realiza en tres etapas.
1. Primero disminuye la capacidad de los suelos de neutralizar las precipitaciones.
Aumentan los niveles de sulfato, calcio y potasio, en las aguas subterráneas, no existiendo
ningún otro efecto que altere la calidad del agua. En esta etapa el agua se torna corrosiva
y ataca las cañerías.
2. Luego de esta etapa la acción neutralizante del suelo decae aún más y el efecto buffer de
las aguas subterráneas comienza a disminuir. Se nota en esta etapa un aumento en
el poder corrosivo sobre metales y concreto.
3. Por último, la capacidad neutralizante del suelo desaparece y los valores de pH
descienden con un aumento en las concentraciones de metales en las aguas de los pozos,
tornándose aún más corrosivos.

4. Azufre como contaminante


Los óxidos de azufre y nitrógeno son las principales causas de la acidificación tanto del suelo
como de las aguas.
Los compuestos de azufre son responsables de dos tercios del total de la lluvia ácida y los
compuestos de nitrógeno no producen acidificación si los mismos son absorbidos por
las plantas.
Por dicha razón la polución real producida por los compuestos sulfurados es mayor a los dos
tercios antes mencionados.
Dentro de dichos compuestos sulfurados el SO2 es el principal contaminante y se produce en la
combustión de carbón y del petróleo crudo.
La concentración de azufre en el crudo varía de acuerdo a la procedencia del mismo por lo que
se pueden dar valores de décimas de uno por ciento a dos o tres por ciento en peso.
En el carbón las concentraciones varían en un rango más amplio, mientras que en el gas
natural los niveles son considerablemente menores.
El mayor consumo de crudos aumentó vertiginosamente luego de la segunda guerra mundial
en Europa en 1970 a valores 15 veces mayores que en 1945.
En el orden de 30 millones de toneladas son las emitidas en Europa anualmente. La mayoría de
esta cantidad (80%) proviene de la combustión de crudo y carbón, mientras que el 20%
restante proviene del resto de los procesos industriales.
Dentro de Europa Occidental, el país con mayor emisión es Gran Bretaña sobrepasada
únicamente por la Unión Soviética.
El valor anterior lo podemos comparar con los 16 millones de toneladas de azufre emitido
por Estados Unidos y los 75 millones de toneladas que es emitido anualmente por todo el
planeta debido a las diferentes actividades realizadas por el hombre.
La atmósfera también recibe azufre proveniente de las emisiones volcánicas y de los mares y de
los suelos con respecto a Europa y EEUU, los niveles emitidos son 10 veces superior a los
considerados naturales.
Ciclo del Azufre
El azufre se transforma en diversos compuestos y circula a través de la ecósfera en el ciclo del
azufre, principalmente sedimentario. Entra en la atmósfera desde fuentes materiales como :
Sulfuro de hidrógeno (H2S), gas incoloro y altamente venenoso con olor a huevos podridos,
desde volcanes activos y la descomposición de la materiaorgánica en pantanos, ciénagas y
llanuras cubiertas por las mareas, causada por degradadores aeróbicos.
Dióxido de azufre (SO2), gas incoloro y sofocante proveniente de volcanes activos.
Partículas de sulfatos (SO4), como el sulfato de amonio de la aspersión marina.
Cerca de un tercio de todos los compuestos de azufre y 99% del dióxido de azufre que llegan a
la atmósfera desde todas las fuentes, proviene de las actividades humanas. La combustión de
carbón y petróleo que contienen azufre, destinada a producir energía eléctrica, representa cerca
de dos tercios de la emisión, por humanos, de dióxido de azufre a la atmósfera. El tercio
restante proviene de procesos industriales cono la refinería del petróleo y la conversión (por
fundición) de compuestos azufrados de minerales metálicos en metales libres como el cobre,
plomo y zinc.
En la atmósfera, el dióxido de azufre, reacciona con oxígeno para producir tiróxido de azufre
(SO3), el cual reacciona con vapor de agua para producir minúsculas gotas de ácido sulfúrico
(H2SO4).También reacciona con otras sustancias químicas pequeñas de sulfato.
Estas gotículas de H2SO4 y partículas de sulfato caen a la tierra como componentes de la lluvia
ácida, que daña los árboles y la vida acuática.

