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UNAC – FIQ MECÁNICA DE PARTÍCULAS

TRANSPORTE NEUMÁTICO

Generalidades

El transporte neumático se utiliza el transporte de materiales ligeros de no muy alta granulometría. Consiste en un conducto o una
tubería en la que mantiene una corriente de aire gracias a la acción propulsora de un chorro de vapor, un compresor o un ventilador, y
disponiéndose, normalmente, de un ciclón al final que separa el producto transportado de la corriente de aire y transportadora.

Dentro de los materiales que pueden ser transportados tenemos: materiales granulados, chancado, granos, alimento molido, forraje
picado y harinas.

Estos sistemas presentas ventajas e inconvenientes con respecto a otros tipos de transportadores, así podemos citar algunos:

Ventajas Desventajas
- Posibilita el transporte en todas las direcciones - Potencia especifica absorbida muy altas; tres a cuatro
- Simplicidad mecánica veces mas que otros sistemas de transporte
- Bajo costo inicial - Limitaciones por granulometría del material a transportar
- Gran capacidad de transporte - Dificultad de transportar productos húmedos,
- Flexibilidad que permite entregar el material a diferentes estimándose como limite máximo un contenido de
puntos o recogerlo de diferentes puntos húmeda en el producto del orden del 20%
- Auto limpieza y control del polvo - Para ciertos productos pulverulentos existe a posibilidad
- Puede modificarse su recorrido o acoplarse a de que se forme una mezcla aire – producto que se
instalaciones ya existentes explosiva debido a la formación de cargas eléctricas
estáticas originadas por el frotamiento del producto
contra la pared de la tubería de transporte
- Necesidad de instalar equipos especiales para
recuperación de polvos (ciclones, filtros)

Partes fundamentales de un transportador neumático

Los sistemas de transporte neumático se componen básicamente de:

- Fuente de suministro de aire; ventilador, compresora


- Tubería del transporte de material
- Equipos especiales para alimentación y descarga del material; directo, por inyección, alimentador de tornillo
- Separadores; los ciclones constituyen en el medio mas eficiente para separar el aire del producto

Clasificación de los sistemas de transportador neumático

a) Transporte en impulsión o sistema a presión


Este sistema opera a presión superior a la atmosférica y se utiliza para desplazar productos desde una sola entrada a varias
salidas. En este sistema una soplante o ventilador impulsa el aire por la tubería y el material a transportar se alimenta por
medio de una válvula rotativa que forma cierre hermético.

Dentro de este tipo de transporte tenemos:


- Sistema de baja presión; presión de operación 10” de agua
- Sistema de presión media; presión de operación 40” de agua
- Sistema de alta presión; se utiliza compresores centrifuga para impulsar, el aire, muy utilizado para el transporte de
materiales de alto peso específico.

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Salida del aire

Ciclón

Entrada de
material
Ventilador

Entrada de aire

Salida del material

Figura 16. Sistema de presión de un transportador neumático

Figura 17. Válvula sónica

b) Transporte en aspiración o succión


Este sistema opera a presiones por debajo de la presión atmosférica y se utiliza para conducir producto desde varias entradas
a una única salida. En el sistema de succión, un aspirador succiona el aire de la tubería de transporte, lo que obliga
necesariamente en todos los casos a la colocación, en un punto anterior al aspirador, de un sistema de separación sólido – aire
más o menos complicado en función de los condicionamientos del proceso. La corriente de aire puede mantenerse por medio
de un chorro de vapor colocado en la vuelta hacia arriba del conducto. El vapor se expansiona al salir de la tobera,
produciendo un vacío parcial detrás de la una presión positiva mas alla del chorro.

En este sistema el material no pasa por el ventilador y es separado por el ciclón, tal como se muestra en la Figura 18.

Ventilador

Ciclón Salida del aire

Entrada del
aire y material

Salida del material

Figura 18. Sistema de succión de un transportador neumático

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c) Transporte mixto: succión – presión


Es el sistema mas Omán, parte del transporte del material se efectúa por succión y es complementado por transporte a
presión, tal como se observa en la Figura 19. En este tipo de sistemas se pueden dar dos alternativas.

