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KC Richardson – Tomando una oportunidad de amar Traducción – Martha Lo 2020

TAKING A SHOT AT LOVE


(TOMANDO UNA
OPORTUNIDAD DE AMAR)
KC RICHARDSON

TRADUCIDO POR: MARTHA LO 2020

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KC Richardson – Tomando una oportunidad de amar Traducción – Martha Lo 2020

Lisa Tobias sueña con entrenar baloncesto femenino en una universidad importante y
posiblemente avanzar a los profesionales. Nunca llegará allí si se queda donde está,
entrenando para una universidad de un pueblo pequeño. Quiere seguir adelante y avanzar,
por lo que una relación es lo último en lo que piensa.

La profesora de inglés Celeste Bouchard está exactamente donde quiere enseñar en la


Universidad Glassell.

Popular y llamada por su nombre de pila con sus alumnos, Celeste ama su trabajo. No le
gustan los chismes y los rumores que siguieron a su desastroso romance con una
compañera profesora, pero nunca más volverá a involucrarse con un compañero de
trabajo.

Cuando la jugadora estrella de Lisa tiene problemas en la clase de Celeste, tienen que
trabajar juntas para encontrar una solución.

La atracción se sale de los gráficos, pero Lisa y Celeste están decididas a bloquear otra
oportunidad de amar.

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Capítulo Uno

Celeste apareció pavoneándose con sus transparentes tacones altos de quince centímetros
de plataforma, unos shorts de color verde oscuro y verde metálico que le ajustaba el
trasero, una camisola ceñida a juego con una blusa blanca transparente sobre ella, la parte
inferior con un nudo en el ombligo. Su cabello ondulado estaba peinado hacia arriba, su
delineador negro le daba ojos de gato, y su labial rojo oscuro e intenso hacía que sus
labios parecieran gruesos, como si hubiera pasado los últimos días besándose con su
amante. La música sensual era profunda y lenta, y ella la sintió profundamente en su
alma. Este era su lugar de culto y el tubo de bronce era su santuario.

Agarró el tubo, miró por encima del hombro y llamó la atención de su audiencia mientras
lo acariciaba lentamente de arriba abajo. Ahora que estaba al mando, se saldría con la
suya, cautivándolos trepando por el tubo, balanceándose mientras se sostenía con solo una
pierna enganchada. Este era su compañero de baile favorito, el que la dejaría liderar, el
que apoyaría a Celeste en cualquier movimiento que quisiera hacer. Cuando sus pies
volvieron a estar firmes en el suelo, se puso en cuclillas con la espalda apoyada en el
tubo, con las piernas separadas, dando al público un indicio de esperanza de ver lo que
había escondido detrás de la tela brillante.

Se arrastró por el suelo, elegante, como un tigre al acecho, en busca de una pobre alma
para aprovecharse. No, ninguno de ellos era digno. Se pasó los dedos lentamente por el
pelo, se lo quitó del cuello y fuera del pecho. Dejó que sus manos permanecieran por su
cuerpo, sobre sus senos, hasta que una mano rozó su montículo cubierto. Esta actuación
siempre la ponía un poco caliente, un poco excitada, y esta noche no era diferente. La
emoción que le provocó, hacer algo fuera de su zona de confort, así como hacer que la
multitud estuviera dispuesta a obedecer todas sus órdenes, era la razón por la que hizo
esto. Cuando terminó la música, Celeste sintió que había llegado al clímax y estaba lista
para un cigarrillo que nunca fumaría. Los aplausos, los vítores y los gritos de la audiencia
y de sus compañeros de clase la sacaron de su ensueño. Su presentación de su clase de
baile de tubo fue, para ella, un éxito. Durante el resto de la noche, disfrutaría ser vista
como una mujer sexy y lujuriosa. Mañana, volvería a su personalidad pública.

***

La sólida puerta de roble hacia la gran residencia se abrió.

“Celeste, es maravilloso verte. Gracias por venir."

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Celeste Bouchard, profesora del departamento de inglés, casi se rió ya que esta velada era
obligatoria para todos los profesores de la Universidad Glassell. Incluso si no quería estar,
tenía que estar allí.

Afortunadamente para ella, quería estar allí. El presidente de la universidad hizo todo lo
posible para proporcionar a la facultad de su universidad comida deliciosa, vino caro y un
cuarteto de cuerda melódico para entretener a sus invitados. Aunque solo era una
universidad pequeña y privada, Glassell realmente tenía mucho que ofrecer, no solo a los
estudiantes, sino también al personal.

“Gerald, gracias por invitarme. ¿Como estuvo tu verano? Te ves muy bronceado.”

Gerald Prescott, presidente de la Universidad Glassell, se hizo a un lado y permitió que


Celeste entrara al vestíbulo con suelo de mármol. Era un caballero de aspecto elegante de
unos sesenta años, y tenía una sonrisa amable que llegó a sus ojos cuando la saludó. Ella
podía escuchar el bajo murmullo de la conversación y la música suave proveniente de la
gran sala al final del pasillo.

“Margaret y yo acabamos de regresar hace una semana de Hawai. Llevamos a nuestros


hijos y nietos a Oahu por una semana. Mientras los niños estaban ocupados surfeando y
buceando, Margaret y yo nos sentamos en el lanai y leímos todo el tiempo. Era justo lo
que necesitaba antes de comenzar un nuevo año escolar. Pero ahora, estoy bien
descansado y esperando por un año emocionante.”

"Como yo."

El timbre los interrumpió y Celeste se excusó. “Voy a mezclarme. Hablaremos pronto."

El eco de los tacones de Celeste en el suelo de mármol la siguió por el pasillo donde las
paredes estaban adornadas con obras de arte originales, el museo personal de Gerald y
hasta la sala donde se habían reunido sus compañeros profesores. Sin importar cuán joven
o viejo, la gente siempre parecía reunirse en sus propias camarillas. Ella notó que el
director de atletismo hablaba con algunos hombres y mujeres, presumiblemente
entrenadores. Había una mujer en particular en ese grupo que llamó la atención de
Celeste, pero no iba a interrumpir a un grupo de deportistas. Había aprendido su lección
cuando estaba en la escuela secundaria de que no tenía nada en común con ellos, incluso
si le daban la hora del día.

Continuó hacia el área del bar y pidió una copa de pinot noir. Tomó un sorbo y tocó el
collar de perlas que llevaba mientras miraba alrededor de la habitación para ver si conocía
a alguien con quien se sintiera cómoda hablando. No tenía reparos en pararse frente a un
aula e impartir sus conocimientos a los estudiantes, pero en un entorno social, siempre se
había sentido un poco incómoda e inepta. Estaba tratando de superar eso, pero era un

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proceso lento. Vio a su ex tratando de recibir mucha atención sobre un grupo de hombres
de aspecto tenso. La fuerte carcajada de su ex hizo que Celeste hiciera una mueca y se
volviera hacia el otro lado.

Por enésima vez, se preguntó qué había visto en Jackie Stone. La sola idea de ella le dio a
Celeste un sabor agrio en la boca.

Celeste atrapó a alguien tratando de llamar su atención, y se sintió aliviada al ver que era
su mejor amiga en el departamento de inglés y en su vida, Olivia Daniels. Celeste le agitó
la mano a modo de saludo, se dirigió hacia Olivia y la besó en la mejilla. Celeste y Olivia
fueron juntas a la escuela de posgrado y se convirtieron en compañeras de estudio y luego
en mejores amigas. Fue Olivia quien envió su nombre al decano del departamento de
inglés de la Universidad Glassell y por qué ahora era profesora allí.

"Me alegro de ver una cara amiga esta noche."

"Celeste, quién no sería amigable aquí aparte de tu ex psicópata?"

Celeste se tocó el costado de la nariz y señaló a Olivia, indicando que era exactamente de
quién estaba hablando. “Sabes que este es solo mi tercer año aquí así que no conozco a
tanta gente como tú. Pensé que tal vez podrías presentarme a algunos de ellos en los otros
departamentos. Estoy lista para mezclarme entre los otros grupos este año." Celeste
levantó su copa y le guiñó un ojo a Olivia.

"Estaré feliz de hacerlo, pero después de que Gerald de su discurso de bienvenida." Olivia
miró su reloj. “Debería ser en cualquier momento ahora. Por cierto, puedo decirte cuán
sexy fue tu rutina anoche en nuestra exhibición de baile de tubo? Lo juro, estaba tan
nerviosa que Carl tuvo mucha suerte cuando llegué a casa anoche.”

Celeste podía sentir su rostro calentarse y apartó la mirada. Todavía tenía problemas para
aceptar elogios cuando se trataba del baile de tubo, pero le encantaba y prosperó.
"Gracias, creo. Pero por favor, hablemos de otra cosa mientras estamos en una función
escolar. Lo último que necesito es esa imagen en mi cabeza." Olivia se rió por lo bajo.

Celeste y Olivia comenzaron a hablar sobre sus esperanzas para el próximo semestre
cuando Gerald dio golpecitos con un cuchillo su copa de vino para llamar la atención de
todos.

"Buenas noches. Me gustaría agradecerles a todos por venir.” Gerald solo habló durante
diez minutos, destacando algunos eventos que ocurrirían en el campus en el próximo año
escolar, incluidas las actividades de regreso a casa y lo que esperaba del personal y los
estudiantes. Durante su discurso, Celeste miró al ‘grupo de entrenadores’ y encontró a la
solitaria mujer mirándola. Celeste rápidamente apartó la mirada, luego lentamente volvió

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a mirar a la mujer que le ofreció una sonrisa y un pequeño saludo. Celeste tuvo la
tentación de mirar detrás de ella para asegurarse de que esa sonrisa no fuera para otra
persona. No estaba acostumbrada a que las mujeres miraran en su dirección,
especialmente aquellas que eran tan hermosas. Levantó su copa de vino como un pequeño
saludo y fue recompensada por una sonrisa más grande. Celeste sonrió e inclinó la cabeza,
sintiéndose repentinamente tímida. Volvió a mirar a la mujer que ahora estaba prestando
atención a Gerald, y le dio a Celeste la oportunidad de mirarla más de cerca. Era alta,
delgada, parecía estar en buena forma. Llevaba una camisa azul claro con botones,
pantalones negros y mocasines negros. Nada demasiado elegante, pero se veía bien.

Lástima que trabajaran en la misma universidad. Después del desastroso final de su última
relación con Jackie, prometió no involucrarse nunca más con nadie con quien trabajara.
No necesitaba una repetición de ser sometida a la fábrica de rumores, o tener su vida
romántica de conocimiento público entre los estudiantes y la facultad. Fue traída de vuelta
al presente ante el sonido de corteses aplausos, y dejó su copa para unirse.

Olivia tocó el hombro de Celeste. "Voy a volver a llenar mi vino, y luego te presentaré a
algunos de los profesores que conozco."

Una vez que Olivia se alejó, Celeste vio a la mujer que había estado admirando comenzar
a caminar hacia ella.

Su corazón se aceleró un poco, y de nuevo comenzó a tocar sus perlas ante la idea de
conocer a la hermosa mujer con la que nunca podría involucrarse. Soltó un jadeo ahogado
cuando Jackie dio un paso en su línea de visión hacia la otra mujer y arruinó su vista.

“Te ves hermosa esta noche, Celeste. Pero de nuevo, siempre pensé que te veías
hermosa.”

Celeste intentó mantener su rostro inexpresivo y su voz tranquila. "¿Es por eso que me
llamaste una vaca gorda cuando rompí contigo?" Celeste podía sentir su cuerpo tensarse
cuando recordó ese momento y lo avergonzada que se sentía. Ese momento ocupó mucho
tiempo en su mente y a veces, sintió que todavía no lo había superado. A veces sentía que
escucharía esas palabras en su mente por el resto de su vida. La necesidad de huir se hizo
cargo, pero Celeste estaría condenada si le hacía saber a Jackie lo afectada que estaba solo
por su presencia.

Luciendo apropiadamente avergonzada, Jackie se sonrojó un poco. “No quise decir


eso. Me molestó que terminaras las cosas. Pensé que estábamos realmente bien juntas."

La molestia de Celeste estalló y su sangre hervía de ira. No queriendo repetir todo lo que
ya le había dicho a Jackie, ignoró ese último comentario. "¿Qué quieres, Jackie?" Cuanto

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más rápido pudiera deshacerse de Jackie, más rápido se aliviarían sus pulmones y
facilitaría la respiración de Celeste.

"Nada. Solo quería venir a saludar y preguntar cómo estuvo tu verano.”

“Mi verano fue agradable. Ahora, si me disculpa, voy a buscar a Olivia.”

Celeste se giró pero fue detenida por la mano de Jackie que la agarró del brazo. La cara de
Jackie estaba arrugada y Celeste se preguntó qué había visto en ella. Su mente regresó a la
primera vez que Jackie agarró su brazo con ira, y los moretones que había dejado. Jackie
tuvo una excusa esa primera vez, y las siguientes, hasta que Celeste finalmente dejó de
aceptar sus excusas y disculpas.

"¿Por qué estás siendo tan perra?" El fuego en los ojos de Jackie que una vez excitó a
Celeste al comienzo de su relación ahora la hizo más cautelosa. Trató de evitar el temblor
de sus manos y de su voz cuando finalmente habló.

"Quítame la mano y no vuelvas a tocarme." Celeste emitió la orden con los dientes
apretados, y sintió que sus fosas nasales se dilataban.

La advertencia de Celeste atravesó el denso cráneo de Jackie y la soltó, permitiendo que


Celeste se fuera. Encontró a Olivia caminando hacia ella, y debe haber notado que algo
andaba mal. Podía sentir su corazón latiendo fuerte a través de su pecho, y realmente
necesitaba algo de aire fresco.

"¿Estás bien? Te ves blanca como una sábana.”

“Acabo de hablar con Jackie. Mira, quiero salir de aquí. No quiero estar donde ella esté.”

"Por supuesto. ¿Por qué no vamos tú y yo a comer algo y podemos relajarnos?”

"No quiero alejarte de la fiesta, Olivia."

"Disparates. No soy fanática de estas reuniones de todos modos. Prefiero pasar un rato
tranquilo con mi amiga, deleitándome con nachos y cerveza.”

Celeste no pudo evitar sonreír y estaba secretamente complacida de que no tuviera que
estar sola tan pronto después de su encuentro con Jackie. Afortunadamente, a pesar de que
la GU (Universidad Glassell) es un campus pequeño, el edificio de Celeste estaba al otro
lado del campus de Jackie, por lo que no se veían mucho. "Me apunto. Incluso te dejaré
pedirlos con jalapeños. Y creo que esta noche podría pedir tequila y margaritas."

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Después de despedirse de Gerald, salieron de la gran sala. Celeste no vio a la atractiva


mujer, pero sí vio a Jackie verla irse y sus ojos disparaban dagas hacia Celeste a cada paso
del camino.

***

Celeste y Olivia fueron a su restaurante mexicano favorito junto al campus y se sentaron


de inmediato. Una vez que comenzó el año escolar, generalmente había que esperar para
conseguir una mesa. El restaurante había sido una iglesia en su vida anterior, y los
asientos para las mesas eran los viejos bancos. Algunos de los vitrales originales todavía
estaban presentes, y la comida era tan buena que hizo que el cliente quisiera agradecer a
Dios. Su camarero dejó una canasta de papas fritas y dos tazones de salsa, la combinación
de alimentos que Celeste tuvo problemas para decir que no. Por eso, decidió que
ordenaría una ensalada con pollo a la parrilla y aderezo ligero a un lado. El camarero
tomó su orden de bebidas y las dejó con sus papas fritas.

"Entonces, qué dijo Jackie?"

Celeste se rió amargamente. "Nada importante y nada que quisiera escuchar." Celeste
había tratado de sacar la confrontación de su mente. De hecho, en momentos como estos,
deseaba tener una pérdida de memoria a corto plazo, pero solo del tiempo en que ella y
Jackie salieron.

Celeste puso un poco de salsa en su papa y se la metió en la boca. Olivia la miró hasta que
Celeste terminó de masticar. Olivia conocía toda la historia, de principio a fin, de la
relación entre Celeste y Jackie, incluido el abuso que Celeste había sufrido por las
palabras y manos de Jackie. Fue solo a través de las súplicas y las lágrimas de Celeste que
Olivia no le había dicho nada a Gerald.

"Bueno. Dijo que me veía hermosa y quería saber cómo fue mi verano, pero cuando me di
vuelta para irme, me agarró del brazo y me llamó perra."

“¡Maldita sea! No es suficientemente malo que ella haya mentido sobre ti sino que ahora
tiene que acosarte? Es posible que quieras hablar con Gerald sobre eso si ella continúa. Y
si tu no lo haces, yo lo haré.” La papa en la mano de Olivia se rompió por agarrarla
demasiado fuerte y se cayó en la salsa. "Bueno, mierda." Olivia tomó su cuchara y sacó
los pedazos de papa rotos.

Celeste extendió la mano sobre la mesa y apretó la de Olivia. “Me encanta que estés casi
tan molesta como yo por Jackie, pero confía en mí, ella no vale tu tiempo o energía. No
quiero que Gerald, ni nadie más, sepa lo que pasó entre nosotras. Estoy lo suficientemente
avergonzada como es. Gracias por apoyarme el año pasado cuando ella estaba
difundiendo esas mentiras."

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Las facciones de Olivia se suavizaron y Celeste sintió un nudo en la garganta. Había


muchas razones por las cuales Celeste estaba agradecida de haber tomado el puesto de
maestra en GU, pero su amistad con Olivia encabezó la lista. Jackie? Bueno, ella no
estaba en la lista en absoluto. De hecho, había hecho una lista completamente diferente.

“Eres mi mejor amiga y una de los profesores más respetados y queridos en el


departamento de inglés. Tal vez en todo el campus.”

"No es tan grande como un campus." Celeste le guiñó un ojo antes de poner otra papa en
su boca.

"Ya sabes, por la elegancia y la gracia que muestras al mundo, seguro que eres una
listilla."

Celeste se rió y se sintió bien. Se sentía como si hubiera pasado una eternidad desde que
se sintió tan feliz a pesar de tener un encuentro con Jackie. Se sintió entusiasmada sobre
el año escolar – no solo con dar clases, sino que sintió que le esperaba algo mágico este
año. Estaba entrando acercándose a su último año de sus cuarentas y sentía que
finalmente estaba comenzando a meterse a una rutina.

Capítulo Dos

Lisa Tobías entró por la puerta principal de la casa de la universidad que compartía con su
mejor amiga y entrenadora asistente, Athena Chang, que estaba sentada en el sofá viendo
un partido de la WNBA. Lisa arrojó sus llaves y su billetera sobre la pequeña mesa de
madera cerca de la puerta, saludó a Athena, luego continuó a su habitación para quitarse
la ropa y ponerse sus shorts de baloncesto y su camiseta.

Cuando estuvo más cómoda, tomó una cerveza del refrigerador y se unió a Athena en el
sofá.

"¿Quién va ganando?"

"Las Sparks. Parker está explotando noche.”

"Mmm." Lisa se inclinó hacia delante y tomó unas papas fritas frías de la cena descartada
de Athena.

El juego terminó y Athena apagó la televisión. "¿Cómo te fue esta noche?"

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"No estuvo mal. Buena asistencia. Hablé con el director de atletismo sobre pedir nuevos
uniformes para el equipo. Dijo que era una buena posibilidad para el próximo año si lo
hacemos lo suficientemente bien." Eso definitivamente no había sido un problema en su
último puesto de entrenadora. Ella había entrenado en la División I en una gran
universidad, y la escuela no escatimó en gastos para ninguno de los equipos deportivos.
Nuevos uniformes, zapatos nuevos, nuevos equipos de práctica, sudaderas y equipaje de
viaje, instalaciones de última generación. Conseguir el trabajo de entrenadora en GU
definitivamente había sido un ajuste, incluso si estaba contenta de tener un puesto de
entrenadora en este momento. Los uniformes que tenía su equipo tenían más de cinco
años. Fue muy difícil lograr conseguirle al equipo nuevas sudaderas. Su argumento fue
que su equipo estaba representando a GU y que deberían verse bien haciéndolo, incluso si
estaban viajando en una aerolínea económica.

“No creo que eso sea un problema. Tuvimos una clase de reclutamiento bastante
decente. Y con las cuatro de tercero, dos de último año y tres estudiantes de segundo año,
tendremos talento más que suficiente para poner al día a las estudiantes de primer año.”

“Eso es lo que pienso también siempre y cuando todas las jugadoras mantengan sus
calificaciones altas. Casi perdimos a Emily Logan para el semestre de otoño.
Afortunadamente, ella sacó su GPA (Promedio general) con sus dos clases de la escuela
de verano. Sin embargo, la han puesto en prueba académica, por lo que realmente
necesitamos estar al tanto de ella. Simplemente no lo entiendo. Ella es realmente lista y
tiene la inteligencia para obtener todas las As, pero algo pasó la primavera pasada para
que algunas de sus calificaciones se vinieran abajo. ¿Alguna vez descubriste lo que
pasó?”

"No, no dijo nada, solo decía que se esforzaría más."

"Tendremos que hablar con ella sobre eso o simplemente amenazaré con dejarla en el
banco si no se esfuerza más duro en clase."

Athena asintió. “¿Qué más pasó esta noche? Me di cuenta de que estás en casa temprano
y no podías quitarte la ropa lo suficientemente rápido.”

Lisa se rió. "Ya sabes cómo es. Aperitivos de lujo, buen vino, el cual no bebo, y todos los
académicos que hablan sobre sus próximas conferencias en las que no tengo ningún
interés."

"Entonces, anduviste con los entrenadores." Athena conocía a Lisa demasiado bien, y
salió como una declaración y no como una pregunta. Lisa estaba decidida a enviar a
Athena en su lugar el año próximo, si todavía estaban en la escuela, solo para poder
entender el sufrimiento que un entrenador en jefe tenía que soportar por el bien mayor.

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"Sí. Todos nos jactamos de nuestros equipos y preparamos una apuesta amistosa sobre
qué equipo terminaría con la mejor clasificación de la liga. El entrenador de béisbol siente
que va a ganar la apuesta, y tal vez lo haga. Tuvieron una gran temporada el año
pasado. Siento que tenemos una buena oportunidad para terminar entre los tres primeros
de nuestra liga. Este es solo nuestro segundo año aquí, pero sentí que heredamos un
equipo bastante bueno. Y con las jugadores que pudimos traer, espero que todas estén
listas para cuando comience la liga. Comenzamos el acondicionamiento de pretemporada
en dos semanas, pero quiero que las señoritas comiencen a practicar juntas en la
cancha. Podemos poner a las del último año a cargo de eso ya que no podemos tener una
práctica 'oficial' hasta mediados de Octubre."

"Estoy entusiasmada con este equipo y nuestra temporada, Ice (Hielo)."

Lisa sonrió ante el apodo que Athena le dio cuando eran compañeras de cuarto en la
universidad. El equipo había estado viajando y estaban en su habitación de hotel después
de un partido. Athena se había torcido el tobillo y necesitaba hielo, pero la máquina de
hielo en el hotel solo tenía en cubos y Athena quería aplastarlo. En un esfuerzo por
callarla, Lisa dejó caer la bolsa de hielo en el suelo y la pisoteó varias veces. Levantó la
bolsa y se la entregó a Athena y dijo, "Ahí está tu puto hielo."

Athena y su entrenador se echaron a reír, y esa noche Athena le puso a Lisa su apodo.
Tenía que admitir que le gustaba más que su apodo anterior de LT. Tan aburrido. ‘Ice’
tenía una historia mucho más divertida asociada con ello. Tenía otro apodo, Tobi, l
abreviatura de su apellido, pero Athena fue la única que la llamó Ice.

"Le daremos a nuestra liga un funcionamiento por su dinero, eso es seguro." Athena fue a
la cocina y trajo dos cervezas más.

"Gracias." Tintinearon juntos los cuellos de las botellas de vidrio y tomaron un trago. “Vi
a una hermosa mujer en la fiesta de esta noche. No sé su nombre ni lo que hace, pero es
muy atractiva." Lisa recordó el momento en que la mujer entró en la habitación con una
blusa que estaba a un botón de exponer el escote, una falda que le quedaba como un
guante y tacones altos que daban una forma deliciosa a sus pantorrillas. Lisa notó el collar
de perlas alrededor del cuello de la mujer y pensó que se parecía al tipo de mujer que
debería usar perlas y diamantes. La forma en que sus caderas se movían con cada paso sin
duda llamó la atención de Lisa.

"¿No hablaste con ella?"

"No. Hice contacto visual a través de la habitación, y ella me devolvió la sonrisa durante
el discurso del presidente. Estaba a punto de ir hacia ella cuando otra mujer llamó su
atención. Cambié de dirección para ir a la barra, pero cuando regresé, ya no estaba. Mejor
así. Necesito concentrarme en esta temporada y en el equipo. Nunca voy a volver a una

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escuela de la División I (Es la máxima categoría de competición dentro de la NCAA, la


liga universitaria de los Estados Unidos de América) si no tenemos un buen historial y
nos va bien en la liga.”

“No lo sé, Ice. Me gusta un poco aquí. Me gusta el pequeño campus y el ambiente de la
Old Town (Ciudad Vieja). Simplemente se siente hogareño para mí."

“Athena, por mucho que me guste tenerte entrenando conmigo, si tienes una mejor oferta
que se presente, espero que la aceptes. Lo mismo va para mí. Si puedo volver a una
escuela de alto rango para entrenar, lo tomaré. Si recibo una oferta mejor y acepto, y si
quieres quedarte aquí, te recomendaría totalmente para el puesto de entrenadora en
jefe. Te extrañaría muchísimo, pero me alegraría por ti.”

Athena tomó un trago de su cerveza y miró la pantalla del televisor. "No tenemos que
hablar de eso ahora."

Lisa pudo ver que tocó una fibra sensible en Athena. La idea de no tener a Athena a su
lado en el banco hizo que Lisa se sintiera un poco enferma del estómago, pero nunca la
retendría ni evitaría que se fuera si quería algo diferente. Habían sido mejores amigas
desde sus días de universidad y Lisa conocía a Athena como el dorso de su mano. Solo
quería lo mejor para ella.

"De todos modos, cuéntame más sobre esta mujer que te llamó la atención."

Lisa cerró los ojos para evocar la imagen de lo que tenía que ser una de las mujeres más
hermosas que había visto en su vida. Te acuerdas de esa actriz de ese programa de
abogado que te gusto tanto? Se parece un poco a ella.”

"No jodas? Esta sexy."

"Lo sé. Era mucho más baja que yo pero tenía todas las curvas correctas en todos los
lugares correctos. Llevaba estos tacones que me romperían los tobillos, pero hacían que
sus piernas se vieran bien. Llevaba una falda y una blusa y se conducía con un aire de
sofisticación."

Athena estalló en carcajadas. "Eres tan hombre. No tienes sentido de la moda femenina.”

"¿Y tu lo tienes?" Lisa arrojó una papa frita a Athena y se cayó sobre el sofá. “No sé
cómo llaman a ese estilo de falda o tacones. Llevo demasiado tiempo usando pantalones y
mocasines.”

"No, has estado usando sudaderas de baloncesto y camisetas altas durante demasiado
tiempo."

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"Lo que sea, Chang." Lisa se unió a Athena para reírse a carcajadas. “Nunca la había visto
antes, así que no tengo ni idea en qué departamento está. ¿Pero la mujer que estaba
hablando con ella después del discurso? Parece que juega para nuestro equipo así que me
da la esperanza de que la otra también lo haga."

“¿Qué importa si tienes planes de irte de aquí? Y pensé que querías concentrarte en la
temporada. Eso significa que sin distracciones externas."

Lisa se encogió de hombros. “Nunca se sabe, amiga. Nunca se sabe." Había pasado un
tiempo desde que Lisa había salido con alguien, y a los cuarenta y seis, no se estaba
volviendo más joven. Le gustaría encontrar a una mujer con la que pasar la vida, pero
tendría que comprender el horario y los viajes de Lisa. Si pudiera encontrar a alguien que
se pareciera a la mujer que vio antes y que apoyara su carrera como entrenadora, entonces
definitivamente saldría con ella.

Capítulo Tres

Celeste se reunió con Olivia en el vestuario del campus el Lunes por la mañana temprano
para prepararse para un programa de acondicionamiento físico que se estaba iniciando
para estudiantes y profesores. Debía incluir clases de ejercicio e información nutricional
dirigida por algunos de los entrenadores y profesores de atletismo del departamento de
salud.

Ese fue uno de los beneficios de trabajar para una universidad pequeña – el desarrollo de
programas como este para promover la buena salud. Era solo la segunda semana del
semestre, pero era muy fácil quedar atrapado en los malos hábitos de salud. Habría
muchas personas sentadas o de pie en una posición, comidas en el camino u olvidando
comer por completo.

"Realmente aprecio que hagas este programa conmigo, Liv."

“Ni lo menciones. Creo que este es un gran programa que la universidad está
organizando. Con suerte, tendrá una buena participación por lo que continuará. Es genial
que hagamos esto juntas para poder animarnos y divertirnos.”

Celeste la abrazó y estuvo de acuerdo. "Venga. Entremos al gimnasio y veamos quién


más está haciendo esto.”

Subieron las escaleras y cruzaron las puertas del gimnasio, sorprendidas de encontrar
tanta gente reunida, una buena mezcla de profesores y estudiantes. Repentinamente

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consciente de hacer ejercicio frente a tanta gente, Celeste jaló del dobladillo de su
camiseta sobre sus pantalones de yoga negros en un esfuerzo por ocultar su trasero. Sentía
que había regresado a la escuela secundaria en la clase de educación física – la última
niña elegida para los equipos, la que no tenía coordinación ni habilidad atlética.

Olivia se inclinó mientras tomaba el brazo de Celeste para llevarla más adentro del
gimnasio. “Sé lo que estás pensando, pero no hay necesidad de avergonzarse. Te ves
como una guerrera lista para entrenar y todos estamos aquí con el mismo objetivo
común."

Celeste sonrió y saludó a un par de sus antiguos alumnos y habló en voz baja por la
comisura de su boca. “¿Cómo sabes siempre lo que estoy pensando? ¿Soy tan
transparente?”

“No, pero te conozco desde hace mucho tiempo y conozco los cambios que has realizado
para llevar un estilo de vida más saludable. Eres increíble, mi dulce amiga, y lo pasaremos
muy bien.”

El sonido agudo de un silbido las hizo saltar y darse vuelta hacia el sonido
ofensivo. Celeste jadeó en silencio cuando vio a la mujer de la fiesta de profesores. Se
hizo a un lado hasta que estuvo detrás de otra persona, no queriendo que la mujer la viera.

"Buenos días. Gracias por venir a nuestra primera clase. Cuando inicialmente llevé esta
idea al presidente Prescott, pensaba que sería un pequeño grupo que se reuniría una vez
por semana para salir a caminar, tal vez hacer algunos ejercicios de resistencia ligera.
Pero cuando comencé a contarles a algunos de mis colegas, se ofrecieron como
voluntarios para dirigir algunas de las reuniones. Haremos varios ejercicios y clases de
nutrición que esperamos sean divertidos e informativos para todos ustedes. Estoy
sorprendida por la participación que tenemos para nuestra primera clase, y estoy
emocionada de comenzar. Recuerden, esto es totalmente voluntario y pueden elegir a qué
clases quieren asistir, pero espero que la mayoría de ustedes quieran venir cada semana.
Mi nombre es Lisa Tobías y soy la entrenadora del equipo de baloncesto femenil. Hoy
está conmigo mi entrenadora asistente, Athena Chang, y estamos aquí para responder
cualquier pregunta. ¿Alguien tiene alguna pregunta?"

Celeste vio a una mujer mayor alzar la mano.

"Sí, tengo un reemplazo de cadera, y quiero asegurarme de que esto sea seguro para mí."

"Absolutamente. Estos entrenamientos pueden acomodar a todos, y siempre podemos


modificar algo si es demasiado difícil."

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Celeste estaba impresionada de que la entrenadora Tobías hubiera considerado diferentes


niveles de acondicionamiento físico. Sintió que comenzaba a relajarse y sus músculos se
aflojaron. No era completamente nueva en el ejercicio, pero sus entrenamientos consistían
en un grupo más pequeño e íntimo. Le preocupaba no poder seguir el ritmo o que todos
estuvieran atléticos y en forma. Pero vio a muchas personas que tenían una forma similar
a la suya, todas las edades, formas y tamaños. Y como beneficio adicional, de vez en
cuando mirar a la entrenadora Tobías.

Lisa Tobías era muy guapa, con ojos grandes, la mandíbula angular y fuerte y la nariz
recta.

Llevaba el pelo castaño oscuro recogido en una coleta, llevaba pantalones de chándal, una
sudadera con capucha de GU y un silbato alrededor del cuello.

“Dejaré una pila de papeles con el horario semanal en la puerta para que puedan tomar
uno cuando salgan. Para nuestra primera clase, solo vamos a caminar por el campus. Es
una buena manera de familiarizarse con los terrenos para nuestros nuevos estudiantes y
profesores si tenemos alguno en nuestro grupo."

Algunas personas levantaron la mano y Lisa aplaudió. "Excelente. Bienvenidos a GU. De


acuerdo, gente, salgamos y nos reuniremos frente a la fuente.”

El grupo comenzó a caminar hacia la puerta como un rebaño de ovejas. Celeste vio a los
entrenadores de pie junto a la mesa que tenía el horario y estaban saludando a todos.
Celeste sintió que su pulso aumentaba y sintió que su cara se calentaba. Lisa la iba a
ver. En pantalones de yoga. Por supuesto, eran nuevos pero aún así. Miró alrededor de la
multitud, buscando una ruta de escape. ¿Lisa incluso la reconocería de la otra noche?
Celeste guió a Olivia delante de ella y bajó la cabeza, tratando de esconderse detrás de
ella, pero llamó la atención de Lisa y su rostro se iluminó.

"Hola. Gracias por venir." La voz de la entrenadora sonaba como si estuviera emocionada
de verla, pero no dio ninguna indicación de que la reconoció, así que Celeste trató de
ocultar el temblor en su voz.

"Hola." Celeste no dijo nada más mientras tomaba una copia del horario y aceleraba su
paso para alcanzar a Olivia. Uf. Evite un problema grave.

***

“Era ella. Esa es la chica de la que te estaba hablando, la que vi en la fiesta.” Lisa le dio
un codazo a Athena en las costillas. Pensó que la había visto cuando estaba hablando con
la clase, pero estaba parada detrás de un hombre mayor, y no podía estar segura de que
fuera ella. Lisa estaba comenzando su segundo año en el campus, y nunca la había visto

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antes de la fiesta de profesores hace más de una semana. Ahora la había visto dos
veces. A pesar de que la mujer había estado en ropa de entrenamiento esta mañana, Lisa
pensó que se veía tan hermosa y sexy como lo hizo vestida elegantemente en la fiesta.

“Lisa, ella no es una chica. Es cien por ciento una mujer. Ella es demasiado para ti.”

"Vete a volar, Chang," Lisa dijo con una sonrisa para que Athena supiera que solo estaba
bromeando.

“Y tenías razón. Se parece mucho a esa actriz. ¿Sabes algo de ella?”

Lisa negó con la cabeza.

"¿Quieres que averigüe?"

Lisa se rió. “No estamos en la escuela primaria. Soy capaz de hablar con una mujer y
hacerle preguntas si me interesa saber algo. Pero ya te lo dije, no estoy interesada.
Necesito concentrarme en esta temporada y en nuestro equipo."

“No hay razón por la que no puedas socializar con ella solo porque no quieres salir. Tal
vez las tres podríamos ir a tomar una cerveza o algo en el pub de la calle.”

“Athena, crees que se ve como una mujer que frecuentaría un pub de mala reputación y se
tomaría una cerveza? La veo más como una mujer del tipo de bar de vinos que comería
pequeños y elegantes aperitivos. Definitivamente no es una mujer de alitas y cerveza
como nosotras. Somos de hot dogs y papas fritas y ella es de champán y caviar." Salieron
por la puerta y se dirigieron hacia el grupo que esperaba cerca de la fuente. "Hablaremos
de esto más tarde." Lo que significaba que Lisa esperaba que Athena lo olvidara o
simplemente dejara el tema. Ella lo sabía mejor sin embargo. Athena era como un perro
con un hueso cuando pensaba que algo era una buena idea.

Lisa llamó al grupo y les dio instrucciones de caminar alrededor del bloque cuadrado,
luego seguir el camino a través del campus. Alentó al grupo a tratar de aumentar su ritmo
cardíaco durante la caminata y tal vez sudar un poco.

Lisa no tuvo muchas oportunidades de apreciar la belleza del campus o la historia. Ella
usualmente estaba en su oficina o en el área del gimnasio. La universidad fue creada a
fines del siglo XIX y se trasladó a su ubicación actual en 1914. El Memorial Hall era el
edificio más antiguo del campus y estaba lleno de historia. A Lisa le encantaba aprender
la historia de cada escuela en la que jugaba o entrenaba. Había tenido que admitir que de
todas las universidades a las que estaba afiliada, la Universidad Glassell le encantaba
más. Aunque era una escuela pequeña, algunas personas famosas habían caminado por

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sus sagrados pasillos – activistas, sobrevivientes del Holocausto, actores, músicos. Lisa
estaba honrada de ser parte de la universidad.

Pero quería más. Más notoriedad, más prestigio, más dinero. Tenía el ojo puesto en el
premio y trabajaría duro para llegar allí. Cuanto mejor sea el récord que pueda obtener en
GU, mejor será la oportunidad que tendría de entrenar en una universidad más grande.

"Muy bien, gente. Dirigiré la caminata y la entrenadora Chang estará atrás. Si tienen
alguna pregunta o inquietud, simplemente levanten la mano y una de nosotras lo
ayudará.”

Lisa comenzó a caminar, y un caballero mayor, un profesor del departamento de historia,


se movió al lado de Lisa y comenzó a hacerle preguntas sobre el equipo y sobre dónde
había entrenado antes. Él expresó interés en venir a apoyar al equipo, y eso la
conmovió. El equipo tuvo una asistencia decente la temporada anterior para sus juegos en
casa, pero Lisa las alentó a invitar a sus amigos y profesores. Se propuso presentarse a los
dueños de tiendas en Old Town, un área encantadora cerca del campus que proporcionaba
una gran variedad de tiendas, cafeterías y restaurantes. Algunas personas del pueblo no
tardaron en reconocerla y preguntarle cómo estaba.

Ayudó que Lisa y Athena vivieran a poca distancia de Old Town y de la escuela. A
menudo cenaban afuera o tomaban una cerveza en el pub. Las noches en el pub eran las
que más disfrutaba. Ella y Athena se sentaban en la barra con algunos de los clientes
habituales y hablaban de deportes. Incluso consiguió despertar el interés de los veteranos
en el baloncesto femenil. Los sobornó diciéndoles que si iban a uno de sus juegos, les
invitaría a todos una ronda después del juego. ¿Quién no quería cerveza gratis?

Lisa miró hacia atrás y captó el pulgar hacia arriba de Athena para hacerle saber que todo
estaba bien y que no había habido ningún problema. Caminaron por el camino de cemento
que estaba rodeado de montículos de hierba y altas salas de conferencias. Hubo un par de
fuentes de agua y múltiples esculturas diseminadas por todo el campus. Como era
temprano en la mañana, todavía no había muchos estudiantes deambulando, y el olor a
hierba mojada que se regó durante la noche se estaba convirtiendo en un olor a tierra
cálida.

La pequeña ciudad del sur de California continuaría teniendo altas temperaturas hasta
mediados de Octubre, y ya estaba comenzando a hacer calor. Saludó a un par de
trabajadores de mantenimiento que estaban izando las banderas de los diferentes países
representados por la población estudiantil.

La caminata terminó demasiado rápido, pero Lisa disfrutó conociendo a algunos de los
profesores y estudiantes. Uno de los profesores que había estado en la escuela durante

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más de treinta años le dio una lección de historia de algunos de los edificios, por lo que no
solo hizo que la gente se ejercitara sino que también aprendió más sobre el campus.

“Hemos terminado, gente. Gracias por levantarse tan temprano y dar un paseo
conmigo. Espero que vuelvan la semana que viene. El entrenador Mulligan del equipo de
tenis varonil estará a cargo del próximo entrenamiento. Espero que corran la voz y que
más amigos se nos unan. Que tengan una buena semana."

Todos agitaron la mano despidiéndose y se fueron en diferentes direcciones. Lisa se sintió


un poco desanimada cuando la mujer deslumbrante ni siquiera le echó una segunda
mirada a Lisa. Nada que pudiera hacer al respecto ahora. Lisa y Athena chocaron los
cinco en alto y regresaron a su oficina compartida para prepararse para su sesión de
acondicionamiento con el equipo más tarde esa tarde.

Capítulo Cuatro

El chirrido y el barrido de las suelas de goma en el piso de madera resonó en todo el


gimnasio.

El golpe de la pelota en la piel cuando una jugadora atrapó un pase, otra jugadora cortó a
la canasta, diciendo que estaba despejada, y el ruido sordo de la pelota golpeando las
gradas cuando fue bloqueada. El pase fue demasiado tarde. El sonido del silbato detuvo
todo y a todos.

"¡Brooks! Tienes que anticipar ese bloqueo. Evans podría haber tenido una fácil
encestada, pero como llegaste tarde para darle el pase, les dimos dos puntos."

"Lo siento, entrenadora."

"Hazlo de nuevo."

La puerta del gimnasio se abrió y la base titular del equipo, y la líder asistente de la liga,
corrieron hacia la cancha, metiendo su camiseta en sus shorts. Lisa miró su reloj y volvió
a sonar el silbato.

"Todas en la línea de base."

"Entrenadora, lamento llegar tarde, pero estaba esperando hablar con mi profesora."

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“Conoces las reglas, Logan. Si alguien llega tarde, todo el equipo corre. En la línea de
base."

Los gemidos provenientes de las jugadoras irritaron a Lisa, pero entendió. Ella hizo lo
mismo cuando era jugadora, pero había estado de mal humor desde el momento en que se
despertó y se sentía un poco mal. “Hasta el final de la cancha y de regreso en menos de
quince segundos. Alguien más y el equipo vuelve a correr." El golpeteo de los pies en el
suelo estaba casi sincronizado, e hizo un sonido atronador como una manada de elefantes
corriendo por las llanuras africanas. No quería dedicar demasiado tiempo a la práctica,
pero era importante que mantuviera las reglas, aunque fuera por una buena razón. Ella no
quería darle a su equipo un pequeño favor ya que pedirían más y más grandes
favores. Sonó el silbato y las chicas salieron corriendo. Cuando llegaron al final de la
cancha, Athena les gritó que se apresuraran. La última jugadora cruzó la línea de fondo y
usó el muro para detenerse. Lisa miró su reloj. Catorce segundos. Acaba de hacerlo. El
equipo corrió cuatro veces más de ida y regreso y luego Lisa les dio un breve descanso
para tomar un sorbo de agua.

“Muy bien, chicas. Reanudemos el juego.” Las cinco defensoras se emparejaron cuando
la ofensiva inicial corrió a través de las jugadas. Los sonidos familiares de una práctica de
baloncesto universitario calmaron el interior de Lisa mientras inhalaba el olor a cuero,
sudor y madera. El sonido de la pelota golpeando el piso, el ruido de la red cuando la
pelota cayó a través de la canasta, los gritos de las jugadoras para guiar o felicitar a sus
compañeras de equipo. El gimnasio era su hogar. Era su cielo. Incluso con el estrés de
reclutar, planificar prácticas y prepararse para los partidos, nada más estuvo cerca de
cumplir con la satisfacción que Lisa obtuvo al ver una jugada ejecutada a la perfección,
todo el trabajo duro que los jugadores y entrenadores hicieron para convertirse en un
equipo. Ganaron juntos, perdieron juntos.

Dos horas después, Lisa envió a su equipo a las duchas y / o a la sala de entrenamiento
para recibir tratamiento. Ella y Athena entraron a su oficina y colgaron sus silbatos.
Athena se sentó en su escritorio, ya preparándose para la práctica del día siguiente.
Colocó abajo su lapicero, se recostó en la silla y cruzó el tobillo sobre la rodilla.

"¿Cómo piensas que estuvo la práctica?"

Lisa reflejó la postura sentada de Athena y agregó las manos colocadas detrás de la
cabeza, los dedos entrelazados. Levantó la vista hacia el techo y dejó escapar un profundo
suspiro. “No está mal solo para ser la tercera práctica organizada de la temporada. Las
chicas realmente comenzaron a jugar bien hacia el final de la última temporada y han
trabajado muy duro durante el acondicionamiento durante las últimas seis semanas. Creo
que vamos a tener una temporada bastante buena, especialmente si podemos reducir el
tiempo de todas para que jueguen como una unidad cohesionada. Quiero que puedan

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anticipar lo que van a hacer sus compañeras de equipo. Cuanto más jueguen juntas, más
pronto llegará.”

Los toques en la puerta llamaron su atención hacia Emily Logan, su armadora, parada en
la puerta. Su cabello castaño todavía estaba mojado por la ducha, y estaba usando su
suéter gris de algodón grueso después de la práctica.

"¿Qué pasa, Logan?"

Emily se quedo parada en la puerta y jugueteó con el cordón de sus pantalones


deportivos. “Quería disculparme nuevamente por llegar tarde, entrenadora. Estoy teniendo
problemas en mi clase de inglés y quería hablar con mi profesora al respecto, pero había
otros estudiantes antes que yo y se estaban tardando demasiado. Trataré de verla en sus
horas de oficina para hablar de eso, pero solo quería que supiera que no estaba
haciéndome la tonta o eludiendo la práctica.”

Lisa le indicó que pasara y señaló la silla frente a su escritorio. Siempre enfatizó una
política de apertura con sus jugadoras y haría todo lo posible para ayudarlas si tenían
algún tipo de problema. A veces tenía que ver con un novio o una novia, pero la mayoría
de sus problemas provenían de las clases. La entrenadora universitaria de Lisa siempre
hizo que lo académico fuera lo primero porque las probabilidades de convertirse en una
jugadora profesional eran una posibilidad remota, por lo que sus jugadoras necesitaban
una educación y su título. Lisa superó esas probabilidades al convertirse en una jugadora
profesional en el extranjero, pero había tenido suficientes lesiones graves para acortar su
carrera. Debido a que se tomaba en serio sus estudios cuando iba a la escuela, pudo
ganarse la vida como entrenadora universitaria.

"¿Con qué estás teniendo problemas?"

“Con todo, entrenadora. Parece que no puedo hacer nada bien. He fallado un par de
exámenes, y mi trabajo que acabo de entregar tiene una tinta roja. Entiendo lo qué ella
está dando, pero cuando se trata de las tareas, no entiendo las preguntas, o creo que las
estoy respondiendo correctamente, pero resultan que son incorrectas. Ella es una
profesora dura, pero no debería estarlo haciendo esto tan mal. Estoy dedicando mi tiempo
a estudiar para que no lo entienda."

“¿Cómo van tus otras clases? ¿También tienes problemas con ellas?”

"Nah. Me va bien. Al menos las estoy pasando todas.”

“Muy bien, Logan. Veré qué puedo hacer para ayudarte. Sigue trabajando duro en clase y
todo saldrá bien, de acuerdo?”

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"De acuerdo. Gracias, entrenadora.”

“Una cosa más, Logan. Como capitana de este equipo, tus compañeras de equipo te
consideran su líder, lo que significa que debes dar un buen ejemplo, que incluye practicar
a tiempo, o incluso temprano, y estar lista para jugar. ¿Lo entiendes?"

"Sí, entrenadora. No volverá a pasar."

"De acuerdo entonces. Que tengas una buena noche y nos vemos mañana.”

Una vez que Emily se fue, Lisa le pidió a Athena que sacara el horario de clases de
Emily. Su clase de inglés había sido programada justo antes de que comenzara la práctica,
y el nombre de su profesora era Celeste Bouchard.

“Necesito que comiences la practica sin mí mañana, Athena. Tengo que ir a hablar con la
profesora Bouchard.”