EL EFECTO INVERNADERO

La atmósfera de la Tierra está compuesta de muchos gases. Los más abundantes son el
nitrógeno y el oxígeno (este último es el que necesitamos para respirar). El resto, menos de una
centésima parte, son gases llamados "de invernadero". No los podemos ver ni oler, pero están
allí. Algunos de ellos son el dióxido de carbono, el metano y el dióxido de nitrógeno.
En pequeñas concentraciones, los gases de invernadero son vitales para nuestra supervivencia.
Cuando la luz solar llega a la Tierra, un poco de esta energía se refleja en las nubes; el resto
atraviesa la atmósfera y llega al suelo. Gracias a esta energía, por ejemplo, las plantas pueden
crecer y desarrollarse.
Pero no toda la energía del Sol es aprovechada en la Tierra; una parte es "devuelta" al espacio.
Como la Tierra es mucho más fría que el Sol, no puede devolver la energía en forma de luz y
calor. Por eso la envía de una manera diferente, llamada "infrarroja". Un ejemplo de energía
infrarroja es el calor que emana de una estufa eléctrica antes de que las barras comiencen a
ponerse rojas.
Los gases de invernadero absorben esta energía infrarroja como una esponja, calentando tanto
la superficie de la Tierra como el aire que la rodea. Si no existieran los gases de invernadero, el
planeta sería, cerca de 30 grados más frío de lo que es ahora. En esas condiciones,
probablemente la vida nunca hubiera podido desarrollarse. Esto es lo que sucede, por ejemplo,
en Marte.
En el pasado, la Tierra pasó diversos periodos glaciales. Hoy día quedan pocas zonas cubiertas
de hielo. Pero la temperatura mediana actual es solo 4 ºC superior a la del ultimo periodo
glacial, hace 18000 años.
Marte tiene casi el mismo tamaño de la Tierra, y está a una distancia del Sol muy similar, pero
es tan frío que no existe agua líquida (sólo hay hielo), ni se ha descubierto vida de ningún tipo.
Esto es porque su atmósfera es mucho más delgada y casi no tiene gases de invernadero. Por
otro lado, Venus tiene una atmósfera muy espesa, compuesta casi en su totalidad por gases de
invernadero. ¿El resultado? Su superficie es 500ºC más caliente de lo que sería sin esos gases.
Por lo tanto, es una suerte que nuestro planeta tenga la cantidad apropiada de gases de
invernadero. 
El efecto de calentamiento que producen los gases se llama efecto invernadero: la energía del
Sol queda atrapada por los gases, del mismo modo en que el calor queda atrapado detrás de los
vidrios de un invernadero.
En el Sol se producen una serie de reacciones nucleares que tienen como consecuencia la
emisión de cantidades enormes de energía. Una parte muy pequeña de esta energía llega a la
Tierra, y participa en una serie de procesos físicos y químicos esenciales para la vida.
Prácticamente toda la energía que nos llega del Sol está constituida por radiación infrarroja,
ultravioleta y luz visible. Mientras que la atmósfera absorbe la radiación infrarroja y
ultravioleta, la luz visible llega a la superficie de la Tierra. Una parte muy pequeña de esta
energía que nos llega en forma de luz visible es utilizada por las plantas verdes para producir
hidratos de carbono, en un proceso químico conocido con el nombre de fotosíntesis. En este
proceso, las plantas utilizan anhídrido carbónico y luz para producir hidratos de carbono
(nuevos alimentos) y oxígeno. En consecuencia, las plantas verdes juegan un papel
fundamental para la vida, ya que no sólo son la base de cualquier cadena alimenticia, al ser
generadoras de alimentos sino que, además, constituyen el único aporte de oxígeno a la
atmósfera.
En la fotosíntesis participa únicamente una cantidad muy pequeña de la energía que nos llega
en forma de luz visible. El resto de esta energía es absorbida por la superficie de la Tierra que, a
su vez, emite gran parte de ella como radiación infrarroja. Esta radiación infrarroja es
absorbida por algunos de los componentes de la atmósfera (los mismos que absorben la
radiación infrarroja que proviene del Sol) que, a su vez, la remiten de nuevo hacia la Tierra. El
resultado de todo esto es que hay una gran cantidad de energía circulando entre la superficie de
la Tierra y la atmósfera, y esto provoca un calentamiento de la misma. Así, se ha estimado que,
si no existiera este fenómeno, conocido con el nombre de efecto invernadero, la temperatura de
la superficie de la Tierra sería de unos veinte grados bajo cero. Entre los componentes de la
atmósfera implicados en este fenómeno, los más importantes son el anhídrido carbónico y el
vapor de agua (la humedad), que actúan como un filtro en una dirección, es decir, dejan pasar
energía, en forma de luz visible, hacia la Tierra, mientras que no permiten que la Tierra emita
energía al espacio exterior en forma de radiación infrarroja.