- El material pasa a través de la soplante o ventilador


- Utilización de un aspirado y una soplante independiente
-

Salida del aire

aire

Ciclón

Salida del material


Entrada del aire
X
Ventilador

Material

Figura 19. Sistema combinado de transporte neumático

Clasificación de los ciclones

a) De gran diámetro
El diámetro del cuerpo es 3 1/2 a 6 veces el diámetro de la tubería de entrada. Su caída de presión es de 2 pulgadas de agua.
Se utiliza para granos, alimentos molidos y partículas mayores de 50 micras.

b) De diámetro pequeño
Se usa para partículas menores de 50 micras como las harinas y cemento. Su caída de presión es de 2 – 5 pulgadas de agua.

Para la separación en los ciclones se aprovecha la acción de la fuerza centrifuga. Cuanto mas alto sea el coeficiente de separación S, la
separación será mas eficiente.
W .V 2
Fc 
g.R

Fc
S
W

V2
S
g.R

La pérdida de presión en un ciclón varía con la velocidad del aire, con su diámetro y diseño del ciclón tal como se puede observar en
el Cuadro 9.

Velocidad Perdida de presión


(pie/min) (pulgadas de agua)
Hasta 2800 1,5
2800 – 3200 2,0
3200 – 4000 3,5

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Velocidad de aire para el transportador neumático

Uno de los problemas básicos en el calculo de un transporte neumático es el de fijar la velocidad del aire en la tubería de transporte, ya
que es preciso que la velocidad de transporte sea superior a un cierta velocidad, llamada velocidad de sostenimiento, que es la minima
necesaria para que el producto no decante en la tubería; consecuentemente, la velocidad de transporte, dependerá, independientemente
de los parámetros hidráulicos, de la propia naturaleza del producto a transportar.

Para el cálculo de la velocidad de aire, se debe tener en cuenta las siguientes consideraciones:

a) Movimiento horizontal
La velocidad del aire varía de acuerdo al peso del material por unidad de volumen (peso específico). En el Cuadro 10 se
presenta la velocidad minima del aire de acuerdo a la densidad del material, así como, la cantidad minima de aire
recomendado para el transporte neumático.

b) Movimiento vertical
Para el movimiento vertical se debe tener en cuenta la presión estática que será afectada por perdida de energía debido a la
fricción del aire con las paredes del ducto, perdida de presión debido al peso del material en los ductos en cualquier instante y
debido a la fricción entre el material.

c) Flujo de aire
El flujo de aire utilizado en un sistema neumático, se puede determinar en el cuadro 10.

Cuadro 10. Velocidad y cantidad minima de aire recomendado para el transporte neumático

Densidad Velocidad Cantidad de aire


(1b/pie3) (pie/min) (pie/min por 1b material)
20 4000 30
35 5000 25
50 6000 20

Para el movimiento vertical, debe considerarse el flujo de aire necesario para mantener en suspensión el material, mas la cantidad de
aire necesario para promover la velocidad del material. Las velocidades del aire recomendadas para diferentes productos se presentan
en el Cuadro 11.

Velocidad
Material
(pie/min)
Algodón 4500
Arena 7000
Pulpa seca 4500
Cemento 7000
Avena 4500
Corcho molido 3000
Lana 5000
Harina de pescado 5000
Maíz 5000
Sal 5000
Trigo 5800

Coeficientes de fricción de los materiales

En el cuadro 12, se presenta el coeficiente de fricción F para diferentes productos, que será utilizado para la determinación de la
perdida de presión del material en los ductos y codos.

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Cuadro 12. Coeficiente de fricción para diferentes materiales

Coeficiente de fricción Peso especifico


Material
F (1b/pie3)
Alfalfa 0,6 15
Bagazo húmedo 1,0 4
Trigo 0,5 34
Semilla de cacao 0,5 37
Harina de cacao 0,8 32
Maíz en mazorca 0,4 58,8
Maíz desgranado 0,4 45
Semilla de algodón 0,7 40
Harina de maíz 0,7 40
Harina de semilla de algodón 0,7 33
Malta seca 1,0 40
Leche en polvo 0,5 30
Almidón (pellets) 1,0 35
Almidón seco 0,4 48
Trigo 0,6 81

Equipos de alimentación

Para el sistema de transporte neumático por succión, se utiliza tubos metálicos forrados y flexibles. El extremo del conducto es rígido
envuelto de una capa metálica con espacio entre ellos y ajustable para permitir una mayor mezcla de material granular con el aire.
Estos aditamentos son dotados de asas para facilitar el manipuleo.