***

Celeste entró en su aula vacía diez minutos antes de que comenzara la clase. El silencio
fue maravilloso, y supo que sería de corta duración. Sus alumnos en su clase de
Pensamiento Crítico comenzarían a entrar – algunos hablando, otros tocando el teclado de
su smartphone para obtener un último mensaje antes de que comenzara la clase. Los
estudiantes de hoy eran muy diferentes de cuando ella hizo sus estudios universitarios.
Todos se veían tan ... jóvenes. Casi ninguno de sus alumnos tomaba notas con un lapicero
y papel. Todos los hacían en grabadoras de voz o pequeñas computadoras portátiles.
Parecían estar más preocupados también. Por supuesto, había mucha más electrónica
disponible ahora. Celeste nunca tuvo que preocuparse por los mensajes de texto o las
redes sociales o el acoso cibernético o cualquier cosa cibernética. Las computadoras
apenas eran algo cuando fue a la universidad. No tenía una. Tuvo que ir a la sala de
computación con su disquete y hacer sus tareas con otras treinta personas en la sala. O
hacerlo en una máquina de escribir. ¿Incluso las hacían? Estaba bastante segura de que
probablemente estaban en uno de los museos Smithsonian. Se rió para sí misma mientras
prendía su computadora y cargaba su PowerPoint para la lección de ese día.

Esta era su única clase de nivel inferior, y estaba compuesta principalmente por chicos de
dieciocho y diecinueve años. Alborotadores de dieciocho y diecinueve años. No estaba
segura de si era la emoción de estar por su cuenta o la responsabilidad posándose sobre
sus jóvenes hombros, pero todas los modales que sus padres probablemente les habían
enseñado se quedaban fuera de esa puerta una vez que entraban. No estaban ni a un tercio
del semestre y ella ya sabía quiénes eran los alborotadores. Se paró detrás del podio en la
esquina y vio llegar a sus alumnos. Miró el reloj y, a la una, comenzó.

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“Damas y caballeros, por favor pongan en silencio sus teléfonos y guárdenlos. Tenemos
mucho material para cubrir hoy antes de que respondan su examen. Antes de salir de
clase, asegúrense de entregar el resumen de una página de la película que vimos la
semana pasada. ¿Alguien tiene alguna pregunta? Quiero recordarles que su trabajo final
se debe entregar la semana anterior a sus exámenes finales, y vale el cuarenta por ciento
de su calificación. Debe tener entre veinte y treinta páginas, y puede ser sobre cualquier
tema que deseen, pero debe estar bien pensado y tener la puntuación correcta."

Celeste comenzó su conferencia detrás del podio, pero no tardó mucho en abrirse paso por
los pasillos y las filas de escritorios. Se detenía ocasionalmente al lado de un estudiante
para asegurarse de que estaban tomando notas y no solo garabateando. Una de las cosas
que más le gustaba de enseñar en una universidad más pequeña era el tamaño de clase
más pequeño. Pudo aprender los nombres de los estudiantes en lugar de solo verlos como
números. Todo era más personal y sentía que podía conectarse mejor con sus alumnos.
También era más propicio para que los estudiantes interactuaran en clase.

Se dio cuenta de que uno de sus estudiantes atletas escribía furiosamente en su cuaderno.
Uno de los pocos que había visto escribir realmente. La joven Emily Logan, Celeste creía
que era su nombre, siempre se presentaba a clase con su uniforme de práctica designado
por el equipo, su cabello recogido en una coleta y su bolso de lona puesto en el pasillo al
lado de su escritorio. A juzgar por las calificaciones que había recibido hasta ahora,
parecía ser una estudiante deficiente. Probablemente estaba usando la universidad como
una forma de continuar jugando su deporte. Ella no sería la primera y probablemente no
sería la última. A Celeste le resultaba difícil simpatizar con los estudiantes atletas que
pensaban que solo porque jugaban un deporte sus profesores les darían automáticamente
una calificación aprobatoria. Lo vi muchas veces en la universidad anterior. Solo quiero
que obtengan algo de mi clase, algo que pueda beneficiarlos más adelante en la vida.

Celeste empujó la bolsa de gimnasio de Emily con la punta puntiaguda de sus zapatos
negros, y Celeste sintió un poco de emoción ante la mirada de disgusto en el rostro de
Emily cuando se inclinó y la movió completamente debajo de su escritorio.

Participar en clase era algo que Celeste siempre había sentido que era importante para el
aprendizaje del alumno y para comprender el tema de discusión. Tan importante, de
hecho, que iba hacia una parte de la calificación, pero Emily nunca levantó la mano y
Celeste nunca la puso en el lugar. Si un estudiante no iba a hacer el esfuerzo, ella por qué
debería hacerlo?

Una vez que terminó la clase, un puñado de estudiantes se congregaron alrededor de ella
con ganas de discutir una cosa u otra. Vio a Emily parada detrás del grupo, pero después
de unos minutos, colocó su bolsa de gimnasio sobre su hombro y salió de la habitación.
Celeste se había preguntado de qué había querido hablar Emily. No debe haber sido tan
importante ya que no se quedó. Emily tampoco había aprovechado las horas de oficina de

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Celeste. A decir verdad, no muchos estudiantes lo hicieron. La bombardearían después de


clase en lugar de verla en su oficina. Aunque a Celeste no le importó. Mientras no tuviera
otro compromiso apremiante o que otra clase no necesitara el salón, se quedaría mientras
hubiera estudiantes que necesitaran ayuda. Ella apreciaba a los estudiantes que querían
hacerlo bien.

Veinte minutos después, cruzó el patio del campus, pasando por la biblioteca y el
gimnasio, hasta llegar al edificio que albergaba su oficina. Su clase de Pensamiento
Crítico era la única de las suyas que no estaba en ese edificio, por lo que no era un gran
inconveniente, y le gustaba poder salir del edificio y disfrutar del aire fresco. De vez en
cuando veía amigos caminando y hablando animadamente, un novio y una novia tomados
de la mano camino a una clase, y bajo el hermoso sol del sur de California, siempre había
más que unos pocos estudiantes haciendo su tarea mientras estaban sentados debajo de un
árbol o cerca de una fuente. Abrió la puerta y encendió las luces antes de sentarse en su
escritorio para comenzar a calificar los exámenes.

Capítulo Cinco

Celeste levantó la vista a tiempo para ver una figura oscura al otro lado del cristal
templado de la puerta de su oficina. Le dijo a la figura que entrara después de que dieran
golpecitos en el cristal. Jadeó cuando la entrenadora Tobías abrió la puerta. La expresión
de sorpresa en la cara de la entrenadora rápidamente se convirtió en una de placer, lo que
le dio a Celeste un pequeño aleteo al ver a la apuesta entrenadora parada en su puerta.

"¿Profesora Bouchard?"

"Sí, entrenadora Tobías, en qué puedo ayudarle?"

Lisa estaba parada en la puerta, apoyada contra el marco con una expresión de deleite en
su rostro y sus manos en los bolsillos de sus pantalones de chándal. Dios, era una mujer
guapa. Era alta con una complexión delgada y atlética que era evidente a pesar de estar
vestida con sudadera. Y si recordaba correctamente, Lisa llevaba un atuendo más ajustado
la noche de la fiesta. La lujuria inicial parpadeó en la boca de su estomago estando tan
cerca de Lisa. Celeste rápidamente reprimió esos sentimientos y asumió su
comportamiento profesional.

Lisa entró en la oficina y extendió su mano sobre el escritorio para estrechar la de


Celeste. “Estoy tan contenta de finalmente saber tu nombre. Te vi en la fiesta de la
facultad y nuevamente en la clase de ejercicio, pero no tuve la oportunidad de conocerte
realmente.”

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“Sí, tuve que correr las dos veces, pero disfruté la clase. Creo que fue una gran idea que
hayas involucrado a los estudiantes y al profesorado en aprender a cuidarse a través de la
nutrición y el ejercicio."

"Gracias. Es muy fácil quedar atrapado comiendo pizza a altas horas de la noche mientras
estudias. Al menos así fue para mí cuando estaba en la universidad. Tuve la suerte de
tener el baloncesto para mantener mi peso estable, pero no todos tienen ese deseo de hacer
ejercicio y es fácil subir de peso.”

Celeste recordó sus propias luchas toda su vida con su peso. Ella había sido de quien
hablaba Lisa – comer bocadillos a altas horas de la noche, comer los ricos alimentos que
prepararía su padre francés, siendo sedentaria. No fue sino hasta los treinta y tantos años
que Celeste tuvo un susto de salud que la llevó a llevar un estilo de vida más saludable.
Aunque todavía se consideraba con sobrepeso, estaba sana y eso era importante para ella.

"Lo siento. Sigo y sigo."

“No, eso está bastante bien. ¿Qué puedo hacer por usted, entrenadora?”

Lisa sonrió y Celeste pensó que vio una leve forma de hoyuelo.

“Por favor, llámame Lisa. Tengo una jugadora en una de tus clases y ella me informó que
su calificación no es buena. Es mi base titular, y gran parte del éxito de nuestro equipo
depende de que ella lo lidere. Tengo una regla de equipo de que si alguna de nuestras
jugadoras obtiene una calificación reprobatoria en cualquier clase, será suspendida del
equipo hasta que pueda aumentar su promedio de calificaciones. Ya ves por qué acudí a ti
por ayuda.”

Celeste podía sentir el calor aumentar en su cuerpo, y no era por el timbre profundo en la
voz de Lisa.

Apretó los puños. La misma historia, diferente escuela. “Sí, creo que sí, entrenadora
Tobías. Y puedes olvidarlo. Todos los estudiantes de mi clase obtienen la calificación que
sacan. No me importa si es la hija del presidente, no voy a subir una calificación solo para
que su equipo pueda tener éxito."

"Celeste – "

"Profesora Bouchard."

“Bien, profesora. Eso no es lo que estaba pidiendo." Lisa se levantó apresuradamente y se


inclinó sobre el escritorio de Celeste, a menos de un centímetro de su propia cara, y

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Celeste se sintió tentada a reclinarse en su silla, pero no le daría a la entrenadora la


satisfacción de dejarla pensar que estaba intimidada.

Celeste volvió a apretar la mandíbula, al igual que Lisa, y sintió que sus músculos faciales
se tensaban. Estaba a punto de decirle a Lisa que conocía el juego y que nunca sería una
participante dispuesta.

“Nunca pediría una calificación que mi jugadora no se ganó. Quería saber si tenías a
alguien que pudieras recomendar para ayudar a Emily como tutor. Pero olvídalo. Puedo
ver que no estás dispuesta a ayudar. Obviamente, esto te ha pasado antes, pero no es así
como dirijo mi equipo. Encontraré a alguien para ayudar a Emily y me aseguraré de que
le vaya mejor en tu clase. Adiós, profesora.”

Celeste se sobresaltó cuando la puerta se cerró de golpe detrás de la entrenadora Tobías.


Bueno, eso fue grosero. ¿Cómo se atreve a levantarme la voz en mi oficina y luego cerrar
la puerta de golpe? Se pasó las manos por la blusa de seda y luego por el pelo. Se puso de
pie, principalmente porque no sabía qué más hacer. Tenía muchas ganas de ir tras ella y
darle una idea, pero todavía estaba un poco conmocionada por la reacción de Lisa.

Fue a la ventana donde vio a Lisa caminando rápidamente a través del patio,
presumiblemente hacia el gimnasio. Lisa parecía tensa como un arco, caminando con un
propósito. Y maldita sea. Hubo esos movimientos lujuriosos de nuevo. Miró por la
ventana hasta que Lisa se perdió de vista y luego volvió a sentarse. Dio golpecitos con sus
dedos sobre su escritorio mientras estaba sumida en sus pensamientos. Tal vez se
precipitó y acusó a la entrenadora de ser como todos los demás que le habían pedido que
cambiara la calificación de un jugador para que pudieran jugar. La Srta. Logan asistió a
todas las clases y nunca había llegado tarde. Tal vez lo estaba intentando y simplemente
no lo entendía.

Celeste dejó escapar un profundo suspiro, luego buscó la dirección de correo electrónico
de Emily Logan en la escuela y le envió una nota.

***

"¡Maldita sea, esa mujer es irritante!" Lisa entró a su oficina y Athena dejó de escribir en
su teclado.

“¿Ya volviste? Supuse que seguirías hablando con la profesora de inglés de Logan. Estaba
a punto de ir al gimnasio."

“Fui a hablar con ella y me acusó de querer darle a Logan una calificación no ganada. No
tiene idea de lo importante que es para mí que mis chicas tengan más éxito en el aula que
en la cancha. Demonios, estas chicas no van a jugar a nivel profesional. Incluso si una lo

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hiciera, no le pagarían lo suficiente, no como a los hombres. Nuestros niñas necesitan


obtener su título. Les prometí a sus padres que las cuidaría. Necesitan obtener lo que los
profesores intentan enseñarles. Estoy tan enojada ahora que ni siquiera puedo pensar con
claridad."

Athena colocó su silbato alrededor de su cuello y agarró la lista de ejercicios que el


equipo iba a hacer en la práctica. “Quiero escuchar todo sobre esto, Ice. Pero necesito ir al
gimnasio y debes calmarte antes de venir a la práctica, de lo contrario sacaras tus
frustraciones en el equipo. Respira hondo, haz una meditación rápida y luego ven cuando
estés lista."

“Gracias, Athena. Estaré ahí pronto."

Lisa paseaba por el pequeño espacio de su oficina mientras murmuraba entre dientes.
Afortunadamente, Athena había cerrado la puerta para que nadie más en el departamento
de atletismo presenciara las divagaciones de Lisa. ¿Quién demonios pensaba Celeste
Bouchard que era? Lisa siempre había sido honesta, siempre, siempre jugaba con las
reglas y nunca buscaba atajos. Trabajó duro en la cancha y aún más en el aula cuando era
estudiante, y eso era lo que exigía de su equipo. Todo lo que quería era alguien que
pudiera ayudar a su base a entender y desempeñarse mejor en su clase de inglés.

Lisa respiró hondo un poco más antes de agarrar su silbato y dirigirse al gimnasio.
Cuando entró, el equipo yacía en el suelo a mitad de la cancha en un círculo y estaban
meditando. Esta era una práctica que Athena pensaba que era importante para el equipo
para que pudieran vaciar sus mentes de la escuela, los novios, las novias, la familia y toda
la basura que podría evitar que se concentraran cien por ciento únicamente en la práctica.
Durante las siguientes dos horas, las chicas pertenecían a Lisa y Athena, y se estarían
preparando para su primer partido el próximo fin de semana.

Athena asintió con la cabeza hacia Lisa, indicando que su sesión de meditación podría
llegar a su fin.

"Muy bien, chicas, repasemos nuestra ofensiva." Lisa llamó a los probables cinco iniciales
y a la defensa. "Logan, llévalo a la derecha." Lisa y Athena se hicieron a un lado,
analizando cada movimiento, cada bloqueo establecido, y el equipo lo ejecutó una y otra
vez hasta que estuvieron satisfechas.

“Buen trabajo, chicas. Tomen un poco de agua. Logan, necesito hablar contigo.” Athena
se alejó mientras Emily corría hacia Lisa. "Fui a hablar con tu profesora de inglés hoy."

“Lo sé, entrenadora. Ella me envió un correo electrónico justo antes de la práctica y me
dijo que fuera a verla mañana durante sus horas de oficina. Va a trabajar conmigo para
descubrir por qué estoy teniendo tantos problemas en su clase."

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Lisa se quedó sin palabras pero no quería dejar que Logan entrara en su sorpresa.

"Bueno, eso es bueno. Mantenme al tanto de tu progreso o si necesitas más ayuda.”

“Lo haré, entrenadora. Gracias por jugársela por mí."

“Cuando quieras, Logan. Les prometí a ti y a tus padres que te cuidaría.”

Emily se unió a sus compañeras de equipo en la línea de base para esperar a que Lisa
llamara al próximo simulacro. Lisa sintió un poco de satisfacción y un poco de alivio
porque Celeste Bouchard se acercó a Logan para ayudarla. Tal vez no era tan mala
después de todo, pero el jurado todavía estaba en eso.

Capítulo Seis

Celeste había estado esperando esto toda la semana. Se sentó en el piso de madera con sus
shorts de lycra negros, abrochándose los zapatos de plataforma de tacón alto. Cuando
comenzó el baile del tubo hace unos años, había sido consciente de su cuerpo e hizo todo
lo posible para esconderlo debajo de la ropa holgada.

Eso hizo aún más difícil bailar el tubo. Desde que tomó las clases, se sintió más cómoda
con su cuerpo y pudo abrazar su sensualidad. Celeste nunca había estado loca por hacer
ejercicio, pero lo había intentado cuando trabajaba en la universidad anterior y le
encantaba. El baile del tubo se había convertido no solo en su ejercicio sino también en
una forma de despejar su mente. Cuando se mudó a su nueva ciudad, encontró un nuevo
estudio y convenció a Olivia para que fuera con ella. Habían ido a su clase de los Jueves
por la noche casi todas las semanas, y Celeste tenía un tubo instalado en su casa para que
pudiera hacer ejercicio en cualquier momento que quisiera.

Olivia entró corriendo al gimnasio y dejó caer su bolsa de gimnasia en el piso antes de
quitarse los pants. Llevaba un atuendo similar al de Celeste y zapatos similares, solo que
de un color diferente.

"Lamento llegar tarde, pero tuve que reunirme con un estudiante después de clase."

"No hay problema. Llegué unos minutos antes que tú. ¿Seguimos yendo al bar de jugos
después de clase?”

"Absolutamente, si por bar de jugo significa tomar una copa de vino."

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Celeste se echó a reír. "¿Fue tu día tan malo?"

"No, solo estoy bromeando. No estamos vestidas para un lugar así de todos modos. Tal
vez podríamos ir a un bar de vinos este fin de semana. Pero sí, podemos comprar un
batido."

El instructor puso la música, llamando la atención de los estudiantes, y ella comenzó con
su coreografía. Cuando terminó la clase, Celeste estaba sudando pero se sentía energizada
y fuerte. Cuando comenzó a tomar la clase, ni siquiera era lo suficientemente fuerte como
para trabajar con el tubo. Solo aprendió los movimientos y practicó en el piso y contra la
pared. La primera vez que usó el tubo, se cayó de culo, pero volvió a levantarse y lo
intentó de nuevo con el aliento de sus compañeros de clase. Debido a que se aferró a ello,
mejoró su flexibilidad y fuerza, y lo mejor de todo, formó amistades cercanas y duraderas
con mujeres que nunca habría conocido.

Celeste y Olivia se despidieron de la clase y caminaron por la acera hasta el Jamba Juice y
ordenaron batidos de fresa y plátano con un protein shot (Marca de yogurt con más
proteína del mercado). Esta era la cena semanal de Celeste los Jueves por la noche, ya sea
que la comprara o hiciera uno en casa. Nunca tuvo apetito después de hacer ejercicio,
pero tuvo que repostar su cuerpo de alguna manera.

Se sentaron en una mesa después de recibir sus bebidas. Celeste jugó con su pajita por un
momento.

"Entonces, tuve una visita de la entrenadora Tobías el Martes por la tarde."

Olivia frunció las cejas juntas. "¿La entrenadora Tobías?"

"Sí, la que dio nuestra primera clase de acondicionamiento físico. El paseo por el campus.
¿Recuerdas?"

"Oh, si. El bombón.”

Celeste sonrió de lado. "No me había dado cuenta." Tomó un sorbo de la pajita.

"Uh-huh. De todos modos, qué quería?”

“Tiene una jugadora de su equipo en una de mis clases y la estudiante no está muy bien.
Aparentemente quería saber si conocía a un tutor que pudiera ayudarla."

"¿Aparentemente?"

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“Sí, bueno, entendí mal. Pensé que me estaba pidiendo que subiera la calificación de la
estudiante."

"Dime que no la acusaste de pedirte que hagas trampa."

Celeste hizo una mueca. Sabía que había estado equivocada, y realmente necesitaba
localizar a la entrenadora Tobías para disculparse. "Pude haberlo hecho."

“¡Celeste! ¿En qué demonios estabas pensando? Esa es una acusación seria la que
hiciste.”

"Lo sé. Lo sé. Mira, esto me pasó varias veces en la última universidad en la que
trabajé. Sabes que ese tipo de cosas pasan."

“No en nuestra escuela, no pasan. Estos chicos no van a jugar deportes profesionales, y
necesitaban al menos un promedio general de 3.5 para ser aceptados aquí. Estos chicos no
son poco inteligentes. La mayoría de los estudiantes aquí se graduarán."

"Solo soy cautelosa cuando un entrenador viene a hablar conmigo en lugar del estudiante,
pero sé que cometí un error, y me disculparé con la entrenadora por sacar conclusiones
precipitadas."

“¿Cómo reaccionó la entrenadora? Sé que si hubiera sido yo, habría estado realmente
molesta."

“Sí, ella estaba enojada. Cerró mi puerta de golpe cuando prácticamente salió echa una
furia de mi oficina. Me sorprendió que ninguno de los otros profesores viniera a ver qué
estaba pasando.”

“Asegúrate de disculparte con la entrenadora, Celeste. Cuanto antes mejor."

El resto del tiempo que pasaron juntas fue tranquilo y se abrazaron en el estacionamiento
cuando se despidieron. Durante su viaje a casa, Celeste ensayó lo que diría cuando
llamara a la entrenadora al día siguiente.

***

Celeste estaba terminando con Emily a la mañana siguiente. Habían pasado la mayor
parte de una hora repasando las tareas que habían cubierto hasta ahora, lo que había
estado haciendo mal y lo que Celeste había estado buscando. Todo se redujo a la forma en
que Celeste había estado explicando en clase, Emily de alguna manera tuvo dificultades
para expresar sus pensamientos en papel. Habían acordado que antes de que Emily

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entregara una tarea, Celeste echaría un vistazo para asegurarse de que Emily entendiera el
concepto.

Por su corto tiempo juntas, Celeste tuvo la oportunidad de conocer un poco mejor a su
estudiante. Parecía una joven inteligente que realmente quería aprender. Se reunirían unas
cuantas veces más para asegurarse de que Emily realmente estuviera entendiendo lo que
Celeste estaba tratando de enseñar.

“Buen trabajo hoy, Emily. Estoy segura de que podrás aumentar tu calificación. Olvídate
de tus puntajes hasta ahora y concéntrate en el resto del semestre. Y prométeme que de
ahora en adelante, si tienes un problema en una clase, habla con tu profesor. Queremos
que tengas éxito. ¿Tienes alguna idea para tu trabajo final?”

Emily evitó la mirada de Celeste y jugueteó con el dobladillo de su camisa. "Sí, pero no
estoy segura de si estoy lista para escribirlo, sabe, profesora?"

“No lo creo, Emily. ¿Puedes decirme a qué te refieres?”

La cara de Emily se puso roja y las lágrimas brotaron de sus ojos, pero permaneció
callada.

“Emily, sea lo que sea, estás a salvo conmigo. No te juzgaré.” Probablemente la hubiera
juzgado hace solo unas semanas, pero ahora Celeste había conocido a Emily y creía que
era una buena chica.

"Estaba pensando en escribir mi artículo sobre cómo es ser una joven lesbiana que crece
en un pueblo pequeño y en una familia donde eso no sería aceptado."

Celeste se movió desde detrás de su escritorio y se sentó en la silla al lado de Emily. Puso
su mano sobre el hombro de Emily y esperó hasta que Emily levantó la vista para decir
algo. “Creo que sería un gran tema. Nunca se sabe cuándo la información que tienes
podría ayudar a otra persona. ¿Lo escribirías desde tu propio conocimiento personal?”

Emily apartó la mirada otra vez, y esta vez, las lágrimas cayeron libremente. Emily solo
pudo asentir.

"Emily, mírame." Celeste esperó hasta que los ojos rojos e hinchados de Emily se
encontraron con los suyos. “Estoy aquí para ti si quieres hablar de algo. Siempre estarás a
salvo conmigo. ¿Tus padres lo saben?”

Emily negó con la cabeza. “Son muy estrictos en sus enseñanzas religiosas, y he
escuchado la forma en que hablan de los pecadores. Me temo que me enviarían a terapia
de conversión."

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Ahora sus lágrimas caían más fuerte, y el corazón de Celeste se rompió por la joven que
estaba llorando sobre su hombro. “Ciertamente podemos hablar sobre sus temores al
respecto, y definitivamente son válidos. Estas fuera del closet ¿Lo sabe la entrenadora
Tobías?”

Emily negó con la cabeza y lloró más fuerte. “No quiero hacer nada que la decepcione.
Estaba viendo a una chica el año pasado en la primavera. Fue mi primera novia, y yo
estaba loca por ella. Rompió conmigo hacia el final del semestre la primavera pasada y
me destrozó por completo. Reprobé la mayoría de mis exámenes finales y apenas pasé
mis clases. Luego tuve que ir a casa durante el verano con el corazón roto y fingir que
estaba bien para que mi familia no hiciera preguntas.”

"Eso debe haber sido muy difícil para ti." Celeste le entregó a Emily un pañuelo y le
consiguió una botella de agua del mini refrigerador que tenía en su oficina. “Si quisieras
hablar con la entrenadora Tobías sobre esto, estoy segura de que ella sería de gran
ayuda. Si no lo haces, siempre estoy aquí para ti. Tu secreto está a salvo conmigo,
Emily.”

"Sí, señora. Gracias por ayudarme."

"Cuando quieras. Y, Emily, puedes llamarme Celeste.”

“No, señora, no puedo. Mi padre estaría muy decepcionado de mí si llamara a alguien con
autoridad por su primer nombre."

Ese comentario tomó a Celeste por sorpresa, pero trató de mantener una cara seria y solo
asintió.

Se había preguntado en qué tipo de hogar se había criado Emily, y Celeste esperaba que
Emily confiara en ella si fuera necesario. "Por casualidad, sabes si tu entrenadora está en
su oficina?"

Los ojos de Emily se abrieron como si fuera al pelotón de fusilamiento.

“No te preocupes, no tiene nada que ver contigo. Le debo una disculpa por algo que
malentendí.”

Emily parecía confundida. "Debería estar. Hoy tenemos práctica a las dos, pero
generalmente está en su oficina todo el día con la entrenadora Chang revisando cosas de
baloncesto."

Celeste sofocó una sonrisa. Hubo momentos en que sus alumnos le recordaron que
aunque eran legalmente adultos, algunos todavía hablaban y se comportaban como

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adolescentes. Emily salió de la oficina y Celeste levantó el teléfono para llamar a la


entrenadora Tobías. Comenzó a marcar, luego colocó el auricular de nuevo en el
receptor. Ella realmente debería disculparse en persona.

***

"Ahí. Justo ahí. ¿Viste esa simulación?” Lisa señaló la pantalla de televisión donde ella y
Athena estaban estudiando la cinta del equipo con el que tenían previsto jugar al día
siguiente. Siempre miraba a sus oponentes jugar para poder preparar a su equipo en la
práctica antes del juego. Si su equipo perdía, sería porque el otro equipo era mejor. Nunca
se debía a la falta de preparación.

"Sí, lo veo. Tendremos que repasar eso con Wilson. Parece que va mucho por esa
simulación, y tenemos que hacer que se detenga." Athena lo anotó en su lista para
practicar más tarde ese día. El golpeteo en la puerta las hizo girar a ambas. Lisa tuvo la
tentación de decirle al visitante que se fuera, pero decidió no hacerlo.

"¿Qué puedo hacer por usted, profesora?"

"Me preguntaba si podría hablar contigo."

Athena se levantó y tomó su billetera de su escritorio. “Voy a comprar un sándwich.


¿Quieres algo?"

"Si. Lo de costumbre, por favor.”

Athena extendió la mano. "Hola, soy Athena Chang."

"Hola, soy Celeste Bouchard."

Athena asintió mientras invitaba a Celeste a entrar a su oficina, luego a espaldas de


Celeste, Athena le dio a Lisa un pulgar hacia arriba y articuló ‘guau’. Lisa sacudió la
cabeza sutilmente, indicándole a Athena que lo dejara en paz. Lisa le había dicho a
Athena el otro día que la profesora de inglés de Emily era la que había encontrado tan
atractiva ... y tan irritante.

"¿Qué puedo hacer por usted, profesora?"

Celeste dio un par de pasos más adentro de la oficina. "Quería disculparme por nuestro
malentendido el otro día."

“Estoy bastante segura de que fue su malentendido, profesora. Fuiste quien pensó que
estaba tratando de hacer trampa.”

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Lisa sintió una pequeña pizca de satisfacción cuando Celeste miró a sus pies antes de
encontrarse con la mirada de Lisa. "Tienes razón. Asumí una cosa antes de obtener los
hechos. Eso estuvo muy mal de mi parte, y quería disculparme en persona. También
quería hacerle saber que me reuní con Emily un poco antes, y creo que descubrimos lo
que está sucediendo y cómo podemos solucionarlo."

Lisa hizo un gesto hacia la silla para que Celeste tomara asiento, y rodó la silla hacia atrás
detrás de su escritorio.

Cruzó el tobillo sobre la rodilla y juntó los dedos. Se tomó un momento para observar a
Celeste, que vestía una blusa y una falda. Una falda recta, Lisa pensó que así se llamaban.
¿Ves? Ella sabía un poco sobre moda. El cabello castaño oscuro de Celeste caía en rizos
unos centímetros debajo de sus hombros, y Lisa se preguntó cómo sería pasar sus dedos
por su cabello. ¿Era tan suave y lujoso como parecía? ¿Se sentiría como seda entre sus
dedos? ¿Qué se sentiría al rozar el pecho de Lisa?

Se aclaró la garganta y rezó para que su cara no se pusiera roja. "¿Oh, en serio? Me
preocupó hacia fines de la primavera pasada porque sus calificaciones bajaron y sé lo
buena estudiante que es. Luego al verla comenzar mal en su clase, realmente me
preocupé.”

“No quiero traicionar la confianza de Emily, entrenadora, pero creo que podría estar
teniendo algunos problemas personales. Me habló sobre eso, pero si viene a ti, necesitará
que te asegure que no te decepcionará.”

“¿Decepcionarme? ¿Por qué ella pensaría eso?”

"Como dije, entrenadora, no quiero traicionarla, pero la alentaré a que le hable sobre eso."

Celeste volvió a cruzar las piernas y su falda se subió lo suficiente como para aumentar el
ritmo cardíaco de Lisa.

Hombre, alguien subió la temperatura? Sintió que podría sudar en cualquier momento.
Había escuchado lo que Celeste había dicho, pero tenía problemas para concentrarse en
algo, excepto en las piernas desnudas y cremosas de Celeste que se burlaban de ella.

“Me reuniré con ella unas cuantas veces más, pero creo que lo esta entendiendo. Ella me
dio permiso para mantenerte informada de su progreso si querías. Estaba muy preocupada
por no decepcionarte.”

"Aprecio que te hayas tomado el tiempo para ayudarla, y acepto tus disculpas."

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Lisa vio a Celeste mirando la televisión donde había detenido el video. El tenue aroma del
perfume de Celeste estaba empezando a llegar a los sentidos de Lisa, y estaba teniendo un
efecto suavizante en ella. Sintió que algo de la tensión le abandonaba los hombros y
comenzó a relajarse.

"Athena y yo estábamos viendo un video del oponente de mañana."

"Oh, lo siento si lo interrumpí." Celeste se levantó y Lisa hizo lo mismo.

Lisa extendió su mano, y cuando la de Celeste se encontró con la suya, Lisa prestó mucha
atención a cómo se sentía en la de ella. Suave. La piel era suave contra su propia palma, y
se veía delicada y elegante en la mano más grande de Lisa. Cálida. La mano de Celeste
era cálida pero no sudorosa, a diferencia de la de Lisa. Malditas palmas sudorosas.

“Le agradezco que haya venido, profesora Bouchard. Si no estás ocupada mañana, ven a
nuestro partido de apertura. Jugamos en la Universidad de Claremont mañana a la una.”

“Veré si puedo lograrlo, entrenadora Tobías. Y llámame Celeste.”

"Muy bien, Celeste, siempre y cuando me llames Lisa."

Celeste le dedicó una pequeña sonrisa. Espera. Acaba de darle un rápido vistazo a Lisa?
Tal vez. O tal vez Lisa solo quería que Celeste la mirara. Salió de la oficina de Lisa, y
Lisa inhaló profundamente para obtener un olor más del perfume de Celeste. Celeste. A
Lisa le encantó la forma en que el nombre de Celeste salió de su lengua.

Capítulo Siete

Lisa estaba de pie con los brazos cruzados, escudriñando de cerca al equipo contrario
durante los calentamientos. Ella y Athena habían repasado la cinta del juego en
numerosas ocasiones, y su equipo estaba preparado para proteger la ofensiva, romper la
prensa de cancha completa (Es un estilo defensivo en el que la defensa aplica presión al
equipo ofensivo en toda la cancha antes y después del pase de entrada) y hacer los pases
adecuados a la canasta para obtener algunas encestadas fáciles.

Lo que Lisa estaba buscando ahora era ver quién era la lanzadora para el equipo
contrario. La jugadora que estaba haciendo la mayoría de sus tiros desde afuera era a
quien ponía su mejor jugadora defensiva para proteger.

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Sonó el timbre y las jugadoras corrieron a sus respectivos bancos. Se escuchó una
interpretación grabada del himno nacional, y Lisa cantó las palabras suavemente mientras
su mano derecha descansaba sobre su corazón. Como hija de un Marine y prima de un
Ranger del ejército, las palabras del himno y lo que representaba eran importantes y
nunca fallaron en ahogarla un poco. Después de que la canción terminó, el locutor
presentó la alineación para ambos equipos. En el primer año de Lisa como entrenadora en
jefe en la Universidad Glassell, la sorprendió un poco la primera vez que escuchó las
presentaciones. Durante toda su vida adulta, como jugadora y entrenadora, había jugado
principalmente en arenas con un sistema de sonido de última generación. El sistema de
sonido en GU sonaba como una máquina de karaoke barata, y la mayoría de las veces, no
podía entender lo que decía el locutor. Tan costoso como era asistir a la universidad, uno
pensaría que podrían gastar algo de dinero para hacer una modernización. Se lo había
mencionado más de una vez al director de atletismo, quien dijo que lo investigaría y,
francamente, era vergonzoso. Muchas veces, había visto al equipo contrario mirándose,
preguntándose qué diablos se decía.

El equipo de Lisa ganó el salto entre dos e inmediatamente anotó la primera canasta. Su
equipo tuvo un comienzo rápido, y el entrenador contrario tuvo que pedir rápidamente un
tiempo fuera. Habían pasado tres minutos y GU estaba arriba por ocho puntos. Ese tiempo
de espera aparentemente calmó al equipo contrario, y rápidamente anotaron tres canastas
para acercarse a menos de dos. Lisa sintió que era demasiado pronto para comenzar a
ponerse nerviosa, pero quería cortar esta racha de raíz. Rápidamente cambió el tipo de
defensa que su equipo estaba jugando con la esperanza de que confundiría al equipo
contrario. En cambio, el equipo contrario estableció una barrera perfecta y su mejor
tiradora anotó un triple. Lisa dio un pisotón y le gritó al árbitro que quería un tiempo
fuera.

Cuando sus jugadoras se sentaron en el banco, se puso en cuclillas frente a ellas y


comenzó a gritar para ser escuchada sobre el ruido de la multitud.

“Ustedes chicas necesitan comenzar a jugar con algo de intensidad. Están paradas
mientras el otro equipo se sale con la tuya y están anotando canastas fáciles." Señaló a sus
jugadoras en el banco individualmente. “Si no comienzan a jugar duro, pondré a otras
jugadoras que lo harán. Quiero que ejecuten la jugada, Panther (Pantera), y después de
anotar, quiero una prensa de cancha completa.” Sonó el timbre y las jugadoras volvieron
corriendo a la cancha, ejecutaron la jugada y anotaron su primera canasta en cuatro
minutos de juego.

Durante el resto del juego, su equipo jugó con mayor intensidad y ganaron por doce
puntos. Lisa y el resto del equipo se alinearon para felicitar a sus oponentes, y antes de
salir del gimnasio, miró hacia las gradas y vio a Celeste subir las escaleras. Lisa sonrió y
se sintió extrañamente complacida de que Celeste viniera al juego.

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***

Celeste llegó al juego unos minutos tarde y tuvo problemas para decidir dónde se
sentaría. Este fue el primer juego al que asistió en la Universidad Glassell, y se sorprendió
al ver el puñado de personas en las gradas. Supuso que había unas doscientas personas
presentes, pero pensó que podrían ser más. En realidad, no sabía qué esperar
realmente. Nunca había sido una persona atlética, nunca había ido a ningún juego o
partido cuando estaba en la escuela secundaria o la universidad, y todo lo que tenía para
seguir adelante era lo que había visto en la televisión. Cuando había visto juegos en la
televisión, el gimnasio siempre parecía más grande, las gradas siempre estaban
llenas. Definitivamente sería una nueva experiencia para ella, ver un juego en
vivo. Caminó por cuatro hileras de gradas y pasó junto a algunas personas, luego se sentó
en el tablón de madera. No tardó mucho en sentir la energía de las jugadoras y
espectadores.

Era difícil prestar atención al juego cuando Celeste tuvo dificultades para apartar la vista
de la entrenadora Tobías. Estaba vestida de manera similar a lo que se había puesto en la
fiesta de la facultad – pantalones negros, una blusa abotonada cardinal y mocasines
negros. Tenía el pelo suelto y estaba parada con una postura fuerte, como si estuviera a
punto de saltar de su piel. En un momento, tenía los brazos cruzados sobre el pecho. Al
siguiente, señalaba a un grupo de jugadoras y gritaba algo que Celeste no podía entender.

A lo largo del juego, Celeste tuvo una imagen diferente de quién creía que era Lisa. Las
dos interacciones que había tenido en el campus con Lisa le habían dado a Celeste la
impresión de que era bastante relajada.

Sin embargo, ver el lado del entrenador de Lisa le dio a Celeste un pequeño aleteo en el
vientre. Le resultaba extremadamente sexy ver a la entrenadora butch tan irritada y
animada. Celeste sintió que se calentaba y se preguntó si era por la actividad en el
gimnasio o por los efectos que Lisa tenía en ella. Usó su programa para abanicarse, pero
rápidamente lo dejó cuando notó que nadie más lo estaba haciendo. Tenía la edad en que
podía pasarlo como un sofoco, pero tampoco quería que nadie supiera sobre eso.

Celeste logró volver a centrarse en el juego y se encontró aplaudiendo cuando Emily


anotó una canasta. A partir de ese momento, no fue demasiado difícil mantenerse
enfocada en el juego real, excepto por el momento en que Lisa había pedido el tiempo
fuera. Celeste finalmente pudo ver la cara de Lisa cuando estaba hablando con su equipo
sentado en el banco. Podía ver el fuego en los ojos de Lisa y sus cejas se fruncieron
cuando enfatizaba su punto. Celeste sintió que el calor se elevaba en su propio cuerpo, y
desenroscó la tapa de su botella de agua y tomó un trago para tratar de enfriarse. Había
tantas cosas sobre Lisa que excitaron a Celeste — su intensidad estaba por las nubes —
pero parecía tener el control total. Su fuerte mandíbula parecía más angular cuando apretó
los dientes. Las mangas enrolladas hasta los codos mostraban sus musculosos antebrazos.

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Sus pantalones mostraban la definición del trasero de Lisa. Sus ojos eran agudos como los
de un águila. A pesar de sentirse cálida, Celeste se estremeció.

Celeste tuvo que admitir que no sabía mucho sobre el baloncesto, pero estaba encontrando
este juego, y a la entrenadora, extremadamente emocionante. El constante correr arriba y
abajo por la cancha, los pases oscilando de un lado a otro, y el ajetreo de estas chicas fue
impresionante. Ya había decidido que este no sería su único juego al que asistiría. La
ventaja adicional fue poder observar a Lisa en un entorno diferente y ver una personalidad
diferente. Lisa no se veía nada mal con sus pants de baloncesto, pero era tremendamente
ardiente vistiendo su linda ropa de entrenadora. Oh sí, de hecho, definitivamente asistiría
a más juegos. Sonó el último timbre que indicaba que el juego había terminado, y vio a
Emily saludándola. Celeste le devolvió el saludo y le levantó el pulgar arriba antes de
subir las gradas para salir del gimnasio. Celeste resistió el impulso de darse la vuelta para
mirar por última vez a Lisa porque lo último que necesitaba era una imagen de Lisa en su
mente antes de irse a dormir. ¿A quién estaba engañando? Ya sabía que la imagen de Lisa
estaría flotando en su mente. Maldición.

***

Una vez que terminó la reunión posterior al juego, Lisa despidió al equipo para que
pudieran ducharse y recibir el tratamiento de su entrenador. Lisa y Athena se despidieron
de sus dos entrenadores voluntarios y regresaron a su oficina. Lisa se sintió muy bien con
esta victoria. Hubo momentos en que el equipo se volvió descuidado, pero teniendo en
cuenta que era su primer juego de la temporada, en general estaba contenta con el ajetreo
de su equipo.

“Creo que tenemos que hacer algunos ejercicios de pase mañana en la práctica. Las chicas
se estaban volviendo bastante descuidadas en ese punto con su manejo del balón. Sé que
es pronto en la temporada, pero necesitamos tener eso bajo control."

Athena asintió y lo escribió en su libreta. “Creo que también debemos trabajar en algunos
rebotes. Las jugadoras base hicieron un buen trabajo bloqueando, pero nuestras escoltas
también necesitan ir por los tableros.”

El tipo de audio y video trajo una copia del juego a su oficina. Athena le agradeció y puso
el disco en el reproductor de DVD. A los pocos minutos de analizar el juego, Athena le
dio un codazo en el hombro a Lisa. "Entonces, viste a la profesora Bouchard en las gradas
esta noche?"

Lisa fingió sorpresa. "No. ¿Estaba allí?”

"Eres una mentirosa. La viste y lo sabes.”

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Lisa señaló la pantalla. “¿Viste a Watson de pie cuando lanzó el tiro? Ella necesita ser
más agresiva en los tableros."

“Veo lo que estás haciendo allí. Lo dejaré pasar por ahora, pero para que lo sepas, esta
conversación la volveremos a tener.”

Ugh, ese perro con un hueso. Sí, Lisa definitivamente había visto a Celeste en las gradas,
pero en realidad la sintió allí antes de verla, lo cual fue una nueva sensación para
ella. Afortunadamente, Lisa pudo mantener a Celeste en los rincones más remotos de su
mente para poder concentrarse en el equipo y el juego. Esperaba que Celeste viniera a
más juegos, y se sintió como una adolescente cuando esperaba haberla impresionado con
sus habilidades de entrenamiento.

Cuando terminaron de ver la primera mitad ya eran las diez en punto. “Vamos, Lisa,
terminemos esto mañana. Solo quiero ponerme mi ropa cómoda y relajarme frente al
televisor por un rato.”

Lisa estuvo de acuerdo, tomó sus llaves de su escritorio y apagó las luces antes de cerrar
la puerta.

Sí, mañana tendría mucho tiempo para repasar el juego. Esta noche, pensaría en Celeste
sentada en las gradas animando a su equipo.

Capítulo Ocho

Celeste abrió la puerta de su oficina temprano la mañana del lunes y encendió su


computadora. Estaba repasando su plan de clase para ese día cuando escuchó un golpe en
la puerta. Levantó la vista y se alegró de ver a Olivia parada allí con su maletín en la
mano.

“Bueno, esta es una agradable sorpresa. ¿Qué haces aquí tan temprano?”

Olivia sonrió mientras se adentraba en la oficina de Celeste. “Quería atraparte antes de


que estuvieras demasiado ocupada. Hay algo que quería tratar contigo.” Olivia le entregó
un trozo de papel que parecía ser un anuncio de algún tipo. Celeste examinó la
información y miró a Olivia con los ojos muy abiertos.

"¿De qué se trata esto?"

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“Hay una presentación de baile de tubo en Las Vegas para todos los niveles de habilidad.
Pensé que sería divertido para ti."

"¿Yo? ¿Por qué yo?"

Olivia se sentó en la silla frente al escritorio de Celeste y señaló el papel que Celeste
todavía sostenía. “Porque eres tan buena en eso y aumentaría tu nivel de comodidad. ¿No
es eso lo que has querido hacer? ¿Probar cosas nuevas?"

“Bueno, sí, pero creo que esto podría ser demasiado. ¿Y si alguien me ve?”

"¿Como quién? Es en Las Vegas, bebé.”

Celeste se rió del juego infantil de Olivia. "¿Lo que pasa en Las Vegas se queda en Las
Vegas?"

"Exactamente. Te diré qué, si lo haces, yo lo haré. Será divertido. Podemos tener un fin de
semana de chicas.”

Celeste respiró hondo y soltó el aire lentamente. Antes de que pudiera cambiar de
opinión, aceptó.

Cuando cumplió los cuarenta años se había prometido a sí misma que aumentaría su nivel
de comodidad y probaría cosas nuevas. Ahora que se acercaba a los cincuenta, podía
mirar hacia atrás y recordar que había saltado en la tirolesa, paracaidismo y había
aprendido a bucear solo por nombrar algunas de las actividades de su zona de confort.

Pero realizar una rutina de tubo frente a un gran número de personas realmente estaba
empujando sus límites.

Se sintió un poco enferma del estómago al pensar en eso, pero también un poco
emocionada. La idea de coreografiar su propia rutina y realizarla frente a personas que no
conocía le dio un poco de sensación de hormigueo en todo el cuerpo. La competencia era
en tres semanas, y hoy era la fecha límite para inscribirse.

"Está bien, vamos a hacerlo." Celeste fue al sitio web de la competencia, y cuando Olivia
se paró detrás de ella mirando por encima del hombro, Celeste completó el registro en
línea mientras su corazón amenazaba con latir fuera de su pecho.

"Ahora es tu turno." Celeste se levantó y permitió que Olivia se sentara en su silla para
completar su propio registro. Cuando terminó, Olivia miró a Celeste como un ciervo
atrapado en las luces del carro, luego chilló mientras se paraba, y se abrazaron mientras se
reían como colegialas.

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"Esto va a ser muy divertido." Olivia recogió su maletín y se colgó la correa sobre el
hombro. "Nos reservaré una habitación en el hotel anfitrión y te enviaré el itinerario por
correo electrónico."

Una vez que Celeste estuvo a solas en su oficina, se sentó en su escritorio con la cara
entre las manos, preguntándose si había perdido la cabeza por completo. Sacudió la
cabeza y sonrió, agradecida de tener una amiga como Olivia que la acompañaría en ese
viaje. Finalmente iba a hacer una presentación más grande, y en una ciudad como Las
Vegas. No diría que es un sueño hecho realidad, pero ciertamente marcó otro recuadro en
su lista de deseos.

El ensueño de Celeste fue interrumpido por otro toque en la puerta. Sintió náuseas cuando
vio a Jackie parada en su puerta, actuando como si le estuviera regalando a Celeste su
mera presencia.

"Hola hermosa. ¿Qué esta pasando?" Jackie entró en la oficina de Celeste sin invitación y
se acercó a su escritorio. Celeste deslizó el anuncio de la presentación en el cajón superior
antes de que Jackie pudiera verlo.

“¿Qué quieres, Jackie? Tengo papeles que calificar y no tengo tiempo para tratar
contigo.”

Jackie colocó su mano sobre su pecho como si Celeste hubiera herido sus sentimientos.
"Vamos nena. No actúes así.”

“No tengo tiempo para esto, Jackie. ¿Por qué no puedes dejarme en paz?”

“Pertenecemos juntas, Celeste. ¿Por qué no puedes ver eso?”

“¿Por qué no puedes ver que no quiero tener nada que ver contigo? Sal de mi oficina. Ya
he terminado de tratar de ser amable.”

La cara de Jackie se puso roja y Celeste pensó que podría salir vapor por sus oídos. Hubo
otro toque en la puerta, y la interacción de Celeste con Jackie fue salvada por uno de sus
alumnos.

"Profesora, ¿es un mal momento?"

