Está en la página 1de 13

ÍNDICE

UBICACIÓ N…………………………………..3
HISTORIA…………………………………….4
ECONOMÍA…………………………………..8
CAPITAL: KINGSTON…………………..10
GOBIERNO…………………………………11
LUGARES DE INTERÉ S………………..12
LENGUA Y RELIGIÓ N………………….13
UBICACIÓN
Jamaica (nombre oficial, Jamaica), país formado por una isla, que es la tercera más grande
de las Antillas, situada 90 millas al sur de Cuba y 100 millas de Haití, dividida por el canal
de Jamaica. Jamaica tiene una longitud máxima, de este a oeste, de unos 235 km; La
longitud máxima de norte a sur es aproximadamente de 80 km. La superficie total del país
es de 10.991 km². Kingston es la capital y la ciudad más grande, y también un gran puerto
comercial.

- CLIMA

Las tierras bajas costeras de Jamaica gozan de un clima tropical. La temperatura media
anual en estas regiones es de unos 27 ºC, aunque los vientos alisios noreste suavizan el
calor y la elevada humedad. La temperatura media anual de la meseta y de las zonas
montañosas es de 22 ºC a una altitud de 900 m aproximadamente, pero es
considerablemente más baja en alturas superiores.

Las precipitaciones anuales se caracterizan por las grandes variaciones regionales. Se


recogen más de 5.000 mm anuales en las montañas del noreste y en Kingston, la media
anual es de 813 mm. Los meses de mayores lluvias son mayo, junio, octubre y noviembre.
A finales del verano y comienzos del otoño la isla sufre el paso de huracanes.

- FLORA Y FAUNA

La vegetación exuberante y extraordinariamente diversificada caracteriza la flora de


Jamaica. Se han clasificado más de 200 especies de plantas con flores. Entre los árboles
autóctonos están el cedro, la majagua, la caoba, el campeche, el palo de rosa, el ébano, la
palmera sabal, la palmera de coco y el pimentero (pimienta de Jamaica). También florecen
y son muy cultivadas las variedades introducidas, como el mango, el árbol del pan, el
bananero y el llantén.

La fauna jamaicana, como la de todas las Antillas, comprende pájaros muy diversificados.
Son sobre todo abundantes los papagayos, los colibrís, los cucos y los green todies. No
existen grandes mamíferos autóctonos ni reptiles venenosos.

Árbol del pan: Nombre común de un árbol tropical (véase Moráceas) que se cultiva en las
islas del sur del Pacífico por su fruto, que constituye el alimento básico de la región. Tiene
el tamaño de un melón pequeño, con cáscara áspera y pulpa blanca y harinosa, que
adquiere sabor dulce y textura suave cuando se hornea. También puede desecarse y
molerse para confeccionar bizcochos, panes y gachas.

2|Página
El árbol crece hasta una altura de unos 12 m; tiene hojas largas, coriáceas, lustrosas,
verdes e incisas, y flores masculinas y femeninas dispuestas en ramilletes unisexuales. Con
la corteza interna o líber se fabrican tejidos; la madera blanda y clara es apropiada para
construir canoas y mobiliario; y la savia lechosa se aprovecha como impermeabilizante.

Pimienta: (planta), nombre común aplicado a un pequeño árbol de las Antillas de la


familia de las Mirtáceas, su fruto es una baya llamada pimienta de Jamaica. Alcanza hasta
9 m de altura y tiene hojas aromáticas, lustrosas, de color verde, y cimas de flores blancas.
Una vez seco, el fruto se usa mucho como especia. Pese a la semejanza de los nombres,
esta planta es distinta de la que produce la pimienta (véase Piperáceas), también usada
como especia, y del pimiento. Véase Pimiento.

- GEOGRAFÍA FÍSICA

El terreno es montañoso excepto en varias zonas de tierras bajas en la costa meridional.


La principal cordillera, situada en la zona oriental de la isla, son las montañas Azules,
donde se encuentra la montaña Azul (2.256m), la cima más alta de las Antillas. Una serie
de montañas más pequeñas, con muchas estribaciones transversales, se extienden por la
costa occidental superando una extensa meseta. La costa, de 1.020 Km de longitud, es
irregular, sobre todo en el sur, por lo que la isla tiene un gran número de excelentes
puertos naturales, entre los que destacan los de Kingston, Saint Ann's Bay, Montego Bay y
Port María. En diferentes áreas de la isla se encuentran fuentes termales. No se manifiesta
ningún otro fenómeno volcánico, pero la isla está sometida a fuertes terremotos. Muchos
ríos pequeños atraviesan la isla pero no son aptos para la navegación.