A partir de la celebración, hace algo más de un año, de la Cumbre para la Tierra, empezaron a
aparecer, con mayor frecuencia que la habitual en
los medios de comunicación , noticias relacionadas con el efecto invernadero. El tema principal
abordado en estas noticias es el cambio climático. Desde hace algunas décadas, los científicos
han alertado sobre los desequilibrios medioambientales que están provocando las actividades
humanas, así como de las consecuencias previsibles de éstos.
En lo que respecta al efecto invernadero, se está produciendo un incremento espectacular del
contenido en anhídrido carbónico en la atmósfera a causa de la quema indiscriminada de
combustibles fósiles, como el carbón y la gasolina, y de la destrucción de los bosques tropicales.
Así, desde el comienzo de la Revolución Industrial , el contenido en anhídrido carbónico de la
atmósfera se ha incrementado aproximadamente en un 20 %. La consecuencia previsible de
esto es el aumento de la temperatura media de la superficie de la Tierra, con un cambio global
del clima que afectará tanto a las plantas verdes como a los animales . Las previsiones más
catastrofistas aseguran que incluso se producirá una fusión parcial del hielo que cubre
permanentemente los Polos, con lo que muchas zonas costeras podrían quedar sumergidas
bajo las aguas. Sin embargo, el efecto invernadero es un fenómeno muy complejo, en el que
intervienen un gran número de factores, y resulta difícil evaluar tanto el previsible aumento en
la temperatura media de la Tierra, como los efectos de éste sobre el clima. Aún cuando no es
posible cuantificar las consecuencias de éste fenómeno, la actitud más sensata es la prevención.
El obtener un mayor rendimiento de la energía, así como el utilizar energías renovables,
produciría una disminución del consumo de combustibles fósiles y, por lo tanto, de nuestro
aporte de anhídrido carbónico a la atmósfera. Esta prevención también incluiría la
reforestación, con el fin de aumentar los medios naturales de eliminación de anhídrido
carbónico. En cualquier caso, lo importante es ser conscientes de cómo, en muchas ocasiones,
nuestras acciones individuales tienen influencia tanto sobre la atmósfera como sobre la
habitabilidad del planeta.
Algunos de los gases que producen el efecto invernadero, tienen un origen natural en la
atmósfera y, gracias a ellos, la temperatura superficial del planeta a permitido el desarrollo de
los seres vivos. De no existir estos gases, la temperatura media global seria de unos 20ºC bajo
cero, el lugar de los 15ºC sobre cero de que actualmente disfrutamos. Pero las actividades
humanas realizadas durante estos últimos siglos de revoluciones industriales, y especialmente
en las ultimas décadas, han disparado la presencia de estos gases y han añadido otros con
efectos invernadero adicionales, además de causar otros atentados ecológicos.
Es un hecho comprobado que la temperatura superficial de la Tierra está aumentando a un
ritmo cada vez mayor. Si se continua así, la temperatura media de superficie terrestre
aumentara 0,3ºC por década. Esta cifra, que parece a simple vista no excesiva, puede
ocasionar, según los expertos grandes cambios climáticos en todas las regiones terrestres. La
década de los años ochenta a sido la más calurosa desde que empezaron a tomar mediciones
globales de la temperatura y los científicos están de acuerdo en prever que, para el año 2020, la
temperatura haya aumentado en 1,8ºC.
Para comprender el efecto invernadero es necesario describir brevemente como funciona el
balance de energía de nuestro sistema climático:
Balance De Energía En Nuestro Sistema Climático
De cada 100 unidades del flujo total de radiación solar (o de onda corta) que llega al tope de la
atmósfera, 23 unidades son absorbidas por ésta: el O3 estratosférico y el vapor de agua
troposférico absorben 19 unidades, y el agua líquida en las nubes 4 unidades. La superficie de
los océanos y los continentes absorben 46 unidades. Las 31 unidades restantes son reflejadas
hacia el espacio exterior: las nubes reflejan 17 unidades, la superficie del planeta 6 unidades, y
los gases que componen la atmósfera dispersan hacia el espacio exterior 8 unidades. Estas
últimas 31 unidades no participan en los procesos e interacciones del sistema climático. La
energía absorbida por éste (69 unidades) es convertida en calor, movimiento de la atmósfera y
de los océanos (energía cinética), y energía potencial.