“No, Robert. La profesora Stone se estaba yendo.”

Jackie rápidamente transformó su rostro de enojado a profesional, y dejó la oficina.

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“Entra, Robert. ¿En qué puedo ayudarte?”

Celeste pudo disminuir su ritmo cardíaco mientras Robert le hablaba sobre una tarea.
¿Qué iba a tener que hacer para que Jackie la dejara en paz?

Más tarde esa tarde, cuando había despedido a su clase, Celeste llamó a Emily a su
escritorio. Se sintió mal porque Emily parecía estar a punto de enfrentarse a un pelotón de
fusilamiento. Celeste esbozó una sonrisa porque lo que tenía que mostrarle a Emily
ciertamente pondría ese ceño al revés.

"Emily, tengo algo para ti." Le entregó la última tarea que Emily había entregado. La
sonrisa de Emily podría haber iluminado toda la habitación cuando vio la nota en la parte
superior de su tarea.

"A-menos? Eso es tan increíble. Gracias, profesora.”

"No tienes que agradecerme. Entregaste una tarea bien pensada que alcanzó todos los
puntos. Buen trabajo."

Emily se volvió para irse, pero se detuvo cuando Celeste la llamó de nuevo.

“También quería decirte que fui a tu juego la otra noche, y quedé muy impresionada. Tú y
tu equipo jugaron un juego emocionante. Sólo tengo una pregunta. ¿Por qué no eres tan
extrovertida en el aula como en la cancha?”

Emily arrastró su tenis en el suelo y se miró los pies antes de levantar la cabeza y
encontrarse con la mirada de Celeste. “Crecí en una familia conservadora en una ciudad
conservadora, y nunca me animaron a ser extrovertida o decir lo que pensaba. Tomó
mucho trabajo por parte de la entrenadora Tobías lograr que yo asumiera un papel de
liderazgo en el equipo. Todavía no me siento tan cómoda con ser franca cuando lo pienso,
pero cuando estoy jugando, no tengo tiempo para pensar. Solo actúo y reacciono."

Celeste asintió con la cabeza. “Ya veo en cómo hablar en clase o pedir ayuda sería difícil
para ti. Pero, Emily, recuerda esto. Tu opinión importa. Tus pensamientos importan. Tu
importas. Lo que tienes para ofrecer puede ayudar a alguien que tenga miedo de hablar.
¿Entiendes lo que te estoy diciendo?"

"Sí, señora. Gracias. Seguiré trabajando en ello.”

¿Y qué hay del otro asunto del que hablamos? ¿Como estás?"

"Estoy bien. Estoy pensando en decírselo a la entrenadora, pero estoy muy nerviosa. No
quiero decepcionarla."

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“No creo que eso suceda si le dices que eres lesbiana. Si eso ayuda, puedo ir contigo.”

“Gracias, profesora. Lo pensaré."

"Muy bien entonces. Que tengas un buen día y nos vemos la próxima vez.” Celeste sonrió
mientras veía a Emily salir de su salón de clases con la cabeza en alto y un rebote en su
paso.

Al día siguiente, Celeste estaba calificando exámenes en su oficina cuando escuchó a


alguien aclararse la garganta.

Levantó la vista para ver a Lisa parada en su puerta, luciendo para comérsela en shorts de
color caqui y una camisa polo negra con la mascota GU sobre el pecho izquierdo. Su
cabello oscuro estaba recogido en una coleta y sus lentes de sol encaramados sobre su
cabeza. A juzgar por la sonrisa en el rostro de Lisa, Celeste supuso que Lisa la pilló en
realidad de ligue. Lisa tuvo un poco de arrogancia en su paso mientras caminaba hacia
Celeste. Sí. Lisa la atrapó. Celeste podía sentir el calor en sus mejillas. Por el amor de
Dios. Era una profesora universitaria sofisticada. Ligando? En serio? Solo esperaba que
Lisa no la desafiara por eso.

"Espero no interrumpir nada."

"No, no. De ningún modo. Adelante, entrenadora Tobías.”

Lisa le sonrió a Celeste y una vez más, Celeste se sintió cálida. "Pensé que te había dicho
que me llamaras Lisa."

Celeste volvió a sentirse sonrojada y rápidamente se preguntó por qué se comportaba


como una colegiala en presencia de Lisa.

“De todos modos, quería agradecerte por apoyar a nuestro equipo la semana pasada.
Espero que lo hayas pasado bien y que te haya gustado lo que viste.”

Celeste recordó esa noche, la intensidad de las acciones de Lisa y lo malditamente bien
que se veía en sus pantalones. El doble sentido no pasó desapercibido. Sí, de hecho, a ella
realmente le gustó lo que vio.

"Estaba muy impresionada con lo que vi." Deja de coquetear con ella. "Fue mi primer
partido de baloncesto universitario en vivo, y tu equipo se veía muy bien."

Lisa parecía bastante complacida consigo misma, y Celeste lo encontró extremadamente


sexy.

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“Bueno, espero que vengas a más juegos. Además, Logan me dio las buenas noticias
sobre la calificación que recibió. Realmente quiero agradecerte por ayudarla. Nos damos
cuenta de que estás ocupada con tus clases y con otros estudiantes, así que significa
mucho para todos que te tomaste el tiempo para ayudarla.”

Celeste podía sentir que sus rasgos faciales se suavizaban. "Fue un placer. Quiero que
todos mis alumnos tengan éxito, y si puedo ayudar, lo haré."

Lisa se quedo allí sentada mirando a Celeste por lo que pareció una eternidad. Era como
si Lisa la estuviera estudiando o tratando de entenderla. Celeste estuvo tentada a romper
su contacto visual hasta que Lisa se levantó para irse.

“Bueno, tengo que volver al trabajo. Espero verte en otro juego. Ten un buen día." Lisa
no le dio a Celeste la oportunidad de responder, y Celeste no sabía si estaba agradecida o
perturbada.

Celeste estudió el trasero de Lisa mientras salía de su oficina. Ella negó con la cabeza
para desviar su mirada, y regresó su atención a calificar sus exámenes.

Capítulo Nueve

Celeste tuvo que mejorar su programa de acondicionamiento físico. Tomó dos clases de
tubo a la semana e hizo su día de bienestar semanal que la universidad ofrecía, pero
necesitaba un poco más para reafirmar su cuerpo antes de la competencia de tubo. Había
decidido nadar tres mañanas a la semana. La escuela tenía una piscina que estaba
disponible para estudiantes y profesores cuando no estaba siendo utilizada por los equipos
de deportes acuáticos. Celeste pensó que habría pocas posibilidades de encontrarse con
uno de sus estudiantes si iba a primera hora de la mañana. Había ido a una tienda de
artículos deportivos la noche anterior y compró un traje de competir, lentes para nadar,
una gorra y una tabla de nadar. Cuando llegó a casa, se probó todo y se paró frente a un
espejo de cuerpo entero. Al principio, pensó que se veía ridícula, pero luego recordó lo
que su terapeuta le había dicho cuando tenía problemas negativos con la imagen
corporal. Su terapeuta le dijo que no había nada ridículo en cuidar su cuerpo. Todos
tenían que comenzar en algún lugar y al menos ella estaba haciendo todo lo posible para
vivir una vida saludable.

Se giró hacia un lado para ver parte de su trasero en el espejo. Había tenido que admitir
que su trasero se veía bastante bien desde el tubo. El tema de esta semana para la clase de
vida saludable de la escuela iba a ser el levantamiento de pesas – técnicas de
levantamiento adecuadas, cómo determinar el peso de los objetivos y la orientación en las

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máquinas de pesas. Celeste estaba entusiasmada con esa clase porque nunca había
levantado pesas en su vida, y tomó una pose para ver qué tan grandes eran sus bíceps.
Hmm. No había mucho allí. Todavía. Había un poco de músculo al hacer sus clases de
tubo, pero no había nada de malo en agregar un poco más.

Así que, allí estaba ella, entrando al vestuario cerca de la piscina a las cinco cuarenta y
cinco de la mañana. Abrió su bolsa de lona y se puso su traje de baño, gorro y lentes para
nadar. Agarró su tabla de nado y su toalla antes de guardar su bolso en un
casillero. Estuvo tentada de envolver la toalla alrededor de su cuerpo para caminar hacia
la piscina pero pensó que probablemente no vería a nadie a esa hora de la mañana.

Una vez que llegó a la cubierta de la piscina, vio a una sola persona en la piscina. Puso su
tabla de nadar a un lado, se sentó en el borde y se dejó caer en el agua tibia. Inicialmente,
Celeste perdió el aliento, luego tomó algunas respiraciones temblorosas antes de
aclimatarse a la temperatura del agua.

Agarró su tabla de nadar y se fue. La otra nadadora estaba en el carril al lado del suyo
haciendo el estilo libre, y cuando llegó al final, se dio una vuelta. Celeste tenía la cabeza
sobre el agua, los lentes para nadar en la frente y se maravilló de la gracilidad de la otra
nadadora.

Celeste había completado seis vueltas con la tabla y estaba muy tentada de terminar la
sesión. Era solo su primera vez, después de todo. Ella suspiró, decepcionada por su falta
de disciplina, y decidió que necesitaba continuar alcanzando sus objetivos de
acondicionamiento físico que se había fijado. Sabía que no los alcanzaría en un día, pero
también sabía que nunca los alcanzaría si no se esforzaba. Colocó la tabla de nadar a un
lado de la piscina y estaba a punto de quitarse los lentes para nadar cuando el otro
nadador se detuvo junto a ella. Celeste quería felicitar a la otra persona por su estilo de
natación.

La nadadora se quitó los lentes y lanzó una mirada de sorpresa seguida de una amplia
sonrisa.

“Vaya, buenos días, Celeste. Qué casualidad encontrarte aquí.”

¿Fue una indirecta que Lisa le hizo con respecto a su cuerpo de aspecto no atlético? A
pesar de la temperatura fría de la piscina, Celeste podía sentir su cara calentarse. ¿Cómo
se atrevía Lisa a insultarla así? "¿Por qué? ¿No parece que puedo nadar?” Celeste escuchó
el fuego en sus palabras mientras escapaban de su boca.

Lisa levantó la mano. "Whoa. Todo lo que quiero decir es que generalmente soy la única
aquí a esta hora. No quise decir nada con eso.” Lisa colocó ambas manos en el borde de la
piscina y se impulsó fuera del agua hacia la cubierta. Celeste estaba sorprendida, y si

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estaba siendo honesta, un poco excitada por las estriaciones musculares en los brazos,
hombros y espalda de Lisa. Dios, ella tenía un cuerpo fantástico.

"Disfruta de tu nadada." Lisa se volvió y se dirigió hacia el vestuario, y Celeste se


avergonzó cuando escuchó el sarcasmo en la voz de Lisa. Simplemente genial. Celeste le
debía a Lisa otra disculpa. ¿Por qué seguía sacando conclusiones cuando se trataba de
Lisa? ¿Y qué importaba lo que Lisa pensara de Celeste? No es que fueran amigas ni
nada. Simplemente trabajaban en la misma escuela. Celeste no estaba acostumbrada a
recibir elogios de extraños, o tenían una agenda como Jackie. Obviamente, Celeste
todavía tenía algo de trabajo que hacer en sí misma, especialmente cuando se trataba de
Lisa.

Celeste tuvo la tentación de salir de la piscina e ir a disculparse, pero dos cosas la


detuvieron. En primer lugar, realmente necesitaba pensar qué decirle a Lisa, aparte de que
lo sentía, y nadar algunas vueltas le permitiría hacerlo. En segundo lugar, estaba más que
un poco aprensiva en ver a Lisa en traje de baño o, peor aún, desnuda. De cerca. A
solas. Sin nadie más alrededor. Sí, esa sería una muy mala idea. El pensamiento de Lisa
desnuda le dio a Celeste un cosquilleo que se convirtió en un latido. Apretó las piernas
para aliviar el dolor, luego se bajó los lentes para nadar y comenzó a dar vueltas.

***

“¿Cuál es el problema de esa mujer? Tiene en verdad un palo metido en el trasero cuando
se trata de mí," Lisa murmuró para sí misma mientras se dirigía al vestuario. Abrió su
casillero y sacó su champú, el acondicionador y el gel de baño antes de cerrar su casillero
y dirigirse a las duchas.

Abrió la llave del agua tan caliente como pudo soportarlo para evitar el aire frío que
golpeaba su piel mojada. Enfurecidamente se frotó la cabeza y el cuerpo mientras seguía
hablando sobre la miserable mujer que era Celeste Bouchard y que tenía algunos
problemas de verdad que no tenían nada que ver con Lisa. Apenas la conocía por el amor
de Dios.

Se paró con la cara bajo el chorro de agua y sintió que su tensión finalmente comenzaba a
desaparecer. Cerró la llave del agua y se secó con la toalla mientras caminaba de regreso a
su casillero para vestirse y se sorprendió al ver a Celeste en el mismo pasillo. Ella levantó
la vista y vio a Lisa parada allí completamente desnuda. Celeste desvió la mirada y la
bajó. Lisa sacudió la cabeza y giró la cerradura a través de la combinación, luego abrió la
puerta de su casillero y arrojó su toalla y traje de baño en una bolsa de plástico.

Lisa se puso el desodorante, se peinó y comenzó a aplicar loción en su cuerpo.

"No sabía que todavía estarías aquí."

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Las palabras de Celeste no obtuvieron respuesta de Lisa, quien puso un pie en el banco en
el que Celeste estaba sentada y continuó frotando la loción en su pierna. Se tomó su
tiempo y, por el rabillo del ojo, pudo ver a Celeste luchando por no mirar en su dirección,
fallando miserablemente. Le dio a Lisa un poco de perversa satisfacción incomodar a
Celeste después de la forma en que habló con Lisa antes. Era demasiado temprano en la
mañana para lidiar con la hosquedad de Celeste. Estaba a punto de cambiar de pierna
cuando escuchó el fuerte aliento de Celeste y vio su rostro lejos de Lisa.

"¿Podrías ponerte algo de ropa?"

"¿Por qué? ¿Cuál es el problema? Ambas somos mujeres con las mismas partes."

La falta de modestia de Lisa tuvo mucho que ver con crecer en el atletismo, ducharse y
estar desnuda junto con sus compañeras de equipo en el vestuario. Para ella, no era un
gran problema. Pero luego se dio cuenta de que Celeste probablemente no creció de esa
manera. Lisa pensó que Celeste tenía un hermoso cuerpo curvilíneo, pero lo tenía cubierto
con una toalla, así que pensó que Celeste era tímida. Aunque Lisa no sentía que Celeste se
lo mereciera, Lisa decidió darle un descanso.

"Bien." Lisa se jaló el sostén deportivo sobre la cabeza y la ropa interior por las piernas.
Añadió sus shorts de color caqui y un polo del equipo GU. "Puedes darte la vuelta
ahora." Celeste se volvió y Lisa encontró sus mejillas sonrojadas adorables. Lisa se sentó
en el banco y se puso los calcetines y los zapatos, luego sacó sus cosas del casillero y lo
cerró. Estaba a punto de irse cuando Celeste dijo su nombre.

"Lo siento."

Lisa inclinó la cabeza. "¿Sobre qué?" Lisa no iba a hacerlo más fácil para Celeste.

“Por precipitarme a conclusiones antes en la piscina. Fue presuntuoso de mi parte pensar


que me estabas insultando.”

“Celeste, nunca te insultaría a ti, ni a nadie más. No estoy segura de lo que sucedió en tu
pasado para volverte tan escéptica, pero espero que sea algo que puedas superar." Lisa
salió del vestuario dejando a Celeste sentada en el banco, envuelta en una toalla y sus
propios brazos.

***

Celeste podía sentir las lágrimas escociendo en sus ojos en el momento en que Lisa salió
por la puerta. Claro, estaba enojada consigo misma por hablar con Lisa de la manera que
lo hizo, pero también estaba avergonzada de que la sorprendieran mirando el cuerpo
desnudo increíblemente sexy de Lisa. En el momento en que Lisa regresó al vestuario con

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la toalla en la mano, Celeste pensó que sus ojos se saldrían de su cabeza. La piel de Lisa
todavía estaba húmeda y rosada, y hacía que su propio cuerpo estuviera húmedo y
rosado. Bueno, una parte del cuerpo en particular.

Había un aroma masculino que flotaba junto a ella. Madera de cedro? ¿Savia? Fuera lo
que fuese, siempre le recordaría a Lisa parada, desnuda, justo a su lado, frotando
lentamente la loción en su hermoso cuerpo. ¡Uf! Celeste se avivó y dejó escapar un largo
suspiro. Ese recuerdo conduciría a muchas, muchas fantasías, Celeste estaba segura. A
pesar del frío en el aire, su cuerpo estaba en llamas y necesitaba apagarse. Se dirigió a la
ducha y se lavó el cloro del cuerpo y del cabello. Celeste se tomó su tiempo para
prepararse, en parte porque sus horas de oficina no comenzaban hasta dentro de unas
cuantas horas y en parte para poder pensar en lo que le diría a Lisa cuando fuera a
disculparse.

Una vez que estuvo vestida y presentable para su día, fue a la oficina de Lisa. Lisa estaba
sentada en su escritorio, aparentemente en profunda reflexión ya que no reconoció a
Celeste parada en la puerta hasta que se aclaró la garganta. Lisa miró directamente a
Celeste, luego dejó caer en el escritorio el lapicero con el que estaba jugando con un poco
de fuerza.

“¿Qué pasa, Celeste? Estoy un poco ocupada.” Lisa sonaba cansada, tal vez un poco
frustrada o irritada, y Celeste sabía que probablemente tenía la culpa de algo, si no de
todo. Casi le dijo a Lisa que no parecía ocupada, pero estaba allí para disculparse, no para
hostigarla más. Y realmente necesitaba descubrir qué es lo que había sobre Lisa que la
tenía tan desequilibrada hasta el punto de que había sido grosera.

"¿Puedo invitarte a desayunar?"

“No, no lo creo. Pero gracias de todos modos."

Celeste se sintió desanimada para continuar, pero lo intentó de nuevo. “Por favor,
Lisa. Me gustaría disculparme contigo.”

“No necesitamos ir a desayunar para eso. Puedes decir lo que viniste a decir aquí.”

Guau. Lisa realmente iba a hacer que Celeste se esforzara por ello. Obviamente, estaba
realmente molesta con Celeste. De acuerdo, si tenía que esforzarse más duro, lo haría. Dio
un paso más en la oficina de Lisa y cerró la puerta detrás de ella para darles algo de
privacidad. Celeste notó que la oficina de Lisa olía a ella, ese olor familiar de
antes. Celeste respiró hondo y se paró frente al escritorio de Lisa.

"Lo siento."

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"Sí, ya lo mencionaste."

Celeste se sentó sin invitación en la silla frente a Lisa. “Está bien, aquí está. Nunca he
sido deportista, y cuando era niña, tenía mucho sobrepeso, por lo que siempre me
escogían al final y me molestaban por mi aspecto y mi falta de coordinación. Supongo
que todavía me aferro a esos insultos, y soy sensible a las cosas que la gente me dice
sobre mi aspecto o sobre el ejercicio. Regreso en el tiempo al patio de recreo en la
escuela. Ahora me doy cuenta de que no me estabas insultando, pero es solo instintivo
para mí pensar que lo estabas.”

“No te estaba insultando, Celeste. Todo lo contrario. De hecho, me impresionó que


estuvieras en la piscina tan temprano. Se necesita mucha disciplina para levantarse tan
temprano para hacer ejercicio. La única razón por la que me levanto tan temprano es
porque es el único tiempo libre que tengo para hacer ejercicio."

Eso sorprendió a Celeste. Había pensado que Lisa tendría mucho tiempo de sobra. Ella
era solo una entrenadora, después de todo. Las prácticas y los juegos eran solo por, qué?
Dos horas?

“Además, somos adultas, no niñas. Los adultos que conozco no son mezquinos ni
insultantes."

Obviamente, Lisa no había conocido a Jackie Stone. Jackie le dio un nuevo significado a
lo inmaduro y vengativo.

Había más en la historia de Celeste, pero no conocía a Lisa lo suficiente como para darle
más. Celeste se alisó la falda con las manos, lo que hizo que Lisa mirara en esa
dirección. Lisa se mordió la comisura interna de la boca antes de levantar los ojos para
encontrarse con los de Celeste. Hmm. Eso fue interesante.

"De todos modos, gracias por tu tiempo, Lisa, y de nuevo, lo siento."

Lisa metió las manos en los bolsillos de sus shorts y se encogió de hombros. “Gracias por
la charla. Y por lo que vale, creo que te ves genial."

Celeste no pudo evitar mirar a Lisa de pies a cabeza, admirando cada centímetro de
ella. Mientras regresaba hacia la puerta, agregó un poco más de balanceo en sus caderas,
esperando que Lisa disfrutara de la vista.

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***

Athena entró en la oficina y Lisa ni siquiera la notó. No fue hasta que Athena cerró el
cajón de su escritorio un poco demasiado fuerte que Lisa finalmente levantó la vista de la
pantalla de su computadora.

"Oh, hola. ¿Cuándo llegaste aquí?"

"Justo ahora. ¿Qué estás haciendo?"

Lisa minimizó rápidamente la pantalla que había estado mirando durante la última hora,
desde que Celeste había salido de su oficina, dejando a Lisa un poco hipnotizada.
Involucrarse con alguien no estaba en su lista actual de tareas pendientes, pero Lisa quería
saber más sobre Celeste. La pantalla que se desplegaba actualmente tenía el itinerario de
viaje para un torneo de baloncesto en Las Vegas en el que participarían en un par de
semanas. La pantalla que había minimizado era una búsqueda en Google de Celeste. En
su mayoría contenía su vida académica y su página de LinkedIn. Lisa había leído todo lo
que pudo encontrar de Celeste.

Estaba impresionada por las críticas de los estudiantes que le habían dado. Las cuatro y
cinco estrellas. Hubo muchos comentarios que hablaban de lo justa que era con la
calificación, de que podía hacer que el tema más aburrido fuera interesante y de lo
disponible que estaba para sus alumnos. Lisa pudo ver eso dado lo de gran ayuda que
había sido con Emily.

Lisa hizo clic en las imágenes de Celeste en los eventos escolares, de pie frente al
pizarrón en un salón de clases, y en su fotografía de la facultad. Una foto en particular
llamó la atención de Lisa. Celeste llevaba un vestido negro, su cabello oscuro recogido y
un maquillaje sutil, y estaba del brazo de una mujer butch con un esmoquin negro. Ambas
estaban sonriendo, pero los ojos de la butch no eran amables como los de Celeste.

De hecho, se veían francamente siniestros. A Lisa le resultaba familiar, pero no podía


ubicarla y no había un nombre asociado con la foto. Tenía una necesidad irracional de
golpear a esa butch en la garganta y borrarle la sonrisa del rostro que la hacía parecer que
era dueña de Celeste y cualquiera que estuviera interesado en ella podría irse a la
mierda. Lisa nunca había sido una persona celosa, pero esa mujer hizo que Lisa apretara
los dientes.

Lisa pulsó en una imagen que mostraba todo el cuerpo de Celeste que alivió la dureza en
su estómago al ver a Celeste con esa otra mujer. Esta foto en particular causó un
endurecimiento en una parte diferente del cuerpo debajo de su estómago. Lisa no estaba
exactamente segura qué era sobre Celeste que la volvía loca de más formas de las que
podía mencionar. En un momento, quería estrangularla. Al siguiente, quería ceder, y al

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siguiente, quería sujetarla contra la pared y besarla sin aliento. Si Lisa podía ayudar a
Celeste a quitar las capas que la hacían tan crítica, estaba segura de que sería lo que la
sujetaría contra el escenario de la pared con la que Lisa iría.

"¿Lisa?"

"¿Qué? Oh. Estaba revisando nuestro itinerario para el torneo de Las Vegas."

“No puedo esperar. Eso va a ser muy divertido. No he estado en Las Vegas desde hace
una eternidad.”

"Athena, vamos por el baloncesto, no para la fiesta."

“Vamos, Ice. Sé eso. El baloncesto es divertido, pero cuando no estamos jugando o


teniendo una función de equipo, podemos ir a tener un tipo diferente de diversión."

"Veremos cómo va, pero realmente quiero que hagamos una buena presentación."

“¿Entonces podrás obtener una oferta de trabajo en una escuela de la División I?”

Lisa suspiró y se quitó los lentes de lectura que usaba cada vez que tenía que mirar la
computadora o las cintas de los juegos durante un período prolongado de tiempo.
“Athena, me encantaría volver a la División I, pero mi responsabilidad principal es con
nuestro equipo y la Universidad Glassell. No aprecio que insinúes lo contrario.”

Athena se dejó caer en su silla. "Tienes razón. Lo siento, Lisa.”

"Está bien, pero tú y yo hemos sido amigas durante la mitad de nuestras vidas y nunca he
sido egoísta en lo que respecta al baloncesto."

"Lo sé. De nuevo, lo siento.”

Lisa asintió, indicando que la conversación había terminado. Ya habían tenido esta
conversación, y no sintió la necesidad de repetirla. Especialmente porque hizo que Athena
se callara y se quedara en silencio – todo lo contrario de su comportamiento normal.

“Entonces, ya que estamos a solo cuatro horas y media en automóvil de Las Vegas,
tomaremos tres de las camionetas de la escuela. Nos quedaremos en un hotel casino cerca
de la arena donde estaremos jugando.” Lisa le dijo a Athena qué escuelas estarían allí y
quienes estaban programados jugar. Sería una buena prueba para ver qué tan bien le iría al
equipo durante la temporada. Estarían jugando en escuelas que nunca antes habían
jugado. Pero primero, tenían cuatro juegos más que no eran de la liga para jugar antes del
torneo. Habían ganado sus dos primeros juegos, pero el equipo parecía descuidado en esas

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victorias. Lisa había planeado que el equipo trabajara para hacer mejores pases y bloquear
los rebotes en la práctica de esa tarde.

Más tarde en el día, Lisa y Athena se reunieron con sus dos entrenadores asistentes
voluntarios antes de la práctica. Ellos eran una parte integral para ayudar a Lisa y a
Athena a ver cosas a las que quizás no prestaban atención porque su enfoque estaba en
otra parte. También mantuvieron estadísticas durante el juego que ayudaron a Lisa a saber
cuál de sus jugadoras estaba en problemas por faltas o qué jugadora contraria necesitaba
una defensa más dura.

"Hola chicos. Hay algunas cosas en las que debemos trabajar hoy. Chris, quiero que
golpees los tableros con fuerza. Vamos a trabajar en cerrar el rebote. Y Joe, voy a hacer
que trates de robar pases durante un simulacro. Las chicas harán carreras cortas si
continúan siendo descuidadas.”

Lisa y Athena habían pasado por eso cuando eran jugadoras, teniendo que correr como
castigo. Puede parecer una salvajada para las personas que no practican deportes, pero
sinceramente, no había mayor motivación. Era una táctica milenaria que continuaría en
las generaciones venideras.

"Muy bien. Vamos a empezar esta fiesta."

Los entrenadores entraron al gimnasio para encontrar a sus jugadoras lanzando


alrededor. Athena las reunió en un círculo a mitad de la cancha y las guió a través de su
práctica de meditación de cinco minutos y luego a través de sus calentamientos.

Lisa dividió al equipo en ofensiva y defensa para ejecutar algunas de sus jugadas. Un
momento después, sonó el silbato. “Mac, tienes que ejecutar tu jugada en el bloqueo para
que puedas obtener tu tiro libre. Ejecútelo de nuevo.” Realizaron la jugada, y nuevamente,
la defensora atravesó el bloqueo. Lisa hizo sonar el silbato nuevamente para detener el
juego. "¡Mac! ¿No hablo inglés? ¿Qué parte de tener que realizar tu jugada en el bloqueo
no entendiste?” Algunas de las jugadoras se rieron, pero Lisa las calló con una mirada
fulminante. "Hazlo de nuevo y deja de ser descuidada." La tercera fue la vencida cuando
Mac hizo lo que Lisa le dijo. Se liberó e hizo su tiro saltando, lo que atrajo los aplausos de
las jugadoras en la banca. Lisa lanzó sus brazos al aire. “Bueno, has visto eso? En
realidad funcionó." Lisa agarró a Mac por los hombros y juguetonamente la sacudió.

Mac se rió y exageró su sacudida. "Lo tengo, entrenadora."

"Hazlo de nuevo." Lisa hizo sonar su silbato y las jugadoras continuaron corriendo a
través de las tres jugadas ofensivas que usaron contra diferentes defensas. Justo antes de
que terminara la práctica, Lisa llamó a las jugadoras y entrenadores a un círculo, y todos
lanzaron sus brazos sobre los hombros de la persona que estaba a su lado.

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“Una práctica decente esta noche, chicas. Parecíamos un poco perezosas a veces y
tenemos que trabajar en eso. Recuerden, como jueguen en la práctica así es como jugarán
en los juegos. Es importante mantenerse enfocado y mantener la cabeza en el juego
incluso durante las prácticas. ¿Alguien tiene algún comentario o pregunta?” Cuando todos
permanecieron callados, Lisa continuó. "Está bien, las camionetas salen mañana a las
cuatro de la tarde, así que los quiero a todos aquí a más tardar a las tres y media de la
tarde. Nos vemos mañana."

Una vez que las jugadoras se fueron y tuvieron el equipo guardado, Lisa tomó su billetera
del cajón de su escritorio. “Voy a comer algo en la cafetería. ¿Quieres venir?"

Athena sacudió la cabeza. “Traje algo de comida. Tengo que hacer algunas llamadas antes
de comenzar a ver los videos.”

"Cierto. Nos vemos en aproximadamente una hora entonces.”

Lisa estaba esperando a que prepararan su sándwich de pollo a la parrilla. La cafetería del
campus sirvió bastante buena comida. Miró alrededor de la habitación y vio a Celeste
sentada sola, comiendo una ensalada y revisando su teléfono. Lisa contempló fingir no
ver a Celeste y tomar su comida para llevar, pero decidió ser una adulta y saludarla. Ella
colocó su sándwich y llevó la bandeja a la mesa de Celeste. Se quedó allí por unos
segundos antes de que Celeste finalmente levantara la vista y se sobresaltara.

Lisa contuvo una pequeña risa. "Hola. ¿Interrumpo?" Por un momento, Lisa se sintió
como una colegiala tratando de sentarse en la mesa del almuerzo junto a la animadora
principal.

Celeste puso su teléfono en reposo. "No, en absoluto. ¿Te gustaría tomar asiento?”

"Si, gracias." Lisa dejó su comida y bebida en la mesa, devolvió la bandeja y se sentó.
Observó la ensalada de Celeste que incluía muchas verduras diferentes, rebanadas de
huevo cocido, legumbres y pollo a la parrilla. "Guau, esa ensalada se ve fantástica."

Celeste la miró como si estudiara el contenido. "Sí, tienen una maravillosa variedad de
ensaladas aquí."

Lisa vio a Celeste pinchar un poco de lechuga y un champiñón y luego sumergirlo en un


recipiente de papel lleno de aderezo antes de llevárselo a la boca. Lisa nunca había visto
eso hecho antes. "¿Puedo hacerte una pregunta?"

"No lo sé. ¿Puedes?" Celeste sonrió y luego le guiñó un ojo a Lisa, haciéndole saber que
estaba bromeando.

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"Malditos profesores de inglés," Lisa murmuró en voz baja.

Celeste se echó a reír y colocó su mano sobre la de Lisa, causando un aleteo profundo en
su vientre. "Sólo bromeo."
“Puedo hacerte una pregunta?” Lisa sonrió de buen humor. “¿Por qué sumerges la
ensalada en el aderezo? ¿No sería más rápido verterlo?”

Celeste retiró la mano y Lisa sintió la pérdida de inmediato. “Es un truco que aprendí en
Weight Watchers (Es una compañía global con sede en los Estados Unidos que ofrece
varios productos y servicios para ayudar en hábitos saludables, incluyendo pérdida de
peso y mantenimiento). Solo quiero el sabor del aderezo, pero demasiado de eso es
bastante alto en calorías y grasa."

"Guau. No tenía ni idea. Pensé que la ensalada era saludable."

"Técnicamente, lo es, pero el aderezo puede hacerme engordar."

Tomaron un par de bocados de su comida y luego continuaron su conversación.

"¿Has terminado por el día o estás dando clase esta noche?"

Celeste se limpió la boca. “Tengo una clase esta noche de siete a diez. Una clase de
escritura creativa. ¿Qué hay de ti? ¿Ya tuviste la práctica?”

“Sí, terminamos hace aproximadamente media hora. Solo estoy cenando algo y tomando
aire fresco antes de que Athena y yo veamos el video del juego esta noche.”

"¿Video del juego?"

Celeste parecía realmente interesada, aunque a Lisa le pareció increíblemente


aburrido. Tal vez porque lo había estado haciendo durante más de la mitad de su vida
adulta. Sin embargo, era un mal necesario si quería saber qué iba a hacer el otro
equipo. “Enviamos a alguien a filmar un juego de nuestro próximo oponente para que
podamos ver sus jugadas, cómo juegan la defensa, ese tipo de cosas para ayudarnos a
prepararnos para un juego contra ellos. Ya lo hemos repasado en la práctica, pero a
Athena y a mí nos gusta revisarlo una vez más la noche anterior al juego para asegurarnos
de que no hayamos olvidado nada.”

Celeste frunció las cejas y Lisa pensó que la había perdido. "¿No es eso hacer trampa?"

Lisa se rió. "Realmente no. Todos los equipos lo hacen. Nos estamos preparando para ver
cómo juegan."
“¿Están jugando aquí mañana por la noche? Me gustaría ir."

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“No, estamos jugando en el camino. Sin embargo, puedo enviarte una copia de nuestro
horario si lo deseas.”

“Me gustaría, gracias. Realmente lo disfruté la última vez que fui."

"Bien entonces." Lisa se reclinó y estudió a Celeste. Celeste la miró, la conexión entre
ellas era electrizante e innegable, y tomó un poder que Lisa no sabía que tenía que romper
esa fuerza. Lisa se aclaró la garganta. "Entonces, cómo le está yendo a Logan en tu
clase?"

Celeste tenía una mirada divertida en su rostro. "¿Logan?"

“Lo siento, el hábito. Normalmente llamo a mis jugadoras por su apellido o por un apodo.
Saben que estoy molesta con ellas cuando las llamo por su nombre de pila."

"¿Como cuando tu mamá te llama por tu nombre completo?"

Lisa se rió. "Exactamente. Intentemos esto de nuevo. ¿Cómo le está yendo a Emily en tu
clase?”

"Mucho mejor. Parece que se está acostumbrando a las tareas, y está mejorando para
venir a mí si tiene una pregunta."

"Bueno. Probablemente no debería decirte esto, pero al principio del semestre me dijo que
te tenía miedo.”

"¿Me tenía miedo?" Celeste puso su mano sobre su pecho y se sorprendió claramente.
"¿Por qué me tendría miedo?"

"Ella pensó que no te agradaba, por eso estaba sacando malas notas."

Celeste nunca admitiría que nunca había tenido debilidad por los atletas universitarios,
especialmente ahora que había conocido a Emily y algunos de los otros atletas en sus
clases. El hecho de haber tenido algunas malas experiencias en su último trabajo no
significaba que todos los estudiantes atletas fueran así. Estaba avergonzada de cómo actuó
inicialmente, de que nunca aprovechó la oportunidad para conocerlos, pero estaba
orgullosa de sí misma por haber superado eso.

“Admito que no la conocía, pero ahora estoy aprendiendo más y creo que es una linda
señorita. Hemos tenido un par de charlas realmente agradables fuera de clase. Es una gran
chica. Trabajadora dura también."

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KC Richardson – Tomando una oportunidad de amar Traducción – Martha Lo 2020

“Sí, dentro y fuera de la cancha. ¿Qué otras clases impartes además de la escritura
creativa?”

“Bueno, enseño Escritura Creativa de nivel superior. También enseño Pensamiento


Crítico que Emily está tomando, y la otra clase es Técnicas y Escritura de Ficción, que
también es de nivel superior."

Lisa agitó su mano. "Oh, no estás ocupada entonces."

Celeste se echó a reír. "No, en absoluto. Tengo tanto tiempo libre que no sé qué hacer
conmigo misma." Las palabras de Celeste estaban llenas de sarcasmo. "¿Qué hay
contigo? ¿Das alguna clase?”

Lisa tomó un trago de su botella de agua y luego volvió a colocar la tapa. "Lo
hago. Enseño autodefensa para mujeres."

Celeste alzó la ceja izquierda, impresionada con la respuesta de Lisa. Pensó que si Lisa
enseñaba algo, sería una clase de baloncesto. El hecho de que enseñaba defensa personal
para las mujeres de la universidad en un esfuerzo por mantenerlas a salvo era encomiable
y se lo dijo a Lisa.

“Tomé defensa personal cuando estaba en la universidad, y tuve la suerte de no haber


tenido que usarla, pero eso no significa que no deba saberlo. Probablemente hay al menos
media docena de tipos en el campus que probablemente se sientan con derecho a
aprovecharse de una mujer si él le invita a cenar o la lleva a una cita. Si eso no es lo que
la mujer quiere, trato de enseñarles cómo defenderse y alejarse para que puedan llamar a
la seguridad del campus o a la policía.”

“Y luego comenzaste las clases saludables también.”

"Sí, bueno, solo tengo que hacer eso una vez cada cuatro o seis semanas, dependiendo de
lo que esté sucediendo."

“Sí, pero tú eres quien lo organizó y consiguió voluntarios para impartir una clase una vez
por semana. Estoy muy impresionada de que hayas traído tanto bien a nuestra pequeña
escuela."

Lisa se rió y Celeste había decidido que era un sonido muy emocionante y Lisa se veía
sexy cuando se reía o sonreía. A Celeste no le importaría ver más de eso. Sin embargo,
Celeste se preguntó por qué Lisa se había reído.

“Es solo porque nunca esperé estar en una 'pequeña escuela'.” Lisa usó sus dedos para
hacer comillas en el aire. “Cuando fui a la universidad, era una universidad grande, y toda

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mi carrera como entrenadora ha sido en universidades grandes, por lo que estar aquí en
GU es la primera vez que participo en una escuela más pequeña. De hecho, estoy
impresionada con lo progresiva que es."

Celeste estuvo de acuerdo. “Comencé a dar clases en una escuela grande y odiaba toda la
política que se desarrollaba allí. Estoy tan contenta de estar aquí ahora. Nunca volveré a
una escuela grande."

Lisa miró su reloj y estuvo notablemente callada. “Bueno, mejor regreso a mi oficina.
Gracias por dejarme sentarme contigo.”

Celeste dejó pasar el silencio de Lisa, especialmente porque Lisa no ofreció más.

“Sí, la pasé muy bien. Nos vemos pronto."

Lisa miró a Celeste, y esa sonrisa sexy regresó. "No si te veo primero." Entonces se
alejó. Y Celeste observó. Dios mío, ella era sexy. Su visión de Lisa se arruinó cuando
Jackie Stone se interpuso en su camino. Maldición. Su día había ido tan bien hasta
ahora. Celeste suspiró y regresó para terminar su comida, pero de repente se sintió mal del
estómago. Jackie ni siquiera preguntó; simplemente se sentó en la silla que Lisa acababa
de ocupar.

Jackie tomó un tomate cherry de la ensalada de Celeste y se lo metió en la boca. "¿Quién


es esa?" Jackie lanzó su pulgar sobre su hombro.

"Lisa Tobías. Es la entrenadora del equipo de baloncesto femenil.”

"Ustedes dos están saliendo?"

"Eso no es tu asunto."

“Lo es porque quiero que volvamos a estar juntas. Ella se interpone en el camino.”

Celeste dejó escapar una risa áspera, preguntándose qué había visto en Jackie en primer
lugar. De acuerdo, para ser justos, Jackie no se convirtió al principio en la narcisista que
realmente era. Cuando se conocieron, Jackie dijo todas las palabras bonitas y todas las
cosas buenas para cortejar a Celeste. Una vez que consiguió a Celeste en su cama, el
comportamiento de Jackie cambió. Las bonitas palabras cambiaron a insultos, Jackie dejó
de abrirle la puerta a Celeste o de acercar su silla cuando Celeste se sentó en una mesa. Y
debido a que Jackie era tan guapa y le había prestado mucha atención a Celeste al
principio, Celeste siguió esperando a que la Jackie del principio reapareciera. Y tal vez
porque su relación con Jackie había sido su primera relación con alguien, había querido
que todo saliera bien, no quería darse por vencida. Celeste finalmente recuperó el sentido

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cuando, una noche, ella y Jackie estaban discutiendo y Jackie la empujó. En realidad,
puso sus manos sobre Celeste y la empujó. A Celeste le tomó solo un momento superar la
conmoción de ser maltratada físicamente antes de agarrar su bolso y salir de la casa de
Jackie por última vez.

“Jackie, tú eres quien se interpuso en el camino de que estuviéramos juntas. Aprendí mi


lección y no cometeré el mismo error dos veces. Ahora, vete por favor.”

Jackie permaneció sentada, mirando atentamente a Celeste. Celeste dejó escapar un


profundo suspiro. Reconoció el juego de poder que Jackie estaba jugando y Celeste no
quería participar, especialmente no en la cafetería donde los estudiantes estaban comiendo
y estudiando. Celeste recogió su bandeja y dejó la mesa, tirando los restos de su comida
de la que ahora no tenía apetito.

Capítulo Diez

Lisa y Athena caminaron con el equipo a través del casino para llegar a los elevadores del
hotel. El ruido de las máquinas tragamonedas, los vítores de las mesas de juego y la
música que se escuchaba en la sala más cercana estimulaban demasiado los sentidos de
Lisa. El humo del cigarrillo le escocía los ojos y los pulmones, y estaba segura de que el
olor nunca saldría de su ropa. Ahora lamentaba haberle dicho al asistente del
departamento de atletismo que les reservara en el lugar más barato y más cercano a la
arena donde jugarían su torneo. Hubiera valido la pena el dinero extra y los kilómetros
para no tener que lidiar con este caos. Sin embargo, valió la pena ver a Athena en tal
asombro por los ruidosos alrededores.

Fue divertido. Lisa y Athena habían sido mejores amigas desde que jugaban juntas en la
universidad, pero no podrían haber sido más diferentes. A estás alturas de sus vidas, en
sus cuarenta y tantos años, Lisa ansiaba la tranquilidad y la soledad fuera del baloncesto,
y a Athena le gustaba la acción. No mucha acción, eso sí. Pero preferiría estar afuera,
mientras que Lisa preferiría estar en casa en el sofá viendo la televisión o leyendo un libro
en el poco tiempo libre que tenía.

Lisa y Athena lideraron el camino hacia los elevadores con los dos entrenadores
voluntarios viniendo por la retaguardia, asegurándose de que las jugadoras no se
desviaran. El equipo se veía bien, vistiendo sus chándales a juego, granate con una franja
gris y la Universidad Glassell bordada en la parte posterior de la chaqueta. Llevaban
bolsas de lona emitidas por la universidad sobre sus hombros. Este fue un momento de
orgullo que Lisa tenía de su equipo. Se veían bien y estaban llamando la atención. Ahora
todo lo que necesitaba era que tuvieran un desempeño decente en el torneo.

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Cuando llegaron a su piso designado, Lisa y Athena entregaron las tarjetas de acceso. A
las chicas se les habían asignado sus habitaciones antes de irse, y todas parecían muy
felices con la situación de su compañera de cuarto.

“Muy bien, Panthers (Panteras). Cenaremos juntos en el restaurante principal, luego


podrán hacer lo que quieran. La inspección nocturna es a las once de la noche, así que
asegúrense de estar en su habitación. Cualquiera que falte al horario establecido queda
suspendida para el juego. ¿Entendido?"

Se emitió un coro de ‘sí, entrenadora.’ "No vemos a las seis en frente del restaurante."
Lisa estaba parada afuera de la puerta de la habitación que estaba compartiendo con
Athena, esperando que todas las chicas entraran a sus habitaciones. Una vez que el pasillo
estaba despejado, Lisa cerró la puerta detrás de ella y se dejó caer en su cama. Estaba
agotada por el viaje de cuatro horas y media por el Desierto de Mojave. Tampoco había
estado durmiendo bien últimamente, las últimas dos semanas realmente, desde que había
cenado con Celeste. Bueno, en realidad no cenó con Celeste, como en una cita, sino
cuando se topó y se sentó con ella en la cafetería del campus. Desde entonces, había
estado noche tras noche llena de sueños protagonizados por Celeste Bouchard. Lisa no
tenía por qué soñar, ni siquiera pensar, sobre Celeste. Por un lado, no tenía tiempo para
pensar en comenzar algo con Celeste, especialmente durante la temporada de baloncesto.
Y dos, esperaba no estar en la pequeña escuela mucho más tiempo. Si se sale con la suya,
le ofrecerían un trabajo en una escuela de la División I y estaría fuera de GU al final del
año escolar. La forma en que comenzó esta temporada, con solo una derrota en seis
juegos, avanzar en su carrera como entrenadora parecía prometedor. Hacer una buena
actuación en el torneo ciertamente ayudaría.

“Vamos, vayamos a las mesas. El blackjack me está llamando.”

Lisa abrió los ojos y miró a Athena. "¿Estás bromeando? Acabamos de llegar."

"Lo sé, pero tenemos tres horas enteras antes de que nos reunamos para cenar." Athena
estaba prácticamente balanceándose sobre las puntas de sus pies. Le encantaba jugar,
mientras que Lisa podía tomarlo o dejarlo. Ocasionalmente jugaba al blackjack o al video
póker cuando estaban en un casino, pero eso no sucedía con frecuencia. Lisa no podía
imaginar gastar demasiado dinero en juegos de azar cuando podría gastarlo en otras
cosas. Athena, por otro lado, no podía tener suficiente de ello, y Lisa estaba segura de que
si Athena tenía acceso constante a los casinos, estaría en la ruina y tendría que unirse a
Gamblers Anonymous (Es un programa de doce pasos para personas que tienen una
adicción al juego de azar. El único requisito para pertenecer a la asociación es el deseo de
dejar de jugar.)

“Adelántate nos vemos en el restaurante. Voy a ver un poco de televisión, tal vez tome
una siesta.”

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"Jesús, Lisa. ¿Cuantos años tienes? No me di cuenta de que te convertirías en una


anciana.”

Lisa se rió y arrojó una almohada hacia Athena. “Vete a la mierda, Chang. Ve a perder tu
dinero.”

"Correcto. Nos vemos en unas horas.”

Lisa acomodó las almohadas contra la cabecera, encendió el televisor y activó la alarma
de su teléfono a las cinco y media. Le cambió a los canales hasta que encontró un
episodio de Ellen. Ellen estaba haciendo un poco donde hizo que uno de los miembros de
su personal jugara una broma a su celebridad invitada. Cuando Ellen se echó a reír, hizo
que Lisa también se riera mucho. Lo último en lo que pensó Lisa antes de quedarse
dormida fue que esperaba verse tan bien como Ellen cuando tuviera su edad.

"¡Lisa, despierta!"

Lisa se despertó desconcertada. ¿Donde estaba? Una cama extraña, Athena flotando sobre
ella y sacudiéndola. "¿Qué pasa?" Cierto. Las Vegas. La habitación de hotel. Torneo de
baloncesto. Se pasó las manos por los ojos. ¿Cuánto tiempo había estado dormida? Miró
su reloj y notó que eran las cinco en punto y estaba molesta porque podría haber dormido
otros treinta minutos. De repente, tenía dinero lloviendo sobre ella. "¿Qué demonios es
eso?"

"Eso, mi amiga, se llama el premio gordo progresivo para una flor imperial en el video
póker." Athena tenía una sonrisa que prácticamente iba de oreja a oreja, y parecía que
acababa de ganar la lotería.

Lisa recogió los billetes de veinte, cincuenta y cien dólares y miró con asombro. "¿Cuánto
hay aquí?"