HISTORIA
Los miembros de las tribus arawak (Anexo 2), fueron los habitantes autóctonos de Jamaica
(la palabra arawakan Xaymaca, significa tierra de bosques y aguas o isla de los
manantiales), Los arawaks vivían en poblados constituidos por viviendas hechas de
palmas; eran de naturaleza pacífica y practicaban una agricultura de autosuficiencia. Eran
buenos marinos y pescadores, además de excelentes artesanos en el tallado y pulido de
conchas marinas. El canto y la danza eran elementos importantes en sus vidas. Adoraban
ídolos (cemíes), pero creían en un solo dios, creador de toda la naturaleza.

Cristóbal Colón descubrió la isla durante su segundo viaje el 3 de mayo de 1494 y la llamo
Santiago, por lo que se convirtió en colonia española en 1509, Don Juan Esquivel fue
nombrado gobernador de la isla por Diego Colon. Santiago de la Vega (hoy Spanish Town),
el primer asentamiento y la capital durante los siguientes 350 años, se fundó en 1523.

3|Página
La conquista fue lenta bajo el dominio español. Los arawak desaparecieron rápidamente
víctimas de enfermedades y luchas internas, por lo que comenzó la importación de
esclavos africanos para superar la escasez de mano de obra.

En 1537, la isla fue cedida a la familia Colón junto con el marquesado de Jamaica.
Desilusionados por la ausencia de oro en la isla, el español usó Jamaica como una base
para sostener la conquista de las Américas, particularmente México con sus tesoros de
oro y plata. La población del arreglo español, inclusive sus esclavos, no era grande. Mucha
de la arquitectura de los edificios originales es el hoy todavía evidente en el centro del
pueblo. La actividad económica consistió principalmente de producción para el consumo
doméstico, y a una menos extensión el suministro de barcos españoles.

Jamaica fue conquistada por una flota inglesa a las órdenes de sir William Penn en 1655,
desembarcaron 5.000 soldados y marineros en el puerto de Kingston y se enfrentaron
durante tres años a las fuerzas de España, había 3000 habitantes la mayoría esclavos
huidos a las montañas que se mantuvieron en pie de lucha a fin de mantenerse libres. Por
este tiempo, la isla era del significado pequeño a la corona española, y por consiguiente,
muy pequeño fue hecho para defender los estilos de arquitectura, y los nombres
coloniales españoles de lugares, hay la evidencia muy poco visible de la ocupación
española.

La isla fue transferida de hecho a Inglaterra en 1670, según las disposiciones del Tratado
de Madrid. Durante las últimas décadas del siglo XVII creció el número de inmigrantes
ingleses; se desarrolló de un modo muy rápido la producción de azúcar, cacao y otras
especies agrícolas y forestales; la consiguiente demanda de trabajadores para las
plantaciones originó la importación de esclavos negros a gran escala, y servia como base
para el contrabando de esclavos negros hacia las colonias españolas, fue notoria guarida
de piratas y bucaneros.

Jamaica pronto se convirtió en uno de los principales centros de comercio de esclavos del
mundo (los ingleses acudieron a la importación a gran escala de Africanos para ser usados
como esclavos en las plantaciones de azúcar), En esos días, Jamaica era uno de "las joyas
en la corona inglesa" a causa de la prosperidad fabulosa que lo trajo a los dueños ingleses
de la plantación directamente, e indirectamente a esas ciudades, tal como Liverpool y
Bristol, que atendieron al comercio con Jamaica y el resto del Caribe Ingles. La esclavitud
en la plantación se basó en el comercio Triangular entre Inglaterra (los bienes fabricados),
África (esclavos), y el Caribe (Azúcar), que él mismo era la base para lo que
posteriormente surgió como la economía internacional.

4|Página
El comercio internacional era tan importante a la economía de Jamaica que cuando la
guerra americana de la independencia interrumpió el comercio entre lo qué era entonces
las "colonias norteamericanas" y el Caribe, 15,000 esclavos murieron de hambre en
Jamaica.