2.1. EL CAMBIO CLIMATICO (CALENTAMIENTO GLOBAL)


2.1 ¿QUÉ ES EL CAMBIO CLIMÁTICO?
El cambio climático es el conjunto de grandes y rápidas perturbaciones provocadas en el clima
por el aumento de la temperatura del planeta. Se trata del problema ambiental más importante
al que se enfrenta la humanidad. 

"Cambio climático" es un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad


humana, que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad
natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables. 
El clima actual cambiará en los próximos años a una velocidad mayor por el efecto de
la acción del hombre. Lo estamos viendo cada día; hay más fenómenos meteorológicos
extremos, más catástrofes de todo tipo: huracanes, tsunamis, terremotos, erupciones
volcánicas, tormentas intensas, inundaciones, etc.

Los científicos hace tiempo que alertan al mundo, y los gobiernos parecen empezar a
interesarse, en la medida en que ven cómo se altera la economía y cómo las catástrofes causan
cada vez más víctimas humanas. Cada día los medios de comunicación dan mayor cobertura a
fenómenos meteorológicos. Es sin duda un tema de gran interés y actualidad.

El cambio climático es una realidad que se está manifestando con más rapidez y contundencia
de lo que se ha previsto hasta ahora, y cuyas consecuencias estamos empezando a sufrir todos
en forma de sequías, inundaciones, etc., especialmente en los países en desarrollo. (Fuente:
cambio-climatico.com)
El cambio climático es, potencialmente, la mayor amenaza para la biodiversidad en las
próximas décadas. No obstante que las señales más tempranas se han dado sobre glaciares
y ecosistemas costeros, también los bosques y humedales serán severa y tempranamente
afectados.
La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático define el cambio 
climático como:
"el cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana, que altera la
composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima
observada durante períodos comparables"
(CMNUCC, Artículo 1, segundo párrafo)."
En ese sentido, es importante diferenciar el concepto de "variabilidad climática" y el de
"cambio climático". Mientras que el primero se debe a causas naturales, el cambio climático es
producto de distintas actividades humanas- como el uso intensivo de combustibles fósiles, la
quema de bosques y el cambio de uso de las tierras- que aumentan la concentración de Gases
de Efecto Invernadero (GEI) en la atmósfera. Esto genera el aumento de las temperaturas e
incrementa la frecuencia e intensidad de eventos climáticos extremos.
Hoy en día se sabe que los impactos del cambio climático afectarán severa y
desproporcionalmente a la población mundial. El Perú es uno de los países más vulnerables
porque gran parte de la población vive en zonas áridas, semiáridas y subhúmedas, y
las fuentes de agua (como los glaciares) están retrocediendo. Así mismo, la mayoría de la
población se dedica a la agricultura, pesca u otras actividades económicas que dependen
directamente del clima, lo que pone en riesgo sus ingresos y su seguridad alimentaria. Esta
situación se agrava porque aún no contamos con suficientes recursosfinancieros y tecnológicos
para hacerle frente al cambio climático. Por eso urge priorizar el tema en la agenda política,
para fortalecer las capacidades del país para adaptarse a los efectos del cambio climático.
El cambio climático producto del impacto de la actividad humana en el ambiente es uno de los
mayores problemas a nivel global. A su vez, el Perú es el tercer país más vulnerable a este
problema, debido a la variabilidad y los extremos climáticos del país. Para obtener resultados
que contrarresten el cambio climático y proyectar estrategias nacionales, se creó
la Dirección General de Cambio Climático, Desertificación y Recursos Hídricos, que trabaja
para que las futuras generaciones reciban un país en condiciones ecológicas iguales o mejores
que las actuales.

¿A qué se debe este fenómeno?