"Casi doce mil dólares." Athena comenzó a reír de nuevo. “Puse cien dólares en una
máquina de dólares, y estaba a punto de salir cuando le di al diez, la jota, la reina y el as
de espadas. Me quede con esas cartas, luego saqué, y apareció el rey de espadas. Empecé
a gritar, la gente comenzó a reunirse, estaba abrazando a extraños. Finalmente, apareció
un asistente junto con un supervisor y me pagó mi dinero. Regresé enseguida a la
habitación para decírtelo.”

Ahora Lisa se reía junto con Athena. “¡Eso es tan emocionante! No puedo creer que hayas
ganado tanto dinero. ¿Quieres que lo guarde para que no te lo gastes?”

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"¡No!" Athena reunió su dinero y se alejó de Lisa como si fuera a quitárselo. “Bien, te
daré diez mil dólares y me quedaré con el resto y jugaré con eso mientras estemos
aquí. Tal vez podamos ir a ver un espectáculo.”

"Uh, estamos aquí para un torneo de baloncesto, Athena, no para la fiesta."

"Duh! Ya dijiste eso. Estaba pensando que podríamos hacerlo en nuestra última noche
después de que termine el baloncesto."

"Ya veremos. Si no tenemos una buena presentación, lo último que querré hacer es pasar
una noche en la ciudad. Ahora preparémonos para reunirnos con el equipo para la cena.”

De camino al restaurante, Athena señaló un cartel publicitario cerca de los elevadores.


"Oye, échale un vistazo. Hay una competencia de baile de tubo este fin de semana en este
casino. Esto es suerte o qué?”

Las cejas que Athena movió hicieron que Lisa le diera un pequeño empujón.

"Recuerda. Baloncesto. Es por lo que estamos aquí.”

“Lo sé, pero creo que sería genial echarle un vistazo. Nuestro juego es mañana a la una en
punto, así que podemos ir a verlo en la noche.”

"¿No crees que deberíamos estar estudiando la cinta de juego de nuestro oponente del día
siguiente?"

"Jesús, Lisa. Relájate un poco, quieres? Estamos en Las Vegas. ¿Con qué frecuencia
venimos aquí? No tenemos que quedarnos para verlo todo, pero una hora no lastimará.”

“Si digo que sí, me dejarás en paz el resto del viaje? Me doy cuenta de que estás
emocionada de estar aquí, de poder jugar y todo, pero somos las entrenadoras de la
Universidad Glassell y estamos representando a nuestra escuela. Necesitamos ser
responsables y centrarnos en nuestro equipo y el torneo."

"Lo entiendo. Y si vamos solo por una hora, prometo que será todo baloncesto, todo el
tiempo para mí."

"De acuerdo. Iremos."

"Si." Athena dio un puñetazo y Lisa sacudió la cabeza.

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***

Celeste y Olivia se acercaron al valet y le dieron el nombre de la asistente de Celeste. Él


sacó su equipaje de la cajuela y lo colocó en un carrito que el portero llevó a la recepción
por ellas.

Normalmente, las luces y los sonidos de un casino llenarían los sentidos de Celeste, tal
vez incluso los sobrecargarían. Pero estaba tan nerviosa por su próxima actuación al día
siguiente que se estaba concentrando en no vomitar antes de llegar a la habitación. ¿En
qué demonios estaba pensando al inscribirse en la competencia de tubo? Tal vez un caso
de locura temporal? Si Olivia no se hubiera inscrito y no estuviera allí con ella, Celeste
habría vuelto a empacar su auto y se habría dirigido hacia el sur por la autopista I-15 de
regreso a casa.

Llegaron a la habitación, agradecieron al portero por traer su equipaje y Celeste comenzó


a desempacar su maleta. Necesitaba mantenerse ocupada para no pensar en la
competencia. Cuidadosamente colgó la vestimenta que trajo – suficientes para tres
presentaciones en caso de que llegara tan lejos. Ciertamente no esperaba llegar tan lejos,
pero podía mantener los pensamientos positivos. Eso fue parte de su crecimiento personal
– mantener la positividad en su vida. Pero viendo cómo esta era su primera gran
actuación, solo quería no avergonzarse. Al menos tenía a Olivia allí con ella y una cara
amigable siempre ayudaba.

“Oh, me encanta ese atuendo, Celeste. ¿Es nuevo?"

Celeste sacó el atuendo de lentejuelas púrpura de la percha y lo sostuvo contra su cuerpo.


“Sí, hice algunas compras la semana pasada. Tengo estos zapatos que harán juego con
eso." Levantó un par de zapatos plateados de plataforma de tacón alto que le daban a sus
pantorrillas una definición sexy e hicieron que el púrpura resaltara.

"Me encantan. ¿Los compraste en la tienda cerca de nuestro estudio?”

"Lo hice. Acababan de recibir un nuevo envío esa mañana así que prácticamente tuve la
primera opción."

Terminaron de guardar su ropa y decidieron bajar y revisar el área que se establecería


para la competencia. Había tres salones de baile diferentes que tenían escenarios con
tubos y filas de sillas frente a los escenarios. Había luces en el fondo de la habitación que
eran multicolores y había una prueba de sonido. Celeste quedó impresionada con lo
profesional que parecía ser esto.

"¿Estás nerviosa?"

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Celeste juró que podía sentir temblar todo su cuerpo, pero trató de sacudirse. "No, estoy
bien."

Olivia puso su brazo alrededor de Celeste. "Mentirosa. Todo está bien. También estoy
nerviosa. Pero solo piensa, no conoceremos a nadie aquí, así que no hay necesidad de
estar nerviosa. Estaremos bien. Haremos nuestras actuaciones, y cuando no actuemos,
beberemos y jugaremos en las máquinas tragamonedas.”

"Suena como una gran idea. Practiquemos esa parte ahora.”

Se sentaron en una fila de máquinas de video póker y comenzaron a jugar, esperando que
llegara una camarera de cócteles y tomaran su orden de bebidas. Poco después, hubo
muchos gritos y chillidos en la fila del otro lado de sus máquinas. Cuando la camarera les
trajo las bebidas, Celeste le preguntó si sabía por qué la gente gritaba, y ella les dijo que
alguien acababa de ganar una flor imperial en una máquina de dólar. Celeste le dio una
propina y tomó un sorbo de su vodka tonic. Había probado mejores, pero no era horrible,
y ciertamente no iba a quejarse de las bebidas gratis, incluso si tenía que apostar para
obtener esas bebidas gratis.

Después de tomar un par de copas y perder cuarenta dólares, Celeste y Olivia decidieron
ir a cenar y luego entrar y salir de las tiendas. Mientras esperaban su mesa, pasó un grupo
de señoritas, algunas de ellas muy altas, y pensó automáticamente en Lisa. No la había
visto desde que comieron juntas en la cafetería y había estado tentada muchas veces de
llamarla o acercarse a su oficina. Ni siquiera pudo encontrar una excusa ya que Emily
Logan se estaba desempeñando mucho mejor en su clase.

La única excusa que había podido inventar era que se sentía atraída por Lisa y quería
conocerla mejor. Sin embargo, Celeste carecía de la confianza para ir y decirle a Lisa que
se sentía atraída por ella. Jackie había hecho el primer movimiento con ella, y no había
habido otras mujeres.

Celeste deseaba no haber madurado tan tardíamente y tener experiencia en salir con al
menos algunas mujeres. Nunca se había considerado atractiva o digna de una relación
debido a su obesidad. Algunas chicos en la escuela, luego algunos de los atletas y
animadoras en la escuela secundaria nunca le dijeron nada a la cara, pero los escuchó y
vio que detenían sus conversaciones mientras se acercaba. Sus padres le decían que los
ignorara, que era hermosa e inteligente, y que cualquiera tendría suerte de estar con
ella. Pero ellos eran sus padres. Tenían que decir eso. Al menos eso pensaba cuando era
una adolescente. Pero a pesar de que su imagen corporal y su confianza en sí misma
habían mejorado, eso no significaba que estuviera lo suficientemente cómoda como para
hacer un primer movimiento con Lisa. Es decir, si ignorara su propia regla de no salir con
alguien con quien trabajara. Lo cual no haría. Bueno, no debería.

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Pero, maldita sea, Lisa era muy atractiva.

Olivia le dio un codazo a Celeste y se acercó. "Hay muchas mujeres altas caminando por
aquí."

"Me di cuenta de eso. Me pregunto si hay un torneo de baloncesto en marcha. Se ven


como de edad universitaria."

"Hablando de baloncesto, hay más novedades con la entrenadora?"

Celeste le había contado a Olivia sobre su encuentro con Lisa en la piscina, luego cuando
fue a disculparse, y finalmente se encontró con ella en la cafetería. Pensó que estaba
siendo indiferente cuando estaba hablando con Olivia sobre Lisa, pero Olivia la conocía
demasiado bien y escuchó la voz vertiginosa de la colegiala cuando habló de Lisa.

“No, no la he visto desde la última vez. No quiero andar como si estuviera demasiado
ansiosa o como si estuviera interesada."

"Pero estás interesada."

“Creo que es guapa. Hay una diferencia Después del fiasco de Jackie Stone, no voy a
involucrarme nunca más con alguien con quien trabajo. El campus es lo suficientemente
pequeño como para que sea inevitable que nos encontremos si no funcionara."

"Pero y si funciona?"

"Liv." La forma en que Celeste dijo su nombre fue una advertencia para detenerse.

La anfitriona les mostró su mesa de manera que su conversación se detendría por el


momento. El resto de la cena la pasaron charlando de sus rutinas y las canciones que iban
a presentar.

Toda la conversación sobre Lisa debe haber causado algunas alucinaciones porque juró
que vio a Lisa caminando hacia la parte trasera del restaurante. Bueno, se parecía un poco
a Lisa, pero solo captó la parte posterior de su cabeza, así que no podía estar
segura. Celeste sacudió la cabeza y se echó a reír. Estaba empezando a perder la cabeza.

Durante el resto de la cena, estuvo pendiente de la mujer que se parecía a Lisa, pero no
volvió a aparecer.

“Vamos, Olivia. Vamos a jugar un poco más antes de volver a la habitación."

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***

Lisa regresó al comedor privado donde el equipo estaba cenando. Estaba agradecida de
que el restaurante pudiera acomodar a su gran grupo. Además de quince jugadoras y
cuatro entrenadores, contaba con tres jefes de equipo para ayudar con el equipamiento y
dos entrenadores para atender cualquier lesión menor o problema médico. Las chicas del
equipo se portaron bien, por lo que Lisa no se preocupó de que se metieran en problemas,
pero eran su responsabilidad. Les prometió a los padres de sus jugadoras que se
mantendría como madre sustituta mientras estaban fuera de casa.

Todos estaban sentados alrededor de la mesa hablando y riendo, y Lisa solo los observaba
y admiraba. Todavía era temprano en la temporada, pero Lisa sabía que este grupo era
especial. No solo había una inteligencia de baloncesto que poseían muchas de las
jugadoras, sino que eran mujeres respetuosas, amables y trabajadoras. Aunque habían
pasado unos veinticinco años desde que Lisa había estado en la universidad, las chicas
hoy en día eran mucho más maduras que cuando Lisa y Athena tenían esa edad. Tomó
asiento en la cabecera de la mesa y se unió a la conversación con algunas de sus jugadoras
que estaban más cerca.

Una vez que la cena estuvo lista, Lisa repasó algunos elementos. “Muy bien, chicas,
escuchen. Nuestro juego de mañana es a las dos. Tendremos una hora de tiro a las diez
para hacer algunas jugadas, luego tomaremos un almuerzo temprano. Se pondrán su
equipo de práctica y se reunirán en mi habitación a las nueve y media de la mañana. Si
llegan tarde, las camionetas se irán sin ustedes y se sentarán en el banco durante el
juego. Ahora son las siete y cuarto, y la inspección de habitaciones será a las once. Tienen
tiempo libre hasta entonces, pero cualquiera menor de veintiún años no puede andar en el
piso del casino. Ellos no permiten aquí a menores de edad jugar juegos de azar o apostar o
beber, no es que crea que mis chicas harían eso." Lisa captó la atención de algunas
jugadoras y se rió de la mayoría. “Hay una sala de juegos, boliche y una sala de cine cerca
de los elevadores del hotel por lo que es un lugar para pasar el rato si lo
desean. Recuerden dos cosas: están aquí para ganar este torneo y están representando a
nuestra escuela. Nos vemos esta noche a las once.”

Lisa retuvo a los entrenadores y esperó a que los demás se fueran. “Estoy segura de que
no necesito decir esto, pero lo haré de todos modos. Lo mismo vale para todos
nosotros. Estamos aquí para el torneo. Diviértanse, jueguen un poco y beban si quieren,
pero también tenemos toque de queda. Haremos inspecciones de habitación, luego iremos
a nuestras propias habitaciones. Sin borracheras, sin resacas. ¿Entendido?"

Todos asintieron y salieron del restaurante. Los entrenadores voluntarios, Chris y Joe, se
dirigieron hacia el casino, mientras que Lisa y Athena se dirigieron a su habitación para
ver la cinta del juego de su primer oponente y tomar notas para los lanzamientos y el
juego de mañana.

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Capítulo Once

El último timbre sonó, y la Universidad Glassell ganó por doce puntos. Lisa caminó en la
línea lateral, seguida por sus asistentes y su equipo para felicitar al otro equipo por un
juego bien jugado. Tomaron su equipamiento y se dirigieron a la sala de reuniones que les
habían asignado. Lisa esperó a que las jugadoras se sentaran y su personal técnico se
quedó atrás.

“Buen comienzo, damas. Jugamos descuidado algunas veces a la ofensiva, pero lo


compensamos con una defensa dura. Vayan a sus tratamientos, dúchense, luego reúnanse
conmigo en el gimnasio. Uno de los equipos en el próximo juego es con quién jugaremos
mañana. Saldremos al medio tiempo, cenaremos y luego regresaremos al hotel. Todos en
un círculo."

El equipo se puso de pie y se reunió en un apretado grupo con los brazos en el aire. Todos
gritaron ‘Panthers’, luego salieron de la habitación. Lisa le pidió a uno de los asistentes
que dejara el equipo de video para grabar la primera mitad del juego para poder revisarlo
más tarde.

Lisa, Athena, Chris y Joe se sentaron juntos y discutieron las ventajas y desventajas del
juego.

Había dos jugadoras, Taylor y Kristina, sus dos jugadoras base, con las que Lisa iba a
tener que hablar sobre los rebotes. Chris y Joe trabajarían con ellas en los rebotes mañana
durante la práctica informal. El equipo con el que jugarían mañana tenía dos jugadoras
base que eran diez y trece centímetros más altas que Taylor y Kristina, por lo que iban a
tener que trabajar duro para obtener los rebotes.

Lisa notó que la mayoría de sus jugadoras prestaban mucha atención al juego en lugar de
jugar en sus teléfonos. Se alegró de verlas estudiando los equipos; le demostró que se
tomaban en serio lo que podían hacer para ganar el próximo partido. Lisa se vio mucho en
algunas de sus jugadoras, así que sabía lo que probablemente podría esperar de ellas.

Regresaron al hotel después de cenar en un restaurante italiano cerca de la arena. Lisa


quería volver a la sala para idear un plan de juego para el partido de mañana. Athena
comenzó a desnudarse en el momento en que la puerta se cerró detrás de ellas, y se
cambió a un traje nuevo. Miró a Lisa con impaciencia.

"¿Qué?"

"¿No vas a cambiarte?"

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"¿Para ver la cinta del juego?"

"No, loca. Para ir a la competencia de tubo.”

"Oh, mierda. Lo olvide por completo. Voy a saltarlo esta noche.”

"No, no lo harás. Me prometiste una hora y te estoy reteniendo. Vamos, Ice. Solo una
hora. Solo veremos un poco, luego volveremos a la habitación y nos pondremos a
trabajar.”

Lisa arrojó su portapapeles sobre su cama y dejó escapar un gran suspiro. "Bien. Sin
embargo, solo una hora.”

Lisa se puso unos jeans y una camisa Henley de manga corta, y fueron a la
competencia. A medida que se acercaban, podían escuchar la música proveniente del
salón de baile. Compraron sus boletos y se pararon en el fondo de la sala. Estaba oscuro
excepto por las luces que destacaban el escenario. Una mujer estaba actuando, y Lisa no
quería interrumpir a la gente que la miraba para encontrar un asiento. Además, solo iban a
estar allí durante una hora y se sentía bien estar de pie. Aplaudió cortésmente cuando el
artista terminó. Después de algunos artistas más, Lisa comenzó a introducirse en el
espectáculo. Esto no era lo que esperaba cuando Athena le contó sobre la competencia. A
decir verdad, no sabía qué esperar. Este tipo de cosas estaba muy lejos de su universo,
pero realmente lo estaba disfrutando. Una cosa que la impresionó fue que ninguna de las
mujeres se veía igual. Había una que era bajita y con sobrepeso, una alta y delgada, una
de pecho plano y otra con senos grandes. Lo que todas parecían tener en común era que
todas rezumaban sensualidad, la forma en que movían las caderas, acariciaban el tubo,
miraban al público mientras acariciaban sus cuerpos, ordenando atención. Llamaron la
atención de Lisa, eso fue seguro. Le estaba mencionando a Athena cuán talentosas eran
estas mujeres cuando el presentador anunció a la próxima competidora, Celeste B. La
cabeza de Lisa se giró hacia el escenario justo a tiempo para ver a Celeste caminar, no, no
caminar, pasear por el escenario. Su Celeste. Bueno, no su Celeste, sino la Celeste que
conocía, con la que trabajaba. Oh Dios. ¿Cómo iba a poder tener una conversación
platónica con Celeste después de verla vestida de ... esa manera?

‘Velvet Rope’ de Janet Jackson comenzó a sonar, y Lisa sintió que se le caía la
mandíbula. Siempre le había encantado esa canción, siempre había tenido fantasías acerca
de Janet atándola y saliéndose con la suya como lo hizo con algún tipo suertudo durante
sus conciertos. Celeste estaba vestida con un traje de color morado oscuro que parecía un
bikini con muchas lentejuelas y otras joyas que apenas estaban cubiertas por una bata
transparente a juego.

Parecía que Celeste estaba usando lencería sexy, y Lisa se sintió tentada a subir al
escenario y cubrirla para que nadie más pudiera verla prácticamente desnuda. No es que

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Celeste no se viera bien. Esa podría haber sido el eufemismo de la vida de Lisa. Celeste se
veía francamente sexy.

Celeste continuó moviéndose por el escenario, tocándose, acariciándose. Se veía diferente


pero igual. Sus pestañas eran más largas, tenía más maquillaje, estaba segura de sus
movimientos y mostraba una confianza que Lisa no había visto con ella. Celeste agarró el
tubo y lo sostuvo mientras se ponía en cuclillas y mostraba ... bueno ... todo a la
audiencia. El ‘todo’ estaba encubierto, pero eso no le importó a Lisa. Celeste se puso de
pie y lentamente rodeó el tubo antes de agarrarlo y alzarse, impresionando a la audiencia
mientras aplaudían fuertemente. Mientras se sujetaba al tubo, se puso boca abajo y separó
las piernas y luego las cruzó en forma de tijeras antes de deslizarse hacia abajo por el
tubo. Una vez que sus pies estuvieron firmemente en el suelo, Celeste se aferró al poste,
enganchó su pierna alrededor y se giró una vez más.

Lisa miró a Athena que también se le cayó la mandíbula al suelo. Obviamente, había
reconocido a Celeste, ya que sus ojos estaban muy abiertos con asombro y algo más.
¿Excitación? La idea enfureció a Lisa lo suficiente como para golpear el brazo de Athena,
lo que rompió el trance.

"¿Qué?" Athena miró a Lisa con tanta inocencia que Lisa la golpeó de nuevo.

"Basta."

"Pero ..." Athena señaló el escenario como si eso debería de explicarlo todo.

Lisa señaló a Athena para indicar que no debería decir una palabra más.
Ni. Una. Palabra. Más. Lisa no quería nada más que salir de la habitación, fingir que
nunca vio a Celeste en el escenario, luciendo más sexy de lo que Lisa podría haber
imaginado. Desde el principio, cuando Lisa vio a Celeste en la reunión de regreso a la
escuela del presidente, Lisa siempre pensó que Celeste era hermosa y sexy, y se hizo más
evidente una vez que Lisa llegó a conocer mejor a Celeste. Pero esta noche puso a Celeste
en una estratosfera diferente. No por el atuendo que llevaba puesto o el baile de tubo que
estaba haciendo, sino por la confianza que tenía en su cuerpo y en ella misma. Lo que
siempre había atraído a Lisa de otras mujeres era su confianza en sí mismas, y ahora lo
estaba viendo en abundancia con Celeste.

Celeste había subido nuevamente al tubo, colgado boca abajo con las piernas separadas,
luego cruzadas y colgando solo por las piernas envueltas alrededor del tubo. ¡Santo
Jesús! Esta actuación no solo era provocativa sino que también era extremadamente
atlética. Celeste le había dicho a Lisa que siempre la elegían al final en educación física y
en el patio de recreo, y que nunca había sido coordinada, pero al ver lo que tenía delante,
Lisa no le creía a Celeste.

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KC Richardson – Tomando una oportunidad de amar Traducción – Martha Lo 2020

Lo que estaba haciendo con el tubo era algo que una persona solo podía hacer con
atletismo y coordinación. Lisa tenía tantas emociones corriendo por su cabeza y sus
regiones inferiores. Su piel se sentía caliente, se sentía mareada, y su clítoris palpitaba
mientras fantaseaba sentada en una silla frente a Celeste mientras bailaba para Lisa,
dándole un baile erótico. Lisa se mareó y pensó que podría desmayarse, pero luego la
música se detuvo y el público estalló en aplausos. Lisa tenía que salir de allí. Necesitaba
aire fresco. Salió corriendo del salón de baile al casino donde se vio envuelta por ruidos
fuertes y humo de cigarrillo, pero al menos se sintió libre.

"Santa María, Madre de Dios, sabías que ella podía hacer eso?" Athena parecía que
acababa de beberse tres bebidas energéticas; estaba bailando y saltando, hablando tan
rápido como un subastador, y estaba volviendo loca a Lisa. Lisa, por otro lado, estaba en
estado de shock y sin palabras. Cuando Celeste comenzó a trabajar en el tubo, el cerebro
de Lisa hizo un cortocircuito y todavía no se había repuesto. Comenzó a cruzar el piso del
casino hacia los elevadores del hotel.

“Demonios, no, no sabía que hacía eso. Y ahora es algo que no puedo olvidar."

"Sí, yo tampoco." Athena movió las cejas.

Lisa llegó a los elevadores y siguió presionando el botón como si eso hiciera que la cabina
llegara más rápido. La campana sonó y las puertas se abrieron. Una vez que los ocupantes
salieron, Lisa entró con Athena pisándole los talones. Lisa se volvió hacia ella y la
inmovilizó contra la pared.

Lisa la señaló y la miró seriamente. "Sí, puedes. Nunca mencionaras que viste a Celeste
bailando en el tubo. Ni una palabra. Ni una PUTA palabra. ¿Me tienes?"

Los ojos de Athena se abrieron y levantó las manos. "Lo que tú digas, Ice."

Entraron en su habitación y Lisa se sentó en su cama y se pasó los dedos por el pelo. ¿Qué
demonios acaba de ver? Hasta que apareció Celeste en el escenario, Lisa estaba pasando
un buen rato y admirando a todas las mujeres y sus actuaciones. Pero una mujer que
conocía, una a la que estaba conociendo y por la que estaba secretamente atraída, estaba
en el escenario, luciendo sensual, bailando seductoramente y siendo dueña de la
audiencia. Lisa no sabía qué pensar o cómo sentirse. Estaba excitada, eso era
seguro. Estaba avergonzada de ver a su colega, la profesora de su jugadora, vestida con un
traje ardiente y salirse con la suya con un tubo de bronce, haciendo realidad las fantasías
de Lisa. Pero sobre todo, estaba orgullosa de que Celeste se apropiara de su cuerpo y su
sexualidad, y estaba haciendo que funcionara para ella.

Tan excitada como estaba, Lisa sintió una abrumadora sensación de orgullo por su
amiga. ¿Es eso lo que era Celeste? Probablemente no del todo. No socializaron fuera de la

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escuela, por lo que probablemente solo la convirtió en una colega. Sin embargo, Lisa
pensó en Celeste como algo más que un colega. ¿Por qué fue eso? Tal vez fue porque Lisa
se sintió atraída por Celeste. Pero no podía dejarse llevar porque no estaba en condiciones
de involucrarse con alguien, incluso si esa persona era Celeste Bouchard.

"Caray, Lisa. ¿Cuándo te pusiste tan de mal humor? No voy a ser una idiota al respecto,
pero debes admitir que Celeste estuvo increíble y se veía realmente sexy. Se necesita
mucha fuerza, coordinación y resistencia para poder hacer las cosas que hizo. Como
cuando se subió al tubo y lo sujetó con las piernas mientras colgaba boca abajo. Luego,
cuando se deslizó por el tubo hasta el suelo e hizo la apertura de piernas. ¿Y recuerdas
cuando estaba retorciéndose en el suelo?”

"¡Basta! Por el amor de Dios, solo basta.” Lisa golpeó sus palmas contra sus ojos como si
eso pudiera borrar todo lo atlético, erótico, exótico y sexy. Todo lo que era Celeste. Y no
solo cuando actuó. Lisa la encontraba sexy todo el tiempo. Esta había sido solo otra faceta
de Celeste.

"Ooh, esto es serio."

"¿De qué estás hablando?" Lisa caminó hacia la ventana y miró hacia el Strip de Las
Vegas, donde las luces siempre estaban encendidas y siempre había gente caminando
hacia el próximo casino en busca de su próxima bebida o el próximo premio gordo, a
veces ambos. El aire frío no podía mantener a miles de personas fuera del Strip.

"Realmente te gusta."

Lisa no se molestó en darse la vuelta porque sabía que Athena vería la mentira en sus
ojos. “No, no me gusta. Ella es nuestra colega y la profesora de nuestra base titular. Eso
es todo."

“No hay nada de malo si te gusta, Lisa. Ella es una igual, no una estudiante o una
jugadora. ¿Qué daño haría si solo le invitas a cenar o algo así?”

“No tengo tiempo para una relación, Athena. No a mitad de temporada.”

“No estás planeando una boda. Vas a una cita. Casual. Sin compromisos. Caray, ¿tengo
que explicarte todo?”

Para Athena eso era fácil de decir. Lo que Athena no sabía era que Lisa no creía que
pudiera mantenerlo casual con Celeste. Ella era diferente a cualquier otra mujer que Lisa
hubiera conocido, y había potencial para que Lisa se enamorara de Celeste.

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"Está bien, mira. No vamos a hablar de esto ahora. Estamos aquí para el baloncesto, y
necesitamos un plan de juego para mañana. El equipo con el que estamos jugando es
realmente bueno."

Lisa fue a buscar su computadora portátil, luego se sentó junto a Athena en su


cama. Insertó el DVD del juego, y pasaron el resto de la noche mirando al equipo con el
que jugarían mañana. Athena permitió que Lisa se quedara en su habitación y procesara lo
que había visto esa noche mientras Athena, Chris y Joe hacían las inspecciones
nocturnas. Lisa se dio una ducha larga y caliente, lo que le permitió tiempo adicional para
despejarse, concentrarse en su equipo y el torneo que estaba decidida a ganar. Ganar este
torneo la acercaría a lograr su objetivo. Lisa necesitaba dejar de lado su atracción por
Celeste y volver al trabajo.

***

Celeste bajó del escenario a los brazos que esperaban de Olivia. Se sentía drogada por la
reacción del público a su actuación. Ella lo hizo muy bien y lo sabía. La actuación de
Celeste fue impecable en su mente, y fue exactamente como lo imaginó. Había pasado
muchas noches practicando esa rutina, y un par de otras, con la esperanza de llegar más
lejos que la primera o segunda ronda. Por el sonido de los aplausos de la audiencia, con
suerte pasaría a la segunda ronda mañana.

"¡Estuviste increíble! No sabía que tenías movimientos así.”

"Tengo movimientos que nunca has visto."

Olivia se echó a reír y se abanicó el rostro. “Está bien, cosita sexy. Sigues con tus malos
modos.”

Celeste estaba agradecida de que Olivia estuviera allí para saludarla cuando salió del
escenario. Ahora que su adrenalina estaba bajando, sus piernas se sentían un poco
temblorosas. Tomó la toalla que Olivia le ofreció, se limpió el sudor de sus brazos y se
secó la cara para no arruinar su maquillaje. Celeste encontró la silla más cercana y se
sentó antes de que sus piernas cedieran. Le encantaba cómo se sentía después de realizar
una rutina de tubo en clase porque las mujeres con las que tomó la clase eran sus amigas y
se animaban mutuamente. Sin embargo, esta noche fue un sentimiento completamente
diferente. Ella no conocía a nadie. No era un estudio con solo ocho o diez
personas. Probablemente había al menos doscientas o trescientas personas en la multitud,
y a ellos les gustó. Celeste se sentía sexy, poderosa y segura de sí misma, y se lanzó otro
sexy porque, maldita sea, se sentía sexy y le tomó mucho tiempo poseerlo.

No pudo ver a la gente en la multitud debido a las luces, y eso probablemente la ayudó a
actuar. No pudo ver sus caras o expresiones. Por alguna razón, Lisa apareció en su mente

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y se preguntó qué habría pensado Lisa de su rutina. Nunca había actuado para Jackie
porque, a pesar de que tenían una relación sexual, Celeste no se sentía cómoda
mostrándole a Jackie su vulnerabilidad. Tenía en mente que Jackie no apreciaría el arduo
trabajo que Celeste puso en sus rutinas o haría algún comentario grosero. Mientras
estaban saliendo, Celeste ni siquiera le dijo a Jackie que estaba tomando clases de
tubo; solo le dijo que tenía una clase de ejercicio. Jackie no preguntó qué tipo de ejercicio,
y Celeste no ofreció esa información. Lisa, por otro lado, probablemente apreciaría la
rutina de Celeste y sería alentadora. Ya sabía eso de ella.

Una vez que Celeste comenzó a sentir de nuevo sus piernas, ella y Olivia volvieron al
vestidor para que Celeste pudiera cambiarse el traje. Olivia había actuado antes, así que
ya estaba vestida. Solo quedaban unos pocos artistas, y luego podría consultar el sitio web
para ver si ella y Olivia habían pasado a la siguiente ronda. Realmente esperaba que
si. Por mucho que le encantara la rutina que acababa de realizar, la siguiente era
coreografiada por ‘Those Shoes’ de los Eagles, y era su baile favorito de los tres que
armó.

Una vez que estuvo vestida, Celeste y Olivia regresaron a su habitación para ducharse y
cambiarse. Tenían boletos para ver más tarde esa noche el Cirque de Solei O, y todavía
necesitaban cenar. Fue agradable que la competencia terminara temprano en la noche para
poder ver algunos espectáculos mientras estaban en la ciudad.

Las Vegas era una ciudad interesante, pero a lo largo del Strip y el centro de Las Vegas,
era una meca turística. Olivia le había informado a Celeste que había una tirolesa en el
centro donde se podía volar sobre Fremont Street, sobre todos los turistas y artistas
callejeros. No tendría tiempo para hacerlo durante este viaje, y no quería hacer tirolesa en
un clima de cincuenta grados, el cual se pronosticaba que sería ese fin de semana, pero
definitivamente lo intentaría en otro viaje por ahí. Había mucho que ver, desde
espectáculos y conciertos, hasta un museo de mafiosos. Había tiendas y galerías de
lujo. Diablos, incluso podría visitar Nueva York en Las Vegas. Demasiadas cosas
turísticas que hacer en un viaje, así que esta vez, se apegaría al baile de tubo, ver un
espectáculo y comer deliciosa cocina.

Capítulo Doce

La Universidad Glassell ganó el torneo, y a Emily Logan la eligieron para el equipo All-
Tournament. Ciertamente se estaba estableciendo como una jugadora principal esta
temporada. El año pasado, cuando Emily ingresó a GU como estudiante de primer año,
era tan tímida y callada que Lisa no pensó que haría mucho más que jugar una gran
defensa y brindar asistencias, pero hacia el final de la temporada pasada, más de sus

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compañeras de equipo estaban mirándola como la líder del equipo. Lisa y Emily habían
tenido algunas reuniones durante toda la temporada, y la confianza de Emily había
seguido creciendo. Esta temporada, Emily había seguido creciendo en esa capacidad, y
sus compañeras de equipo votaron por ella como capitana para esta temporada.

Lisa también quería que Celeste tuviera los sentimientos sobre Emily, pero no estaba
segura de cómo reaccionaría al ver a Celeste después de verla en su competencia de baile
de tubo. Lisa había tenido la tentación de volver a la competencia al día siguiente para ver
a Celeste nuevamente, pero si iba a poder concentrarse en entrenar a su equipo para el
campeonato, tendría que concentrar toda su energía en el baloncesto y meter a Celeste en
una pequeña caja y en un pequeño rincón de su mente.

Esa estrategia valió la pena, y la llevó mucho más cerca de su objetivo de volver a
entrenar a un nivel superior. La vista en el objetivo. Aún así, sería lo responsable verificar
al líder de su equipo.

Lisa siempre podía llamar a Celeste a su oficina, pero para ser sincera, realmente quería
verla.

Athena revisó el sitio web de la competencia y le dijo que Celeste no logró pasar a la
segunda ronda. Lisa estaba secretamente agradecida por esa información porque Lisa
realmente quería saber cómo es que había fallado Celeste, pero no habría podido
preguntarle a Celeste. Lisa no quería que supiera que la vio actuar. Lisa se sintió como
una voyeur mientras veía la competencia y sintió que había estado haciendo algo que no
quería que la descubrieran haciendo. Tonto, de verdad, ya que era una competencia. No
era como si hubiera ido a un club de caballeros y la hubiera visto con billetes de un dólar
colgando de su tanga.

Lisa solo esperaba poder ser fría y verse aún más fría cuando viera a Celeste. Lisa
también esperaba que ver a Celeste en su vestimenta de negocios ayudaría a borrar la
imagen de Celeste en su traje de tubo.

Lisa agarró sus lentes de sol, llaves y billetera, luego cerró la puerta de su oficina con
llave. Aunque se acercaba a mediados de Diciembre, el clima era hermoso a media
mañana, se acercaba a los setenta grados. Cuando comenzaran a llegar las ofertas de
entrenamiento, Lisa esperaba que hubiera algunas de las escuelas en el sur de
California. Realmente no podías ganarle al clima. Saludó a un par de sus jugadoras y a un
profesor de camino a la oficina de Celeste y respiró hondo varias veces para calmar sus
nervios.

Lisa llamó a la puerta de Celeste y sintió una calidez interior cuando Celeste le sonrió.

"Hola, te extrañé en la piscina esta mañana."

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Lisa se sentó frente a Celeste y cruzó las piernas. "Sí, anoche regresé de Las Vegas muy
tarde y decidí quedarme dormida." Lisa notó que el color desaparecía de la cara de
Celeste, y tenía la sensación de que sabía por qué.

"¿Estuviste en Las Vegas el pasado fin de semana?"

Lisa respondió rápidamente para tratar de tranquilizar a Celeste y también para evitar una
conversación incómoda.

“Tuvimos un torneo allí, y adivina qué. Ganamos y Emily formó parte del equipo del
torneo."

El color comenzó a volver a la cara de Celeste, y se relajó un poco notablemente. “Esa es


una noticia fantástica. Felicitaciones y me aseguraré de felicitar a Emily en clase más
tarde."

Celeste no mencionó que también estuvo en Las Vegas, por lo que Lisa no lo mencionó.
“Vine a ver cómo le esta yendo a Emily en tu clase. ¿Sigue manteniéndose al día?”

“Oh, sí, está muy bien. Está sacando un A-menos en este momento, y si le va bien en su
examen final la próxima semana, debería terminar con una A o A-menos."

"Eso es genial. Estuve preocupada allí por un tiempo, pero es muy trabajadora así que
estoy orgullosa de ella por haber dado un paso adelante.”

Unos momentos de silencio se asentaron entre ellas, y Lisa no sabía qué más decir. Todo
lo que Lisa sabía era que quería un poco más de tiempo para estar en presencia de Celeste.
"¿Te gustaría cenar conmigo?" Lisa se encogió interiormente. Eso se supone que no debía
pasar. Eso no es lo que quería decir. No necesitaba tomarse un tiempo lejos de su
entrenamiento, pero entró en pánico en un esfuerzo por quedarse unos minutos más y eso
fue lo que se le ocurrió. Vaya. Manera de ser genial, Tobías.

“Me gustaría eso, pero te importaría si lo mantuviéramos platónico? Verás, salí con una
mujer con la que trabajé y no terminó bien, pero me caes bien y me gustaría que fuéramos
amigas.”

Lisa sintió alivio y decepción al mismo tiempo, y no sabía cómo reaccionar exactamente
así que solo sonrió. "Sí, por supuesto. Me gustaría también ser tu amiga. ¿A quién no le
vendrían bien más amigos?”

Ahora Lisa solo sonaba como una idiota. Trató de recuperarse. “No tengo muchos amigos
aquí además de Athena. Ni a nadie con quien me asocie. Será bueno tener a alguien más
con quien pasar el rato de vez en cuando."

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"Oh, Dios. Quería preguntarte si querías hacer algo conmigo, pero no sabía cómo hacerlo
sin que pareciera una cita o algo así.” Celeste soltó una pequeña carcajada incómoda.
Ahora las cosas empezaban a ponerse raras. Es hora de parar.

"Excelente." Lisa se levantó para irse. “¿Hay alguna noche que no funcione? Tenemos un
juego el Jueves por la noche, pero todas las noches estoy libre."

"¿Que tal el Viernes? Termino con las clases ese día a las cuatro. Invita a Athena. Como
también es una colega, me gustaría conocerla también."

"Bien. Te llamaré más adelante esta semana con detalles.”

"Maravilloso. ¿Y entrenadora? Felicitaciones por el torneo."

Lisa arrastró su zapato en el piso y le dio las gracias de una manera impresionante.

Cuando Lisa salió de su oficina, Celeste miró hacia el techo y dejó escapar un profundo
suspiro. Esa fue una conversación interesante. Había estado tan feliz de ver a Lisa cuando
llegó. Pero cuando Lisa dijo que había estado en Las Vegas al mismo tiempo que Celeste
había estado allí, sintió que comenzaba a entrar en pánico.

¿Y si hubiera visto actuar a Celeste? Dios, se habría mortificado si Lisa la hubiera visto
vestida con su atuendo. Una cosa era vestirse así y actuar frente a extraños, pero otra muy
distinta hacerlo frente a sus colegas. Ahora que lo pensaba, tal vez fue a Lisa a quien vio
en el restaurante la primera noche que estuvo allí. Pero Lisa no mencionó la competencia
de tubo, por lo que Celeste sintió que se relajaba. Además, Lisa probablemente estaba
demasiado ocupada con su equipo para hacer algo extracurricular.

Estaba ansiosa por cenar con Lisa y Athena, y conocerlas mejor. Sintió que era una idea
segura tener una persona extra como amortiguador, por lo que se alegró de que Lisa
aceptara la idea. Quizás a Olivia también le gustaría ir. Olivia había mencionado durante
el fin de semana que su esposo estaría en un viaje de negocios la próxima semana.
Levantó el teléfono y marcó el número de extensión de Olivia.

"Oye, Carl está fuera de la ciudad esta semana, verdad? Te gustaría cenar con las
entrenadoras del equipo de baloncesto femenil?”

"Si me dices cómo se llegó a un acuerdo."

"No es la gran cosa. Lisa me invitó a cenar, acordamos hacerlo como amigas y le dije que
invitara a su entrenadora asistente. Pensé que sería menos incómodo estar las cuatro en
lugar de tres."

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"No, lo que sería menos incómodo es que la entrenadora asistente y yo no nos


entrometamos en tu cita con la entrenadora."

“No es una cita. ¿Cuántas veces tengo que decirte que no volveré a salir con alguien con
quien trabaje?”

“Vamos, Celeste. Lisa no se parece en nada a Jackie, y puedo decirlo de la primera vez
que la vi cuando nos llevó a pasear por el campus. Nunca me gustó Jackie, y podría
habértelo dicho desde el primer día que no sería buena para ti.”

“Bueno, por qué no lo hiciste? Pudiste haberme salvado de mucha vergüenza.”

“No pediste mi opinión. Intento nunca darles a mis amigos consejos no solicitados."

"Ahora me lo dices." Celeste se rió entre dientes para aligerar las cosas y hacerle saber a
Olivia que estaba bromeando. Algo así. “Entonces, ve con nosotras a cenar, luego puedes
darme una opinión honesta sobre Lisa. No significa que vaya a salir con ella, pero
escucharé tu opinión.”

"Lo que sea. Bien, iré a cenar contigo.”

"Genial, llamaré a Lisa y se lo haré saber, y te llamaré para decirte cuándo y dónde."

Celeste colgó y sintió que un poco más de alivio la invadía. Tener a su mejor amiga allí
con ella la haría sentir más cómoda. Olivia siempre había sido genial en situaciones
sociales. Aunque Lisa y Celeste acordaron celebrar esta cena como un evento platónico,
Celeste todavía tenía un pequeño aleteo en el estómago. Después de todo, Lisa era muy
guapa y Celeste definitivamente se sentía atraída por ella, pero eso no significaba que
actuaría en consecuencia.

***

Lisa estaba sentada en su escritorio redactando algunas cartas de reclutamiento cuando


levantó la vista y vio a Emily parada en la puerta jugueteando con las correas de su
mochila, sin parecerse a su recién segura de si misma.

"¿Qué pasa, Logan?"

"Um, puedo hablar contigo, entrenadora?"

"Siempre. Entra y cierra la puerta.”

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Emily se quitó su voluminosa mochila y se dejó caer en la silla. Miró a Lisa y comenzó a
llorar. Lisa se levantó de detrás de su escritorio y se sentó en la silla al lado de Emily.

“¿Qué está pasando, Logan? ¿Como puedo ayudarte?"

Emily se secó los ojos y tomó un par de respiraciones profundas y estremecedoras. "Soy
homosexual."

¿Eso es todo? Pensé que estaba en algún tipo de problema, pero dada su experiencia,
necesito manejar esto con cuidado. "Gracias por decírmelo. Fue muy valiente de tu parte
venir a mí.”

“¿Estás enojada, entrenadora? ¿Me odias?"

“Todo lo contrario, chica. Estoy muy orgullosa de ti por tener el coraje de salir del closet.
Sé lo aterrador que es eso.”

"¿Lo sabes?"

“Sí, Logan, lo sé. ¿Cuándo te diste cuenta de que eras lesbiana?”

"El año pasado." Emily le contó a Lisa sobre la chica con la que salió el año pasado.

Es por eso que sus calificaciones fueron tan malas la primavera pasada.

“Me tomó todo el verano superarla, pero ni siquiera podía hablar con mis padres o mi
hermana al respecto. Fueron los tres meses más largos de mi vida.”

Emily provenía de una familia religiosa conservadora y Lisa solo podía imaginar cómo
reaccionarían ante el descubrimiento de Emily.

"Entonces, tu familia no lo sabe?"

"No. Tú y la profesora Bouchard son las únicas que lo saben.”

“¿Le dijiste a la profesora Bouchard? ¿Qué dijo ella?" Esto debe ser de lo que Celeste
estaba hablando cuando se refirió a los problemas personales de Emily.

“Ella fue genial. Dijo que siempre podía hablar con ella si lo necesitaba. Ella es la que me
animó a contarte. Dijo que lo entenderías, y tenía razón. Creo que es la mejor profesora o
maestra que alguna vez he tenido."

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”Me alegra que haya estado allí para ti. Para que lo sepas, la entrenadora Chang y yo
también siempre estaremos aquí para ti, Emily. ¿Alguna de tus compañeras de equipo lo
sabe?”

Emily negó con la cabeza. "No he dicho nada, pero probablemente lo saben o lo piensan."

“Salir del closet es tu decisión, chica. Athena y yo no se lo diremos a nadie, así que
cuando te sientas cómoda, puedes decírselos cuando quieras. ¿Estás bien?"

"Sí, entrenadora. Estoy mucho mejor ahora que lo sabes y que no me odias."

Lisa sonrió y puso su brazo sobre los hombros de Emily. “Nunca podría odiarte,
Emily. Realmente aprecio que confíes en mí con esto. Recuerda, puedes hablar conmigo
sobre cualquier cosa. Mi puerta siempre está abierta.”

"Gracias, entrenadora." Emily le dio un rápido abrazo a Lisa antes de ponerse su mochila.
"Te veré en unas horas para el juego."

Una vez que Emily se fue, Lisa se recostó en su silla y sonrió al pensar que Celeste alentó
a Emily para que se lo dijera a Lisa. Tendría que agradecerle por eso.

***

Celeste caminó por las gradas justo cuando anunciaban a las jugadoras. Se sentó en el
banco de madera a unas seis filas del piso. Eso le daría una mejor vista del juego, y si era
honesta, una mejor vista de Lisa. Unos pocos estudiantes un poco más abajo la
saludaron. Cuando ellos dijeron su nombre, Lisa se dio la vuelta y pareció complacida de
ver a Celeste. Ella sonrió y saludó un poco antes de volver su atención al equipo.

El locutor dio la bienvenida a la multitud al juego, y cuando presentó a cada jugadora,


hicieron un lindo saludo con los cinco arriba, codazo, una ademán de mano y un pequeño
salto. Celeste no tenía idea de por qué cada jugadora hacía eso y tenía su propio saludo
único, pero sin duda fue entretenido.

El juego comenzó y la Universidad Glassell anotó rápidamente. La próxima vez que bajó
por la cancha, Emily dio un pase a una jugadora que casi lo falló porque se estaba
apretando el pelo en la coleta.

Lisa le gritó, "¡Novac, deja de jugar con tu maldito cabello!" Probablemente todos en el
gimnasio la escucharon porque hubo muchas risas.

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La jugadora le gritó, "Lo siento, entrenadora," lo que provocó aún más risas. Lisa se dio la
vuelta y se enfrentó a la multitud, pasando los dedos por su cabello, pareciendo frustrada
y divertida al mismo tiempo.

Oh, no. Celeste podía encontrarse un poco en problemas. Lisa se veía adorable, y le dio a
Celeste un pequeño hormigueo. No, no voy a ir allí. Lisa y yo somos amigas, y eso es todo
lo que seremos.

Ella fue capaz de poner ese pensamiento en el fondo de su mente. Y fue mayormente
exitosa. De vez en cuando, Lisa le gritaba a una jugadora que realizara una determinada
jugada, le gritaba al árbitro por tomar una mala decisión, le gritaba a una jugadora por ser
descuidada y soltar la pelota, estampaba el pie en el piso con frustración. Celeste estaba
descubriendo que a ella le gustaba la Lisa enardecida con el rostro rojo con el ceño
fruncido y las manos en las caderas. Algo sobre eso excitó a Celeste, y un pensamiento
apareció en su cabeza, ciertamente no invitado, y se preguntó si Lisa era tan intensa
durante el sexo. Para, Celeste. Nunca lo vas a descubrir.

Celeste había tenido la tentación de irse en el medio tiempo del juego para que no se
torturara más prestando demasiada atención a Lisa, pero realmente disfrutaba viendo
jugar al equipo. Sintió que estaba aprendiendo más sobre el juego en sí. También le
gustaba apoyar a Emily. Se había dado cuenta de que la Universidad Glassell era muy
diferente de su universidad anterior y que los estudiantes atletas trabajaban duro en el
aula. Claro, sus respectivos deportes podrían haberles ayudado a pagar la universidad,
pero tenían que trabajar duro en el aula y obtener buenas calificaciones para poder seguir
en la escuela y seguir jugando. Celeste ahora se sentía avergonzada de asumir que todos
los atletas universitarios eran iguales. De hecho, se dio cuenta de que un porcentaje muy
pequeño de la población de estudiantes atletas estaba buscando un pase gratis en la
escuela. Había visto de primera mano lo mucho que Emily había trabajado para subir su
calificación. No había sido correcto que ella dejara que algunos entrenadores deshonestos
en su universidad anterior arruinaran todo.

