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Paganismo

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Los dioses olímpicos de la religión griega considerados paganos por la Iglesia católica apostólica


ortodoxa griega.

El paganismo es un concepto religioso genérico empleado por los cristianos


desde el siglo VI, en el Imperio Romano, para designar al conjunto de creencias
que no pertenecían ni al cristianismo, ni al judaísmo. 12
El término pagano (en latín: paganus, significa «habitante del campo», «rústico»,
de aldea o pagus) se utiliza por primera vez a principios del siglo V como un
apelativo vulgar para indicar a los adoradores de los dioses griegos, romanos o de
otros pueblos de Imperio y que, por ello, no admitían la creencia en el Dios que
cristianos y judíos consideraban el único y revelado a través de la Biblia.
Con el apoyo del emperador Constantino I, a comienzos del siglo IV, y más tarde
los edictos de Teodosio I, desde la década de 380, el cristianismo se convirtió en
la religión oficial del Imperio. Los cambios religiosos se produjeron de manera
inmediata en las grandes poblaciones de Roma, pero tardaron en llegar a los
lugares más alejados y menos poblados. Las zonas rurales eran llamadas pagus y
sus habitantes paganus.3
En similar sentido, se utiliza el término gentil, aunque su origen es diferente. Al
traducirse la Biblia del griego koiné al latín (Vulgata), se eligió el término gēns (de
donde deriva la palabra gente) para significar sucesivamente el linaje, la etnia, el
pueblo y el país. En plural, gentes se utilizaba para designar a los extranjeros, en
contraposición a los romanos, y en el mismo sentido se utilizó el diminutivo
«gentiles», que aparece en la lengua francesa del siglo XV. 4 De allí que en el
cristianismo se adjudiquen a Pablo de Tarso, casi indistintamente, los títulos de
«Apóstol de los gentiles»,5 «Apóstol de las gentes»,6 «Apóstol de las naciones»,4 o
«Apóstol de los paganos».7
El paganismo fue originalmente un término peyorativo 8y connotaba ampliamente
la "religión del campesinado". 89 Durante y después de la Edad Media, el término
paganismo se aplicó a cualquier religión no abrahámica o desconocida, y el
término aludía una creencia en un dios falso.1011
La mayoría de las religiones paganas que existen hoy en día, el paganismo
moderno o neopaganismo, expresan una visión del mundo panteísta, politeísta o
animista; pero algunas son monoteístas. 1213 14

Índice

 1Definición
 2Otros usos del término
 3Véase también
 4Referencias
 5Bibliografía
 6Enlaces externos

Definición[editar]
El término paganismo es complejo, para definirlo es importante comprender el
contexto de su terminología asociada.15 Los primeros cristianos utilizaba dicho
término para referirse a la diversidad de cultos que los rodeaban como un solo
grupo, ya sea por razones de conveniencia o por retórica. 16 Si bien el paganismo
generalmente implica el politeísmo, la distinción principal entre paganos clásicos y
cristianos no fue el número de deidades,17 ya que no todos los paganos eran
"estrictamente" politeístas.14
A lo largo de la historia, muchos de ellos creían en una deidad suprema (Sin
embargo, la mayoría de los paganos creían en una clase de dioses). Para los
cristianos, la distinción más importante era si alguien adoraba o no al dios que
según ellos (los cristianos) era el verdadero. Tanto los politeístas, monoteístas,
agnósticos, ateos o ajenos a la Iglesia se definían como paganos. 18
Hacer referencia al paganismo como religiones indígenas pre-cristianas no es
soportado. No todas las tradiciones paganas históricas eran pre-cristianas o
indígenas de sus lugares de culto.15
Debido a la historia del nombre, el paganismo tradicionalmente abarca las culturas
colectivas del mundo clásico, incluyendo las tribus grecorromana, celta, germánica
y eslava.19 Sin embargo, en el lenguaje moderno, dicho término se ha extendido
hasta las tradiciones religiosas de las prehistoria.20
El paganismo llegó a ser incluso comparado por los cristianos con un sentido
de hedonismo, representando aquellos que son materialistas, autoindulgentes,
despreocupados por el futuro y desinteresados en las religiones con más
seguidores.21 22

Otros usos del término[editar]


El término pagano o gentiles y sus equivalentes en otros idiomas también han sido
utilizados por corrientes cristianas para designar a otras que se definen como
cristianas pero conservan cultos sincréticos que recuerdan al paganismo. Por
ejemplo, en la Iglesia de Bizancio los iconoclastas consideraban paganismo el
culto a las imágenes de los iconodulas. Para algunos protestantes el culto a los
santos de la Iglesia ortodoxa, de la Iglesia copta, de la Iglesia anglicana y de
la Iglesia católica, (entre otras iglesias) sería una especie de paganismo.
Igualmente, algunos eclesiásticos católicos europeos calificaban como semi-
paganas prácticas sincréticas de los nativos americanos o asiáticos
evangelizados.
Durante siglos los textos que utilizan este término son principalmente cristianos.
Sin embargo, desde el siglo XIX, el desarrollo de un ocultismo ilustrado en la
civilización occidental ha llevado a que algunos cultos se definieran a sí mismos
como paganos y recuperen antiguas tradiciones paganas europeas. Es lo que a
veces se llama neopaganismo.
El término pagano también es empleado para referirse a otras religiones no
monoteístas, tales como el hinduismo, el animismo, el vudú, las religiones
afroamericanas, el chamanismo amerindio, el shinto, la religión tradicional china y
el budismo.

Véase también[editar]
 Pago
 Danza espiral
 Goy
 Paganismo nórdico
 Reacción pagana
 Religión grecorromana
 Wicca
 Listado de paganos (en inglés)

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