La temperatura media de la superficie terrestre se incrementó más de 0,6º C desde los últimos
años del siglo XIX. Se prevé que aumente de nuevo entre 1,4º C y 5,8º C para el año 2100, lo
que representa un cambio rápido y profundo. Aun cuando el aumento real sea el mínimo
previsto, será mayor que en cualquier siglo de los últimos 10.000 años. La razón principal del
aumento de la temperatura es un proceso de industrialización iniciado hace siglo y medio y, en
particular, la combustión de cantidades cada vez mayores de petróleo, gasolina y carbón, la tala
de bosques y algunos métodos de explotación agrícola.
Estas actividades han aumentado el volumen de "gases de efecto invernadero" en la atmósfera,
sobre todo de dióxido de carbono, metano y óxido nitroso. Estos gases se producen
naturalmente y son fundamentales para la vida en la Tierra; impiden que parte del calor solar
regrese al espacio, y sin ellos el mundo sería un lugar frío y yermo. Pero cuando el volumen de
estos gases es considerable y crece sin descanso, provocan unas temperaturas artificialmente
elevadas y modifican el clima. Los ocho años más cálidos, según los registros instrumentales
que se mantienen desde 1850, ocurrieron desde 1998, siendo 2005 el año más caluroso.
2.2. CAUSAS Y CONSECUENCIAS

Causas y consecuencias de los Problemas Ambientales


El Medio Ambiente es todo aquello que nos rodea y que debemos cuidar para mantener limpia
nuestra ciudad, colegio, hogar, etc., en fin todo en donde podamos estar, por esto hemos
realizado la siguiente investigación acerca del Medio Ambiente
La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareció tardíamente en la historia de la
Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. Aunque, al
parecer, los humanos hicieron su aparición en África, no tardaron en dispersarse por todo el
mundo. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y físicas, lograron escapar a las
constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente
para adaptarlo a sus necesidades.
Aunque los primeros humanos sin duda vivieron más o menos en armonía con el medio
ambiente, como los demás animales, su alejamiento de la vida salvaje comenzó en
la prehistoria, con la primera revolución agrícola. La capacidad de controlar y usar el fuego les
permitió modificar o eliminar la vegetación natural, y la domesticación y pastoreo de animales
herbívoros llevó al sobre pastoreo y a la erosión del suelo.
El cultivo de plantas originó también la destrucción de la vegetación natural para hacer hueco a
las cosechas y la demanda de leña condujo a la denudación de montañas y al agotamiento de
bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser
considerados plagas o depredadores.
Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeñas y su tecnología modesta, su
impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No obstante, al ir creciendo
la población y mejorando y aumentando la tecnología, aparecieron problemas más
significativos y generalizados. El rápido avance tecnológico producido tras la edad
media culminó en la Revolución Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y
explotación de los combustibles fósiles, así como la explotación intensiva de
los recursos minerales de la Tierra.
Fue con la Revolución Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la
faz del planeta, la naturaleza de su atmósfera y la calidadde su agua. Hoy, la demanda sin
precedentes a la que el rápido crecimiento de la población humana y el desarrollo tecnológico
someten al medio ambiente está produciendo un declive cada vez más acelerado en la calidad
de éste y en su capacidad para sustentar la vida.
Uno de los impactos que el uso de combustibles fósiles ha producido sobre el medio ambiente
terrestre ha sido el aumento de la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera.
La cantidad de CO2 atmosférico había permanecido estable, aparentemente durante siglos,
pero desde 1750 se ha incrementado en un 30% aproximadamente.
Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la
Tierra a través del proceso conocido como efecto invernadero. El dióxido de carbono
atmosférico tiende a impedir que la radiación de onda larga escape al espacio exterior; dado
que se produce más calor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta.
Un calentamiento global significativo de la atmósfera tendría graves efectos sobre el medio
ambiente. Aceleraría la fusión de los casquéeles polares, haría subir el nivel de los mares,
cambiaría el clima regional y globalmente, alteraría la vegetación natural y afectaría a las
cosechas. Estos cambios, a su vez, tendrían un enorme impacto sobre la civilización humana.
En el siglo XX la temperatura media del planeta aumentó 0,6 ºC y los científicos prevén que la
temperatura media de la Tierra subirá entre 1,4 y 5,8 ºC entre 1990 y 2100.
La Acidificación Asociada también al uso de combustibles fósiles, la acidificación se debe a la
emisión de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno por las centrales térmicas y por los escapes
de los vehículos a motor. Estos productos interactúan con la luz del Sol, la humedad y los
oxidantes produciendo ácido sulfúrico y nítrico, que son transportados por la circulación
atmosférica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia ácida, o en
forma de depósitos secos, partículas y gases atmosféricos.
La destrucción del ozono en las décadas de 1970 y 1980, los científicos empezaron a descubrir
que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono, una
región de la atmósfera que protege al planeta de los dañinos rayos ultravioleta. Si no existiera
esa capa gaseosa, que se encuentra a unos 40 Km. de altitud sobre el nivel del mar, la vida sería
imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo
afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de flúor), que se
emplean en refrigeración, aire acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de
empaquetado y aerosoles.
El cloro, un producto químico secundario de los CFC ataca al ozono, que está formado por tres
átomos de oxígeno, arrebatándole uno de ellos para formar monóxido de cloro. Éste reacciona
a continuación con átomos de oxígeno para formar moléculas de oxígeno, liberando moléculas
de cloro que descomponen más moléculas de ozono.
Al  principio se creía que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homogénea en todo el
planeta. No obstante, posteriores investigacionesrevelaron, en 1985, la existencia de un gran
agujero centrado sobre la Antártica; un 50% o más del ozono situado sobre esta área
desaparecía estacionalmente. En el año 2001 el agujero alcanzó una superficie de 26 millones
de kilómetros cuadrados, un tamaño similar al detectado en los tres últimos años.
El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de radiación
ultravioleta, que puede producir cáncer de piel y cataratas, reducir la respuesta
del sistema inmunitario, interferir en el proceso de fotosíntesis de las plantas y afectar al
crecimiento del fitoplancton oceánico. Debido a la creciente amenaza que representan estos
peligrosos efectos sobre el medio ambiente, muchos países intentan aunar esfuerzos para
reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, los CFC pueden permanecer
en la atmósfera durante más de 100 años, por lo que la destrucción del ozono continuará
durante décadas.