Celeste le devolvió el saludo a Emily cuando el equipo regresó al gimnasio para


calentarse antes del comienzo de la segunda mitad. Entonces Athena la saludó con la
mano. Celeste se rió y se preguntó si todo el equipo haría lo mismo. No lo hicieron,
afortunadamente. Sonó el timbre y el equipo y los entrenadores se transformaron de un
grupo que parecía alegre y locuaz a un grupo que tenía la misión de ganar.

La segunda mitad pasó volando. El equipo contrario había llegado a cinco puntos hacia el
final del tercer cuarto, pero todo el último cuarto pertenecía a GU. Emily Logan había
estado especialmente impresionante. Haciendo algunos robos, anotando cuatro triples y
mandando a su equipo a ganar.

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Celeste sonrió para sí misma. Ese era el equipo de Emily. Sus compañeras de equipo la
siguieron a la batalla y escucharon todo lo que dijo. Ahora que Celeste había llegado a
conocerla un poco más, estaba impresionada con su arduo trabajo y determinación. Ella
iba a tener mucho éxito en lo que sea que eligiera hacer en la vida.

Después de que el juego terminó y los equipos se felicitaron, Lisa llamó la atención de
Celeste y le indicó que bajara. Celeste tuvo mucho cuidado caminando por las gradas con
sus tacones de diez centímetros. Ella podría lastimarse en serio si se cayera por las
escaleras.

"Hola. Gracias por venir al juego." Lisa se inclinó más y bajó la voz. “Y gracias por
alentar a Emily a hablar conmigo. Vino a verme esta tarde y me dijo que es lesbiana.”

"El placer es mío. ¿Ella estaba bien?”

"Si. Estaba nerviosa, pero tuvimos una buena conversación y todo está bien."

Celeste asintió y sonrió. "Me alegro."

Athena se acercó y saludó. "Tengo muchas ganas de cenar mañana por la noche."

Celeste les sonrió a las dos. “Sí, yo también. ¿Ya decidiste un lugar?”

Lisa asintió con la cabeza. "¿Qué tal Rutabagorz cerca del campus?"

"Perfecto. Me encanta ese lugar."

Lisa parecía complacida de que a Celeste le gustara su comida y que había tomado la
decisión correcta. "Excelente. Athena y yo nos reuniremos contigo y Olivia alrededor de
las siete si eso está bien. Probablemente podríamos hacerlo un poco antes, pero la práctica
de mañana es en la tarde y no termina hasta las seis."

“A las siete está bien. Las veré a ambas allí. Y de nuevo, buen trabajo esta noche.”

Lisa y Athena recogieron sus cosas y fueron a reunirse con el equipo.

“¿Estás segura de que quieres que arruine la cena mañana por la noche? Me siento un
poco rara."

“Te lo dije, Athena, es una cena amistosa entre colegas. Fue idea de Celeste invitarlas a ti
y a su amiga. Está totalmente bien."

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“Muy bien, amiga. Si tú lo dices. Fue amable de su parte venir al juego. ¿Qué dijo cuando
le dijiste que la vimos en Las Vegas?”

“No se lo dije y tú tampoco lo harás. Tengo la sensación de que no querría que yo lo


supiera, de lo contrario me lo habría dicho cuando le dije que habíamos estado en Las
Vegas al mismo tiempo. Parece mantener las cosas en secreto. No es muy comunicativa
con las cosas personales, pero está comenzando a abrirse un poco cada vez que nos
vemos."

“Está bien, no diré nada, pero no creo que sea algo de lo que se avergüence. Ella hizo un
gran trabajo."

"Estoy de acuerdo, amiga, pero no vamos a mencionarlo."

Abrieron la puerta de la sala de reuniones del equipo y encontraron a las chicas bailando y
soltándose. Se callaron cuando vieron a Lisa y le prestaron atención.

“Buen trabajo, equipo. Estamos mejorando con cada juego. Logan, gran defensa y
encestadas esta noche.”

El equipo aplaudió y gritó. "Mac, rebote excepcional." Más vítores. "Novac, buen juego
cuando no estabas jugando con tu cabello." El equipo estalló en carcajadas, incluida
Novac.

“Lo siento, entrenadora. No volverá a pasar."

"Muy bien, chicas, recojan. Recuerden, la práctica de mañana comienza a las cuatro, así
que estén en la sala de entrenamiento a las tres para que les venden los tobillos." Todas se
acercaron y juntaron sus manos y gritaron ‘equipo’. Aplaudieron y luego se dispersaron a
la sala de entrenamiento y al vestuario.

A Lisa le encantaba lo duro que este equipo trabajaba en la práctica, en los juegos y en el
aula, pero también sabían cómo soltarse y pasar un buen rato. Lisa sintió que este era uno
de los mejores equipos que había entrenado.

Capítulo Trece

Celeste estacionó a una cuadra del restaurante, y ella y Olivia salieron del auto. Las calles
de Old Town habían sido decoradas para las fiestas durante las últimas dos semanas, pero
esta era la primera vez que Celeste podía apreciarlas. Había guirnaldas rojas, verdes,

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plateadas y doradas alrededor de los postes de la calle y diferentes letreros de Felices


Fiestas a cada lado de la calle. En el pequeño parque en el centro de la rotonda, había un
enorme árbol de Navidad decorado con luces y adornos, y también enormes cascanueces
decorativos diseminados. Tal vez después de cenar, podría convencer a las damas para
que den un paseo por el parque para ver de cerca las decoraciones.

Se acercaron a Lisa y Athena paradas frente al restaurante. Athena estaba vestida de


manera informal con jeans, una sudadera gris con capucha y tenis. Parecía que estaba
vestida para cenar con amigos. Lisa, por otro lado, estaba vestida como si fuera a una cita,
y Celeste no pudo evitar sentir un poco de emoción. ¿Lisa se vestía tan bien cuando salía
con amigos, o se arregló un poco más para Celeste? Lisa llevaba unos bonitos jeans azul
oscuro, una camisa de botones de color rojo oscuro, una chaqueta de cuero negra y
mocasines negros. Celeste había visto a Lisa vestirse bien antes, pero este era un aspecto
diferente de a lo que Celeste estaba acostumbrada. Lisa se veía hermosa, y Celeste estaba
decepcionada una vez más de que trabajaran juntas. Si Lisa no trabajara para la
Universidad Glassell y Celeste hubiera conocido a Lisa en una reunión aleatoria o función
social, definitivamente le hubiera encantado salir con Lisa. Celeste y Olivia alcanzaron a
Lisa y Athena, y hubo un momento incómodo en el que no sabía si debía abrazar o
estrechar la mano de Lisa, o simplemente no hacer nada excepto saludar. En cambio, a
Olivia le presentó a Lisa y Athena, se dieron la mano y luego entraron. El restaurante
estaba bastante lleno ya que era un Viernes por la noche, pero se las arreglaron para
conseguir una mesa en la esquina trasera lejos del ruido. Lisa, como una verdadera mujer
gentil, jaló las sillas para que Celeste y Olivia se sentaran, luego colocó su chaqueta sobre
su silla antes de sentarse. Celeste captó la mirada de Olivia mientras Lisa jalaba sus sillas,
y supo que habría una conversación sobre eso más tarde. Si Celeste pudiera leer la mente
de Olivia, habría dicho, “¿Me estás tomando el pelo? Si no sales con ella, puedo dejar a
Carl y yo misma salir con ella.”

Athena comenzó la conversación preguntando si Olivia había estado en este restaurante.


Dijo que había estado solo tres o cuatro veces, luego Athena les dijo que ella y Lisa vivían
cerca y comían allí al menos una vez a la semana debido a sus opciones de alimentos más
saludables, pero admitió darse el gusto de tomar una cerveza o dos con la cena. Celeste se
preguntó distraídamente cómo Athena manejaba su alcohol, siendo tan pequeña como
era. Era más menuda que Celeste y muy delgada. Olivia había dicho algo gracioso y la
risa de Athena era fuerte, alegre y contagiosa. Hasta ahora, a Celeste le gustaba Athena. A
mitad de la cena, Athena comenzó a centrar sus preguntas en Celeste – cuánto tiempo
había estado en GU, donde había dado clases antes, dónde había ido a la escuela. Todas
preguntas inocentes hasta que Olivia comenzó a hacerle a Lisa las mismas preguntas.

Celeste pensó que había visto una mirada de conspiración entre Olivia y Athena, pero no
podía estar segura. Lisa había estado bastante callada durante la cena, y Celeste se
preguntó si no la estaba pasando bien o si era tímida o si simplemente no sabía qué

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decir. Celeste encontró eso extraño ya que era muy vocal durante los juegos, y no tenía
problemas para hablar cuando solo estaban ellas dos.

Después de que terminaron de cenar, Celeste preguntó si Lisa y Athena querían unirse a
ellas para ir a ver el árbol de Navidad gigante en el parque de la rotonda.

Athena respondió sin preguntarle a Lisa. "Sí, eso sería grandioso. Estábamos hablando de
eso antes."

Lisa frunció las cejas juntas. "¿Estábamos?"

Athena le dio un codazo a Lisa en las costillas, haciendo que Lisa se estremeciera.
"Si. ¿Recuerdas cuando te dije que me gustaría ir a ver las decoraciones y caminar por el
vecindario para ver las casas decoradas?”

"No."

Los ojos de Athena se abrieron y habló lentamente. "Bueno, lo hice." Athena miró a
Celeste y a Olivia. "Ella no suele ser tan olvidadiza." Athena se rió nerviosamente.

Lisa se encogió de hombros y sonrió. Celeste se echó a reír y puso su brazo sobre el de
Lisa cuando Athena y Olivia caminaron delante de ellas. Celeste se acercó e inhaló en
silencio el aroma de Lisa. Cada vez que olía a madera de cedro o salvia, pensaba en
Lisa. Era amaderado, ligeramente masculino, y Celeste podía imaginarse a Lisa en una
cabaña de troncos con las mangas de franela enrolladas, jeans desteñidos y botas,
avivando el fuego. Hablando de encender un fuego, Celeste se sintió muy cálida de
repente. Ella habló suavemente en el oído de Lisa. "Creo que nuestros amigas están
haciendo algo." Celeste podía sentir a Lisa temblar cuando hablaba Tenía ganas de evocar
otro escalofrío de Lisa.

“No tengo idea de por qué Athena está actuando tan extraña esta noche. No sé qué le ha
pasado.”

Celeste encontró a Lisa adorablemente crédula. ¿Realmente no veía a sus amigas


conspirando para hacer que Celeste y Lisa pasaran más tiempo hablando entre ellas? O
espera. Tal vez en realidad no estaban haciendo eso y todo estaba en la cabeza de Celeste.
Justo en ese momento, Olivia y Athena se giraron para echar un vistazo a Celeste y Lisa,
luego rápidamente volvieron a mirar hacia adelante. Uh huh. Están conspirando.

"Realmente disfruté la cena esta noche."

Lisa giró levemente la cabeza para mirar a Celeste. "También lo hice. Quería decirte que
te ves muy bonita esta noche.”

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Celeste se sonrojó pero estaba complacida con el cumplido. Se había estresado por lo que
se iba a poner. Sabía que no era una cita, pero aún así quería verse bien.

"Gracias. Es muy amable de tu parte decirlo. Tu también te ves muy guapa. Me encanta
esta chaqueta." Celeste acarició el cuero suave y flexible que cubría el brazo de Lisa, y
sintió ese escalofrío nuevamente.

Lisa se irguió un poco más alta y orgullosa después del cumplido de Celeste. A pesar de
lo que otros puedan pensar, Lisa no tenía mucha experiencia con mujeres. Había tenido
una novia en la universidad y en sus veinticinco años, pero una vez que comenzó a
entrenar, comenzó a concentrarse por completo en eso. No significaba que no salía de vez
en cuando, pero nunca durante una temporada. Se relacionaba con una mujer
ocasionalmente cuando estaba de vacaciones pero no había conocido a nadie que pensara
que querría estar con una entrenadora y todo el tiempo que ocupaba. Especialmente en los
niveles superiores cuando había más viajes para reclutamiento, viajar, juegos y torneos.

Para ser honesto, Lisa estaba extremadamente atraída por Celeste, pero no sería justo
comenzar algo con ella cuando sabía que no planeaba quedarse en GU por mucho
tiempo. Puede ser este año o el próximo, pero estaba bien informada, escuchando posibles
vacantes de entrenador en jefe en el nivel de la División I.

Llegaron al centro de la rotonda y deambularon con otras personas mirando las


decoraciones. Cuando llegaron al árbol, Lisa sacó su teléfono celular.

"Celeste, por qué tú y Olivia no se paran frente al árbol y les tomo una foto?"

Lisa tomó algunas, luego Olivia se ofreció a tomar una foto de Athena y Lisa. Se
abrazaron mutuamente, y Athena hizo una mueca tonta en algunas de ellas.

“Bien, ahora Lisa y Celeste. Quiero una foto de ustedes dos.”

Lisa miró a Celeste, que parecía no estar segura de si era una buena idea. Finalmente, se
pararon una al lado de la otra con una respetable distancia entre ellas.

"Por el amor de Dios, actúen como si se agradaran."

Lisa y Celeste se acercaron, y Lisa deslizó su brazo detrás de la espalda baja de Celeste y
apoyó su mano sobre su cadera. Se sentía íntimo pero natural tener su mano en la cadera
de Celeste, y se las imaginó caminando por una calle o la playa con su brazo alrededor de
Celeste, tal como estaba ahora.

Athena rompió el ensueño y el estado de ánimo. “Oigan, vamos a O'Hara's a tomar


algo. Yo invito."

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Lisa miró a Celeste. “Será mejor que aprovechemos eso. Athena es tan tacaña, quién sabe
cuándo volverá a ofrecer una oferta como esa.”

Celeste se echó a reír y enganchó su brazo con el de Lisa nuevamente. "En ese caso,
vamos a tomar una copa."

Caminaron de regreso hacia el restaurante hasta que llegaron al pub. Era un lugar
apartado pequeño que olía a cerveza y humo de cigarrillo de décadas.

"¡Entrenadora!" El saludo fue tan fuerte que Celeste se sobresaltó.

"Hola, chicos. ¿Cómo les va?"

Caminaron hacia la barra mientras el barman la limpiaba con un trapo blanco y húmedo.
"¿Cómo estuvo el juego anoche?"

Athena intervino. "Ganamos, por supuesto." El barman levantó la mano y Athena le dio
los cinco arriba.

“Todavía estoy esperando verte en un juego, Connor.”

"Lo sé. Deberías programarlos los días que no trabajo.”

Lisa le guiñó un ojo y señaló. "Tal vez no deberías programar tus días de trabajo en
nuestros días de juego."

"Ooh, la entrenadora entiende lo que dices, Connor."

"De todos modos, qué te sirvo?"

Olivia y Celeste pidieron copas de vino mientras que Lisa y Athena pidieron Guinness
(Marca de cerveza) de barril.

Como Connor era un verdadero irlandés, sabía cómo servir una pinta (Unidad de
volumen) adecuada. Athena entregó el dinero y llevaron sus bebidas a una mesa para
continuar su velada.

Athena dejó su bebida y le preguntó a Olivia si quería bailar, y ella accedió. Celeste y
Lisa las observaron por un minuto antes de que dijeran algo.

"¿Olivia es gay?"

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Celeste se detuvo a medio sorbo de su vino y dejó la copa. “No, lleva doce años casada
con un gran hombre llamado Carl. ¿Por qué?"

“Me preocupa que Athena pueda tener una idea equivocada con ella. Ha estado
coqueteando con Olivia toda la noche.”

"No, no lo ha hecho."

“Claro que sí. Nos están ignorando por completo."

Celeste se rió y puso su mano sobre la de Lisa. “Están tratando de darnos tiempo a
solas. Sé que Olivia está muy interesada en que tú y yo nos juntemos, y creo que espera
que si no están cerca, nos miremos a los ojos y nos enamoraremos locamente.”

Lisa rodó los ojos y sacudió la cabeza. “Ahora que lo mencionas, Athena dijo que
también deberíamos juntarnos. Ella dudaba mucho en venir esta noche a pesar de que le
dije que acordamos salir como amigas."

"Qué montón de entrometidos."

Lisa echó la cabeza hacia atrás y se echó a reír. “Para ser honesta, me siento muy atraída
por ti, pero durante la temporada de baloncesto, no tengo mucho tiempo para salir.
Además, no sé cuánto tiempo más estaré aquí.”

"¿Qué quieres decir?"

Lisa trató de minimizar lo que acababa de decir. Quería guardar silencio al respecto
porque no sabía qué pasaría, pero ahora Celeste tenía curiosidad. "Eh, no quiero hablar de
eso esta noche, pero solo diré que podrían surgir otras oportunidades de entrenamiento en
universidades más grandes."

"Oh, ya veo." Celeste agarró su vino y tomó un sorbo mientras se alejaba de Lisa para ver
bailar a Olivia y Athena. Lisa notó que Celeste se calló después de que Lisa le dijo eso,
pero qué más se suponía que debía decir? En momentos como este, hubiera deseado no
sentirse tan incómoda con las mujeres en un entorno social. ¿Era eso algo que podría
superar? Tal vez estaba destinada a pasar el resto de su vida soltera o casada con el
baloncesto.

Olivia y Athena se acercaron y les pidieron que bailaran. Athena tomó la mano de Celeste
y Olivia agarró la de Lisa. Ella a regañadientes siguió a Olivia a la pequeña pista de baile,
y las cuatro bailaron juntas durante dos canciones. Cuando la siguiente canción fue una
balada, Olivia y Athena empujaron suavemente a sus respectivas parejas. Celeste estaba a
punto de volver a la mesa cuando Lisa la tomó de la mano.

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"Baila conmigo." No era una solicitud.

***

Maldita sea, Celeste se sintió bien en los brazos de Lisa. Demasiado bien. Lisa tenía su
mano derecha sobre la cadera izquierda de Celeste, y la mano derecha de Celeste estaba
en la izquierda de Lisa. Lisa la atrajo más hacia su cuerpo y Celeste sintió el calor
inmediatamente entre ellas. Se preguntó si Lisa también lo sentiría. Dios, olía bien. La
mezcla de la colonia de Lisa y su chaqueta de cuero era intoxicante. La mano izquierda de
Celeste estaba sobre el hombro derecho de Lisa, y podía sentir la dureza de los músculos
de Lisa debajo de su mano.

Celeste se sorprendió cuando Lisa dijo que iría a entrenar a otra escuela si se presentaba la
oportunidad. ¿Y por qué no lo haría? Ella era genial con su equipo y estaban ganando.

Sin embargo, Celeste lamentaría verla irse. Cuanto más conocía a Lisa, más le gustaba.
Celeste estaba segura de que podrían haberse convertido en mejores amigas, y la echaría
de menos cuando Lisa dejara la escuela.

Celeste no veía el atractivo de trabajar para una universidad grande, especialmente ahora
que había probado trabajar para una pequeña universidad privada. Le gustaba poder
conocer a sus alumnos, al profesorado, y le gustaba sentirse parte de la comunidad. Se
preguntó qué atrajo a Lisa a entrenar para una gran universidad. Celeste tenía que seguir
pensando en cosas así porque si no lo hacía, pensaría demasiado en lo bien que se sentía
bailar con Lisa y estar tan cerca de su cuerpo. Había tenido una necesidad innegable de
acercarse, de ser como una segunda piel para Lisa, pero le preocupaba que Lisa sintiera
los latidos de su corazón a través de su pecho. Celeste también temía que Lisa pusiera su
mano sobre su rollito de grasa por encima de su cintura y se asustara. Celeste se veía y se
sentía mejor ya que había perdido su peso, pero con esa pérdida de peso vino más piel y
estrías, así como algunos rollitos de grasa sobrantes.

Ella ya sabía lo que Jackie sentía por ellos; le había dicho la noche en que habían
terminado.

Los insultos que había arrojado Jackie habían hecho algún daño a la autoestima de
Celeste. Había sentido que todo el asesoramiento y las lecciones de amor y respeto propio
se unieron en una bola y rodaron cuesta abajo. Después de que rompió con Jackie, Celeste
volvió a trabajar para tener una imagen corporal positiva, pero todavía tenía períodos de
dudas, como ahora que estaba en los brazos de una mujer hermosa y en forma. Sintió que
se calentaba y estaba segura de que se sonrojaba. Estaba agradecida de que no hubiera
mucha luz en el bar para que Lisa lo notara.

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Hablando de darse cuenta (o no), la canción se transformó en una melodía más rápida,
pero ella y Lisa todavía bailaban lentamente. Lisa habló al oído de Celeste y se estremeció
por todo el cuerpo.

"La canción ha terminado." Lisa lo dijo pero no retrocedió en un esfuerzo por dejar de
bailar, así que Celeste lo hizo.

"Gracias por el baile, entrenadora." Celeste y Lisa volvieron a su mesa con la mano de
Lisa en la parte baja de la espalda de Celeste. Aunque lo sabía mejor, ese pequeño gesto
hizo que Celeste se sintiera protegida, segura y, si era sincera, muy excitada. Tenía la
visión de entrar en un evento del brazo de Lisa y ser la envidia de las mujeres en la
habitación. Bueno, era hora de dar por terminada la velada.

La mente de Celeste era un lío revuelto, y no confiaba en sí misma para no decir o hacer
algo de lo que se arrepintiera.

"Bueno, todos, creo que es hora de que nos vayamos." Celeste le dirigió a Olivia una
mirada que expresaba que era mejor no desafiarla en eso. "Lo pasé muy bien y espero que
podamos volver a hacerlo." Celeste comenzó a ponerse su chaqueta, pero Lisa la agarró y
la sostuvo para que Celeste deslizara sus brazos por las mangas. Ese momento incómodo
llegó de nuevo, y Celeste no estaba segura de si debía estrechar la mano de Lisa o darle
un abrazo. Fue por algo completamente diferente y un poco audaz para ella – tomó su
mano, se inclinó y la besó en la mejilla. Dejó una mancha de labial en la suave piel de
Lisa, y Celeste se la limpió con la yema del pulgar. Para alguien que decía que solo
querían ser amigas, Lisa estaba enviando señales mixtas. Mientras que sus palabras decían
‘amigas’, la mirada excitada en sus ojos decía ‘amantes’. Celeste captó una mirada
compartida más entre Olivia y Athena antes de dejar el bar.

Mientras caminaban de regreso al auto, Celeste le dio un codazo a Olivia. “¿Qué pasa
contigo y con Athena? No creas que no sé lo que ustedes dos están haciendo.”

Olivia abrió la boca y parecía que iba a negarlo, luego se encogió de hombros. “Mira,
Athena y yo acordamos en que tú y Lisa harían una pareja sorprendente. Y Athena me
dijo que cree que Lisa se siente atraída por ti.”

“¿Athena cree que Lisa se siente atraída por mí? ¿Estamos en el séptimo grado ahora?
¿Me pasará una nota preguntándome si quiero ser su novia? Vamos, Olivia.”

Olivia se rió. "Sarcástico?"

“Te lo dije antes, y esta será la última vez que digo esto. No quiero salir con nadie con
quien trabajo. Además, ella me dijo esta noche que esperaba obtener una oferta de trabajo

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de una escuela más grande, pero que no diga nada. No sé si Athena lo sabe y estoy segura
de que su equipo no lo sabe.”

“¿Por qué alguien querría abandonar la Universidad Glassell? Este es el mejor lugar para
estar."

"¿Lo sé, verdad? Dijo que esta es la primera vez que está afiliada a una escuela más
pequeña, y creo que quiere entrenar a un nivel superior. Quiero decir, no puedo culparla si
eso es lo que quiere, y probablemente ganaría más dinero, pero si se va, no la seguiré
porque a diferencia de ella, me encanta estar en una escuela pequeña. ¿Por qué
deberíamos involucrarnos cuando su futuro es incierto?”

“Bueno, ahora que conozco esa enorme información, prometo dejarte en paz. Pero
mantengo mi opinión de que ustedes dos serían una pareja muy atractiva."

Celeste suspiró. "Yo también lo creo."

***

"Eso fue divertido."

"Uh huh."

"Y Olivia es muy divertida."

Lisa y Athena estaban caminando a casa después de su salida nocturna con Celeste y
Olivia, y aunque fue solo un beso en la mejilla el que Celeste le dio, Lisa estaba teniendo
dificultades para seguir los simples comentarios de Athena. Se centró en recordar cuán
suaves se sentían los labios de Celeste sobre su piel. Si cerraba los ojos, casi podía
sentirlos persistiendo en su mejilla. Pero cerrar los ojos mientras caminaba era una buena
manera de tropezar y caer de bruces en la acera. Además, no quería que Athena viera lo
afectada que estaba por un simple beso de despedida en la mejilla. Pero realmente, qué
tan simple fue? Había una mirada en los ojos de Celeste mientras limpiaba su labial de la
mejilla de Lisa. Una mirada que decía, ‘Lástima que quieras que seamos solo amigas
porque no tienes idea de lo que te estás perdiendo’. Pero Lisa ya tenía la sensación de lo
que se estaría perdiendo por la forma en que Celeste movía su cuerpo y sus caderas
mientras bailaba el tubo y bailaba en los brazos de Lisa esa misma noche. Además,
Celeste era la que quería cenar como amigas. Estaba siendo una provocadora, era lo que
estaba haciendo.

"Sí, ella parecía muy agradable." Lisa necesitaba dejar de soñar despierta con Celeste o
Athena iba a torturarla por completo. Lo último que quería era que Athena le dijera que se
lo había dicho. “Celeste pensó que tú y Olivia nos estaban juntando. ¿Cómo se declara?"

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"Me acojo a la quinta, su entrenadora."

Lisa se rió y juguetonamente la empujó. "Puedes ser una imbécil, ¿lo sabes, Chang?"

"Sí, ya me lo has dicho antes. ¿Ves? No soy la única que piensa que ustedes dos estarían
bien juntas. Olivia me dijo lo mismo.”

“Y te dije que lo dejaras en paz. ¿Por qué no puedes ocuparte de tus propios asuntos?”

La noche era oscura, pero había suficiente luz de la farola para ver el ceño fruncido de
Athena. Lisa había visto esa mirada más de unas pocas veces – había herido los
sentimientos de Athena. “Lo siento amiga. Eso fue una tontería que dije.”

"Sí, lo fue. Solo quiero que encuentres a alguien para que ames y que te ame. ¿Eso es
mucho pedir para tu mejor amiga?”

“No, y agradezco tu preocupación, pero no estoy buscando comenzar algo con Celeste, de
acuerdo? No te veo tampoco yendo a ninguna cita, amiga mía.”

"Bueno, Sra. Entrometida, sucede que tengo una cita para ir a tomar un café el próximo
Domingo con una mujer que conocí en línea."

"¿Qué? No me dijiste que te uniste a un sitio de citas. ¿Cuando pasó eso?"

“La semana pasada. No quería decírtelo hasta que tuviera la oportunidad de ver cómo
iba.”

"Guau. Bien por ti, amiga. Cuéntame sobre ella."

“Lo haré después de ir a tomar el café con ella. Quiero ver si hay algo allí antes de
involucrarme demasiado."

"Muy bien." Lisa pasó su brazo sobre el hombro de Athena y le dio un abrazo con un solo
brazo. "Oye, cómo te sientes sobre el juego de mañana?"

Athena se echó a reír. “¿Por qué te molestaste en programar este juego? ¿Nosotros contra
una escuela de la División I? ¿Estas loca?"

"Vamos. Sabes que será un buen juego para nosotros. No es que ese equipo sea una
escuela de alto nivel, pero ayuda a fortalecer nuestro programa en caso de que
necesitemos ese empuje extra para entrar en el torneo de postemporada. Además, nunca

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se sabe, verdad? ¿Te imaginas cómo reaccionarían nuestras chicas si vencieran a este
equipo? Y honestamente creo que podemos ganar."

"Yo también siempre y cuando no se sientan intimidadas."

Caminaron un poco más en silencio, y antes de llegar a la casa que compartían, Lisa
detuvo a Athena. “Realmente lamento el que te dije que te ocupes de tus asuntos. Eres mi
mejor amiga y sabes que te quiero, ¿verdad? Eres mi hermana de otro papá.”

“Lo sé, amiga. Estamos bien. Y prometo no tratar de volver a unirte a ti y a Celeste.”

Lisa conocía a Athena lo suficientemente bien como para saber que probablemente tenía
los dedos cruzados detrás de la espalda.

Capítulo Catorce

“Escuchen, señoritas. El juego de hoy será una verdadera prueba. Estamos teniendo una
gran temporada hasta ahora con solo una derrota, pero nuestros oponentes tienen un
calibre más alto de jugador de lo que hemos enfrentado hasta ahora. Pero creo en
ustedes.” Lisa miró a su alrededor y se aseguró de encontrarse con los ojos de cada una de
sus jugadoras para asegurarse de que la estaban escuchando. "Creo. En. Ustedes.
Ganaremos este juego si dan el cien por ciento desde la punta de apertura hasta el timbre
final. No hay que ceder en absoluto. Dejen todo en la pista y ganarán este juego."

El equipo aplaudió y se alineó para salir corriendo a la cancha para calentarse. Los
entrenadores lo siguieron y caminaron hacia el banco, luego se agruparon para hablar una
vez más sobre el plan de juego. Nadie acusaría a Lisa de tener a su equipo sin
preparación. Levantó la vista hacia las gradas y vio a Celeste y a Olivia a unas seis filas
del banco. Lisa había sido asaltada por el recuerdo de Celeste besando su mejilla la noche
anterior y cómo sus suaves labios se demoraron solo una pizca. Las saludó con la mano a
ambas, luego Athena levantó la vista y las saludó un poco más animadamente que Lisa.

Bien, Lisa necesitaba concentrarse, lo que significaba que no podía seguir mirando a
Celeste como si fuera la única mujer en el gimnasio. Llamó a Logan para darle algunas
instrucciones de última hora. Emily parecía un poco confundida ya que Lisa ya le había
dado esa información, pero Lisa necesitaba sentirse un poco más orientada al juego.

Sonó el timbre y el equipo corrió hacia el banco para prepararse para las presentaciones.
Lisa echó un vistazo más a las abarrotadas gradas para encontrar a Celeste mirándola – no
mirándola – estudiándola, y rápidamente se apartó. Maldición. Necesitaba dejar de

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mirarla. Había algo en Celeste que hizo que Lisa se olvidara de todo menos de ella. Oh
Dios. El himno nacional estaba comenzando. Lisa colocó su mano derecha sobre su
corazón y cantó suavemente las palabras. Se involucró tanto en el juego desde el inicio,
que ni siquiera echó un vistazo a las gradas durante la duración del juego. Estaba feliz de
poder recuperar su enfoque en sus prioridades.

Llegó el medio tiempo y GU estaba detrás del otro equipo por quince puntos. Lisa se puso
muy colorida durante su discurso de medio tiempo. Criticó a sus jugadoras por ser tímidas
y dejar que su oponente hiciera lo que quisieran. “Pensé que ustedes señoritas eran
mejores que esto. Los entrenadores y yo les hemos dado todas las herramientas y
conocimientos para ganar este juego. No podemos salir a jugarlo por ustedes por lo que
deben decidir si están listas para finalmente comenzar a jugar como si fueran capaces o
simplemente renunciar e irse a las duchas. Personalmente, no pensé que estaba entrenando
a un grupo de personas que renunciaban, pero diablos, me he equivocado antes. Si no
empiezan a darlo todo y siguen jugando como un grupo de niñas asustadas, ni siquiera
verán una pelota de baloncesto en la próxima práctica. Las fortaleceré corriendo carreras
cortas. ¿Es eso lo que quieren?" Para ese momento, Lisa estaba gritando, y estaba segura
de que su cara estaba roja y su presión arterial elevada.

"Ahora, saquen sus traseros y dejen de avergonzar a este equipo y esta escuela." Lisa
odiaba hablar de esa manera con su equipo, y casi nunca lo hacía, pero solo lo hacía para
impactar. A veces, un equipo necesitaba un amor duro para iniciar el fuego.

Por la forma en que las chicas agachaban la cabeza, Lisa estaba segura de que iban a salir
y tener sus traseros entregados a ellos. No habían tenido muchos desafíos con los equipos
que habían jugado hasta ahora, y en opinión de Lisa, su equipo era mucho mejor que el
equipo contra el que estaban jugando. Cuando Lisa y sus asistentes entraron al gimnasio,
vio a su equipo agrupado a mitad de la cancha y pudo ver a Emily gesticulando con las
manos y señalando a diferentes jugadoras. Estaba enojada, Lisa podía verlo en sus ojos,
junto con la determinación. En ese momento, Lisa sabía que iban a ganar.

Durante el resto del juego, las Panthers se lanzaron en busca de bolas sueltas, lanzaron
tiros de tres puntos, bloquearon los rebotes y cuidaron de la pelota para no entregarla.
Este era el equipo que ella conocía.

Nunca supo lo que Logan le dijo a sus compañeras de equipo en medio de la cancha antes
de que comenzara la segunda mitad, pero Lisa no necesitaba saberlo. Emily dio un paso al
frente y se hizo cargo del juego. Eso fue lo que hizo Lisa cuando era jugadora y capitana
de su equipo.

El juego estaba empatado con dieciocho segundos, y GU tenía la pelota. Lisa pidió un
tiempo fuera e ideó una jugada para salir del último tiro. Logan había estado haciendo la
mayoría de los tiros en la segunda mitad, y Lisa sabía que el otro equipo estaría haciendo

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equipo doble (Es una alineación defensiva en la que se asignan dos jugadores defensivos
para proteger a un solo jugador ofensivo), pero estarían listos para ello. El silbato sonó y
la pelota fue arrojada hacia Emily. Se paró frente a la defensora y la canasta. Cuando el
reloj bajó a ocho segundos, Emily fingió un tiro y se acercó a la canasta. Cuando otra
defensora vino a ayudar, Emily le pasó el balón a Novac e hizo el tiro corto de salto
cuando el tiempo se terminó. Lisa intentó parecer tranquila, como si este fuera solo otro
juego, pero realmente quería saltar en el aire, bombear el puño, gritar y correr hacia las
gradas y abrazar a Celeste. Espera. Retrocede. Revisaría eso después. Primero tenía
obligaciones de baloncesto, y dirigió a su equipo para felicitar al otro equipo.

La entrenadora contraria, una mujer que Lisa había conocido durante más de diez años en
las filas de entrenadores, detuvo a Lisa y le habló suavemente al oído.

“Buen trabajo esta noche, entrenadora. Si alguna vez buscas volver a las grandes escuelas,
avísame. Puede que tenga algunas oportunidades para ti al final de la temporada.”

“Gracias, Julie. Lo aprecio. Buen juego." Lisa continuó por la línea hasta que estrechó la
mano de la última jugadora. Saludó a algunos padres y otros seguidores en las gradas en
su camino a la sala de reuniones del equipo. Las jugadoras y entrenadores celebraron lo
que ahora sería la histórica victoria de la escuela. Nunca en la historia del baloncesto
femenil de la Universidad Glassell habían derrotado a una escuela de la División I.

“Chicas casi me lo creí por un momento. Logan, no estoy segura de lo que le dijiste al
equipo antes de que comenzara la segunda mitad, y no necesito saberlo, pero estoy muy
orgullosa de este equipo por no rendirse, trabajar más duro de lo que nunca han tenido
que trabajar en la cancha. El hecho de que mantuviste la calma y remontaste quince
puntos desde abajo dice mucho sobre tu carácter. Tienes libre mañana de la práctica. Te lo
has ganado."

Logan parecía confundida y levantó la mano. “Um, entrenadora, mañana es Domingo.


Normalmente no practicamos los Domingos."

Lisa señaló a Logan y le guiñó un ojo. "¡Exactamente!"

Las jugadoras se rieron y gruñeron. "No es genial, entrenadora."

Lisa se rió y le dio a Angela Novac, que estaba parada junto a ella, un abrazo con un solo
brazo. “Descansen un poco mañana, señoritas. Vuelvan a trabajar el Lunes. Tienen finales
la próxima semana, así que si alguna de ustedes tiene horarios conflictivos con la práctica,
avísenme. Los juegos de la liga comienzan a principios de Enero, dentro de unas semanas,
así que debemos seguir trabajando duro y estar listas. Las veo el Lunes."

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Lisa regresó al gimnasio para saludar a algunos de los seguidores del equipo. No solo
estaban allí para apoyar física y emocionalmente al equipo, sino que también ayudaban
económicamente. Parte del trabajo de Lisa consistía en solicitar donaciones para ayudar a
pagar los uniformes, los fondos de viaje y la ceremonia de premiación del fin de la
temporada. Algunos de los padres de las jugadoras donaron, pero en su mayoría
provenían de ex alumnos, algunos ex jugadores y algunos de ex alumnos que solo querían
apoyar el atletismo de GU. Aunque a Lisa no le gustaría nada más que ir a tomar una
cerveza con Athena en el pub del vecindario, era su trabajo hablar con las personas que
habían estado esperando después del partido.

Las primeras dos personas con las que se topó cuando regresó al gimnasio fueron Celeste
y Olivia. Ella les dio breves abrazos – había querido darle a Celeste un abrazo mejor y
más largo, pero le preocupaba que pareciera extraño, por lo que se abstuvo de darle un
abrazo amistoso.

“Hola, gracias por venir, señoritas. Olivia, sé que este fue nuestro primer juego que has
visto. ¿Qué te pareció?"

"Fue emocionante. Debes estar muy emocionada."

"Lo estoy. Estoy muy orgullosa de mis chicas. Oye, tengo que charlar un poco, pero les
gustaría reunirse con Athena y conmigo en el pub para tomar una cerveza?”

Sin preguntarle a Celeste, Olivia respondió por ellas. "Eso seria genial. ¿En qué? ¿Unos
treinta minutos?”

"Perfecto. Nos veremos pronto." Lisa dejó que su mirada permaneciera con Celeste por
unos segundos más, y supo que estaba sonriendo como una idiota. En ese momento, Lisa
sintió que estaba flotando en las nubes. Fue como romper un poderoso jalón para mirar
hacia otro lado y dejar a Celeste. Lisa pasó los siguientes quince minutos charlando con
algunos de los viejos alumnos, una pareja que se había graduado de la escuela en 1959.
Fueron realmente uno de los más generosos al donar su dinero, y estuvieron en las gradas
para casi todos los partidos locales. Lisa apreció eso más que el dinero. La pareja tenía
que tener poco más de ochenta años y todavía se las arreglaba para sentarse en las gradas
de madera. Bueno, trajeron cojines para sentarse pero aún así.

Lisa se movió a un grupo de padres que estaban parados juntos. Sería un saludo rápido, el
tiempo suficiente para tranquilizarlos sobre lo bien que les va a sus hijas, no solo en el
equipo sino también en la escuela. Además de verificar con Celeste por el trabajo escolar
de Emily Logan, también verificaba a todas sus jugadoras con la ayuda de Athena. Sus
jugadoras no jugarían baloncesto profesional, no es que lo alentara de todos modos. Vivir
en Europa durante parte del año o en algún otro continente jugando al baloncesto y
estando tan lejos de su familia era una vida difícil. Ganarían mucho más dinero

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obteniendo un trabajo después de la graduación o estudios de posgrado. Lisa se aseguró


de sonreír, estrechar las manos y mirar a los padres a los ojos para hacerles saber que era
sincera, porque lo era, pero quería salir de allí para que pudieran reunirse con Celeste y
Olivia.

Estrechó algunas manos más y les dijo a todos que pasaran unas felices vacaciones. Las
finales eran la semana siguiente, las vacaciones de Navidad comenzaban la semana
siguiente y la Navidad era poco después. Lisa no se atrevió a programar juegos durante la
semana de finales porque quería que sus jugadoras se concentraran solo en su trabajo
escolar.

Y tenían unos días libres antes y después de Navidad para poder irse a casa y estar con sus
familias. El 28 de Diciembre, las prácticas se reanudarían, tendrían un juego más de no
liga poco después de Año Nuevo, luego comenzaría su juego de liga. Todos los juegos
previos a estás alturas habían sido para que el equipo estuviera listo. Su objetivo colectivo
era ganar su liga y pasar al torneo nacional.

Lisa vio a Athena hablando con otro grupo de padres, así que se acercó a saludar. Le dijo
a Athena que necesitaba hablar con ella en privado en la oficina. Se despidieron de los
padres y salieron.

"¿Qué pasa?"

“Nos reuniremos con Olivia y Celeste en O'Hara's para tomar algo. Llegaremos allí en
diez minutos.”

"Genial."

Agarraron sus billeteras y llaves y luego cerraron la puerta de su oficina antes de caminar
las dos cuadras hasta el pub. Entraron por la puerta y estallaron los aplausos. Lisa y
Athena obviamente se sorprendieron cuando se miraron mutuamente con los ojos muy
abiertos.

"¡Felicitaciones, entrenadoras!"

"Gracias, Connor." Lisa caminó hacia la barra para hacer su pedido. "¿Como supiste? No
te vi en el juego.”

"Yo no estaba allí, pero ellas sí." Connor asintió detrás de Lisa y Athena hacia Celeste y
Olivia sosteniendo sus copas de vino en señal de saludo. "La primera ronda va por cuenta
de la casa, entrenadoras."

Les sirvieron sus cervezas y fueron a sentarse con Celeste y Olivia.

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"Hola. Gracias por reunirse con nosotras.”

"Gracias por la invitación. ¿Conseguiste todo tu codearte?”

Lisa se echó a reír por la forma en que Celeste dijo codearte. "Lo hicimos. No es tan
malo. De hecho, me encanta que tenemos tantos no padres que son grandes apoyadores,
incluidos nuestros estimados profesores.”

Olivia habló. “Como dije, fue mi primer juego en el que he estado, pero no será el último.
Eso fue realmente emocionante."

"Lo aprecio. Creo que puedo hablar por Athena, dadas las marcas de los dedos que me
dejo al agarrarme del brazo," Lisa le sonrió a Athena, "que también encontramos el juego
realmente emocionante. Para ser sincera, no estaba segura de si íbamos a tener suficiente
gasolina hacia el final del juego para terminarlo. Cuando un equipo tiene que superar un
gran déficit como el que teníamos, los jugadoros tienden a gastar mucha energía, física y
mentalmente."

"Sí," Athena dijo. "Todo ese entrenamiento que les hicimos hacer durante el
acondicionamiento de pretemporada y ahora durante la temporada les dio la resistencia
para seguir jugando duro al final."

Lisa se rió de la mirada maníaca de Athena – ojos ensanchados y boca abierta.

Celeste alzó una ceja. "Casi parece que disfrutas torturando a esas pobres niñas."

Lisa y Athena respondieron juntas. "Lo hacemos." Se echaron a reír.

“Pasamos por eso cuando nosotras jugamos. Forja el carácter." Lisa asintió con la cabeza
de manera casual.

"¿Ustedes dos jugaron juntas?" Celeste miró a Athena, y Lisa sintió que deliberadamente
no la estaba mirando. Lisa vio a Celeste echar un vistazo aquí y allá, pero nada
persistente. Lisa se preguntó de qué se trataba. Como Celeste continuó mirando a Athena,
Lisa le dijo que les contara su historia.

“Lisa y yo jugamos juntas en la universidad, pero cuando nos graduamos, Lisa se fue a
Europa para jugar profesionalmente durante unos años. Cuando se convirtió en
entrenadora en jefe de nuestra alma mater, me llamó y me pidió que me uniera a ella. La
contrataron en GU hace un par de años y me preguntó si quería venir. Ya tenía suficiente
de los inviernos de la Costa Este, y California sonaba como un buen boleto.”

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Durante todo el tiempo que Athena habló, Lisa continuó mirando a Celeste. En un
momento, Celeste captó la mirada de Lisa, y Lisa podía jurar que había una corriente que
pasaba entre ellas. Celeste se sonrojó y miró hacia otro lado. Maldición, ella era
hermosa. E hizo que Lisa sintiera ... cosas. Necesitaba poner ese pensamiento en una
pequeña caja y cerrarla fuerte. Por la manera en que iba la temporada hasta ahora, y
especialmente después de esta noche, sospecharía que las ofertas de entrenamiento
comenzarían a llegar hacia el final de la temporada.

Esa era otra cosa en la que no necesitaba pensar en este momento. Era propiedad de GU
hasta que terminara la temporada, y continuaría moldeando a su equipo mientras estaba
con ellas.

Athena terminó su historia y hubo un espacio en blanco de silencio, por lo que Lisa trató
de llenarlo.

“Athena ha sido mi mejor amiga desde la universidad, y aunque nuestros caminos


tomaron diferentes direcciones después de graduarnos, siempre nos reuníamos cuando
estaba en la ciudad entre temporadas. Hemos pasado por muchas cosas juntas, y cuando
me convertí en entrenadora en jefe, no podía pensar en nadie más que preferiría tener a mi
lado en el banco. Creemos en la misma filosofía de baloncesto, por lo que rara vez hay
discrepancias de entrenamiento entre nosotras."

Ahora la atención de Celeste estaba nuevamente en Lisa, y Lisa no podía apartar los
ojos. Athena interrumpió el momento.

"Voy a pedirnos otra ronda."

Olivia saltó de su taburete. "Te acompaño."

Cuando Lisa y Celeste estaban solas, Lisa puso los ojos en blanco. "Le dije a Athena que
dejara de intentar unirnos."

Celeste asintió con la cabeza. “Le dije a Olivia lo mismo. ¿No te encanta cómo
cumplieron con nuestras solicitudes?”

Lisa negó con la cabeza. "Lo siento, Celeste."

Celeste extendió la mano sobre la mesa y cubrió la de Lisa con la suya. "No lo estés. Son
inofensivas y tienen buenas intenciones. Mientras tú y yo permanezcamos en la misma
página, estaremos bien. Me gustas, Lisa, y me alegro de que nos hayamos hecho
amigas. Y realmente me gusta ir a los juegos y aprender sobre el baloncesto."

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"Tú también me gustas. Ya sabes, si alguna vez quieres asistir a una práctica, eres más
que bienvenida.”
Celeste lo pensó, pensó en lo que Emily pensaría de que estuviera allí. O lo que pensarían
las otras jugadoras. ¿Por qué estaría ella allí? "Lo agradezco, pero creo que te dejaré
contarme la mística del baloncesto universitario femenil."

"Estaría feliz de hacerlo."

Maldición, ¿por qué todo lo que salía de la boca de Lisa sonaba como coqueteo? Ambas
eran muy buenas para coquetear la una con la otra. ¿Y por qué Celeste sintió la necesidad
de seguir tocando a Lisa? Por lo general, no era una persona delicada con personas que no
conocía bien. Es cierto que ella y Lisa se estaban conociendo, además de hacerse amigas,
pero a Celeste le tomó mucho más tiempo ser así con Olivia y algunos de sus otros
amigos. Había algo en Lisa que hacía que Celeste quisiera tocarla. Tocarla mucho.

"Entonces, no habrá más juegos hasta después del primero del año?"

"No. Con los finales siendo la próxima semana y luego Navidad, realmente no había
tiempo para meter presión en otro juego o dos. Además, las chicas jugaron muy duro esta
noche. El descanso será bueno para ellas. Continuaremos con las prácticas, pero
practicaremos temprano el 23 de Diciembre para que las chicas de fuera de la ciudad
puedan viajar esa tarde para pasar la Navidad con sus familias. Reanudaremos la práctica
el día 28.”

"¿Y que hay de ti, Lisa? ¿Vas a casa para Navidad?”

"No. Athena y yo solemos pasarlo juntas. Sus padres están en China, y mi madre irá a la
casa de mi hermano para celebrarlo con su familia. Él tiene dos hijos menores de diez
años, así que es divertido para ella estar allí la mañana de Navidad. Mi mamá y mi
hermano saben que no tengo mucho tiempo libre durante la temporada, por lo que
generalmente tomo una semana durante las vacaciones de primavera y dos semanas hacia
fines del verano para regresar a Indiana y visitarlos. ¿Qué hay de ti?"