En 1692, Port Royal, el principal mercado de esclavos, quedó destruido por un terremoto.

En 1760 estalló una insurrección general en la colonia, que fue aplastada a sangre y fuego.

En 1795 un nuevo brote revolucionario sacudió la isla.

Kingston se estableció en las cercanías al poco tiempo. La Trata quedó abolida el 1 de


agosto de 1838. La ley promulgada en tal sentido puso a disposición de los propietarios 30
millones de dólares en concepto de indemnización por la liberación de casi 310.000
esclavos. Se importaron hindúes y en menor numero chinos, sirios y libaneses.

Gran parte de la población negra manumitida abandonó las plantaciones después de la


emancipación y tomó posesión de terrenos deshabitados del interior, lo que alteró
gravemente la economía. La escasez de mano de obra arruinó las plantaciones y provocó
el declive del comercio generando una crisis económica prolongada. El excesivamente
gravoso régimen impositivo, los actos discriminatorios ejercidos desde los tribunales, las
medidas de exclusión de terrenos y, especialmente, la supresión de la tarifa protectora en
1846, que provocó el hundimiento de los precios, causaron finalmente el malestar general
entre la población negra.

En octubre de 1865 tuvo lugar una insurrección en Morant Bay. Al establecer la ley
marcial, las autoridades británicas rápidamente reprimieron el levantamiento y aplicaron
una brutal represión. Jamaica pasó a ser oficialmente una colonia británica, por lo que
perdió el alto grado de autogobierno que había disfrutado desde finales del siglo XVII. En
1884 se restableció un gobierno representativo.

En 1938 se fundo el primer partido llamado “Partido nacional del pueblo” que abogo por
la independencia.

1946 Se fundo en Mona, cerca de Kingston, la universidad de las Antillas occidentales.

En 1952 tenían una exportación de bauxita a gran escala.

Jamaica fue una de las colonias británicas que el 3 de enero de 1958 se unió en la
Federación de las Indias Occidentales. El desacuerdo sobre el papel que desempeñaría
Jamaica en su seno llevó al desmembramiento de la Federación, y el 6 de agosto de 1962,
la isla obtuvo la independencia en el marco de la Commonwealth.

5|Página
El JLP ganó las elecciones en abril de 1962, y su dirigente, Alexander Bustamante, se
convirtió en primer ministro.

En 1967 se retiró sucediéndole en el cargo Hugh Lawson Shearer.

En 1968, Jamaica fue miembro fundador de la Asociación de Libre Comercio del Caribe
(CARIFTA).

Las elecciones en 1972 dieron el poder al PNP y su máximo dirigente, Michael Manley
(Anexo 3), prometió un régimen de crecimiento económico. Como obtuvo éxito (CARIFTA),
se convirtió en Mercado Común del Caribe (CARICOM) en 1973.

Al mismo tiempo el gobierno del PNP dio un vigoroso impulso al proceso de integración
caribeña: creó con Venezuela una empresa binacional de comercialización de bauxita y se
integró a la Flota Mercante Multinacional del Caribe. En ella Jamaica, junto con Cuba y
Costa Rica, idearon fórmulas que evitaran la penetración del capital norteamericano.

En 1976 se dijo que era un estado de emergencia, pues se descubrió una fabrica ilegal de
armas y aparente preparación para un golpe de estado.

En las elecciones de diciembre de 1976, el PNP obtuvo una aplastante victoria que
consolidó su mayoría parlamentaria. La política de Manley, definida como "socialismo
democrático", y su abierta amistad con el presidente cubano Fidel Castro, sin embargo,
polarizó a la población de forma extrema.

En 1979 Manley se ve obligado a negociar con el FMI, pero en febrero de 1980 anunció la
suspensión de las negociaciones debido a las severas condiciones que impondrían una
drástica caída del nivel de vida.

En 1980 convoca a elecciones anticipadas, caracterizadas por un clima de


desestabilización generado por la oposición derechista, que finalmente obtiene un
abrumador triunfo. El nuevo gobierno laborista encabezado por Seaga expulsa al
embajador de Cuba e impone una política neoliberal de total apertura a las inversiones
extranjeras, afirmando incluso que podría solicitar la incorporación de Jamaica a los
Estados Unidos. Los resultados fueron contraproducentes.