Para transportadores a presión, se utiliza como alimentadores válvulas rotativas, tornillo sin fin, inyectores regulables, entre otros.

Figura 20. Alimentadores para un transporte neumatico


(a) Alimentador de compuerta levadiza; (b) Alimentador de compuerta rotatoria de paletas; (c) Alimentador de rodillos; (d) Alimentador de tornillo sin fin;
(e) Alimentador de Venturi; (f) Alimentador rotatorio

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Diseño de un transporte neumático

Para el diseño de un sistema de transporte neumático se debe tener en cuenta:

- Capacidad del sistema


- Distancia del transporte (horizontal y vertical)
- Características del material (tamaño, formas, gravedad especifica)
- Sistema de tuberías

Calculo de la potencia del ventilador


Esta función al caudal (pie3/min) y la pérdida de presión en todo el sistema.

Q.PT
HP 
6,356

Q = Caudal de aire (pie3/min)


PT = Presión total (pulgadas de agua)
 = Eficiencia

Presión de operación (PT)

PT = Pf + Pe + Pa + Pfc + Pfd + Pen + Psa + Pse

Pf = Pérdida de presión debido al flujo de aire en la tubería


Pe = Pérdida de presión por elevación
Pa = Pérdida de presión por aceleración
Pfc = Pérdida de fricción del material en los codos
Pfd = Pérdida de fricción del material en el ducto
Pen = Pérdida a la entrada
Psa = Pérdida a la salida
Pse = Pérdida en el separador

Pérdida de presión debido al flujo de aire en la tubería

LV 2
Pf  h f  f Ecuación de Darcy
2 gD

Pérdida de presión debido al flujo del material

a. Pérdida de presión por elevación (Pe)

R.H
Pe 
69,4

H = Altura de elevación en pies


R = Carga de material
1 pulgada de agua = 69,4 pies de aire

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Carga de material

Wm
W
Wa
Wm = Cantidad de material por unidad de tiempo en 1l/min
Wa = Cantidad de aire en 1b/min

Cantidad de aire

Wa = Qa · a = Va . A . a

a = 1b/pie3
Va = pie/min
A = pie3

b. Pérdida de presión por aceleración del material (Pa)

R.V 2 pm
Pa 
69,4 x 2 g

R.V 2 pm
Pa 
138,8 g

Vpm = Velocidad promedio del material

VmH  Vmv
V pm 
2

Vmh = Velocidad del material en la tubería horizontal


Vmv = Velocidad del material en la tubería vertical

Tubería vertical

Vmv = Va – Vf

Va = Velocidad del aire en pies/min


Vf = Velocidad de flotación en pies/min

2 g p d p
Vf  60
Fd  a Ap

g = Aceleración de la gravedad en pies/s2


Fd = Coeficiente de arrastre (sin dimensiones)
Fd = 1 (para partículas irregulares)
Fd = 0,5 (para partículas esféricas)
p = Densidad del material en 1b/pies3
a = Densidad del aire en 1b/pies 3 (0,08 1b/pie3 ó 1,293 g/cm3)
Vp = Volumen de la partícula en pies3
Ap = Área frontal de la partícula n pie2

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g p d p
Para partículas esféricas: Vf  60
3Fd  a

DP = Diámetro de la partícula en pies


Tubería horizontal

VmH = Va – VR Horizontal

Va = Velocidad del aire en pies/min


VR = Velocidad relativa del material en el ducto horizontal

VR = Vf(0,18 + 0,65x10-4 Va) Horizontal

Velocidad relativa en el ducto vertical

VR = Vf Vertical

Pérdida por fricción del material en los codos (Pfc)

  .F .R.V 2 pm 
Pfc    N
 138,8 g 

F = Factor de fricción del material con la tubería (Cuadro 12)


N = Número de codos

Pérdida de fricción del material en el ducto (Pfd)

RL
Pfd  F
69,4

F = Factor de fricción del material con la tubería (Cuadro 12)


R = Carga del material

Pérdida a la entrada (Pen)


La perdida a la entrada generalmente varía de 1 “1/2 a 2” de agua

Pérdida a la salida (Psa)


La perdida a la salida es de 1” de agua

Pérdida en el separador (Pse)


Se encuentra en tabalas (Cuadro )

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