“Mis padres viven en Francia, así que pasaré la Navidad con Olivia y su esposo. ¿Tu
padre todavía vive? Solo mencionaste a tu madre y a tu hermano.”

“No, falleció hace casi diez años. Tuvo un infarto masivo mientras dormía."

Celeste extendió la mano y agarró la de Lisa y la apretó. "Lo siento mucho." Allí estaba
ella, tocando a Lisa otra vez, pero esta vez fue por consuelo.

Olivia y Athena regresaron de la barra con sus bebidas, así que Celeste soltó la mano de
Lisa y se reclinó en su taburete. Quería saber más sobre la vida de Lisa, su familia, pero

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por qué? Solo iban a ser amigas. Ella no había sido tan curiosa con Olivia. Tampoco se
había sentido atraída por Olivia como lo estaba con Lisa.

“Oye, tengo una idea. ¿Por qué no vienen todos a cenar a mi casa el próximo Sábado por
la noche y celebramos el final del semestre? Tomaremos unos tragos, escucharemos
música. ¿Qué dicen?"

Todas acordaron que eso sonaba divertido, e intercambiaron números de teléfono en ese
momento ya que se estaban convirtiendo en amigas. Una vez que terminaron sus bebidas,
se despidieron y acordaron verse el Sábado siguiente.

Más tarde esa noche, cuando Celeste intentaba conciliar el sueño, seguía pensando en que
Lisa y Athena pasarían la Navidad solas. Bueno, no exactamente solas porque se tenían la
una a la otra, pero se sintió mal porque no verían a sus familias. Por supuesto, ella
tampoco, pero al menos sus padres vendrían para quedarse con ella en Febrero así que los
vería pronto. Se dio vuelta en la cama y agitó la almohada. Y vería a Lisa el Sábado por la
noche. Corrección. Lisa, Athena, Olivia y Carl.

Finalmente se quedó dormida después de pensar en lo que implicaría su noche juntas.

Capítulo Quince

Lisa llamó a la puerta de una hermosa casa Craftsman (Estilo arquitectónico de vivienda)
de un piso que era popular en Old Town.

Cuando se estacionó frente a la casa con el porche cubierto, dejó escapar un pequeño
silbido. Le encantaba la arquitectura que llenaban las calles bordeadas de árboles cerca de
la universidad, pero los precios de estas casas estaban fuera de su alcance, incluso si
quería quedarse en la Universidad Glassell y comprar su propia casa. La casa en la que
ella y Athena vivían era propiedad de la universidad y se proporcionaba de forma gratuita,
excepto para los servicios públicos. La casa había sido incluida en el contrato de Lisa con
la escuela, y era una buena ventaja tenerla, especialmente porque los bienes raíces eran
tan altos en esta área. Su propia casa estaba a menos de un kilómetro de distancia, cuatro
cuadras al sur y seis cuadras al este, pero ahora que era Diciembre, hacía un poco de frío
por la noche para caminar. Además, Lisa llegó con una buena botella de vino y un ramo
de flores que trajo como regalo para la anfitriona.

Celeste abrió la puerta, luciendo increíble con un suéter con cuello en V de color naranja
quemado y pantalones marrones. Parecía más relajada de lo que Lisa la había visto alguna
vez, y se preguntó si se debía a que los finales habían terminado. Lisa no se sentía muy

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mal vestida – vestía jeans negros, una camisa blanca con botones y su chaqueta de cuero
negra. Athena probablemente se vestiría de manera similar a Lisa, y Olivia probablemente
se vestiría de manera similar a Celeste. Lisa había notado que habían usado el mismo
estilo de ropa. Lisa le entregó las flores a Celeste, quien se las llevó a la nariz e inhaló
profundamente.

“Son hermosas, entrenadora. Gracias."

Lisa miró su reloj. Llegó unos minutos antes, pero supuso que Olivia y su esposo ya
estarían aquí. No sabía cuánto tiempo le tomaría comprar las flores, así que había salido
de su casa un poco temprano para no llegar tarde.

"¿Athena no está contigo?"

“No, ella estuvo en San Diego hoy buscando un equipo para nosotros. Debería estar aquí
pronto.”

“Bueno, supongo que solo seremos nosotros por un rato entonces. Olivia me llamó esta
mañana para decirme que se despertó con fiebre y que no quería enfermar al resto de
nosotros.”

"Eso es muy malo. Espero que se sienta mejor pronto."

"Entra y ponte cómoda."

Lisa le entregó la botella de vino que había traído para la cena. "No estaba segura de lo
que íbamos a cenar, así que si esto no funciona, puedes guardarlo para otro momento."

“Hice una lasaña así que esto es perfecto. ¿Quieres una copa ahora o tengo cerveza si lo
prefieres?”

"Una cerveza sería genial." Lisa notó que Celeste sacó una botella de su cerveza favorita
del refrigerador y la vertió en un vaso que había sacado del congelador. Lisa tomó un
trago y dejó su vaso sobre la encimera. "Perfecto. Mi favorita."

"Lo sé."

Lisa vio el sonrojo que infundió las mejillas de Celeste antes de abrir el horno para
comprobar la cena.

Ella sabía cuál era la cerveza favorita de Lisa, ¿eh? Había estado prestando atención. Su
teléfono vibró en su bolsillo delantero y lo sacó, viendo el nombre en la pantalla.

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“Hola, Athena. ¿Cuál es tu tiempo de llegada? ¿Qué? ¿En serio? ¿Qué hay de la cena?
Bueno. Ten cuidado. Sí, se lo diré. Nos vemos después." Lisa volvió a guardar su teléfono
en el bolsillo y se dio la vuelta para encontrar a Celeste mirándola. “Bueno, Athena está
atrapada en el tráfico. Según su aplicación de tráfico, había un camión volcado con un
derrame químico. La autopista está cerrada durante las próximas horas. Ella va a salir de
la autopista y comer algo. Supongo que solo somos nosotras esta noche, o te gustaría
reprogramarlo?”

“No, la cena está casi lista y me gustaría que te quedes. Supongo que no jugaremos
ningún juego esta noche."

Lisa se rió y tomó otro trago de su cerveza. "No, supongo que no, pero la cena huele
fenomenal y estaba deseando que llegue esta noche."

"Me alegro porque no podré comerme toda esta comida."

Lisa y Celeste decidieron poner su comida en la cocina estilo buffet en lugar de llevar
todos los platos a la mesa del comedor. Tomaron asiento y Lisa les sirvió vino a las
dos. Levantó su copa hacia la de Celeste. "Por una nueva amistad."

Celeste tomó un sorbo de su vino mientras sostenía la mirada de Lisa. Lisa se aclaró la
garganta, dejó la copa y luego partió la lasaña con el tenedor. Cuando se tragó el trozo
que había comido, sacudió la cabeza.

“Esto esta muy bueno, Celeste. Me alegro de que Olivia y Athena no estén aquí.
Probablemente me termine comiendo sus porciones.” Lisa dio otro mordisco. "Sabes, me
pregunto si Athena y Olivia están confabuladas nuevamente para unirnos." Lisa sacó su
teléfono celular y abrió la aplicación de tráfico. "Nop. La autopista está cerrada.”

Celeste le respondió. "Olivia sonó horrible por teléfono esta mañana, así que no tuve
ninguna duda de que estaba realmente enferma."

"Lo siento. Es horrible de mí parte pensar eso. Simplemente encontré sospechoso que
ambas no pudieron llegar esta noche."

"Sí, sería fácil sospechar de esas dos, dado su historial." Celeste se rió y Lisa se unió.

"Nos dará la oportunidad de conocernos mejor." Una visión de Celeste y Lisa en medio de
la pasión asaltó la mente de Celeste, Lisa encima de ella, explorando cada centímetro del
cuerpo de Celeste con su boca, su lengua, sus manos. Eso no era exactamente lo que
quería decir cuando pudieran llegar a conocerse, pero tal vez eso no sería tan malo.
Podrían ser amigas con beneficios. Dejar de lado el amor y los sentimientos y solo tener
relaciones sexuales de vez en cuando para aliviar el estrés o quitarse una molestia.

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Celeste se preguntó si Lisa podría ser una participante dispuesta en esa idea, pero Celeste
no tenía idea, ni el coraje de preguntarle a Lisa.

"¿Qué quieres saber?"

Las reflexiones de Celeste se detuvieron. ¿Dijo todos sus pensamientos en voz alta sin
saberlo? "¿Disculpa?"

“Dijiste que podríamos llegar a conocernos mejor. ¿Qué te gustaría saber?"

"Oh, si. Déjame pensar." Celeste se tomó un momento para tomar un sorbo de vino y
ordenar sus pensamientos. "¿Qué te involucró en el baloncesto y el entrenamiento?"

"Oh, así que comenzamos fácil." Lisa le guiñó un ojo a Celeste y casi se atragantó con su
bocado de comida. “Bueno, comencé a jugar en el patio de recreo durante la escuela
primaria. Era alta así que el capitán siempre me elegía primero durante el recreo. Ayudó
que vengo de un entorno atlético. Padres, tías, tíos, primos, abuelos ... casi todos jugaban
algún tipo de deporte y eran buenos en eso. Me mantuve en ello. Practicaba baloncesto
todo el tiempo. Lo estudie. Veía los partidos. No había mucha exposición a mujeres
jugando baloncesto en ese momento, no como ahora. Pero mis ídolos, Nancy Lieberman,
Ann Donovan, Cheryl Miller, eran quienes yo quería ser. Las primeros pioneras del
juego. ¿Te estoy aburriendo?"

"Dios, no. No estaba yo realmente expuesta a muchos deportes cuando era pequeña
porque mis padres no eran atletas. Quiero saber más sobre el baloncesto."

"Bueno." Lisa tomó un bocado de comida y Celeste observó la boca de Lisa cubrir el
tenedor. Bajó la mirada a su propio plato para no volver a ponerse nerviosa.

“Obtuve una beca para jugar baloncesto en la Costa Este, y allí conocí a Athena. Nos
hicimos buenas amigas desde el principio, lo que nuestras compañeras de equipo
encontraron divertido porque éramos muy diferentes la una de la otra.”

"¿Diferentes cómo?"

“Bueno, estoy segura de que ya te has dado cuenta de que soy una persona bastante
relajada fuera del baloncesto y que Athena tiene mucha energía. Ella siempre estaba sin
parar, siempre en movimiento."

Celeste se rió y sostuvo su dedo índice y pulgar juntos.

"Cierto. Pero nuestra ética laboral es la misma que cuando jugábamos, pero creo que
también nos equilibramos mutuamente."

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“¿Alguna vez se juntaron ustedes dos?” Celeste no estaba segura de querer saber la
respuesta a esa pregunta, pero su curiosidad la hizo preguntar de todos modos.

"Dios, no. Ninguna de nosotras se sintió atraída por la otra. Siempre hemos sido como
hermanas.”

El alivio que sintió Celeste fue casi palpable, y sintió una pequeña liberación de pesadez
de su cuerpo.

No creía que hubiera habido nada entre ellas porque no actuaban como amantes – o ex
amantes. Actuaban como amigas. Esa fue la mejor palabra que pudo encontrar para
describirlo. Celeste no llamaría butch exactamente a Lisa y Athena. Bueno, tal vez suaves
butch con atletismo añadido.

Lisa tenía el pelo medio largo, y cuando lo llevaba suelto, le daba un poco más de
suavidad y ese toque de feminidad. Cuando lo llevaba alzado, salió su lado atlético.
Athena tenía el pelo corto y siempre tenía su butch atlética. Era agradable y
extremadamente divertida, pero no había nada suave que Celeste había visto en ella. No
es que no estuviera allí, pero Celeste no conocía a Athena tan bien todavía.

Lisa continuó con su historia de baloncesto. “Después de la universidad, jugué


profesionalmente en Europa durante algunos años, pero sufrí un par de lesiones graves.
Mi cuerpo comenzó a decaer y quería volver a los Estados Unidos. Llamé a mi
entrenadora universitaria que acababa de ser contratada en una escuela en Chicago y ella
me contrató como asistente. Después de cinco años más, decidió retirarse y me
recomendó para el trabajo de entrenadora en jefe. Tuve algunas temporadas mediocres,
luego algunas temporadas ganadoras, y me ofrecieron el trabajo de entrenadora en jefe en
una escuela que tenía un historial de realizar el torneo de la NCAA (Campeonato de la
División I de Baloncesto Masculino) todos los años, y tenían estándares que querían
mantener después de que su entrenadora se fuera a entrenar en la WNBA (Asociación
Nacional de Baloncesto Femenino). Me contrataron, llevé a Athena conmigo y estuve
cuatro años con ellos, pero no pude llevar al equipo al torneo nacional en los últimos dos
años, así que me despidieron.”

"Qué horrible que te hayan hecho eso."

Lisa se encogió de hombros. “Eh, no realmente. El entrenar es un negocio, y en ese nivel,


produces campeonatos o encontrarán a alguien que lo haga. Poco después de que me
despidieron, estaba solicitando un puesto de asistente, pero solo quería ser entrenadora en
jefe. Me postulé en la Universidad Glassell, y afortunadamente me contrataron, así que
aquí estoy."

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"Pero no quieres quedarte aquí." Fue dicho como un comentario, no como una pregunta.
Lisa ya le había dicho a Celeste que esperaba entrenar en una universidad grande.

“No me malinterpretes, Celeste. Me gusta GU. Me gusta el campus, me gustan los amigos
que he hecho aquí, amo a la comunidad, pero no puede darme lo que me puede dar una
Universidad de División I."

"¿Y qué es eso?" Celeste estaba realmente interesada porque sentía exactamente lo
contrario. Ella sentía que GU, siendo una universidad pequeña y privada, podía darle lo
que las universidades más grandes no podían – clases más pequeñas; rectores y decanos
que no estaban completamente motivados por la política; un pequeño y hermoso campus
con montículos de hierba, esculturas de piedra y metal, fuentes y árboles maduros que lo
hacían parecer más un parque que una institución académica. Y a pesar de ser una escuela
tan pequeña, estaban clasificados entre las diez mejores universidades de los Estados
Unidos.

"Más dinero, instalaciones de vanguardia, mejores atletas," Lisa señaló cada cosa con sus
dedos, "y tal vez una oportunidad para entrenar a nivel profesional."

"Guau." Celeste negó con la cabeza y colocó el tenedor en su plato, perdiendo


repentinamente su apetito. "Eso suena realmente ..." ¿Cuál era la palabra que estaba
buscando? "Egoísta."

Lisa retrocedió de la mesa contra el respaldo de la silla como si la hubieran abofeteado.


Celeste sabía que eso podría haber sido brusco, pero Lisa básicamente le faltó el respeto a
GU, y Celeste no lo toleraría.

"¿Egoísta? ¿Cómo es egoísta de mí parte querer perseguir mis sueños? ¿Querer ser la
mejor entrenadora que pueda ser?”

"¿No crees que puedes ser la mejor entrenadora aquí?"

“No, francamente, no lo creo. En mi trabajo anterior, algunos de nuestros juegos fueron


televisados. Los atletas estrella del instituto me conocían, sabían mi nombre y querían
jugar para mí. Viajábamos en el avión privado de nuestra escuela, nos quedábamos en
buenos hoteles y la escuela lo pagaba. No tuvimos que hacer eventos para recaudar
fondos. Aquí, no hay mucho dinero para repartir a los equipos a pesar del hecho de que la
matrícula cuesta más de cincuenta mil dólares al año. Volamos en una aerolínea barata,
nos quedamos en moteles baratos y comemos en restaurantes económicos. Lo he
experimentado todo, Celeste, y no creo que sea egoísta saber lo que quiero y cómo
conseguirlo. Gracias por la cena, pero he perdido el apetito." Lisa dejó el tenedor y dejó la
servilleta sobre la mesa antes de pararse y dirigirse hacia la puerta.

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Celeste la siguió rápidamente, y cuando Lisa abrió la puerta, Celeste la cerró. Lisa se dio
la vuelta y parecía tan enojada, tan enardecida, tan ardiente. Celeste apoyó a Lisa contra
la puerta, la agarró de la cara y la besó como si no hubiera mañana.

Lisa estaba aturdida. Celeste la había llamado egoísta hacía un minuto y ahora la estaba
besando como si nunca la volviera a ver. Lisa no le devolvió el beso. Ella liberó sus labios
de los de Celeste y luego miró a sus ojos marrones que estaban oscuros por la excitación.
La cara de Celeste estaba sonrojada y su pecho estaba agitado. La lujuria se hizo cargo de
Lisa, y ella les dio la vuelta hasta tuvo sujeta contra la puerta a Celeste, luego la besó con
fuerza.

Celeste separó los labios y Lisa metió la lengua en la boca de Celeste, y Celeste gimió.
Los dientes chocaron y los labios se presionaron. Lisa colocó sus manos en la puerta, a
cada lado de la cara de Celeste, y apoyó su cuerpo en Celeste. Un gemido salió de Celeste
cuando agarró las caderas de Lisa y la apretó contra ella. Dios, cómo podía Celeste volver
loca a Lisa un minuto hasta el punto en que quería estrangularla, y volverla tan loca al
siguiente donde Lisa quería arrancarle la ropa a Celeste y follarla hasta que gritara? Lisa
colocó sus manos sobre los costados de Celeste y las deslizó hacia arriba hasta que
alcanzó sus senos llenos y apretó, sintiendo los pezones de Celeste endurecerse contra sus
palmas. Lisa jugó con sus pezones y los rodó entre sus pulgares e índices. Celeste apartó
la boca, agarró la cabeza de Lisa y la jaló del pelo.

“Oh, Dios mío, Lisa. Eso se siente tan bien. Quiero tus manos sobre mí.”

La boca de Lisa se movió hacia el cuello expuesto de Celeste y besó, lamió, mordisqueó y
mordió la piel suave, sintiendo su pulso golpear contra sus labios. Lisa se detuvo el
tiempo suficiente para jalar el suéter de Celeste sobre su cabeza y tirarlo al suelo. Celeste
llevaba un sujetador de encaje color crema que cubría completamente sus senos. Celeste
extendió la mano detrás de ella, se desabrochó el sujetador y dejó que se deslizara por sus
brazos, donde se unió a su suéter en el suelo. Lisa volvió a poner sus manos sobre los
senos de Celeste y los amasó, luego acercó su boca a uno de los pezones erectos de
Celeste y lo chupó con fuerza. Celeste soltó el cabello de Lisa y desabotonó y bajó el
cierre torpemente de sus pantalones, tomó una de las manos de Lisa y la metió en su ropa
interior. Lisa sabía qué hacer a partir de ahí, y movió sus dedos en la humedad de Celeste
y la extendió sobre su clítoris hinchado. Las caderas de Celeste se sacudieron y gritó.

"Justo ahí." Celeste jadeó y volvió a mover las caderas.

Lisa acarició arriba y abajo con los dedos el clítoris de Celeste hasta que su respiración se
aceleró, luego deslizó dos dedos en su sexo, metió y sacó los dedos, luego usó su pulgar
para acariciar su clítoris simultáneamente. El cuerpo de Celeste comenzó a temblar y Lisa
envolvió un brazo alrededor de su cintura para evitar que se cayera. Tres acometidas más

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hicieron que Celeste gritara el nombre de Lisa, seguido de una respiración agitada y
jadeando.

Santo infierno. Lisa acaba de tener sexo con Celeste Bouchard. Contra su puerta principal.
Ambas respiraban con dificultad, y Celeste se desplomó hacia adelante mientras Lisa la
sostenía. Lisa estaba asombrada de lo receptiva y apasionada que era Celeste.
¡Maldición! ¿Qué demonios acaba de pasar? Lisa nunca había pensado por un segundo
que eso pasaría. No es que no deseara o fantaseara con eso, pero realmente no tenía
tiempo para tener una relación, y no creía que Celeste se acostara con alguien solo por el
sexo. Ella y Celeste eran amigas. Lisa no podía pensar con claridad, y ahora que había
recuperado el aliento, no sabía qué hacer. ¿Se suponía que debía regresar y terminar la
cena? ¿Se suponía que debía irse como lo haría antes de que hubieran tenido relaciones
sexuales? ¿Se suponía que debía llevar a Celeste a la cama y tener más relaciones
sexuales con ella? Preferiría lo último, pero primero quería saber cómo se sentía Celeste.

"¿Estás bien?"

Celeste asintió, todavía respirando un poco pesado. "Oh, si. Guau. Eso fue ... Guau."

Lisa sintió como se le hinchaba el pecho con orgullo. Supuso que Celeste estaba
satisfecha. Para ser honesta, había pasado tanto tiempo desde que Lisa había tenido
relaciones sexuales con otra mujer que no estaba segura de poder satisfacer a Celeste,
pero era como andar en bicicleta.

"Uh, y ahora qué?"

Celeste miró a Lisa inquisitivamente.

“Quiero decir, acordamos ser amigas. Eso fue un poco más de lo que hacen la mayoría de
las amigas."

"¿Qué te parece esto?" Celeste comenzó a desabotonar la camisa de Lisa. "¿Por qué no
disfrutamos el resto de la noche – y de la otra – y podemos resolver todo esto más
tarde?" Celeste tomó la mano de Lisa y la condujo por el pasillo hasta su habitación. Lisa
apenas tuvo tiempo de mirar la habitación antes de que Celeste desabotonara los jeans de
Lisa y los deslizara por sus piernas. Los propios pantalones de Celeste fueron descartados
cerca de la puerta principal donde habían comenzado las alocadas travesuras de la
noche. Lisa disfrutó la vista desde detrás de una Celeste desnuda, una que nunca
olvidaría. Pero ahora estaba acostada boca arriba en la cama de Celeste, completamente
desnuda, observando a Celeste arrastrarse hacia Lisa y luego a horcajadas sobre sus
caderas. La vista de esta hermosa mujer a horcajadas sobre ella casi hizo que le explotara
la cabeza a Lisa.

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"Ven aquí." Lisa pasó las manos por la espalda de Celeste y la jaló para besarla. Los
labios de Celeste se encontraron con los de Lisa y entraron en un beso lento y sensual que
podría haber durado horas o segundos, pero lo único que Lisa sabía con certeza era que
era el mejor beso que había tenido en su vida. Había algo – todo – sobre Celeste en el que
Lisa podía perderse, y los besos de Celeste eran el número uno en esa lista. Los pequeños
gemidos que provenían de Celeste mientras sus caderas comenzaron a moverse de un lado
a otro, extendiendo su humedad sobre el montículo de Lisa la volvieron loca de
necesidad.

"Oh, Lisa, se supone que debo hacerte sentir bien."

"Lo estás. Me encanta sentir que te excitas. Sigue bebé. Eso es."

Con cada palabra, cada aliento, Celeste movió sus caderas más rápido hasta que los
movimientos erráticos se aquietaron y gritó una vez más. Lisa estaba tan cerca de venirse
de sentir que Celeste frotaba su clítoris sobre ella. Puso sus dedos en su propio clítoris
para terminar, pero Celeste la interceptó y rápidamente frotó el endurecido haz de nervios
de Lisa hasta que gritó y se vino sobre la mano de Celeste. El cuerpo de Lisa se sacudió
un par de veces más contra la mano de Celeste, y gruñó con cada sacudida. Mierda. Había
pasado tanto tiempo. Tanto tiempo desde que Lisa había podido dejarse llevar por las
manos de otra mujer. No se dio cuenta de cuánto había extrañado estar con una mujer.
Pensó que había estado satisfecha solo de ser una entrenadora, pero fue el toque de
Celeste lo que la llevó al orgasmo y ahora quería volver a hacerlo. Quería más. Ella
necesitaba más.

Lisa volcó a Celeste sobre su espalda y se colocó sobre ella. Se sumergió y atrapó los
labios de Celeste con los suyos, y la besó apasionadamente. Estaba ganando tiempo hasta
que Celeste se recuperara de su último orgasmo para tener otro. Pero esta vez, Lisa quería
que Celeste se viniera con su boca. La saliva de Lisa se acumuló con solo la idea de
probarla. Lisa se abrió paso por el cuerpo de Celeste, centímetro a centímetro. Besó su
cuello, probó la piel sobre su clavícula, pasó la lengua alrededor del pezón de Celeste y lo
mordió ligeramente. Lisa decidió quedarse allí un rato para aumentar la excitación de
Celeste. Cuanto más fuerte mordía, más aguda se hacía la respiración de Celeste. Lisa
continuó besando hacia abajo del estómago de Celeste hasta que llegó a su sexo. El olor
de la excitación de Celeste hizo que la boca de Lisa se le hiciera agua aún más. La
primera probada fue como el nirvana en su lengua, y Lisa quería quedarse allí durante
horas. Y con el beneficio de que Celeste ya tuvo dos orgasmos, Lisa tendría tiempo para
disfrutar de esa delicia.

Usó su lengua para rodear el clítoris de Celeste lánguidamente y luego lo movió de un


lado a otro antes de chuparlo en su boca. Continuó, tomándose su tiempo, tratando de
extraer todo lo que Celeste tenía para darle. Cuando Celeste comenzó a temblar, Lisa

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aplicó más presión hasta que Celeste se vino en su boca. Sintió un suave golpe en la parte
superior de su cabeza y Lisa comenzó a reírse.

"Suficiente. No puedo aguantar más.”

Lisa levantó la vista para encontrar el brazo de Celeste cubriendo sus ojos. "¿Estás
segura?"

"Ven aquí."

Lisa deslizó su cuerpo por el de Celeste y terminó su viaje con un beso largo y lento. La
habitación estaba en silencio a excepción de sus respiraciones. Celeste enmarcó la cara de
Lisa con sus manos y la miró a los ojos.

"Estuviste increíble."

"Tú también eres increíble."

"Pero se supone que somos solo amigas."

Lisa rodó fuera de Celeste y se sentó con la espalda contra la cabecera. "Tú empezaste."
Lisa sonrió para quitar el escozor de sus palabras.

"Sí, lo hice. ¿Entonces, qué hacemos ahora?"

“Bueno, supongo que podemos volver a ser amigas. A menos que quieras que seamos
amigas amistosas.” Lisa movió las cejas y Celeste se echó a reír.

“Amigas amistosas? ¿Estarías de acuerdo con eso? Porque realmente me gustas, Lisa,
pero me lastimó alguien con quien trabajé, y me prometí a mí misma que no volvería a
hacerlo.”

“Lo sé, estoy ocupada con el baloncesto y no tengo tiempo para entablar una relación.
Además, no sé a dónde me llevará el entrenar.” Lisa agarró la mano de Celeste y entrelazó
sus dedos. “Pero también me gustas, y no quiero que dejemos de ser amigas solo porque
tuvimos sexo. Sexo increíble."

"Sí, lo fue." Celeste se sentó junto a Lisa, se inclinó y la besó. “Me alegra que estemos de
acuerdo sobre esto. Entonces, para aclarar, vamos a tener relaciones sexuales
nuevamente?” Celeste deslizó su dedo alrededor del pezón de Lisa y envió una sacudida
directamente a su clítoris.

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Lisa podía sentir la inundación de la humedad. “Si el objetivo es explorar, no veo por qué
no. De hecho, estoy lista para hacerlo de nuevo."

"¿Es cierto?" Celeste se arrastró hasta los pies de la cama y le indicó a Lisa que hiciera lo
mismo.
Celeste separó las piernas de Lisa y se lamió los labios. "Mi turno para probarte."

Lisa cerró los ojos y tarareó su aprobación cuando Celeste se la llevó a la boca. Oh si. Voy
a disfrutar de esta cosa de amiga amistosa.

***

Lisa cerró silenciosamente la puerta detrás de ella y la cerró con llave antes de caminar de
puntillas por el pasillo hacia su habitación, no queriendo despertar a Athena. Con suerte,
no se dio cuenta de que Lisa no vino a casa anoche. Eran solo las cinco y media de la
mañana, todavía estaba oscuro, y Lisa pensó que Athena aún estaría dormida. La puerta
de su baño compartido se abrió, y Athena pareció sorprendida de verla completamente
vestida. De hecho, probablemente tenían miradas de sorpresa mutua en sus caras.

"Bueno, bueno, ¿dónde has estado, señorita?" Athena sonaba terriblemente despierta – y
ruidosa – para ser tan temprano en la mañana.

"¿Qué estás haciendo despierta?"

“Tuve que orinar. ¿Me vas a contar lo que pasó?”

Lisa trató de deslizarse alrededor de ella para ir a su habitación, pero Athena la agarró del
brazo y la detuvo en seco.

"Espera. ¿Dormiste en casa de Celeste? ¿Te acostaste con Celeste?”

"No exactamente." Lisa trató de soltar su brazo de las manos de Athena, sin éxito.

"Espera. ¿Qué significa ‘no exactamente’?”

"Significa que no dormimos." Ese comentario debe haber sorprendido a Athena lo


suficiente como para que aflojara su agarre. Lisa entró en su habitación y se quitó los
zapatos.

“¿Te acostaste con Celeste? Pensé que habías dicho que solo querían ser amigas.”

"Lo hice. Lo somos. Decidimos ser amigas amistosas." Lisa se rió y comenzó a
desabotonarse la camisa.

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Quería ponerse una camiseta y boxers para poder dormir unas horas. Afortunadamente, no
tenían práctica hoy, de lo contrario habría sido un zombie completo. Tenían práctica
durante los siguientes dos días antes de tener cuatro días libres para Navidad. Lisa había
planeado tomarlo con calma ya que no tenían un juego hasta dentro de otros diez
días. Realizarían algunos simulacros, pelearían un poco, luego tendrían concursos donde
el equipo ganador decidiría el destino del perdedor. Espera. ¿Por qué estaba pensando en
practicar baloncesto después de pasar toda la noche teniendo sexo increíblemente loco
con Celeste?

“¿Qué demonios es una amiga amistosa? ¿Una amiga con beneficios?”

"Exactamente. Ahora sal de aquí. Necesito dormir."

"Olvídalo. Quiero detalles."

Lisa continuó desnudándose. Ella y Athena se habían visto desnudas mil veces y no era
un gran problema para ellas. Se puso la ropa de dormir, retiró las sábanas de su cama y se
metió.

“Athena, necesito dormir. Prometo contarte todo cuando me despierte.”

“Está bien, Ice. Solo dime una cosa. ¿Fue bueno?"

Lisa le arrojó una almohada a Athena y le dijo que saliera. Lisa se había acomodado en la
cama y aún podía percibir un pequeño indicio del perfume de Celeste. Ella sonrió. Oh
si. Definitivamente fue más que bueno. Lisa se durmió durante las siguientes horas,
demasiado exhausta para moverse.

Capítulo Dieciséis

Era Nochebuena, y Celeste no había hablado con Lisa desde la noche en que cenaron
juntas.

Corrección. No cenaron mucho antes de la discusión que se convirtió en la noche del


mejor sexo que había tenido. Por supuesto, solo tenía su experiencia con Jackie para
comparar. Pensó que Jackie era buena, especialmente al principio cuando todavía estaba
cortejando a Celeste. ¿Pero su noche con Lisa?

¡Guau! Celeste no tenía idea de que una mujer pudiera tener tantos orgasmos en una
noche. Una vez que hablaron y decidieron que aún podrían seguir siendo amigas, fueron

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capaces de soltar sus inhibiciones. Aunque Celeste apenas tenía alguna experiencia con
mujeres, se sentía totalmente a gusto con Lisa. Se sintió envalentonada, libre y segura.

No podía explicar qué había sobre Lisa, que hizo que Celeste se sintiera tan cómoda.
Inicialmente, cuando comenzaban a hacerse amigas, y antes, Celeste no tenía la imagen
corporal más positiva, pero Lisa adoró su cuerpo como una diosa esa noche. Era como si
alabara todas las estrías, cicatrices y rollitos de piel. Lisa no dio ninguna indicación de
que pensara que Celeste era cualquier cosa menos que hermosa. Le decía a Celeste una y
otra vez lo hermosa y sexy que era. Si solo fueran las palabras de Lisa, Celeste podría
haber tenido problemas para creerle, pero la forma en que Lisa la tocó, la miró, la besó, le
hizo el amor, era fácil creerle. Celeste esperaba sinceramente que volvieran a tener
relaciones sexuales, pero si no lo hacían, al menos todavía tenía la amistad de Lisa y el
recuerdo de una de las mejores noches de su vida.

Celeste había estado ocupada toda la semana terminando sus compras navideñas y
enviando por correo los regalos para su familia. No sabía por qué había esperado tanto
tiempo para hacer eso. La fila en la oficina de correos habría sido mucho más corta si lo
hubiera hecho dos semanas antes. También horneó algunas galletas para llevarlas a casa
de Olivia y Carl el día de Navidad. Tal vez llamaría a Lisa y vería si ella y Athena querían
unas galletas. Sí, estaba usando eso como una excusa para llamar a Lisa. No habían hecho
ningún plan para hablar o reunirse la semana pasada, por lo que no quería ser esa persona
que parecía necesitada o colada y quería hablar con la otra persona una vez, o varias veces
durante el día. Aunque Celeste había pensado en Lisa, se abstuvo de llamar o enviar
mensajes de texto.

Celeste levantó su teléfono y miró la página de contacto de Lisa. Casi presionó el botón
de inicio, luego tuvo el coraje de finalmente llamarla. Lisa respondió después de tres
timbrazos, y Celeste respiró hondo para calmar sus nervios. "Hola. ¿Cómo estuvo tu
semana?”

"Bastante bien. He estado investigando un poco sobre nuestros próximos oponentes."

"¿Nunca te tomas un día libre, entrenadora?"

“Bueno, de hecho, me tomé libre el Domingo pasado para poder dormir. Alguien me
mantuvo despierta la noche anterior.”

Celeste podía sentir su rostro calentarse, pero escuchó el tono coqueto en la voz de Lisa,
así que decidió seguirle el juego. "¿Es eso cierto? Qué grosero que alguien no te deje
dormir. Espero que al menos haya valido la pena y que te hayas divertido.”

“Valió completamente la pena. ¿Cómo estuvo tu semana?”

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"Ocupada. Terminé mis compras y envié los regalos a mi familia, y horneé algunas
galletas para llevarlas mañana a casa de Olivia.”

"¿Qué tipo de galletas horneaste?"

"Azúcar, bolas de mantequilla de maní de chocolate y bolas de nuez."

"Ooh, todos mis favoritos."

“Me alegra que hayas dicho eso porque quería llevarte algunas. ¿Estaría bien si pasó hoy
para dejarlas?”

“De echo, te gustaría cenar y pasar el rato con nosotros esta noche? Estamos teniendo una
aburrida cena de pollo y verduras y luego viendo películas navideñas. ¿Qué dices?"

"Eso suena bien. ¿Estamos viendo Qué bello es vivir o Milagro en la calle 34?”

“Uh, no exactamente. Siempre vemos Rudolph el Reno de Nariz Roja, El año sin Santa
Claus y Frosty el Muñeco de Nieve. Ya sabes, los clásicos.”

"Sí, los clásicos." Celeste se rió entre dientes. "Será divertido. ¿Qué puedo llevar?"

"Las galletas, por supuesto." Lisa se rió y Celeste se unió a ella. “Te enviaré un mensaje
de texto con nuestra dirección. Ven a las cuatro, de acuerdo?”

"Lo haré. Hasta entonces."

Celeste colgó e inmediatamente comenzó a pensar en lo que se iba a poner. Tenía seis
horas para matar y necesitaba encontrar algo para mantenerla ocupada, de lo contrario se
volvería loca. Entró en su habitación y se puso su ropa de entrenamiento y luego entró en
su cuarto de ejercicios donde había instalado un tubo poco después de comprar su casa.
Cada vez que hacía ejercicio en casa, podía vaciar sus pensamientos y solo estar en el
momento. El baile de tubo fue su liberación. Le permitió relajarse y hacer ejercicio al
mismo tiempo, como lo hacía el yoga para algunas personas. Se ató el cabello y comenzó
a realizar algunos estiramientos. Cuando se calentó, encendió su radio satelital, encontró
una estación de jazz suave y comenzó a bailar.

Pasó la mayor parte de una hora haciendo giros traseros, toboganes, arcos, lanzamientos,
trabajo de piso. Ella siempre comenzó con movimientos para principiantes, luego se
desplazó a intermedios y terminó con movimientos avanzados. Todavía necesitaba mucho
trabajo en los movimientos avanzados, pero estaba mejorando. Para cuando terminó,
estaba sudando y respirando con dificultad, pero lo más importante, sus nervios se habían
calmado y se sentía mucho mejor esta noche. No estaba segura de por qué estaba tan

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nerviosa. Lisa era su amiga. Solo cenarían y verían películas navideñas. Además, Athena
estaría allí. Oh, mierda. Athena estaría allí. Sabía que Lisa y ella se acostaron? No era
como si hubieran establecido algunas reglas básicas, pero Celeste esperaba que Lisa fuera
discreta y lo mantuviera entre ellas. No entendía por qué le molestaba que Athena lo
supiera, aparte de que sentía que Lisa estaba traicionando su secreto.

Cuando Celeste y Jackie rompieron, Jackie habló sobre ella a sus espaldas y difundió
rumores sobre ella que simplemente no eran ciertos. Todavía recibía una mirada ocasional
de los colegas de Jackie en el campus. Quería mantener en privado su vida privada, que
era una de las razones por las que no quería salir con alguien con quien trabajaba.

Fantástico. Acababa de pasar una hora relajándose y ahora se las había arreglado
nuevamente para ponerse nerviosa. Se paseó por su casa, tratando de calmarse. Se detuvo
en su sala de estar y cerró los ojos. Incluso si Lisa le dijo a Athena, Celeste no creía que
Athena fuera del tipo que difundía rumores. Sin embargo, lo único que no quería era que
Olivia se enterara por Athena. Celeste aún no se lo había dicho porque no estaba segura
de querer contárselo. Celeste nunca escucharía el final, ya que le había suplicado a Olivia
que dejara de tratar de unir a Celeste y Lisa. Además, podría haber sido una aventura
mutua de una noche. Lisa y Celeste no se habían hecho ninguna promesa de volver a
dormir juntas, pero sería una pena si no lo hicieran. Parecían ser extremadamente
compatibles en la cama si la cantidad total de orgasmos entre ellas era una indicación.

Celeste necesitaba dejar de pensar en el sexo. Todo lo que estaba haciendo era ponerla
nerviosa. Hasta el fin de semana pasado, había sido célibe durante ocho meses después de
la ruptura con Jackie. Ahora que había tenido sexo con Lisa, se dio cuenta de que el sexo
con Jackie había sido mediocre en el mejor de los casos. En solo una noche, Lisa aprendió
todas las zonas erógenas de Celeste, aprendió lo que le gustaba, lo que la volvía loca. Lisa
prestó atención. Y Lisa estaba enfocada en complacer a Celeste, no solo para ella. Oh, sí,
Lisa era una amante muy generosa, pero eso realmente no sorprendió a Celeste por alguna
razón. Bien, eso fue suficiente.

Celeste fue a la cocina y empacó las galletas de Lisa y Athena en una lata Navideña,
luego fue a su armario para averiguar qué iba a ponerse.

***

Lisa estaba en su armario tratando de descubrir qué iba a ponerse. Seguía revisando sus
camisas, sin saber si arreglase o mantenerse casual. Era la víspera de Navidad, así que
había esa excusa para arreglarse, pero se estaban quedando en casa así que realmente no
necesitaban vestirse elegantemente. Caray, nunca había tenido tantos problemas para
elegir su ropa. Lisa sabía que era debido a Celeste. Ella quería verse bien. Quería miradas
apreciativas de Celeste. La cabeza de Lisa estaba confundida cuando se trataba de
Celeste, una experiencia completamente nueva para ella. Incluso en sus días de bebé

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lesbiana, cuando descubrió su atracción por las chicas, no podía recordar haber pensado
tanto o esforzarse tanto en que ponerse. Se decidió por unos jeans blancos y un suéter
verde.

Repasó mentalmente su lista de verificación para la cena. Tenía el pollo y las verduras
marinados en el refrigerador, la mesa puesta. Mierda. Solo tenía cerveza para beber.
Agarró sus llaves y su billetera y se dirigió a la tienda por vino. No sabía nada sobre
vino. Solo bebía cerveza, tal vez un whisky ocasional.

Lentamente caminó hacia el pasillo del vino, tratando de averiguar de qué tipo comprar.
¿Blanco? ¿Tinto? Chardonnay? ¿Pinot Grigio? ¿Pinot Noir? Merlot? Lisa se pasó los
dedos por el pelo y sintió que su corazón se aceleraba. Celeste estaría en su casa en quince
minutos. Necesitaba encontrar el vino. Afortunadamente, alguien vino por el pasillo que
parecía ser un bebedor de vino. Le dieron sugerencias para dos blancos y tintos diferentes,
así que salió de la tienda con cuatro botellas de vino. Afortunadamente, la tienda estaba a
solo un par de kilómetros de su casa porque ella era un manojo de nervios. Esta noche iba
a ser la primera vez que Celeste este en su casa, y quería que todo fuera perfecto.

Entró en el camino de entrada y, mientras sacaba su bolsa de vino del asiento trasero,
sintió un golpecito en el hombro y saltó. Escuchó risitas detrás de ella y miró. Celeste
estaba parada allí con su mano sobre su boca, presumiblemente para ocultar su sonrisa.

"Me asustaste muchísimo."

Celeste no pudo ocultar su sonrisa por más tiempo y se echó a reír. "Lo siento. Estaba
sentada en mi auto porque llegué tan temprano que no quería entrometerme.”

"Podrías haberte aclarado la garganta o algo para hacerme saber que estabas allí."

"Tienes razón." Celeste puso su mano sobre el brazo de Lisa. "Lo siento."

"Está bien." Lisa pareció olvidar todas las cosas cuando Celeste la tocó.

"¿Dónde estabas?"

Lisa levantó la bolsa y el tintineo de cristal pudo haber respondido la pregunta. "Fui a la
tienda a buscarte vino."

“Oh, Lisa, no tenías que hacerlo. Podría haber tomado agua con la cena.”

"¿Estás bromeando? Sé que bebes vino, así que quería tenerlo para ti. Aunque tengo que
ser honesta. No sé nada sobre vino, y le pedí a un completo desconocido que me ayudara
a elegir una botella. En cambio, elegí cuatro tipos diferentes." Lisa se sentía como una

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completa aficionada, lo cual era cuando se trataba de vino, pero Celeste colocó su mano
sobre su pecho y parecía conmovida.

“Eso fue muy dulce de tu parte, entrenadora. Gracias. Creo que te mereces unas galletas
caseras por la molestia.” Celeste quitó la tapa de la lata que contenía tres tipos diferentes
de galletas. Todas se veían deliciosas, y Lisa tomó una galleta de azúcar. La mamá de
Lisa siempre hacía galletas de azúcar en Navidad. Usó moldes para galletas con forma de
estrellas, árboles y ángeles, y luego los glaseó y vertió chispas encima. Siempre pensó que
su madre hacía las mejores galletas de azúcar, pero Lisa tuvo que admitir que las de
Celeste eran las mejores que había probado en su vida. Había una pizca de cítricos en el
glaseado o en la galleta, y le dio un sabor único a la galleta.

"Creo que voy a comer estas para la cena." Lisa fue a agarrar la lata, y Celeste se apartó
de ella y volvió a colocar la tapa.

"No lo harás. Debes compartir esto con Athena después de la cena.”

“Ooh, mandona. Me gusta." Lisa alzó una ceja.

Celeste dio un paso más cerca de Lisa, sin mucho espacio entre ellas. "Puedo ser mandona
si eso es lo que te gusta."

Lisa gimió. En realidad gimió. Ella podría estar en verdaderos problemas con esta. Mejor
que tenga cuidado. "Entremos. La cena casi debería estar lista." Lisa abrió la puerta y
permitió que Celeste entrara delante de ella. “Oye, Athena. Ya volví."

Athena dijo desde la cocina. “¿Ya te has calmado? No entiendo por qué simplemente no
la invitas a salir. Ustedes dos obviamente se gustan.”

"Lo siento," Lisa le susurró a Celeste mientras entraban a la cocina. "¿Vas a necesitar
ayuda para lo inapropiado que acabas de decir, Chang?"

Athena se dio la vuelta y vio a Lisa y a Celeste allí de pie con una sonrisa en la cara.
"Mierda, lo siento."

"¿Oh, si? ¿Con quién te disculpas?”

Athena le dio a Celeste un abrazo de bienvenida. “Con Celeste, por supuesto. No me


importa si te avergüenzo.”

Lisa descorchó el vino que Celeste dijo que le gustaba y le sirvió una copa. Tomó un par
de cervezas del refrigerador para ella y Athena y la alzó para un brindis. "Feliz
Nochebuena."

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"Si ustedes quieren ir a sentarse, casi termino con la cena, solo otros cinco minutos."

"Vamos, Celeste, te daré un recorrido por la casa."

El recorrido fue rápido porque la casa era bastante pequeña. Solo dos dormitorios y un
baño, un poco más de mil metros cuadrados, pero Lisa no se quejaba. Fue agradable estar
en una vivienda universitaria y tener que pagar solo los servicios públicos. Cuando
terminaron el recorrido, Athena tenía la comida en la mesa y estaban listas para
comer. Una vez que terminaron de cenar, Lisa limpió la mesa y puso los platos a laver
mientras Athena y Celeste estaban sentadas en la mesa y hablaban. La mesa estaba afuera
de la cocina, por lo que Lisa pudo ser parte de la conversación.

“Athena, tu nombre es hermoso. Nunca he conocido a nadie con ese nombre, y creo que
solo lo he escuchado antes en la mitología griega. Ella era la diosa de la sabiduría y la
guerra, ¿verdad?”

"Si. Se cree que había nacido de la cabeza de su padre, Zeus. La historia cuenta que él
tuvo un terrible dolor de cabeza, tomó una espada y se cortó la cabeza por la mitad, y
Athena salió ya adulta y armada."

Lisa sacudió la cabeza y se limpió las manos con la toalla. "El Sr. Chang la llamó así
porque tenía un gran dolor de cabeza cuando nació Athena. Ahora es mi dolor de cabeza."

Celeste y Athena se rieron, pero Lisa atrapó a Athena astutamente dándole el dedo
medio. Lisa tenía la lata de galletas en la mano y tres platos pequeños de papel.

"Vamos, sentémonos en la sala de estar y veamos las películas."

Athena decidió sentarse en el sillón reclinable, dejándole el sofá a Lisa y Celeste.


Pusieron algunas galletas en sus platos y se acomodaron para ver las películas. Lisa y
Athena cantaron junto con la canción de Avaro frío/calor de El año sin Santa
Claus. Celeste aplaudió su aprobación cuando terminaron.

"¿Cuántas veces han visto esta película?"

"Creo que casi todos los años desde que tenía unos cinco años." Lisa agarró otra galleta y
se comió la mitad.

"Igual," Athena respondió.

“Eso es irreal. Esta es la primera vez que veo esta película."

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Lisa vio la expresión de ojos muy abiertos de Athena y estaba segura de que era idéntica a
la suya. "¿Cómo es eso posible? Quiero decir, es un clásico navideño."

"No lo sé. Mis padres y yo siempre vimos Qué bello es vivir y Milagro en la calle 34. De
hecho, nunca vi ningún tipo de caricatura cuando era niña."

"¿Qué? ¿Sin Bugs Bunny?”

"¿Sin Tom y Jerry?"

"¿Sin Scooby Doo?"

"No, ninguno de ellos."

Lisa agarró su cabeza como si estuviera tratando de evitar que explotara. Extendió la
mano y dio golpecitos en la pierna de Celeste. “Siento mucho que hayas tenido una
infancia tan pobre. Tus padres deberían haber sido arrestados por negligencia.”

Celeste cubrió la mano de Lisa y Lisa sintió que el calor la envolvía. "Les aseguro que
tuve una infancia maravillosa, pero me estoy dando cuenta de que me perdí algunos
elementos esenciales."

Lisa saltó del sofá y comenzó a hurgar en el gabinete debajo de la televisión.

"Ah, aquí está." Lisa levantó una caja de DVD y regresó al sofá. “Te estoy prestando
esto. No lo pierdas.”