Entre 1981 y 1983 aumentó el desempleo, cayó aún más la producción de bauxita, creció
la inflación, se devalúo la moneda y se duplicó la deuda externa.

En noviembre de 1983 Jamaica se sumó al pequeño grupo de países caribeños que dieron
respaldo diplomático y cooperación militar simbólica a la invasión norteamericana de
Granada.

6|Página
Un mes después, aprovechando el clima político favorable, Seaga anticipó las elecciones
parlamentarias. El PNP boicoteó los comicios y acusó al gobierno de incumplir un
compromiso previo de renovar los registros electorales y el sistema de identificación de
los votantes, para evitar fraudes. El partido de gobierno fue el único que presentó
candidatos y se quedó con las 60 bancas.

En 1984 la crisis se agudizó: hubo nuevos acuerdos con el FMI, y las consiguientes
restricciones del gasto público, que llevaron la inflación del 4,7% en 1981, al 32% en 1984.
A esto se sumó, en 1985, la reducción de los ingresos por la bauxita y el turismo. En ese
año los sindicatos denunciaron un deterioro intencional del nivel de vida de
los trabajadores como forma de atraer inversiones extranjeras a la "Zona Libre" de
Kingston, donde no se respetan los derechos laborales.

El 96% de la fuerza de trabajo en la "Zona Libre" son mujeres, quienes soportan extensas
jornadas, realizadas en un ambiente insalubre, sin seguridad y con bajas retribuciones.
Esto repercutió en forma secundaria en los niños de Kingston ya que el 52% de los cabeza
de familia son madres.

En junio de 1986, en medio del descontento popular a raíz del aumento de tarifas y la
liberación de precios, Seaga convocó a elecciones municipales en las que el Partido
Nacional Popular de Michael Manley derrotó al Partido Laborista, con el 57% de los votos
y conquistó 140 de los 187 escaños en disputa.

Entre 1985 y 1987 el gobierno laborista, en acuerdo con Estados Unidos, adoptó un
programa de lucha contra el narcotráfico. Se calcula que llegó a los 750 millones de
dólares por año el tráfico de la marihuana que desde Jamaica se introduce en EEUU.

En septiembre de 1988, el huracán Gilbert causó daños en las propiedades estimados en


8.000 millones de dólares y dejó a medio millón de jamaicanos sin hogar.

En 1989 el PNP, de Michael Manley, llegó nuevamente al gobierno con un programa muy
distinto al de 1976, sobre la base de la libre empresa y buenas relaciones con Estados
Unidos. Manley reanudó relaciones con Cuba y anunció el respeto a los acuerdos con el
FMI, aunque aclaró que no aceptaría condiciones que agravaran la situación de los
jamaicanos, tratando de mantener el crecimiento económico pero con una mejor
distribución de la riqueza.

En abril de 1992, Percival J. Patterson fue designado primer ministro en lugar de Manley,
quien presentó renuncia al cargo así como a la presidencia del PNP después de un largo
período de enfermedad. Conocido político, ex senador y ex ministro de varios gobiernos
del PNP, Patterson fue elegido también presidente del partido.

7|Página
Prometiendo garantías laborales, el gobierno puso en marcha durante 1992 el proceso de
privatización de cerca de 300 empresas estatales y servicios públicos calificados de
improductivos en un paquete que incluyó la totalidad de la industria de caña de azúcar.

En marzo de 1993, el PNP obtuvo más del 60% de los votos y 52 bancas parlamentarias
sobre 60, lo que llevó a la confirmación de Patterson en el cargo de primer ministro. Los
laboristas --dirigidos por un cada vez más cuestionado Edward Seaga-- se negaron a
participar en los comicios parciales realizados en 1994 para manifestar su desacuerdo con
el sistema electoral y solicitar que se modifique antes de las elecciones generales de 1998.

En octubre de 1995 un grupo de opositores a Seaga dentro del Partido Laborista


abandonó este grupo político y fundó el Movimiento Nacional Democrático. El primer
ministro Patterson prosiguió la liberalización de la economía y las finanzas que, entre otras
cosas, transformó al sector financiero de Jamaica en uno de los más prósperos del país.