CONCLUCIONES
La población humana crece según una progresión geométrica, por lo tanto cada vez
es mayor la demanda de alimentos y también las necesidades básicas para la vida
del hombre. Esto implica un aumento de materias primas y de energías, de
productos finales y de desechos, entre los que hay a menudo muchas sustancias
tóxicas. Este desarrollo ha provocado grandes alteraciones en la Tierra: regiones
enteras en las zonas de los trópicos se han convertido en desiertos, han
desaparecido especies de animales y vege-
tales para siempre, y otras están en peligro de extinción. El hombre utiliza las
materias primas naturales como si fueran inagotables; los productos finales y los
materiales de desecho son volcados a la tierra, a las aguas y reciente-mente
también en el océano abierto, como si ellos pudieran asimilarlos sin sufrir
ningún tipo de cambio. Otro problema grave son las grandes ciudades, los países en
vías de desarrollo y los ya desarrollados, quienes enfocan los problemas de
distintos puntos de vista de acuerdo a su conveniencia, y las redes de cambios que
hacen desaparecer paisajes naturales y culturales. Todos estos cambios también
afectan la psiquis del hombre que necesita de los espacios verdes para relajarse. La
óptima calidad de vida exige que el equilibrio de la naturaleza no sea modificado. El
hombre debe aprender que el ambiente no es algo que pueda manejar según su
voluntad, sino que él debe integrarse para tener una vida mejor.Un paso
importante para mejorar el hábitat sería lograr que el hombre cambio
de actitud interna hacia su ambiente respetando sus valores y derechos.
La calidad de vida exigeque el equilibrio de la naturaleza no sea
modificado. El hombre debe aprenderque el ambiente no es algo
que pueda manejar según su voluntad, sino que éldebe integrarse
para tener una vida mejor. Un paso importante para mejorar el
medioambiente sería hacer un cambio interno en el hombre, para
que la naturaleza ynosotros podamos subsistir, ya que si se daña
por completo la naturaleza, lossuelos/ ríos/ el aire nos estamos
perjudicando a nosotros, ya que causamos uncambio al que el
medio ambiente no puede sobrevivir, esto provoca los
cambiosclimáticos, las nuevas y viejas enfermedades, la falta de
recursos. Nosotroscausamos todo esto.

BIBLIOGRAFIA
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SUELO

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