"Colección de oro de Looney Tunes." Celeste le dio la vuelta al estuche y leyó el reverso.
“Son todos los mejores cortos de dibujos animados de Looney Tunes. Ningún niño
debería pasar por su infancia sin verlos. Lo curioso es que son incluso mejores ahora de
adultos."

“De acuerdo, me aseguraré de verlo durante las vacaciones de invierno. Gracias."

Habían terminado de ver las películas y Athena anunció que se iba a acostar. Abrazó a
Celeste y le dio las buenas noches a Lisa. Lisa y Celeste permanecieron sentadas y con el
control remoto, Lisa encendió la radio con música navideña. Se sentaron en silencio
mirando el árbol de Navidad iluminado en la esquina adornado con decoraciones que la
madre de Lisa les había dado unos años atrás cuando Lisa y Athena comenzaron a ser
compañeras de cuarto. Solían no exagerar con la decoración ya que solo eran ellas. Había
dos medias decorativas colgando de la repisa de la chimenea y algunos regalos envueltos
debajo del árbol.

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"¿Quieres otra copa de vino o un poco de chocolate caliente?”

"Oh, no. Debería irme. Dejar que te acuestes para que Santa Claus pueda bajar por la
chimenea y entregar tus regalos.” Celeste se puso de pie, luego Lisa se puso de pie y la
miró. Dio un paso más y comenzó a jugar con el dobladillo del suéter de Celeste.

"Sabes, tu perfume me ha vuelto loca toda la noche." Lisa se inclinó y comenzó a besar el
cuello de Celeste e inhalar el dulce olor a cítricos en su piel. Probó el cuello de Celeste
con la punta de su lengua y Celeste gimió en voz baja.

"Oh, también me estás volviendo un poco loca."

"¿Si?" Lisa continuó atacando el cuello de Celeste y luego chupó el lóbulo de la oreja con
la boca. "¿Te gusta eso?"

Celeste envolvió sus brazos alrededor del cuello de Lisa y frotó sus senos contra los de
Lisa. "Sí, me encanta."

Lisa movió la boca para capturar a Celeste en un beso apasionado y frenético. "¿Vienes a
la cama conmigo?"

Lisa estaba sin aliento y tenía dificultades para pronunciar las palabras.

"¿Qué pasa con Athena?" Celeste preguntó mientras frotaba su pelvis en la de Lisa. No
había espacio entre ellas, y a Lisa le gustó eso muy bien.

"Athena está en su propia cama." Lisa sonrió para hacerle saber a Celeste que estaba
bromeando. “Vamos, ella no lo sabrá si eso es lo que te preocupa. Vamos, Celeste. Quiero
sentir tu cuerpo desnudo debajo del mío.”

Lisa comenzó a caminar hacia su habitación, y Celeste dudó al principio y luego fue
voluntariamente. Lisa cerró la puerta detrás de ellas y se recostó contra ella. Había una
pequeña luz que entraba por las persianas, lo suficiente para que Lisa viera el pecho
agitado de Celeste. Lisa cerró la distancia y se quitaron la ropa antes de acostarse.

Lisa puso su cuerpo sobre una Celeste desnuda y la besó mientras frotaba su sexo contra
el de Celeste.

Su sesión de besos en la sala de estar puso a Lisa dura y húmeda, y no pudo


contenerse. No quiso hacerlo. Deslizó su mano entre ellas y descubrió lo húmeda que
estaba Celeste. Deslizó fácilmente dos dedos profundamente dentro de ella y empujó
adentro y afuera mientras se frotaba contra Celeste. No tardaría mucho en venirse.

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“Oh, Dios mío, Lisa. Más fuerte. Vas a hacerme venirme.”

Lisa hizo lo que Celeste le ordenó y clavó sus uñas en el culo de Lisa, apretándola más
fuerte.

Celeste gritó y Lisa se vino justo después, casi colapsando encima de Celeste.
Permanecieron allí respirando con dificultad hasta que Lisa rodó y comenzaron a reírse
suavemente.

"Eso fue increíble."

“Seguro que lo fue. Dios, Celeste, eres increíblemente sexy.”

Celeste se acercó a Lisa y la besó. "Eres bastante sexy, entrenadora."

Después de unos veinte minutos de disfrutar del resplandor, Celeste se levantó.

"Oye, a dónde vas? Regresa a la cama."

Celeste se puso el suéter sobre la cabeza y se pasó los dedos por el pelo. “No voy a
quedarme a pasar la noche y arriesgarme a encontrarme con Athena por la mañana. ¿Le
dijiste de nosotras?”

"Más o menos. Me pilló llegando en la mañana después de que salí de tu casa y me


preguntó si nos habíamos acostado. Le dije que sí, pero no le di ningún detalle y le dije
que no se lo dijera a nadie."

Celeste la miró con las cejas arqueadas. “Eso me sorprende. ¿Por qué no le dijiste? Sé que
es tu mejor amiga.”

“Sí, lo es, pero lo que pasó entre nosotras es asunto nuestro. No soy del tipo de persona
que besa y cuenta."

“¿Qué hay de Athena? ¿Tiene la boca floja?”

"Nop. Si le digo que mantenga algo privado, se lo llevará a la tumba.”

Celeste terminó de vestirse y se sentó en la cama junto a Lisa. “Si quieres decírselo,
puedes hacerlo. Pero por favor pídele que no se lo diga a nadie. No es que tú o Athena lo
harían, pero mi última novia difundió rumores sobre mí después de que rompí con ella y
algunos de sus amigos también contaron algunas historias. No me avergüenzo de lo que
estamos haciendo, pero me gusta mantener mi vida privada, especialmente en el campus."

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"Entiendo completamente. Me siento de la misma manera. Si vuelve a surgir el tema, se


lo diré, pero no voy a ofrecer nada voluntariamente.” Lisa frotó ligeramente la espalda de
Celeste. "¿Estás segura de que no quieres quedarte?"

Celeste sonrió. “No, debería irme. Mañana iré a casa de Olivia y todavía tengo algunas
cosas que hacer por la mañana.”

"Bueno. Déjame vestirme y te acompañaré.” Lisa se puso una sudadera y pantalones de


chándal, así como sus tenis y acompañó a Celeste a su auto. Antes de abrir la puerta,
rodeó a Celeste con los brazos y la besó de nuevo. "Conduce con cuidado y te hablaré
más tarde."

"Buenas noches. Feliz Navidad, entrenadora.”

Lisa se despidió agitando la mano mientras Celeste se alejaba. "Una feliz Navidad, de
hecho."

Capítulo Diecisiete

Celeste nunca había hecho esto antes, tener una amiga con beneficios. Y debido a que
solo había tenido una novia en su vida, no sabía cómo actuar o qué esperar. ¿Estaba bien
que llamara a Lisa y le pidiera que hicieran algo? Eso sonaba muchísimo como una cita.
Pero habían pasado cuatro días desde que la había visto y hablado con ella, y Celeste
descubrió que echaba de menos a Lisa. ¿Era en realidad que Celeste extrañaba a Lisa o el
sexo? Porque el sexo con Lisa estaba a todo dar como dirían los chicos. Ser profesora
universitaria la puso al tanto del última modismo. Tal vez un poco de ambos? O muchos
de los dos.

Ella estaba tratando de no involucrarse emocionalmente porque ambas habían acordado


que seguirían siendo solo amigas.

Tampoco quería parecer tan necesitada o como si se estuviera apegando a Lisa. No era
que Celeste no tuviera otros amigos, pero para ser sincera, no eran Lisa. Sus reflexiones
fueron interrumpidas por su teléfono sonando. Se sorprendió gratamente al ver el nombre
de Lisa en la pantalla.

"Hola, entrenadora. Simplemente estaba pensando en ti."

"Buenos pensamientos, espero."

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"Buenos pensamientos sensuales, en realidad."

"Oh, Dios."

Celeste descubrió que le gustaba bromear y coquetear con Lisa.

“Acabo de llegar a un lugar tailandés para recoger la cena, y me preguntaba si te gustaría


cenar conmigo? Puedo llevarlo a tu casa.”

"Eso seria genial."

Celeste le dio a Lisa su pedido y se apresuró hacia su casa para ordenarla. Abrió la puerta
de su ‘cuarto de tubo’ y arrojó algunos de sus zapatos allí antes de que Lisa llamara a la
puerta. Se pasó las manos por el cuerpo para enderezarse la ropa. Abrió la puerta y
encontró a Lisa parada allí sosteniendo una gran bolsa de papel que contenía su comida, y
Celeste pensó que se iba a desmayar. Lisa estaba parada allí viéndose increíble. Se había
cortado el pelo muy corto. Como, realmente corto.

"Oh, Dios mío."

"¿Qué?" Lisa parecía preocupada.

"Te cortaste el pelo." A Celeste le encantó el look. Ella no sabía cómo era posible, pero
Lisa se veía aún más increíble, más butch, y Celeste sintió que su ritmo cardíaco
aumentaba. Tenía ganas de pasar los dedos por el cabello ahora de cinco centímetros de
largo. "Se ve fantástico. ¿Cuándo te lo cortaste?”

“Justo esta mañana. Mis jugadoras me dieron todo tipo de mierda al respecto hoy en la
práctica."

"¿Por qué harían eso?" Celeste pensó que era mezquino que las jóvenes se burlaran de su
entrenadora, y se sintió muy protectora con ella.

Lisa puso su mano sobre el hombro de Celeste y besó su mejilla. "Está bien. Es lo que
hacemos como atletas – nos burlamos los unos de los otros. Pero soy su entrenadora, una
figura de autoridad, así que les hice correr algunas carreras cortas por faltarme al respeto.”
Lisa se rió.

"Ooh, eres tan mala."

"Es bueno ser la entrenadora," Lisa dijo mientras sonreía y asentía lentamente.

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"Pasa." Celeste llevó a Lisa a la cocina y sacó dos platos del armario, y Lisa sacó la
comida de los recipientes mientras charlaban de lo que habían estado haciendo durante los
últimos cuatro días. A Celeste no le importaba de qué hablaran, simplemente le gustaba
que Lisa estuviera allí. Celeste fue milagrosamente capaz de mantener algún tipo de
conversación con Lisa, pero a menudo sentía que solo la estaba mirando. No podía
encontrar palabras de lo bien que se veía Lisa con el pelo corto, lo sexy que se veía.

Tenía una especie de gel que le daba algo de volumen y algunas áreas un poco
puntiagudas. Lisa ahora parecía el tipo de mujer con la que Celeste fantaseaba. Celeste
pensó en Lisa saliendo de la piscina con el pelo corto mojado y peinado hacia atrás.
Uf. Esa imagen era casi más de lo que podía soportar.

"Vamos, me muero de hambre." Y no necesariamente por la comida.

Lisa colocó su plato sobre la mesa "Voy a lavarme las manos primero."

Lisa se dirigió por el pasillo, y Celeste se sentó pacientemente esperando a que volviera.
La casa estaba en silencio y Celeste pudo escuchar cómo se cerraba la llave del agua en el
baño. Pasaron otros dos minutos y Celeste se levantó para ver si Lisa necesitaba algo.
Sabía que Lisa no se estaba lavando las manos ya que escuchó la llave del agua
cerrarse. Vio abierta la puerta de su cuarto de tubo. Celeste se molestó porque Lisa estaba
husmeando.

"¿Qué estas haciendo aquí?" Celeste estaba enojada porque Lisa estaba en la habitación
sin permiso y se avergonzó de que Lisa tuviera su mano en el tubo de bronce que estaba
atornillado al techo y al piso.

"¿Tienes un tubo?"

Celeste agarró a Lisa por la parte superior de su brazo y la arrastró fuera de la habitación.
“No deberías estar allí. ¿Por qué estás husmeando?! Celeste sintió que le ardía la cara y
las lágrimas comenzaron a escocerle los ojos.

“No estaba husmeando. Quiero decir, no realmente. Estaba caminando de regreso del
baño y vi el tubo en la habitación. Tuve curiosidad."

"Como dije. Husmeando. Y esa puerta estaba cerrada.”

“No, no lo estaba, Celeste. Nunca abriría una puerta cerrada en tu casa.”

Celeste se calmó lo suficiente como para pensar que tal vez no cerró la puerta del todo.
Las bisagras estaban un poco desequilibradas por lo que si la puerta no se cerraba, se
abriría por sí sola.

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"¿Por que estas tan enojada? Creo que es un lugar genial para hacer ejercicio."

Celeste se secó una lágrima del ojo y deseó que las otras lágrimas se detuvieran. "No
quería que vieras el tubo."

"¿Por qué no?"

"No lo sé. Pensé que tal vez me juzgarías.”

"¿Porque haces baile del tubo?"

Celeste sintió que se le aceleraba el pulso. ¿Cómo sabría eso Lisa solo con ver el tubo?

"Celeste, no dije nada porque no lo mencionaste primero y quería respetar tu privacidad,


pero te vi competir en Las Vegas."

"¿Tú qué? ¿Me viste y no dijiste nada?” Celeste se apartó de Lisa, avergonzada de saber
que Lisa la vio vestida con un traje escasamente cubierta.

Lisa se acercó y colocó sus manos sobre los hombros de Celeste, haciéndola saltar. Estaba
dividida entre querer que Lisa la abrazara y sacarla de su casa. ¿Cómo pasó esto? ¿Cómo
fue que Lisa estuvo en Las Vegas al mismo tiempo que Celeste y la vio actuar? ¿Cuándo
comenzó a importarle Celeste lo que pensaba Lisa? Claro, eran amigas, pero no eran
novias. Y solo se conocían hace poco más de unos cuantos meses, entonces por qué
Celeste estaba tan nerviosa? Celeste respiró hondo y se obligó a calmarse. Necesitaba
comenzar a ser quien era y las cosas en las que era buena, y era realmente buena en el
baile del tubo. Ella estaba casi en el nivel experto. Había trabajado duro para llegar a
donde estaba en el baile de tubo, le dio alegría, le dio poder y había hecho buenas amigas
en su clase. Se dio la vuelta y cuadró los hombros. No tenía que justificarse ante nadie. El
baile de tubo no era nada de que avergonzarse, y se estaba convirtiendo en una forma muy
popular de ejercicio.

“Lo que iba a decir era que estuviste increíble en ese escenario. No sé si podría encontrar
las palabras para describir lo que vi, pero lo intentaré."

Celeste sintió que se relajaba un poco cuando Lisa tomó sus manos y la miró a los ojos.

"Cuando Athena y yo llegamos – "

"¿También Athena estaba allí?" La voz de Celeste era alta y fuerte y cerró los ojos antes
de tomar otra respiración profunda y dejarla salir lentamente.

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“Como decía, cuando llegamos, no sabía qué esperar. Bueno, lo que pensé que sería, me
da vergüenza decirlo. De todos modos, con cada actuación, me metí más y más en
ello. Luego anunciaron tu nombre y saliste luciendo ardiente y sexy. Casi me salí porque
pensé que sería inapropiado verte bailar así, pero eras tan fluida y atlética. Estaba tan
impresionada con tu actuación y tan orgullosa de ti que quería buscarte y darte un abrazo
enorme. Lo que hiciste allí arriba en el escenario fue hermoso, fuerte y sorprendente. Así
que, si estás avergonzada de que yo sepa que haces baile de tubo, no lo estés. No hay
forma de que yo pueda hacer algo así y he sido atleta la mayor parte de mi vida."

Ahora Celeste estaba experimentando una mezcla de orgullo y vergüenza. A Lisa le gustó
su actuación y quedó impresionada con la rutina de Celeste.

"Gracias. Agradezco tu sentimiento.”

"¿Sigues enojada conmigo?"

Celeste sonrió y negó con la cabeza.

"Bueno. Comamos. Me gustaría hacerte preguntas sobre el baile de tubo si eso estaría
bien."

"Claro, supongo que sí."

Se sentaron a la mesa con los platos llenos de comida tibia. Celeste llevó los dos platos a
la cocina y los metió en el microondas durante un minuto para calentarlos. Una vez que
dieron su primer mordisco, Lisa comenzó con sus preguntas y, por alguna razón, Celeste
no tuvo reparos en responderlas. Tal vez porque Lisa parecía tratar el baile de tubo como
una especie de forma de arte. Tal vez fue porque no había habido juicio de su parte.
Celeste estaba dispuesta a responder todas las preguntas de Lisa porque sabía que Lisa no
lo usaría en su contra ni la avergonzaría.

"¿Qué te hizo comenzar a bailar el tubo?"

Ah, esa fue fácil. “Crecí con sobrepeso. Nunca me pidieron salir a citas cuando era una
adolescente y nunca me eligieron para equipos en el recreo. Era una nerd de cómics,
gorda y casi sin amigos. Cuando ingresé a la universidad, tomé algunas clases de
nutrición y ejercicio. Había perdido mucho peso, pero aún tenía una baja
autoestima. Cuando tenía veintitantos años, uno de mis colegas de la universidad anterior
trabajaba en las clases de tubo sugeridas. Pensé que estaba loca por sugerir que probara
una clase, pero ella me desafió, así que tomé una clase para principiantes."

"Así que, si quiero que pruebes algo, ¿todo lo que tengo que hacer es desafiarte?"

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Celeste sacudió su dedo hacia Lisa y alzó una ceja. "No se te ocurran ideas brillantes,
entrenadora."

Lisa levantó las manos en señal de rendición. "Sigue."

“Tomé una clase para principiantes y fui muy tímida, pero algunas de las chicas en la
clase estaban en situaciones similares así que formamos una especie de hermandad.
Cuando terminamos la clase, decidimos seguir haciéndolo así que nos inscribimos para
una membresía en el estudio al que íbamos. Todo se convirtió en pequeños pasos pero nos
animamos mutuamente a seguir, fue terapéutico para algunas de nosotras. Cuando nuestra
instructora comenzó a hablarnos sobre vestirnos elegantes, todas nos miramos como si
ella estuviera loca. Todavía tenía sobrepeso. No iba a ponerme una vestimenta reveladora.
Pero ella era muy alentadora y comprensiva. Entonces, algunas de las chicas de talla
grande fuimos a una tienda que nuestra instructora recomendó. Las chicas de allí fueron
serviciales, alentadoras y nos hicieron sentir como si fuéramos dueñas de nuestros
cuerpos y nuestro atractivo sexual. Realmente me abrió los ojos a la aceptación."

Tomaron otro bocado de comida y Celeste decidió agregar algo de música a la


conversación. Usó el control remoto para poner la estación del alma de los sesenta.
Cuando apareció una canción de Aretha Franklin, Lisa cerró los ojos y comenzó a mover
la cabeza al ritmo de la música. Entonces, les gustaba la misma música. Era bueno
saberlo.

“Cuando conseguí el trabajo en la Universidad Glassell y tuve que mudarme, me


preocupaba no poder encontrar otro estudio como al que pertenecía. Le dije a Olivia que
fuera conmigo.”

Los ojos de Lisa se ensancharon ante la mención del nombre de Olivia. Está bien,
obviamente ella tampoco sabía que Olivia baila el tubo.

“A la que pertenecemos ahora también es genial. Las chicas son acogedoras, sin
prejuicios y divertidas."

“Eso es maravilloso, Celeste. Estoy muy feliz de que hayas encontrado algo que
realmente disfrutas y de lo que sacas mucho provecho. Para que conste, pensé que eras
increíble durante tu actuación."

"Gracias. Esa fue la primera presentación en la que actué, y no pude pasar a la segunda
ronda."

"Lo sé, y lo siento por eso."

"¿Lo sabes?"

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Lisa se aclaró la garganta. "Puede que Athena haya revisado los resultados."

"Guau. Gracias por seguir la competencia. Por lo que vale, agradezco que aprecies mi
baile de tubo. Nunca sé cómo reaccionará alguien ante esa información, así que
simplemente no se lo digo a la gente."

“Respeto completamente tu privacidad, así que Athena y yo no se lo diremos a nadie. Si


participas en otra competencia, me gustaría irla a ver si te parece bien. Me gustaría
animarte.”

"Muy bien. Si entro en otra, te lo diré.”

Terminaron de cenar mientras hablaban sobre el equipo de baloncesto – las prácticas, los
próximos juegos de la liga. El equipo solo había perdido un juego hasta el momento, y
antes de que comenzara la temporada, se esperaba que terminaran entre los cuatro mejores
equipos en la clasificación de la liga. Ahora, Lisa pensó que en realidad podrían ganar la
liga. Eso ciertamente ayudaría a su causa a moverse a una escuela más grande. Celeste
sintió que la tristeza la invadía, pensando en que Lisa dejara a GU y se alejara. Tal vez no
necesariamente alejarse, ya que había algunas universidades más grandes en el área del
Condado de Orange, pero no tenerla en el campus sería bastante malo. No interactuaban a
menudo mientras estaban en el campus, pero podían. El potencial estaba ahí.

"Oye, estás bien? Te quedaste callada.”

"Estoy bien. Estaba pensando en que tuvieras una mejor oferta de entrenamiento y que te
mudaras. Me gusta tenerte como mi amiga.”

Lisa extendió la mano y la colocó sobre la de Celeste. “También me gusta tenerte como
mi amiga. Incluso si me voy a entrenar a otro lugar, aún podemos seguir siendo amigas.”

"Lo sé. Solo estoy siendo tonta. Siempre me pongo un poco melancólica durante las
vacaciones. La pasé muy bien con Olivia y Carl el día de Navidad, pero extraño a mis
padres. Espero que vengan a verme en Febrero."

"Apuesto que lo harán. ¿Cada cuánto se ven?"

“Aproximadamente una vez al año. Nos turnamos para vernos ya que vivimos en
diferentes países. Volé a verlos la Navidad pasada.”

“Espero tener la oportunidad de conocerlos. Deberías llevarlos a un juego.”

"Realmente a ellos no les gustan los deportes, pero tal vez harán una excepción."

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Lisa ayudó a Celeste a guardar la comida y lavar los platos, luego se puso la chaqueta.
“Me voy a poner en marcha. Tengo algunas cosas que hacer en casa para prepararme para
los juegos de la próxima semana."

"¿Más películas de partidos para ver?" Celeste sonrió para hacerle saber a Lisa que estaba
bromeando.

"De echo, si. Es interminable durante la temporada. Gracias por cenar conmigo y por
confiar en mí para contarme sobre tu pasado.”

"No, gracias a ti. Por todo. La próxima vez, puedes contarme más sobre tu pasado.”

Lisa abrazó a Celeste y le dijo que hablaría con ella más tarde. Celeste se apoyó contra la
puerta y se preguntó cómo iba a hacer que su corazón escuchara a su cabeza.

Capítulo Dieciocho

Celeste llegó a la brillante piscina de la universidad temprano el Lunes por la mañana. Era
el primer día del semestre de primavera, y era hora de que se disciplinara nuevamente al
comer y hacer ejercicio. No había hecho mucho ejercicio y se había entregado a la comida
pecaminosamente durante las vacaciones. Había comenzado a sentirse lenta física y
mentalmente. Siempre se sentía mejor cuando hacía ejercicio regularmente, y tenía la
piscina para ella sola esa mañana. Estaba decepcionada de que Lisa no estuviera allí, pero
no era como si Celeste viniera a nadar solo porque Lisa lo hacía. No completamente. Ver
a Lisa en su traje de competencia de una pieza no le hacía daño.

Celeste colgó su toalla en el gancho y caminó hacia el borde de la piscina para sumergir el
dedo del pie y verificar la temperatura. Eso estuvo bien. Lo que era bueno era que la
piscina estaba cubierta. El clima de cuarenta y ocho grados a las seis de la mañana a
mediados de Enero no era el ideal para nadar, pero el agua de la piscina era lo
suficientemente agradable y no hacía demasiado frío en el área de la piscina. Se puso los
lentes de nadar sobre los ojos y saltó al agua. Comenzó con brazadas fáciles de estilo libre
durante un par de vueltas antes de acelerar su ritmo. Cuando terminó diez vueltas, estaba
sin aliento. Nadar era mucho más difícil que el tubo, eso era seguro.

Había logrado estar en la piscina durante casi una hora cuando Lisa salió, luciendo sexy
con su traje negro de competencia y su cabello mojado peinado hacia atrás. Celeste estaba
agradecida de estar todavía en la piscina ya que sabía que sus piernas no la sostendrían si
estuviera en tierra. También le echo a culpa a la piscina por sus pezones endurecidos a
pesar de que sabía que era por otra cosa.

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"Buenos días, entrenadora." ¿Cuándo la voz de Celeste se volvió sensual?

"Buenos días, profesora Bouchard."

Oh. Le encantaba la forma en que Lisa acababa de decir su nombre. Lisa hizo que las
mariposas volaran en el estómago de Celeste. "¿Comienzo tarde esta mañana?"

Lisa saltó al agua y avanzó hasta que estuvo en el espacio de Celeste.

"Mmm-hmm. No quería despertar del sueño sexy que estaba teniendo sobre una profesora
de inglés."

El interior de Celeste se incendió y su ritmo de respiración se aceleró nuevamente. “¿Una


profesora de inglés? ¿La conozco?"

Lisa no se acercó más; solo asintió. Lisa miró a los ojos de Celeste, y Celeste pudo sentir
que la empujaban más y más profundamente en los ojos de Lisa. Estaba a punto de cerrar
la distancia y besarla cuando un hombre mayor que no reconoció salió a la piscina.
Celeste tartamudeó. "Estaba a punto de salir del agua."

“¿Te gustaría que nos reuniéramos para tomar un café más tarde? ¿Cuál es tu horario este
semestre?”

Celeste sabía la respuesta a la última pregunta, pero por su vida no podía recordarlo en
ese momento. Sabía que no tenía una clase a las once así que le dijo a Lisa que sería un
buen momento para reunirse.

“Te veré en la cafetería a las once entonces, profesora. Disfruta de tu ducha." Lisa se puso
los lentes de natación y fue al final de la piscina para comenzar sus vueltas. Tenía una
forma maravillosa y se veía tan elegante y ardiente. Celeste agachó la cabeza bajo el agua
para intentar refrescarse. Incluso cuando ella y Jackie comenzaban a salir, nunca tuvo este
tipo de reacción hacia ella, y ella y Lisa solo eran amigas. Quizás un poco más. Subió las
escaleras, fue hacia su toalla y comenzó a secarse.

Se giró hacia la piscina para encontrar a Lisa sostenida en el borde observándola


atentamente. Celeste le hizo un ademán con la mano y Lisa le sonrió antes de continuar
con sus vueltas. Seguro. Sólo amigas.

***

Lisa se estaba preparando para reunirse con Celeste para tomar un café cuando Athena
entró en la oficina. Había tenido una cita con el dentista más temprano esa mañana, así
que llegaría a trabajar un poco más tarde. No es que tuvieran nada que hacer. Habían

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repasado todo lo que sabían sobre sus próximos dos oponentes y tenían su plan de
práctica en su lugar. Todo lo que Lisa había planeado hacer hasta la práctica fue enviar
algunos correos electrónicos y averiguar qué estaba pasando en el mundo del baloncesto
universitario femenil.

“Hola, voy a reunirme con Celeste para tomar un café. ¿Quieres unirte a nosotras?”

“Uh, no, gracias. Tengo algunas cosas de las que quiero ocuparme, pero dile que le
mando saludos.”

"Lo haré. Nos vemos luego."

Lisa caminó por el campus hasta la cafetería. El sol brillaba, pero el aire era fresco y Lisa
inhaló profundamente. Hoy fue el comienzo de un nuevo semestre. Todas sus jugadoras
obtuvieron muy buenas calificaciones en el semestre de otoño y fueron elegibles para
jugar. El equipo tuvo una fantástica temporada previa a la liga; eran una unidad cohesiva
que trabajaba duro y se entendían mutuamente. Probablemente eran el mejor grupo de
chicas que Lisa había entrenado. Se sentía realmente positiva con respecto a su vida,
pensó mientras cruzaba las puertas de la cafetería para ver a Celeste saludando y
señalando dos tazas de café. Para agregar al buen humor de Lisa estaba la amistad que
había desarrollado con Celeste. Claro, habían tenido sexo increíble un par de veces, pero
no había la presión de comenzar una nueva relación romántica. Todo entre ellas era fácil,
divertido y coqueto. Lisa sintió que habían alcanzado un nuevo umbral después de la cena
la otra noche.

Celeste se había abierto sobre su baile de tubo y lo que pasó con sus problemas de imagen
corporal.

Lisa se había acostado en la cama esa noche pensando en todo lo que Celeste le había
contado. Estaba segura de que había más, pero solo el hecho de que Celeste había
confiado en ella lo suficiente como para decirle lo había sentido como una marca en la
columna de victorias.

“Me encargué de pedir tu café. Espero que no te moleste."

"De ningún modo. Gracias por esto." Lisa se sentó al otro lado de la mesa, tomó un
paquete de azúcar que estaba sobre la mesa y lo revolvió. Tomó un sorbo del líquido
caliente y cerró los ojos en señal de agradecimiento. "Así que, hola." Lisa le sonrió a
Celeste, quien le devolvió la sonrisa.

"Hola a ti. ¿Cómo estuvo tu nadada?”

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"Podría haber sido mejor si te hubieras quedado en la piscina, aunque probablemente no


habría nadado muchas vueltas."

"¿Oh, si? ¿Y eso porque?" Celeste alzó una ceja y miró por encima del borde de su taza
mientras tomaba un sorbo de su café.

"¿Estás bromeando? ¿Estás en la piscina, en traje de baño, conmigo?” Lisa descansó sus
antebrazos sobre la mesa y se inclinó más cerca de Celeste, anticipando su respuesta
ingeniosa.

"Maldición."

Celeste parecía decepcionada, luego un poco enojada. Bueno, eso no era lo que Lisa
esperaba.

“Hola, Celeste. Te ves hermosa hoy."

La voz femenina provenía de detrás de Lisa, y giró la cabeza para encontrar a una mujer
butch vestida elegantemente con un cabello rubio platino corto lleno de productos para el
cabello y peinado con raya de costado. Ni siquiera le echó un vistazo a Lisa, e
inmediatamente le disgustó quien fuera esta mujer.

“¿Qué quieres, Jackie? Estoy ocupada en este momento."

Lisa se puso de pie y trató de ser un poco intimidante, parada unos cinco centímetros más
alta. "¿Puedo ayudarle con algo?"

Jackie lentamente miró a Lisa de arriba abajo, luego volvió su atención a Celeste, sin
siquiera reconocer a Lisa. Lisa no era una persona violenta, de hecho, por lo general era
bastante relajada, pero realmente quería golpear a esa chica.

Jackie habló sin siquiera mirar a Lisa. “Quizás puedas disculparnos. Celeste y yo tenemos
cosas que discutir.”

“Jackie, no tengo nada que discutir contigo. Lisa y yo estamos teniendo una conversación
sobre una de sus jugadoras, así que debes irte."

Jackie volvió a mirar a Lisa y entrecerró los ojos. "Oh, cierto. Eres la entrenadora de
baloncesto. ¿No es eso ... agradable?” Jackie se mofó y Lisa nunca había tenido tantas
ganas de golpear la cara de alguien. Dio un paso más cerca de Jackie, pero vio a algunos
estudiantes que miraban en su dirección, así que metió las manos en los bolsillos
delanteros y se balanceó sobre los talones.

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Jackie se volvió hacia Celeste. "Llámame, cariño. Tenemos cosas de que hablar." Se fue
sin darle otra mirada a Lisa.

"Bueno, ella parece una joya."

La cara de Celeste estaba tan roja y tensa por la ira que Lisa estaba realmente preocupada.
Fue al mostrador y tomó un vaso de agua para darle a Celeste, lo colocó frente a ella y
luego volvió a sentarse. "¿Estás bien? ¿Quien era esa?"

“Esa era mi ex, y sí, estoy bien. En realidad me estoy acostumbrando a su acoso. Ella
simplemente no puede aceptar un no por respuesta.”

“¿Quieres decir que esto es algo normal? Celeste, por qué no se lo dices a alguien?”

Celeste agitó la mano como si estuviera espantando una mosca. “No es un gran problema,
de verdad. No es que sea una acosadora o peligrosa, ni nada. Está enojada porque yo
rompí con ella. Aparentemente, nadie ha roto antes con Jackie Stone, y le cuesta mucho
aceptarlo. Rompí con ella el año pasado.”

“¿Ella trabaja aquí? No creo haberla visto antes.”

"Sí, es profesora en la escuela de negocios y finanzas."

Lisa guardó silencio por un momento antes de que la bombilla sobre su cabeza se
encendiera. "Espera. Creo que la vi hablando contigo en la fiesta de regreso a clases del
presidente.”

“Vaya, eso fue hace más de cuatro meses. ¿Cómo recuerdas eso?”

"Fue la primera vez que te vi."

Celeste parpadeó y su boca hizo una forma de O. “Bueno, entrenadora. Seguro que
puedes decir las palabras bonitas.”

Lisa se rió entre dientes y tomó un trago de su café ahora frío. Puff. Deslizó la taza lejos
de ella.

"Ahora, si quieres hablar sobre tu ex, soy una buena oyente."

"Creo que vamos a necesitar más café para esto." Lisa se levantó y comenzó a caminar
hacia el mostrador. "Y pasteles," Celeste gritó.

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Lisa regresó con una bandeja que contenía dos cafés recién hechos y cruasanes aún más
frescos. Retiró el contenido y luego devolvió la bandeja al mostrador.

"Bien, estoy lista cuando tú lo estés."

Celeste respiró hondo mientras acunaba su taza de café con ambas manos. "Jackie fue la
primera mujer con la que salí."

"Entonces, antes saliste con hombres?"

Celeste negó con la cabeza. "Nunca había salido con nadie antes de Jackie."

Lisa estaba sin palabras. Se quedó sentada mirando a Celeste, sin saber qué decir. ¿Cómo
era eso posible dado que ella tenía más de cuarenta años? Celeste parecía haber leído la
mente de Lisa.

“¿Recuerdas que te dije que tenía sobrepeso? Bueno, eso fue una gran parte de mi no
salir. Nunca me invitaron a salir y no tenía la confianza para hacer la pregunta. Me llevó
mucho tiempo, un proceso lento y constante, el perder peso.”

"¿De cuánto peso estás hablando?"

“Ochenta y un kilos. Tengo 1,70 mts, así que puedes imaginar lo grande que era. Como
dije, me llevó mucho tiempo."

“Caramba, Celeste. ¡Eso es increíble!"

"¿Qué? ¿Qué pesaba tanto?” Celeste dejó escapar una risa nerviosa.

“No, que fueras tan persistente y dedicada a perder todo ese peso. Bien por ti por ser tan
decidida.”

"Gracias." La cara de Celeste se puso roja y Lisa extendió la mano para sostener la
suya. Celeste la apretó y luego retiró la mano. Aparentemente, era más consciente de que
estaban en una cafetería en el campus que estaba lleno de estudiantes. Lisa se reclinó y le
pidió que continuara su historia.

“Perdí peso, pero no tenía ninguna confianza en mi nuevo cuerpo o mi sensualidad y


sexualidad. Fue entonces cuando traté con el tubo. Realmente ayudó a mi autoestima a
pesar de que a veces todavía me siento insegura. También ayudó a tonificar un poco mi
cuerpo."

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Lisa asintió y se quedó callada. Quería darle a Celeste la libertad y el poder de contar su
historia.

“Supongo que mi confianza en mí misma comenzó a mostrarse. Jackie me invitó a salir


mientras asistíamos a una función de la facultad. Ella llevaba un traje elegante, tenía un
peinado estilizado y tenía esta arrogancia cuando se acercó a mí y se presentó. Era tan
encantadora y hermosa que hubiera dicho que sí a casi todo lo que me pidiera."

Lisa se encogió de hombros, fingiendo despreocupación. "Supongo que no tiene mal


aspecto."

Lisa vio a Celeste sonreír y guiñarle el ojo. “Ella me dijo todas las cosas correctas esa
noche, parecía muy interesada en mí y en llegar a conocerme, así que acepté ir a cenar
con ella. Al principio hizo todo lo correcto – me sostenía la puerta abierta, me sacaba la
silla, me halagó – y comencé a creerle. Me sentí halagada de que me prestara tanta
atención, pero nunca me sentí completamente cómoda con ella, no confiaba
completamente en ella. Una noche, estábamos cenando y ella estaba de mal humor. Le
pregunté si había algo que pudiera hacer para ayudar, y ella dijo algo así como que podría
comenzar haciéndole una mejor comida, que era una cocinera terrible. Lo atribuí a que
estaba de mal humor, pero los insultos continuaron. Una noche, mientras estábamos en la
intimidad, me dijo que debería trabajar para perder algo de peso porque había algunas
áreas flácidas en mi cuerpo. Dijo que quería una novia que fuera sexy y en forma."

Lisa se sentó allí con los ojos ensanchados y la boca abierta. No podía creer lo perra que
era Jackie. “Celeste, eres una de las mujeres más bellas que he visto y extremadamente
sexy. Espero que no la hayas escuchado.”

“No, de hecho me vestí y salí de su casa. Al día siguiente, rompí con ella. Pero estaría
mintiendo si no dijera que me metió dudas. Había trabajado muy duro para amarme a mí
misma y ella trató de destruir eso. Cuando le dije que ya no quería volver a verla, me dijo
algunos nombres desagradables. Tomé algunas sesiones con mi terapeuta para superar lo
que Jackie había desentrañado de mi autoestima. Ella difundió rumores sobre mí en su
departamento y yo estaba completamente avergonzada. Desde entonces, ha estado
tratando de hablar conmigo, pidiéndome que la acepte de nuevo. Incluso si nunca tengo
una cita con otra mujer u otro romance, nunca me arrepentiré de haber terminado con
ella."

Lisa colocó su mano sobre la de Celeste y la apretó suavemente. "Gracias por decírmelo.
Por lo que vale, estoy orgullosa de ti por no quedarte con ella. Eres una mujer increíble
que tiene mucho que ofrecer, y cualquier mujer sería afortunada de ser amada por ti.”

Celeste tenía una mirada en su rostro que Lisa no podía descifrar. ¿Vergüenza?
¿Apreciación? ¿Esperanza? Tal vez las tres?

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KC Richardson – Tomando una oportunidad de amar Traducción – Martha Lo 2020

“Jackie es por quien no quieres salir con nadie con quien trabajas. Porque ella difundió
esos rumores.”

Lisa lo planteó como una declaración, no como una pregunta.

"Si."

Lisa soltó la mano de Celeste y se recostó en su silla, consciente nuevamente de que


estaban en un lugar público. No quería que nadie en la cafetería especulara y
posiblemente difundiera rumores sobre Celeste. "Espero que sepas que nunca te haría eso
o que te trataría de la forma en que Jackie lo hizo."

“Para ser sincera, entrenadora, al principio no la conocía lo suficiente como para


saberlo. Ahora estoy bastante segura de que no lo harías.”

El hecho de que Celeste todavía no pudiera confiar plenamente en Lisa dolía, pero Lisa
sabía que no tenía nada que ver con ella.

Jackie había afectado a Celeste, pero con el tiempo, Lisa esperaba que Celeste pudiera
volver a confiar. Prometió nunca darle a Celeste una razón para no confiar en ella, a pesar
de que solo eran amigas.

"Bien entonces. Mejor me voy. El juego de la liga comienza esta semana y tengo que
preparar a mi equipo. Te acompañaré.”

Se pusieron de pie y arrojaron su basura en el bote al salir. Cuando llegaron al final de los
escalones, se giraron para quedar de frente, y Celeste colocó su mano sobre el antebrazo
de Lisa y la dejó caer hasta que sostuvo el dedo de Lisa.

“Gracias por escucharme, Lisa. Significa mucho."

“Estoy aquí por ti, profesora. Si quieres hablar, o si quieres que patee el trasero de Jackie,
solo házmelo saber.”

Eso consiguió la risa deseada de Celeste, y Lisa sintió que algo de tensión abandonaba su
cuerpo. "Hablaré contigo más tarde." Lisa retrocedió lentamente y liberó sus dedos del
agarre flojo de Celeste y luego regresó a su oficina, disfrutando del sol y la ligera
brisa. Celeste estaba abriendo su vida cada vez más a Lisa, y por eso, estaba agradecida.

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Capítulo Diecinueve

Celeste estaba disfrutando un Domingo por la mañana para ella sola. Estaba tranquilo
afuera. Era un poco ventoso, pero el sol brillaba y no había una nube en el cielo. Era un
día hermoso, se sentía agradecida y quería recompensar su mente y cuerpo. Se ató el pelo
en un moño, se puso unos shorts y una camisola ajustada, y entró en el cuarto de
tubo. Puso algo de música suave y sensual y pasó veinte minutos haciendo estiramientos y
posturas de yoga luego se puso a trabajar en el tubo. No seguía ningún tipo de rutina; solo
estaba haciendo lo que se le ocurría. Era fluido y orgánico, y se perdió en su propia
mente. Casi no escuchó el golpe en su puerta y estuvo tentada a ignorarlo, pero su voz
interior le dijo que al menos viera quién era. Miró por la mirilla y vio a Lisa parada en su
porche con una bandeja de cartón que contenía dos tazas y una bolsa de papel.

Mierda. No había tiempo para asearse. ¿Pero por qué debería importar? Eran solo amigas,
después de todo. Sí, claro, Celeste, sabes que habría más si Lisa estuviera de acuerdo.
Respiró hondo, luego lo dejó salir antes de abrir la puerta.

"Buenos días."

Lisa levantó la bandeja como una ofrenda. "Buenos días. ¿Quería saber si estás interesada
en el desayuno? Lamento no haber llamado primero, pero salí a caminar esta mañana y
me encontré cada vez más cerca de tu vecindario.” Lisa miró a Celeste y cómo estaba
vestida, y se sonrojó. "Lo siento. Debería haber llamado primero.” Se giró para irse, pero
Celeste la detuvo.

"No, pasa. Solo estaba haciendo un poco de ejercicio en el tubo."

La cara de Lisa se iluminó y la lujuria llenó sus ojos. "¿Oh, si?"

"Vaya, entrenadora, pareces interesada en quedarte a desayunar."

Lisa tartamudeó y Celeste sintió que el deseo irradiaba entre ellas. "¿Te gustaría ver?"

Celeste se sintió envalentonada por la mirada desenfrenada en los ojos de Lisa, y quería
hacer cualquier cosa para mantenerla allí. Esto podría ser divertido y quién sabe a qué
conduciría. En realidad, Celeste sabía exactamente a qué conduciría si lo hacía bien.
Tomó la bandeja de Lisa y la colocó en su mesa de café, luego tomó la mano de Lisa y la
condujo al cuarto del tubo, sin decir una palabra. Celeste desplegó una silla y empujó
suavemente a Lisa sobre ella. Se acercó a su reproductor de música y se desplazó
rápidamente a través de las canciones que descargó para las actuaciones de tubo. Escogió
‘Feeling Love’ de Paula Cole y obtuvo su inspiración con solo mirar a Lisa.

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Caminó seductoramente hacia Lisa y deslizó sus dedos sobre el hombro de Lisa, a través
de su cuello, y hacia su otro hombro mientras se movía detrás de ella. Celeste se movió
hacia el tubo, colocó su espalda contra él, se puso en cuclillas y abrió las piernas. La cara
de Lisa estaba floja, y casi parecía que su cerebro había tenido un corto circuito. Celeste
se levantó y agarró el tubo antes de girarse y echar la cabeza hacia atrás. Balanceó sus
caderas, empujó su pecho hacia afuera y se puso en cuclillas nuevamente. Ella echó un
vistazo a Lisa, que parecía hipnotizada por lo que Celeste estaba haciendo, lo que
estimuló a Celeste a continuar su seducción. Se trepó al tubo, enganchó su pierna
alrededor de él, lo agarró debajo de su cuerpo con la mano opuesta y giró lentamente en el
sentido de las agujas del reloj mientras su pierna libre sobresalía. Luego se dejó caer al
suelo e hizo un deslizamiento de vientre hacia Lisa.

Celeste se arrodilló frente a Lisa, colocó las manos sobre las rodillas y extendió las
piernas, apoyando su cuerpo contra el pecho de Lisa hasta que estuvo derecha. Se sentó a
horcajadas sobre los muslos de Lisa y movió su pelvis contra la de Lisa, luego se puso de
pie nuevamente y se recostó en su regazo, esta vez de espaldas a Lisa. Celeste agarró las
manos de Lisa que estaban agarrando sus caderas y las movió hacia arriba por su cuerpo y
sobre sus senos.

Celeste apretó las manos de Lisa, lo que provocó que Lisa apretara sus senos. Celeste
arqueó la espalda otra vez, empujando sus pezones duros en las palmas de Lisa. Celeste
sintió que su clítoris se endurecía y su sexo se empapaba.

Incluso si quisiera, no había forma de que sus piernas le permitieran continuar su


espectáculo privado. Estaba demasiado excitada. Se dio la vuelta una vez más de cara a
Lisa y volvió a poner la pelvis en el regazo de Lisa. Agarró la parte posterior de la cabeza
de Lisa y se llevó la cara al pecho.

"¿Te gustó el espectáculo, entrenadora?"

Lisa no dijo nada, pero el fuego en sus ojos y el ensanchamiento de sus fosas nasales lo
decían todo. Celeste no tenía idea de cómo lo hizo Lisa, pero se puso de pie con las
piernas de Celeste rodeándola y la besó con fuerza mientras la espalda de Celeste estaba
contra la pared. Celeste dejó caer una pierna para que su pie estuviera en el suelo pero
mantuvo la otra alrededor de la cintura de Lisa. El único sonido que salió de Lisa fue un
gemido y un gruñido bajo mientras deslizaba su mano en los shorts de Celeste y
fácilmente deslizó dos dedos dentro de ella.

Celeste gritó de placer. No sabía que Lisa tenía esta agresión en ella, y la excitó.

Ella permitió que Lisa tomara lo que quería. Apretó los dedos en los músculos contraídos
de la espalda de Lisa, instándola a tomarla con más fuerza. Lisa deslizó un tercer dedo

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dentro y la llenó. No pasó mucho tiempo antes de que Celeste gritara su liberación y se
aferrara a Lisa para que no se cayera.

Lisa se retiró y Celeste dejó caer su otra pierna de alrededor de la cintura de Lisa. Se
quedaron paradas, abrazándose, respirando con dificultad. Finalmente, Lisa habló.

"Eso fue lo más sexy que he visto."

Celeste se echó a reír y sonó profundo y sensual para sus propios oídos. "Me alegro que lo
hayas disfrutado. Apuesto a que no esperabas eso cuando trajiste café.”

Lisa se rió y besó a Celeste profunda y lentamente. Rompió el beso y miró a Celeste a los
ojos.

"No, no lo esperaba. Pero te traeré café y donas todos los Domingos si quieres actuar para
mí. Si no lo haces, aún así te traeré café y donas solo para pasar el rato.”

Celeste besó a Lisa, la tomó de la mano y la condujo por el pasillo hasta su habitación. Se
quitó la ropa mientras Lisa se quitó la suya.

“Calentaremos el desayuno más tarde. En este momento, estoy de humor para un


aperitivo."

Lisa se recostó en la cama y Celeste decidió saltarse los juegos previos e ir directamente
al festín.

***

Esa tarde Lisa se fue a su casa y Celeste se recostó en el sofá frente a la ventana de su sala
de estar, bebió una copa de vino y contempló si iba a prepararse la cena o solo comer un
poco de queso y galletas. La sola idea de levantarse del sofá para cortar un poco de queso
no le atraía. Estaba disfrutando del resplandor de un día lleno de sexo – tocando, besando,
lamiendo, acariciando, gimiendo, riendo, saboreando, gritando órdenes.

En el gran esquema de la experiencia sexual, Celeste tenía muy poca, pero cuando estaba
con Lisa, se sentía experimentada, desinhibida, experimental. Primitivo. Se sentía
primitiva, y era un sentimiento maravilloso.