ECONOMÍA
La economía de Jamaica es principalmente agrícola, pero los ingresos de la minería, la
industria y el turismo han diversificado su actividad económica. En 1997 el producto
interior bruto (PIB) alcanzaba los 4.135 millones de dólares que suponía un ingreso per
cápita de 1.620 dólares (según cifras del Banco Mundial).

- Agricultura:

Más del 25% de la población activa jamaicana está vinculada a la producción agrícola. El
cultivo principal es la caña de azúcar, con una producción anual en 1998 de 2.413.380 t.
Alrededor de un tercio de los campos de cultivo.

Otros productos agrícolas importantes son plátanos, cítricos, tabaco, cacao, café, coco,
maíz, heno, pimienta, jengibre, mango, patata (papa). La isla acapara casi la totalidad de la
producción mundial de pimienta.

En 1998 la cabaña ganadera estaba formada por 420.000 cabezas de ganado vacuno,
440.000 de caprino y 180.000 cabezas de ganado porcino.

- Minería y manufactura

Las industrias de bauxita y alúmina (mineral de bauxita enriquecido) son la base de la


economía jamaicana y suponen un 60% de las exportaciones anuales. A comienzos de la
década de 1990, la producción anual de alúmina alcanza 1,6 millones de toneladas.La
industria es cada vez más importante para la economía jamaicana; a finales de la década
de 1980 las fábricas daban empleo a 133.800 personas.

8|Página
La adopción por parte del gobierno de una serie de medidas, como favorecer las
importaciones libres de impuestos y el establecimiento de programas de desgravación
fiscal, fomentó la industrialización. Junto con las industrias establecidas de alimentación y
bebidas, se han establecido plantas industriales para productos como tejidos estampados,
ropas, zapatos, pinturas, maquinaria agrícola, cemento, transistores de radio y
fertilizantes. Una refinería de petróleo en Kingston produce suficiente combustible para
satisfacer la mitad de la demanda energética nacional.

- Banca y comercio exterior

La unidad monetaria es el dólar jamaicano dividido en 100 céntimos (31,94 dólares


jamaicanos equivalen a 1 dólar en 1995). El Banco de Jamaica, fundado en 1960, es el
banco central y el emisor de la moneda. También hay varios bancos comerciales.

El comercio exterior tiene como principales clientes a Estados Unidos, Gran Bretaña,
Venezuela y Canadá. A comienzos de la década de 1990 los principales productos
exportados eran alúmina, bauxita, azúcar, ron, ropa y café, los cuales ascendieron a 833,5
millones de dólares anuales. Los productos alimenticios, la ganadería, los productos
químicos, tejidos, maquinaria y petróleo son las principales importaciones; su valor global
ascendía a 1.200 millones de dólares anuales.

El turismo es vital para la economía y proporciona gran parte de los ingresos en divisas.
Desde comienzos de la década de 1990 visitan la isla millón y medio de personas cada año
que proporcionan unos ingresos superiores a los 600 millones de dólares.

CAPITAL: KINGSTON
Capital de Jamaica y puerto principal del país que se encuentra 65 km del extremo oriental
de la costa sur, con una profunda bahía rodeada por la Palisadoes, una prolongada franja
de tierra arenosa que parte de la costa este de la ciudad y en cuyo centro está el principal
aeropuerto internacional de la isla. En el extremo occidental de la franja se encuentra Port
Royal. Kingston fue fundada por los británicos después que un terremoto destruyó Port
Royal en 1692. Se convirtió en la capital comercial en 1703 y en la capital política de la isla
en 1872. Un terremoto y un incendio en 1907 destruyeron muchos edificios de la ciudad,
pero sobreviven algunas reliquias arquitectónicas, como Headquarters House, que era
sede del gobierno Devon House, una mansión restaurada y Gordon House, donde estaba
la legislatura de Jamaica. En el barrio oriental está Rockfort, una fortaleza del siglo XVII
rodeada por un foso. Actualmente, la ciudad es un activo centro comercial para las
cosechas de café jamaicano. Sus industrias producen derivados del petróleo, tabacos y
alimentos procesados, telas y calzado.

9|Página
Un ferrocarril propiedad del gobierno conecta a la ciudad con casi todas las 14
subdivisiones de la isla. Su población es de 700.000 habitantes.

