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CONCEPTO DE LA CALABAZA

La calabaza es una baya de cáscara dura. Es el fruto de


las cucurbitáceas (del género Cucurbita) y es un fruto de tipo pepónide. Algunos
autores también incluyen a los frutos del género Lagenaria, y a los frutos de las
plantas de la familia de las bignoniáceas, como los "árboles de
calabazas" Crescentia y Amphitecna. Las calabazas se encuentran tanto de
manera silvestre como cultivada. Las calabazas, incluidas las silvestres, son de
tamaño grande, de más de 5 cm de diámetro.1 Presentan una gran variedad de
formas, tamaños, texturas, sabores y colores. Los frutos se pueden cosechar tanto
maduros como inmaduros, dependiendo del uso final que se le de al fruto.2
Las diferentes variedades, tanto cultivadas como silvestres, proveen una gran
cantidad de usos para las personas. La cáscara de la calabaza, una vez vaciada y
curada, se puede utilizar con fines ornamentales, para la fabricación de utensilios
y artesanías y de instrumentos musicales. El contenido del fruto maduro se utiliza
con fines gastronómicos, tanto para la preparación de platos como para la
fabricación de bebidas, incluyendo bebidas alcohólicas. Las semillas son
comestibles y se utilizan en platos dulces y salados. Distintas partes del fruto y la
planta se utilizan con fines medicinales y cosméticos, como la producción de
jabón.