GOBIERNO
La Constitución jamaicana, promulgada en 1962, establece un sistema de gobierno
parlamentario, según el modelo de Gran Bretaña. El primer ministro es el jefe del
gobierno. El monarca británico es el jefe del Estado y está representado por un
gobernador general, que se nombra según el consejo del primer ministro.

- El poder ejecutivo

En Jamaica recae en un gabinete formado por 20 ministros y encabezado por un primer


ministro, que es el dirigente del partido mayoritario y está elegido por la Cámara de
Diputados con la aprobación del gobernador general. El primer ministro elige a los
miembros del gabinete.

Partidos políticos Jamaica tiene un sistema bipartidista. El Partido Nacional del Pueblo
(PNP) es de orientación socialista y el Partido Laborista de Jamaica (JLP) respalda la libre
empresa en una economía mixta. Los partidos minoritarios son el Partido de
los trabajadores de Jamaica (de carácter marxista) y el Partido Americano de Jamaica, que
desea la incorporación de Jamaica a Estados Unidos.

Un Parlamento bicameral ostenta la potestad legislativa. Los 60 miembros de la Cámara


de Diputados se eligen por sufragio universal para un periodo de cinco años. Los 21
miembros del Senado los elige el gobernador general, 13 de acuerdo con las sugerencias
del primer ministro y los ocho restantes por recomendación del dirigente del partido
minoritario.

- Poder judicial

El sistema legal y judicial también se basa en el sistema británico. El poder judicial consta
del Tribunal Supremo, un tribunal de apelación, los juzgados de paz permanentes, los
juzgados de delitos menores y otros.

- Partidos políticos

Jamaica tiene un sistema bipartidista. El Partido Nacional del Pueblo (PNP) es de


orientación socialista y el Partido Laborista de Jamaica (JLP) respalda la libre empresa en
una economía mixta. Los partidos minoritarios son el Partido de los trabajadores de
Jamaica (de carácter marxista) y el Partido Americano de Jamaica, que desea la
incorporación de Jamaica a Estados Unidos.

10 | P á g i n a
- Legislativo

Un Parlamento bicameral ostenta la potestad legislativa. Los 60 miembros de la Cámara


de Diputados se eligen por sufragio universal para un periodo de cinco años. Los 21
miembros del Senado los elige el gobernador general, 13 de acuerdo con las sugerencias
del primer ministro y los ocho restantes por recomendación del dirigente del partido
minoritario.

LUGARES DE INTERÉS
Museo Bob Marley:

Visita la casa de Bob Marley y el estudio de Tuff Gong, interesante colección que reúne las
Memorias de Bob Marley, películas, libros, posters, etc del cantante. Fue el último tributo
de Jamaica al fallecido gran padre del reggae.

Cascadas del Río Dunn:

El Río Dunn suele ser una de las visitas obligadas en la isla de Jamaica. Salvan un
afloramiento calizo de 200 metros, formando unos saltos de agua escalonados y van a
parar directamente a la playa, de modo que casi todo el mundo comienza a recorrerlas
desde abajo, remontando la corriente entre una exuberante vegetación selvática.En la
entrada del complejo alquilan y hay vestidores para cambiarse de ropa.Muchos grupos
suben las cascadas con monitor, que los lleva cogiéndose de la mano una contra otro
hasta formar una larga cadena humana entre el fragor de las aguas.

Casa Devon:

Legendaria casa y preciosa mansión del siglo XIX, dentro de un evocador jardín, con
muebles antiguos, pinturas, mosaicos, etc. Se pueden encontrar también una pequeña
tienda con todo tipo de souvenirs y artículos jamaicanos.

Casa del cordón:

Esta casa, poseedora de un hermoso frente realzado por el Cordón de San Francisco
tallado en piedra, que da origen al nombre con el cual es conocida, fue construida por
Francisco de Garay que llegó al Nuevo Mundo como servidor de Cristóbal Colón. El
Descubridor le enseñó el oficio de escribano y más tarde, se convirtió en un adinerado
minero.  De Garay que en 1515 llegó a ser Gobernador de Jamaica y en 1519 fue
Adelantado de las Tierras de Nueva España y Pánuco-México, fue la primera persona en
construir una casa de piedra en Santo Domingo. Cabe mencionar que los españoles
llamaban Adelantado al gobernador de un territorio vecino de una frontera enemiga.

11 | P á g i n a
LENGUA Y RELIGIÓN
El inglés es la lengua oficial, aunque muchos jamaicanos hablan un dialecto local del inglés
que incorpora palabras africanas, españolas y francesas. La familia tradicional está
constituida por influencias africanas. Entre las diversas formas de estructura doméstica
pueden distinguirse: la familia matrilineal (donde la mujer vive con sus hijos en casa de su
madre), el matrimonio consuetudinario (que prescinde de los contratos o sanciones de un
culto reconocido) y la unión provisional de un hombre y una mujer. La población es
mayoritariamente protestante, predominan los miembros de la Iglesia de Dios, los
baptistas, los anglicanos, los adventistas del Séptimo Día, los pentecostalistas y los
católicos. Existen varias comunidades bien arraigadas de judíos, musulmanes e hindúes.
Algunas sectas populares, entre las que destaca el movimiento rastafari, son una
característica significativa de la vida religiosa nacional.

Los días de esclavitud son un recuerdo popular reciente en la isla. Han penetrado en la
esencia de la cultura de Jamaica, desde las plantaciones a mediados del siglo XIX hasta la
música popular de nuestro tiempo. Aunque la esclavitud se abolió en 1834, los africanos y
sus descendientes desarrollaron su propia cultura con pocos recuerdos de las tradiciones
africanas mezcladas con las costumbres de los británicos.

Esta cultura híbrida tuvo similitudes con el surgimiento de la sociedad negra en América. A
principios del siglo XX esa cultura africana se dio como expresión política por Marcus
Garvey (Anexo 1), un astuto predicador jamaiquino y empresario que fundo la Universal
Negro Improvement Association (UNIA).
La asociación abogaba por la creación de un nuevo estado negro en África, libre de la
dominación blanca. Como primer paso en este sueño, Garvey fundo la línea Estrella Negra,
una compañía naviera que llevaba a la población negra de América y el Caribe de regreso
a su tierra natal en África. 

Años mas tarde, en 1930, Ras Tafari Makonnen fue coronado emperador de Etiopía y
tomo un nuevo nombre, Haile Selassie.

Los seguidores de Marcus Garvey en Jamaica, conciliaron sus nuevos testamentos para
buscar la señal, creían que Haile Selassie era el rey negro que Garvey había precedido
liberaría a la raza negra. Fue el principio de una nueva religión llamada RASTAFARI. 
La Biblia es su libro de instrucción y fuente de principal inspiración. Los rastafaris creen en
África como la madre de la vida, y no creen en la muerte ya que afirman que los humanos
son almas, la gente es espíritu y los cuerpos son únicamente sus depósitos temporales.
Los rastafaris presentan un movimiento y una forma de vida, además de un fenómeno
cultural y social.

12 | P á g i n a
Con la emancipación del pueblo negro como fin último, los rastafaris integran de forma
sincrética en su pensamiento desde conceptos procedentes de las religiones africanas
hasta narraciones del Antiguo Testamento. Así, piensan que son reencarnaciones de las
tribus perdidas de Israel y que su redención sólo se producirá cuando tenga lugar su
propio éxodo hacia África, en el que serán guiados por Dios (Jah). Una vez allí, los negros
tendrán plena superioridad sobre los blancos, que habrán de servirles.

Un buen número de rastafaris son vegetarianos, mientras que otros limitan sus
restricciones alimenticias a no comer carne de cerdo ni beber alcohol. Son muy
característicos su aspecto y atuendo exterior, resaltando especialmente los mechones
entretejidos que forman con su pelo, y que cubren con gorros (tams) tejidos con los
colores de las banderas de Etiopía y Jamaica (rojo, amarillo, verde y negro), que para ellos
tienen un gran valor simbólico e incluso mágico. Muchos rastafaris fuman gran cantidad
de GANJA (marihuana) para ayudarse en la meditación y la relajación, hecho que ha
contribuido a crearles cierta reputación negativa.

En la actualidad, se está convirtiendo de forma progresiva en un movimiento plenamente


aceptado por las instituciones, que recomiendan que sea considerado como una doctrina
religiosa consolidada y coherente.

13 | P á g i n a