Se sentía a gusto con Lisa, como si pudiera decir o intentar cualquier cosa y no ser o
sentirse juzgada. Se sentía libre para explorar sexualmente, y en las pocas veces que
habían estado juntas, Celeste ahora se sentía como una amante experimentada. Cuando
había estado con Jackie, había sido completamente sumisa. Dejó que Jackie gobernara la
cama, dejándola decirle a Celeste cómo hacerle cosas, y siempre hizo que Celeste sintiera

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que estaba siendo juzgada o calificada por su desempeño. Celeste nunca se soltó y
experimentó con Jackie. Jackie la había complacido, siempre hacía que Celeste se viniera,
pero en realidad nunca le permitió a Celeste hacer lo suyo, ver lo que hacía bien o
aprender a hacer cosas nuevas. El sexo siempre era en la cama, siempre acostada, siempre
una mujer encima de la otra.

Esa tarde, estuvo de pie contra la pared, a cuatro patas, boca abajo, de espaldas, de
rodillas. Celeste sintió que ya habían cubierto tantas posiciones, que no sabía si había
muchas más.

Cuando Celeste comenzó a salir con Jackie, debido a su falta de experiencia, ordenó el
libro Sexo Lésbico y lo estudió hasta que sintió que sabía cada palabra y cada ilustración.
Quería estar lista para Jackie. No quería revelarle a Jackie que ella era su primera pareja
sexual.

¿Porque toda esa cosa del juicio? No es algo que Celeste quisiera experimentar con su
primera novia. Ella quería probarlo hasta que lo consiguiera, pero nunca se le dio la
oportunidad debido al dominio de Jackie. Lisa, por otro lado, parecía dispuesta a dejar
que Celeste tomara el control algunas veces. Y solo porque Celeste no había tenido
mucha experiencia con una pareja sexual no significaba que no hubiera tenido fantasías
de cómo quería tomar y ser tomada. Todo eso de amiga amistosa fue algo realmente
bueno para Celeste y Lisa.

Sin embargo había un problema.

Celeste estaba empezando a tener sentimientos por Lisa. Más sentimientos. Estaba
pensando en Lisa. Mucho.

A menudo se preguntaba cómo le estaba yendo a Lisa en su día, cómo le iba al equipo en
la práctica, cómo Lisa estaba pasando su limitado tiempo de inactividad. Celeste se
preguntó si estaba durmiendo lo suficiente, comiendo lo suficiente, haciendo suficiente
ejercicio. Parecía como una madre, pero ciertamente no pensaba en Lisa como su hija.

No, definitivamente pensaba en Lisa como más que una amiga. Pensaba en ella como su
amante. Celeste se preguntó si Lisa pensaba en ella durante el día. Afortunadamente,
después del baile del tubo y el baile erótico de esta mañana, Lisa estaba pensando en
Celeste, teniendo pensamientos sensuales sobre Celeste.

***

Lisa se sentó en su sofá, tomando una cerveza, mirando la televisión pero sin ver el
partido de baloncesto universitario que estaba jugando. Su mente estaba ocupada por
escenas retrospectivas de principios del día.

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Mientras caminaba, solo había tenido pensamientos puros e inocentes de compartir un


café y panecillos con Celeste para el desayuno. Había estado completamente alterada
cuando Celeste la llevó al cuarto de tubo, la sentó en una silla y le dio una actuación
privada. Había sido obvio que Lisa había interrumpido la rutina de ejercicios de Celeste
por la forma en que Celeste había estado vestida y tenía el cabello recogido en una coleta
desordenada, pero eso no disminuyó lo sexy que se veía Celeste en sus shorts ajustados y
camisa.

Cuando Celeste prácticamente empujó a Lisa en la silla y luego puso la música, Lisa se
excitó al instante. Había fantaseado con que Celeste le hiciera un baile de tubo privado,
pero nunca habría pedido uno. No estaba segura de si Celeste habría tomado la solicitud
de manera incorrecta o si incluso se sentiría cómoda haciéndolo. Oh, ella parecía cómoda,
muy bien. Como en casa mientras giraba alrededor del tubo, movía las caderas,
merodeaba hacia ella y le daba un baile erótico. Nunca en los sueños más salvajes de Lisa
pensó que iba a obtener un baile erótico de Celeste – y lo mucho que la excitó. Celeste le
había preguntado a Lisa si le gustaba lo que estaba haciendo y Lisa se sentía bestial. Ella
podría haber gruñido cuando levantó a Celeste y la llevó a la pared y la besó y luego la
folló fuerte y rápido.

Lisa nunca había hecho eso con nadie, pero Celeste la enloqueció de lujuria y Lisa
simplemente tenía que tenerla allí mismo. El resto del día lo pasaron complaciéndose en
diferentes posiciones, con los dedos, los labios y las lenguas. Lisa estaba alegremente
exhausta.

Sin embargo, estaba teniendo sentimientos. Sentimientos que se suponía que no debía
tener porque Celeste no estaba interesada en una relación. No, eso no fue justo. Ninguna
de las dos estaba interesada en una relación por sus propios motivos específicos.
Acordaron ser amigas con beneficios. El único problema era que ahora Lisa pensaba en
Celeste como algo más que una amiga. Pensaba en ella casi todo el día a menos que
estuviera pensando en la próxima práctica o juego de su equipo. Celeste y baloncesto.

De eso se trataban los pensamientos de Lisa ahora. Y sexo. No podía olvidar el sexo con
Celeste. Así que, sexo, Celeste y baloncesto, y no necesariamente en ese orden. Tal vez el
sexo con Celeste se estaba interponiendo en los planes de entrenamiento de Lisa.

No. No del todo. Incluso si no estuvieran teniendo sexo, Lisa aún estaría pensando en
Celeste todo el tiempo. Cuando Lisa vio a Celeste por primera vez, pensó que era
hermosa, elegante y sofisticada. Cuando Lisa conoció a Celeste por primera vez, pensó en
todas esas cosas, luego agregó dolor en el trasero y terca, y alguien que llegaba a
conclusiones precipitadas. Ahora que había llegado a conocerla, podía agregar divertida,
amable, asertiva y decidida. Agrega todos esos rasgos juntos, y sin saber lo que estaba
buscando en una mujer, Lisa había encontrado a su mujer perfecta en Celeste. Lisa no era
el tipo de persona que besaba y contaba, pero deseaba que Athena estuviera en casa de tal

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manera que tendría a alguien con quien hablar sobre eso. Tenía otros amigos, pero
confiaba en que Athena la escucharía, le diría lo que pensaba a Lisa y nunca le diría una
palabra a nadie más.

Eso era especialmente importante ya que Jackie había difundido rumores sobre Celeste
después de que se separaron. Esa Jackie era una verdadera pendeja. No es de extrañar que
no le cayera bien incluso antes de conocerla. Era una verdadera descarada – Lisa
definitivamente la vigilaría, se aseguraría de que no le cause más dolor a Celeste.

Lisa se rió. Tenía una imagen de Celeste vestida con una falda circular y su cabello en
grandes rizos como Scarlett O'Hara, y Lisa y Jackie con espadas, listas para un duelo, la
ganadora obteniendo el amor de Celeste.

Miró su reloj y pensó que Athena no estaría en casa por algún tiempo. Estaba en una cita
con la mujer que había conocido en línea. Se llamaba Stephanie y esta era su tercera
cita. Athena había sido sobre todo reservada hasta ahora, no queriendo arruinarlo,
afirmó. Debido a que Athena tenía que pensar en su propia vida amorosa, no estaba
demasiado involucrada en lo que estaba pasando entre Lisa y Celeste. Sabía que habían
tenido relaciones sexuales varias veces porque no había forma de que pudiera mantenerlo
eso en silencio. Al principio, Athena pareció sorprendida, pero luego juguetonamente
golpeó a Lisa y le dijo que ya era hora.

Lisa mantenía los dedos cruzados para que Athena y Stephanie funcionaran porque
realmente quería que Athena encontrara un amor que pudiera apreciar y con el cual pasar
el resto de su vida. Si Lisa conseguía un trabajo de entrenadora en jefe en otra escuela,
Athena probablemente se quedaría en la Universidad Glassell si decidieran contratarla
como entrenadora en jefe. Eso haría que Lisa se sintiera menos culpable por tomar otro
trabajo fuera de la ciudad, o probablemente fuera del estado. Lisa se sentiría mejor
sabiendo que Athena tendría a alguien que la cuidara. Por supuesto, Celeste y Olivia
también la cuidarían, ya que todas se habían hecho amigas. Pero maldita sea, realmente
deseaba que Athena volviera a casa para poder hablar con ella sobre sus crecientes
sentimientos por Celeste.

Lisa apagó la televisión, arrojó su botella de cerveza en la papelera de reciclaje y se


preparó para acostarse.

Lo que sea que sintiera por Celeste podía esperar otro día para que Lisa lo platicara con
Athena.

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Capítulo Veinte

“Olivia, podemos almorzar hoy? Quiero tener tu opinión y consejos sobre algo." Celeste
estaba sentada en su oficina calificando papeles, pero le costaba concentrarse. Desde que
Lisa había salido de su casa hace dos días, Celeste solo había pensado en Lisa y en sus
crecientes sentimientos por ella. Eso se supone que no debía suceder. Se suponía que solo
eran colegas. Comenzó lo suficientemente simple. Lisa se presentó en su oficina buscando
ayuda para una de sus jugadoras. Simple, verdad? Pero luego se encontraron y Celeste
siguió diciendo locuras que requerían disculpas. De acuerdo, bien. Podrían llevarse bien,
tal vez incluso ser amigas. Celeste comenzó a ir a los juegos, Lisa parecía pasar más en su
oficina, ocasionalmente compartiendo una conversación mientras tomaba un café.
Excelente. A Celeste siempre le podría venir bien una nueva amiga.

Dos, en realidad, porque parecía que Lisa y Athena eran parte del mismo paquete, y a
Celeste realmente le gustaba Athena. No se sentía atraída por ella como lo estaba por
Lisa, pero Athena era divertida y disfrutaba las bromas entre ellas.

Celeste agarró su bolso, cerró la puerta y se topó con Jackie cuando se dio la vuelta.

"¿Dónde está el fuego, muñeca?"

"¿Disculpa? ¿Me acabas de llamar 'muñeca'?”

Jackie miraba lascivamente hacia Celeste, y se había hartado.

“Hablo en serio, Jackie. Si no comienzas a dejarme en paz, llevaré esto a Gerald Prescott
y dejaré que se ocupe de ti.”

Jackie resopló. "¿Por qué? ¿Por intentar recuperarte? ¿Por llamarte con términos de
cariño?”

“No, por acosarme sexualmente. Por hacer avances no deseados. Por hacerme sentir
incómoda en mi lugar de trabajo. Por última vez, déjame en paz.”

Celeste la apartó del camino y fue a buscar a Olivia a su oficina. No le diría a Olivia sobre
su encuentro con Jackie. Asuntos más importantes estaban a la mano. Caminaron hasta un
restaurante cercano y encontraron una mesa cerca de la parte trasera que estaba libre.
Después de haber pedido su té helado, Celeste fue al grano.

"Creo que estoy empezando a sentir algo por Lisa."

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Olivia miró a Celeste y no dijo una palabra.

"Deja de poner los ojos en blanco."

"No hice tal cosa."

"Mentalmente, lo hiciste."

"¿Qué quieres que te diga? A riesgo de sonar como una niña de trece años ... duh.”

Si Celeste tuviera trece años, le habría arrojado algo a Olivia y la habría llamado una
sabelotodo.

"Esto es serio. Necesito que me des razones por las que no debería sentir algo por ella.”

Olivia pensó por un momento, luego Celeste casi podía ver cómo se encendía la bombilla.
"Lo sé. Es soltera. Es muy guapa." Olivia comenzó a marcar con sus dedos. “Según tú,
ella es genial en la cama ... y contra la pared. Te trata con amabilidad y respeto. Te
perdona cuando has actuado como una imbécil. Tiene un estupendo trabajo, es una
estupenda mejor amiga. Ella parece normal. ¿Debo seguir?”

“Creo que me escuchaste mal. Dije razones para no enamorarme de ella.”

Olivia colocó su dedo debajo de su barbilla como si estuviera considerando lo que dijo
Celeste.

"Huh. Supongo que tienes razón. Déjame pensar por un momento.” Olivia tomó su té
helado y lo sorbió, manteniendo a Celeste esperando. "No, no puedo pensar en nada."

"¿En serio? ¿Qué hay cuando obtenga otro trabajo de entrenadora, dejándome a mí y a
GU atrás?”

“¿Y si obtiene otro trabajo de entrenadora en el sur de California? ¿Sabes cuántas


universidades hay en los condados de Orange y Los Ángeles? ¿Estarías dispuesta a negar
una posible relación basada en y si ella obtiene otro trabajo de entrenadora? ¿Has
considerado que podrías ser un gran cambio para ella? ¿Que ella podría querer algo más
contigo que una noche de sexo ocasional?”

"Bueno, también existe el problema de que ella trabaja en la misma universidad."

"Admito que tenías una buena razón cuando implementaste esa regla."

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Por fin. Celeste sintió que finalmente estaba llegando a algún lugar con Olivia.

"Pero Lisa no es Jackie, y no te traicionaría así."

Llegó su comida y Olivia arregló su ensalada mientras Celeste se sentaba allí como si
alguien pateara a su cachorro. Olivia la señaló con el tenedor.

“Deja de hacer pucheros y comete tu ensalada. Sabes que tengo razón."

"Ciertamente te gustaría pensar que sí." Celeste tuvo que dar un último golpe para hacerla
sentir que este almuerzo no era una pérdida total. A pesar de su apetito disminuido por la
reprimenda de Olivia, Celeste logró comer la mayor parte de su almuerzo. De vez en
cuando, Olivia mencionaba otra cosa maravillosa sobre Lisa, solo para llevar su punto
más profundo. Parecía que Celeste tendría mucho en qué pensar cuando se tratara de Lisa.

Si decidiera arriesgarse en una relación con Lisa, cómo podría siquiera planteárselo? Es
decir, si Lisa incluso estuviera interesada en lo mismo. Dios, hubiera deseado tener más
experiencia con mujeres. Se había sentido tan fuera de su elemento con todo ese asunto de
las citas. Y, sinceramente, todavía no podía creer que una mujer tan guapa como Lisa
estuviera interesada en Celeste. Supuso que el dicho ‘La belleza está en el ojo del
espectador’ podría ser verdad.

***

"Oye, déjame hacerte una pregunta."

"Dispara, Ice."

Lisa y Athena estaban sentadas en su oficina, ambas calladas mientras trabajaban en sus
computadoras.

Todavía tenían un par de horas antes de que comenzara la práctica, y Lisa necesitaba
expresar algunas cosas en las que había estado pensando.

"Podría estar en problemas."

Athena levantó la vista de su computadora y miró a Lisa. "¿Que hiciste ahora?"

"Dices eso como si me metiera en muchos problemas," Lisa dijo mientras le lanzaba un
clip a Athena.

Se rieron de lo absurdo de esa declaración.

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“Cállate para que pueda hacerte una pregunta. Creo que podría estar sintiendo algo por
Celeste.”

"No me digas." Athena fingió bostezar y colocó su mano sobre su boca abierta.

"Lo digo en serio."

"Oh, lo sé. Me parece curioso que te hayas demorado tanto en darte cuenta.”

"Tienes razón. De hecho, mi pregunta es, qué hago al respecto? Celeste y yo ya decidimos
que solo seríamos amigas y todo lo del beneficio nos está funcionando bien, pero me
encuentro pensando en ella todo el tiempo. ¿Cómo puedo superar eso?”

“¿Por qué quieres hacerlo? ¿Por qué no llevarlo al siguiente nivel?”

“Un par de razones. Una es por la posibilidad de que yo deje la escuela, y dos, ella no
quiere salir con nadie con quien trabaja. Conocí a su ex el otro día y es realmente
imposible. No te contaré la historia de Celeste con ella, pero la ex difundió algunos
rumores sobre Celeste cuando terminó las cosas.”

"Espera. ¿Tiene una ex que trabaja aquí?”

"Sí, una chica butch que enseña en la escuela de negocios. Se parece a Jane Lynch."

Athena se echó a reír. "¿Cómo haces eso?"

"¿Hacer qué?" Lisa se hizo la tonta porque sabía exactamente de qué estaba hablando
Athena. Siempre había tenido esta extraña habilidad para asignar una persona normal a
una celebridad – ya sea por su aspecto, sus gestos o la forma en que hablaban. "Si alguna
vez estamos juntas cuando la vuelva a ver, la señalaré, pero ya te darás cuenta."

"Estoy casi tentada de caminar hacia ese edificio y buscar alrededor hasta encontrarla."

“Créeme cuando digo que no quieres perder tu tiempo. Ella es tan imposible que te hará
sentir frustrada y querrás golpearla en la garganta.”

"¿Querías golpearla en la garganta?"

“Muchas veces, no tienes ni idea. Celeste y yo estábamos tomándonos un café el otro día
y ella nos interrumpió, ni siquiera me reconoció, y le dijo a Celeste que podían resolver
las cosas. Cuando finalmente me reconoció, básicamente me dijo que me mantuviera al
margen, que no era asunto mío. Después de que finalmente se fue, Celeste me contó su

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historia. Sin embargo, tengo el presentimiento de que esa no será la última vez que la
veré.”

"Deberíamos ir a hablar con ella."

“Athena, aprecio que quieras que protejamos a Celeste, pero ella aguanto el asalto y se lo
dio a Jackie. Además, no estamos en nuestra adolescencia. Tenemos casi cincuenta años y
tenemos que actuar maduramente, incluso si no queremos. Al menos en público.”

“Lo sé, pero no soporto a las matonas. Y siendo butches, queremos ayudar a salvar a la
damisela en apuros.”

“Sí, excepto cuando la damisela no está en apuros y puede cuidarse sola. Vi la forma en
que Celeste hablaba con Jackie, y definitivamente puede manejar las cosas por su cuenta.
De todos modos, volviendo a mi pregunta. ¿Qué hago al respecto? Realmente estoy
empezando a preocuparme mucho por ella y no quiero perderla, especialmente como
amiga.”

“Creo que vas a tener que espabilarte y decirle cómo te sientes. Ella podría sentir lo
mismo. O tal vez ustedes dos pueden dejar de tener relaciones sexuales y volver a ser solo
amigas sin beneficios."

Esa última idea sonó horrible. Las pocas veces que Lisa y Celeste habían tenido
relaciones sexuales fueron increíbles. Lisa no podía tener suficiente de ella. A Celeste le
gustaba explorar sexualmente a Lisa, y Lisa ciertamente no tenía problemas en dejar que
Celeste explorara hasta que su corazón estuviera contento. Pero Athena tenía razón. Lisa
necesitaba hablar con Celeste sobre sus sentimientos para ver dónde estaba y qué pensaba
acerca de salir posiblemente. Si Celeste no estuviera dispuesta, siempre podrían dejar de
tener relaciones sexuales.

"Tienes razón. Esto debería ser algo en lo que ambas tengamos algo que decir. Hablaré
con ella más tarde sobre eso.”

Después de la práctica, Lisa le envió un mensaje de texto a Celeste para ver si todavía
estaba en el campus.

Si. ¿Estás bien?

Si. Solo me preguntaba si podría ir y hablarte sobre algo. ¿Puedo ir a tu oficina en unos
treinta minutos?

Seguro. Te veré luego.

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Lisa paseó por su oficina durante los siguientes veinticinco minutos, hablando sola y
planeando lo que iba a decirle a Celeste. Quería estar tranquila, no dejar que Celeste
pensara que no podrían ser amigas si no quería salir. Mantener a Celeste como amiga era
importante para Lisa si eso era todo lo que podía tener. No quería ninguna incomodidad
entre ellas. Miró su reloj y decidió irse un poco antes. La caminata por el campus se la
pasó mentalmente repasando su discurso planeado. Ni siquiera vio a Emily Logan
caminando hacia ella hasta que casi se la topó.

"Hola, entrenadora. ¿Qué esta pasando?"

“Oh, hola Logan. Solo estoy ... ” ¿Qué estaba haciendo ella? No quería que sus jugadoras
supieran que estaba tratando de hacer que Celeste fuera su novia, o lo que sea. “Solo estoy
caminando para tomar un poco de aire fresco y comprar un refrigerio. ¿Estás bien?
¿Necesitas algo?"

“No, en realidad pase por la oficina de la profesora Bouchard para agradecerle por creer
en mí y ayudarme a entender su clase. Significó mucho para mí que ella me diera tiempo
extra.”

“Eso fue muy dulce de tu parte. Tienes razón, fue amable de su parte.” Uf. Salvada por un
pelo, escapando de Emily en la oficina de Celeste.

“Sí, y me gusta que venga a nuestros juegos. La he visto mirarte, entrenadora. Deberías
invitarla a salir.”

¿Qué? Nunca platicaba su vida personal, especialmente su vida sexual, con ninguna de
sus jugadoras. No era asunto suyo y sería inapropiado. No ocultó el hecho de que era
lesbiana, pero tampoco lo hizo alarde.

"¿De qué estás hablando?"

“Creo que le gustas, entrenadora. Ella es fantástica. Creo que eres fantástica. Creo que
ustedes dos serían geniales juntas."

"Lo crees, ¿eh?" Aunque no era asunto de Emily, Lisa apreciaba que estaba de su lado y
cuidándola.

"Sí." Emily parecía complacida consigo misma de que estaba jugando a ser una
casamentera para Lisa y Celeste, sin saber lo que ya estaba sucediendo entre ellas.

Lisa entrecerró los ojos y miró a Emily. Ella dio una palmada en el hombro de Emily
antes de comenzar a pasarla. "Cuida de tus asuntos, Logan." El sonido de la risa de Emily
la siguió un poco más.

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Llegó a la oficina de Celeste y llamó a la puerta. Cuando Celeste levantó la vista y sonrió,
Lisa contuvo el aliento. Maldición, ella era hermosa y no tenía ni idea de cómo se ponía
de revés el interior de Lisa cuando sonreía de esa manera.

"Pasa y toma asiento."

Lisa cerró la puerta, respiró hondo y se sentó antes de dejarlo salir. Se balanceó un poco
hacia adelante y atrás, armándose de valor para decir lo que quería.

"Necesito decirte algo y no quiero que te sientas obligada a hacer algo que no quieres
hacer, y si no quieres hacerlo, seguiremos siendo amigas." Lisa respiró hondo y esperó la
reacción de Celeste, pero permaneció en silencio. ¿Por qué no estaba diciendo nada? Lisa
se dio cuenta de ella aún no había dicho nada.

"Bien. Entonces, aquí está la cosa. Me gustas. Mucho. Creo que eres hermosa, sexy,
inteligente, amable, divertida. Últimamente me he dado cuenta de que tengo sentimientos
más fuertes por ti y realmente me gustaría que seamos más que amigas.”

"Guau. Eso es interesante."

"¿De una buena o mala manera?"

Celeste se rió entre dientes. "Buena. Había estado pensando lo mismo, en realidad.”

"¿Lo hiciste?"

“Sí, pero no estoy segura de que sea una buena idea. Verás, juré que nunca saldría con
nadie con quien trabajo y tú caes en esa categoría. También estás buscando dejar la
escuela e ir a una universidad más grande. ¿Qué pasa cuando te vayas? ¿Mantenemos una
relación a larga distancia?”

“No lo sé, Celeste. Todo lo que sé es que me gustas. Quiero ser más que solo tu
amiga. Quiero llevarte a citas, y no me interesa ver a otras mujeres. Y si lo piensas, ya nos
estamos acostando juntas. Si yo fuera una imbécil como Jackie, ya podría haber difundido
rumores, pero eso no es lo que soy, y creo que sabes eso de mí. No me gusta el drama.
Solo quiero hacer mi trabajo, cuidar a mi equipo y ver dónde podemos llevar esto entre
nosotras.” Lisa agitó su dedo entre ellas.

“Tienes un buen argumento, entrenadora. De hecho, hablé con Olivia sobre esto. También
tengo sentimientos por ti. Más que sentimientos de amigas.”

Lisa caminó lentamente hacia Celeste, tomó sus manos y la ayudó a levantarse para que
estuvieran frente a frente.

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"¿Oh, si? ¿Qué dijo ella?"

"¿En una palabra?" Celeste sonrió y Lisa asintió. "Obvio."

Lisa se echó a reír. "Athena básicamente dijo lo mismo." Dio un paso más cerca para que
solo hubiera un indicio de espacio entre ellas.

"Tal vez deberíamos haberlas escuchado esa primera noche que cenamos juntas todas."

“Mmm, no estoy tan segura. No creo que ninguna de nosotras tuviera la mentalidad
correcta para considerarlo. Además, me gustaba ser tu amiga y conocerte.” Lisa deslizó
sus brazos alrededor de la cintura de Celeste y Celeste envolvió sus brazos alrededor del
cuello de Lisa.

"¿Vas a besarme, entrenadora?"

"Será mejor que lo creas, Profesora," Lisa susurró antes de capturar los labios de Celeste
con los suyos.

Todo el cuerpo de Lisa se sentía en llamas y no tenía control sobre su pulso. Mientras más
se besaban, deslizando sus lenguas una contra la otra, el libido de Lisa se descontrolaba.
Se liberó y cerró rápidamente la puerta de la oficina y apagó las luces del techo.
Apresuradamente movió una pila de papeles al otro lado del escritorio de Celeste para
despejar un espacio. Movió sus manos debajo de la falda de Celeste, le bajó las bragas
alrededor de los tobillos y levantó la falda por encima de las caderas. Celeste llevaba
zapatos de tacón alto y los tacones se clavaron en el trasero de Lisa cuando levantó a
Celeste sobre el escritorio y envolvió sus piernas alrededor de la cintura de Lisa.

Lisa besó el cuello de Celeste, bajando hasta su pecho mientras deslizaba dos dedos en el
sexo caliente y húmedo de Celeste. Se deslizó fácilmente dentro y fuera, bombeando sus
dedos más rápido y más profundo. Sintió a Celeste agarrar su cabello y jalarlo con fuerza,
haciendo que Lisa jadeara. Su propio clítoris se endureció y las paredes de Celeste se
apretaron alrededor de los embestidores dedos de Lisa.

“Oh, Dios mío, Lisa. Vas a hacerme venirme.”

"Vamos, nena. Estás muy cerca. Correte por mí."

Celeste giró su rostro hacia el hombro de Lisa y mordió mientras gritaba su liberación.
Lisa desaceleró sus dedos y se retiró suavemente. Besó a Celeste y la abrazó con fuerza
contra su cuerpo.

"Eso fue increíble y muy sexy."

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Celeste se rió entre dientes. “Nunca podré trabajar en mi escritorio sin pensar en esta
noche. No lo sabes, pero esta había sido una de mis fantasías.”

"¿Qué? ¿Tener sexo en tu escritorio?”

"No." Celeste deslizó su dedo por el cuello de Lisa hasta la V del cuello de su camisa
polo. "Tú. Tomándome en mi escritorio. Poseyéndome como lo acabas de hacer.”

"Jesús." La cabeza de Lisa dio vueltas y tuvo que apoyar sus manos sobre el escritorio
para sostenerse.

"Ahora, voy a cumplir otra de mis fantasías." Celeste desató el cordón de los pantalones
de chándal de Lisa y los deslizó hasta los tobillos. "Siéntate." Celeste señaló su silla de
oficina y Lisa obedeció.

“No te muevas. No hagas ruido. No querrás que nadie venga aquí antes de que termine
contigo.”

Lisa sacudió la cabeza y no dijo nada. Celeste dobló su suéter que colgaba del respaldo de
su silla y lo colocó en el piso frente a Lisa antes de ponerse de rodillas. Bendito
Jesús. Lisa no podía creer lo que Celeste estaba a punto de hacerle. En su oficina. En una
noche de escuela.

Celeste colocó sus manos sobre las rodillas de Lisa y las extendió descaradamente lo más
posible.

El aroma de Lisa flotó hasta la nariz de Celeste y su boca se hizo agua de inmediato.
Desde que Celeste había conocido a Lisa, había fantaseado con este momento. Celeste
siempre había sido adecuada y reservada en la escuela. Por lo general, solo dejaba salir su
lado salvaje mientras bailaba en el tubo. Algo sobre Lisa hizo que Celeste se desinhibiera,
y quería hacer todo tipo de cosas sexuales en todos los lugares con ella.

Miró a Lisa, miró su reluciente sexo y se lamió los labios. Ante la primera probada,
Celeste cerró los ojos en rapsodia y se tomó un momento para sentir su boca en Lisa,
saborearla, olerla.

Ella estaba en el cielo. Lisa olía a limpio, sabía un poco salado, y Celeste comenzó a darse
un festín. Se tomó su tiempo, besó sus labios vaginales, pasó lentamente la lengua desde
la base del clítoris de Lisa hasta la punta, luego se lo llevó a la boca. Creció contra su
lengua y sintió una mayor humedad contra su barbilla.

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Celeste liberó el apretado manojo de nervios de Lisa y usó su lengua para limpiar la
humedad excesiva de la abertura de Lisa, y las caderas de Lisa se levantaron hacia la boca
de Celeste.

La respiración de Lisa era fuerte, pero para su crédito, mantenía el volumen de sus
gemidos bajo.

Los nudillos de Lisa se pusieron blancos con el apretón mortal que tenía en los brazos de
la silla. Celeste usó sus propias manos para separar los labios de Lisa y soplar aire frío
sobre el clítoris de Lisa. Usó la punta de su lengua para moverlo rápidamente, luego
movió su lengua lentamente alrededor del bulto crecido. Celeste miró a Lisa con la boca
abierta, permitiéndole ver lo que la lengua de Celeste le estaba haciendo. Vaya, había más
humedad contra su barbilla. Será mejor que lo limpie. Sin romper el contacto visual con
Lisa, usó su lengua para lamer los jugos de Lisa antes de meter y sacar la lengua unas
pocas veces.

Los ojos de Lisa se cerraron de golpe y rogó con los dientes apretados.

“Por favor, Celeste. Déjame venirme. Quiero venirme en tu boca.”

Celeste sintió que volvía a endurecerse y succionó en su boca el clítoris hinchado de Lisa,
lo acarició con la lengua y bajo su mano para acariciar su propio clítoris. Ella quería que
se vinieran juntas. Sintió que Lisa se hinchaba aún más en su boca, contra sus labios, y
Celeste gimió cuando sus propias caderas comenzaron rápidamente a moverse de un lado
a otro.

"Mierda. Mierda. Mierda. Me voy a venir muy duro."

El abdomen de Lisa se tensó, se puso quieta, luego gritó cuando Celeste gimió su propio
clímax mientras el clítoris de Lisa aún estaba en su boca. Lisa agarró la parte posterior de
la cabeza de Celeste y la sostuvo allí. Celeste mantuvo el clítoris de Lisa en su boca hasta
que dejó de punzar y se suavizó.

Celeste descansó su mejilla sobre el muslo desnudo de Lisa hasta que su respiración se
ralentizó.

"Guau, profesora."

"De hecho, entrenadora."

"Para un par de tipos académicos, estamos teniendo dificultades para encontrar palabras,
¿no?"

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Lisa pasó los dedos por el cabello de Celeste, el acto íntimo hizo que Celeste quisiera
acurrucarse más cerca.

"Celeste, por favor sal conmigo."

Celeste se levantó del piso y se sentó en el regazo de Lisa. La besó suavemente. “Está
bien, entrenadora. Saldré contigo.”

Capítulo Veintiuno

Lisa y Celeste habían estado ocupadas el resto de la semana con clases, prácticas y
juegos, por lo que aún no habían tenido tiempo de tener una cita adecuada, pero se habían
enviado mensajes de texto varias veces y habían logrado reunirse para tomar un café en
el campus una vez también. Lisa le había advertido a Celeste que durante los próximos
meses no tendría mucho tiempo libre debido a los juegos y las prácticas. Esa fue una de
las principales razones por las que no quería involucrarse con nadie durante la temporada
de baloncesto, pero no podía no pedirle a Celeste que fuera su ... ¿qué? ¿Novia? ¿Era
demasiado madura (vieja) para llamar a Celeste su novia? Tal vez una amiga? Lisa sonrió
tratando de pensar en un término apropiado para dos mujeres que estaban entre la mitad y
finales de los cuarenta años que recién comenzaban una relación. Tal vez hablaría con
Celeste al respecto y descubriría cómo llamarse.

La Universidad Glassell ganó su juego esa noche contra un equipo que estaba entre los
tres mejores equipos de su liga. Lisa se cambió de ropa en su oficina, le dijo a Athena que
no la esperara y se reunió con Celeste en su oficina para que pudieran tener su verdadera
primera cita como pareja. Tenían reservaciones para una cena tardía en un pequeño
restaurante italiano cerca del campus, pero no demasiado cerca. En realidad tenían que
conducir, lo que funcionaría mejor ya que la rara lluvia en el sur de California estaba
ocurriendo esa noche. Estaban sentadas en un rincón tranquilo, su mesa iluminada por
velas, y se rieron juntas cuando sacaron sus teléfonos celulares para usar su aplicación de
linterna para leer el menú. El ambiente era ciertamente romántico pero no propicio para
leer el menú. Una vez que ordenaron, guardaron sus teléfonos y se concentraron la una en
la otra.

“Te ves hermosa esta noche, Celeste. Ese vestido te queda muy bien.”

"Gracias. Tú también te ves bien. Me encanta esa camisa que llevas puesta. La usaste en
la recepción de la facultad al comienzo del año escolar.”

"Lo hice. Me sorprende que lo supieras.”

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"¿Qué? ¿Creías que no te vi esa noche? Te vi mirando en mi dirección durante el discurso


de Gerald.”

“No pude evitarlo. Eras lo más interesante de esa noche. Y me estaba poniendo nerviosa
el ir a hablar contigo cuando alguien más intervino y llamó tu atención.”

“Esa sería Jackie. Después de que le dije que se fuera, Olivia y yo salimos de la fiesta.
Odio estar donde sea que ella esté.”

"Si hubiera sabido lo que sé ahora, habría ido e interrumpido."

"Bueno, estamos aquí ahora, con suerte sin interrupciones."

Lisa tomó la mano de Celeste y le pasó el pulgar por los nudillos, mirando el parpadeo de
la llama de la vela reflejada en sus profundos ojos marrones.

Fue servida su comida, y después de un par de bocados, luego de alabar la comida,


Celeste mencionó que sus padres llegarían en dos semanas, se quedarían dos semanas y
luego viajarían por el oeste de los Estados Unidos durante un mes antes de regresar a
Francia.

“¿Te gustaría conocerlos? Sé que no es lo que suelen hacer las parejas que recién
comienzan, y si no te sientes cómoda con eso, está bien."

“No, eso sería genial. Tal vez les gustaría venir a un juego. Tenemos que tener al menos
un juego en casa mientras están aquí. Sé que no puedes verlos a menudo, así que mientras
estés bien con eso."

El resto de la cena se la pasaron comiendo, mirándose la una a la otra, estirando la mano a


través de la mesa para acariciar la mano de la otra. Para ser su primera cita de verdad,
todo estaba yendo muy bien. Siempre habían podido mantener una conversación, y ahora
que ya no caminaban sobre las proverbiales cáscaras de huevo de no reconocer sus
sentimientos, las cosas estaban mucho más relajadas. Lisa no podía recordar estar tan
relajada a estas alturas de la temporada. Les quedaban unas cuatro semanas de juego en la
liga y, a partir de ahora, estaban en primer lugar. Estar con Celeste hizo que Lisa casi se
olvidara del baloncesto, y si no estuviera tan arraigado en su vida, podría haberlo
hecho. Celeste parecía comprender el tiempo que el baloncesto tomó en la vida de Lisa,
pero su disposición a aprender más sobre el juego incorporado al baloncesto y el tiempo
personal de Lisa.

Lisa trató de recordar que no se trataba solo de ella y el baloncesto. También quería saber
más sobre el interés de Celeste. Celeste ya le había contado sobre la lucha con la
autoestima y el baile de tubo. Lisa pensó que Celeste era hermosa tal como era. De hecho,

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aún más teniendo en cuenta su determinación de estar saludable y vivir la vida mejor. Eso
es todo lo que Lisa quería para Celeste. Eso y estar feliz y contenta en su vida. Tenía
muchas ganas de conocer a los padres de Celeste. Lisa sentía que eso le daría más
información sobre quién era Celeste.

“Estoy muy contenta de que nos hayamos conocido, Lisa. Realmente disfruto viendo
jugar a tu equipo y conocer a Athena. Me enseñaste muchas cosas nuevas en el poco
tiempo que nos conocemos, pero me gusta especialmente lo amable que eres y el apoyo
que eres para mi."

“Me alegro de que nos hayamos conocido también, Celeste. Espero poder llegar a
conocerte mejor."

Cuando se subieron al auto, Celeste le pidió a Lisa que fuera a su casa con ella, y Lisa
felizmente aceptó.

***

Celeste y Lisa habían estado saliendo oficialmente durante dos semanas, y todo iba
bien. Celeste veía los juegos locales de Lisa, Lisa se reunía con Celeste para tomar un
café o un pequeño descanso durante el día, y afortunadamente, Celeste no había tenido
más encuentros con Jackie. Los padres de Celeste llegaron ese día, y Lisa había acordado
reunirse con ellos para cenar la noche siguiente. Dado que sus padres tenían el desfase
horario, Celeste decidió cocinar la cena ella misma en lugar de ir a un restaurante. El
interior de Celeste estaba agitado y sus palmas estaban sudorosas. No recordaba haber
estado tan nerviosa. Por supuesto, nunca había tenido que presentarles a sus padres a
nadie con quien estuviera saliendo. No era como si Celeste y Lisa se estuvieran
comprometiendo o algo así, y ella nunca le hubiera presentado a Jackie a sus padres. Pero
se sintió como lo correcto con Lisa. Claro, podría haber seguido viendo a Lisa solo en la
escuela mientras sus padres estaban en la ciudad, pero ese no parecía ser el tiempo
suficiente para pasarla con ella.

Lisa no parecía incómoda cuando Celeste le preguntó si quería conocerlos. Se preguntó si


Lisa había conocido a los padres de alguna novia antes. Ahora que lo pensaba, Lisa nunca
había mencionado nada de su vida de noviazgo anterior. Tal vez durante una tarde
tranquila, podría preguntarle a Lisa sobre eso. Ella no la veía como del tipo promiscuo,
pero tampoco la veía como una monja. Especialmente si Celeste estaba juzgando por lo
genial que Lisa era en la cama. Bien, suficiente de eso. Celeste no quería lidiar con un
mayor libido mientras sus padres estaban allí.

Celeste esperó en el reclamo de equipaje, anticipando la llegada de sus padres. Ella los
vio descender por la escalera mecánica. Su padre seguía siendo un hombre apuesto y de
aspecto saludable a finales de sus setenta, con una cabeza llena de cabello espeso y

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plateado, así como un bigote plateado a juego. Estaba vestido informalmente con
pantalones caqui y una camisa azul con botones que Celeste sabía que haría juego con sus
ojos. Su madre también llevaba pantalones y una holgada blusa túnica. A diferencia de su
padre, su madre seguía tiñéndose el pelo largo de color negro azabache, alegando que no
tenía que verse como si tuviera setenta años. Celeste sabía que si podía tener el
impresionante cabello plateado que tenía su padre, no gastaría tanto dinero en reflejos,
pero no tuvo tanta suerte. Pensó que una vez que alcanzara cierta edad, dejaría de teñirse
el pelo.

Ella se había comprometido y tenía reflejos en su lugar.

La vieron a medio camino de la escalera mecánica y saludaron a Celeste, quien les


devolvió el gesto. Llegó al pie de la escalera mecánica mientras ellos lo hacían, y se
abrazaron una vez que se apartaron del camino de los demás pasajeros.

“Mamá, papá, se ven fantásticos. La jubilación les sienta bien.” Su padre se había retirado
hace un año, y su madre hace tres años de un museo en París. Su padre trabajaba como
archivero y su madre como curadora, lo que ayudó a Celeste a desarrollar el amor por el
arte. Había considerado seguir los pasos de sus padres, pero el inglés y la enseñanza se
convirtieron en su amor.

“Oui (Si), chéri (querida). Tu madre y yo hemos estado ocupados recorriendo todos los
museos en Francia. Hemos visto algunas exhibiciones increíbles."

Celeste amaba el acento que era tan espeso en el habla de su padre. Su madre, que era
estadounidense, hablaba francés con fluidez, al igual que Celeste, pero nunca
desarrollaron el acento.

“Bueno, estoy muy feliz de que estén aquí. Solo lamento tener que dar clases mientras
estén en la ciudad.”

“Ah, no te preocupes, chéri. Ya sabes cuánto amamos tu pintoresco pueblo con tiendas de
antigüedades y excéntricas. Tendremos mucho que hacer mientras influyes positivamente
en la generación actual."

Agarraron su equipaje y caminaron con Celeste hasta su auto. Una vez que llegaron a la
autopista, Celeste les contó sus noticias.

“Mamá, papá, tengo algo que decirles. En realidad, alguien para que conozcan.”

El padre de Celeste se giró para mirarla. "¿Oh?"

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“Recientemente comencé a ver a alguien. Se llama Lisa Tobías y es la entrenadora de


baloncesto femenil en la universidad para la que trabajo."

"Bueno, espero que no se parezca en nada a esa mujer terrible con la que saliste el año
pasado."

Celeste miró por el espejo retrovisor para ver a su madre mirando por la ventana lateral y
sus brazos cruzados sobre su pecho.

“No, mamá. Lisa no se parece en nada a Jackie. Es amable y divertida, y es considerada.


Pero puedes formarte tu propia opinión porque vendrá a cenar mañana.”

"Bueno, será mejor que sea digna de ti, chéri, o tu padre tendrá que hablar con ella." El
brillo en sus ojos le hizo saber a Celeste que estaba bromeando. Mas o menos.

“Oh, papá, tengo casi cincuenta años. Ya no puedes tratarme como a una niñita.”

"Chéri, mientras tu madre y yo estemos vivos, siempre serás nuestra niñita."

“Te prometo que te gustará. Me preguntó si tal vez estarían interesados en ver uno de sus
juegos. Su equipo es realmente bueno y muy divertido de ver."

"¿Cómo se conocieron, cariño?" Su madre ahora estaba inclinaba hacia adelante para
involucrarse en la conversación. Celeste supuso que una vez que dijo que Lisa no se
parecía en nada a Jackie, su madre se interesó más.

“Una de sus jugadoras estaba en mi clase y no le estaba yendo muy bien. Lisa vino a
hablarme sobre conseguirle ayuda. Al principio pensé que me estaba pidiendo que
aumentara su calificación."

"Sí," su padre dijo. “Recuerdo que te sucedió algunas veces antes. ¿La pusiste en su
lugar?”

“Resulta que saqué conclusiones precipitadas. Estaba buscando un tutor o alguien que la
ayudara a aprender lo que yo estaba tratando de decir en la lectura. Lisa se ofendió mucho
porque cuestioné su integridad.”

Su padre se rió. "Creo que podría gustarme esta señora."

“No tengo dudas, papá. Hubo muchas veces en que la acusé de cosas y ella me pidió
explicaciones por eso cada vez.”

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"Parece que mi bebé finalmente se encontró con su igual," su madre dijo desde el asiento
trasero.

"En efecto. Ella me ha abierto los ojos a cosas nuevas. Me encanta ir a ver jugar a su
equipo. Esas señoritas son tan atléticas y talentosas. Lo que más me gusta es que lejos del
baloncesto, Lisa es muy relajada, despreocupada y tranquila. Pero cuando entrena, es
intensa, ruidosa y agresiva." Celeste vio por el rabillo del ojo que su mamá y su papá se
miraban. Miró brevemente a su padre antes de volver sus ojos a la carretera. "¿Porqué fue
esa mirada?"

"Nada. Parece que estás enamorada de ella.”

Celeste se echó a reír. Estaba cerca de los cincuenta años, y nunca pensó que la palabra
enamorada se usaría para describirla. “Supongo que sí. Es difícil no estarlo. Es una mujer
increíble."

Celeste se detuvo en su camino de entrada y ayudó a sus padres con su equipaje. Pasaron
otra hora poniéndose al día, luego sus padres fueron a su habitación a tomar una pequeña
siesta antes de la cena. Celeste decidió enviarle un mensaje rápido a Lisa.

Hola. Mis padres llegaron a salvo y están durmiendo una siesta. Esperan conocerte
mañana por la noche.

Unos minutos más tarde, Lisa respondió.

Te deseo y podría tomar una siesta. Tengo muchas ganas de conocerlos también. Estoy
de camino a la práctica. Hablamos pronto.

Celeste le deseó una buena práctica y luego dejó el teléfono para comenzar a preparar la
cena. Se sintió bien. Realmente bien. Sus padres estaban allí, las cosas con Lisa iban bien
y ella estaba en un lugar de su vida que la hacía sentir bien. Finalmente se sintió en paz.

Capítulo Veintidós

Inmediatamente después de la práctica, Lisa se fue a su casa y se preparó para conocer a


los padres de Celeste. Ahora que tenía el pelo corto, alistarse le tomó mucho menos
tiempo, por lo que estaba agradecida esta noche. Mientras se vestía, Athena entró en la
habitación de Lisa y se sentó en su cama.

"¿Lista para conocer a los padres?"

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Lisa resopló. “En realidad estoy un poco nerviosa. Ha pasado mucho tiempo desde que
conocí a los padres de una mujer con la que estoy saliendo. Pero como viven en París y
están aquí solo por un par de semanas, es ahora o mucho, mucho después.”

“Estarás bien, Ice. Solo sé tu yo encantador normal y te amarán.”

Lisa esperaba un comentario sabelotodo de parte de Athena, pero en realidad parecía


sincera.

"Gracias, Athena." Lisa terminó de vestirse y luego se puso sus aretes de diamantes de la
suerte de un quilate. Los había comprado cuando obtuvo su primer cheque de
bonificación como jugadora profesional de baloncesto.

“Oh, tus aretes de la suerte. Lisa, bromas a un lado, qué tan en serio eres sobre Celeste?”

“No sé de qué estás hablando. Solo quiero verme bien cuando conozca a los padres de
Celeste."

Athena permaneció en silencio pero no apartó la mirada de Lisa.

"Bien, de acuerdo. Sí, ella me gusta. Mucho. Pero no sabemos qué nos depara el futuro.
Ambas somos conscientes de que podría irme a otro trabajo de entrenadora, pero
acordamos lidiar con eso cuando llegue el momento."

Athena se quedó callada.

"¡Si! ¿Bien? Sí, realmente me gusta y, en caso de que vaya más allá, quiero que le guste a
sus padres. Maldición, Chang. Dame un respiro."

Athena levantó las manos en señal de rendición. “No dije nada. Todo esto depende de ti,
amiga.”

"¿Me veo bien?" La voz de Lisa era un poco temblorosa, y Athena se compadeció de ella.

"Te ves genial. Te van a querer, amiga. No te preocupes. Ahora, ponte en marcha y no
olvides llevar flores. Muéstrales a los padres de Celeste que no eres una neandertal y que
te preocupas por ella.”

“Cierto, flores. Te veré más tarde. Oh, qué tienes esta noche?”

Lisa había estado tan ensimismada acerca de conocer a los padres de Celeste que casi se
había olvidado de su mejor amiga.

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“Stephanie y yo cenaremos esta noche. Si las cosas van bien, terminaremos aquí o en su
casa. Pero si terminamos aquí, no llames a la puerta de mi habitación cuando vuelvas a
casa. Lo hemos estado tomando con calma, pero ella me tiene tan alterada que estoy a
punto de explotar como una olla a presión. Espero que esta noche sea la noche.”

“Eso es genial, amiga. Entonces, realmente te gusta esta chica?”

"Sí, me gusta mucho."

"Bueno, no puedo esperar para conocerla." Lisa miró su reloj. “Tengo que irme. Buena
suerte esta noche."

“Tú también, Ice. Ve por ellos, tigre.”

Lisa se detuvo por unas flores, luego llegó a la casa de Celeste. Una vez que estuvo en el
porche, respiró hondo para calmar sus nervios antes de llamar a la puerta. Aunque Celeste
y Lisa eran nuevas en esta relación, sintió que era un gran paso para llegar a conocer a
Celeste. Conocer a los padres era normalmente algo serio, por lo que la importancia de
esta noche no se le escapó a Lisa. Si estaba siendo honesta consigo misma y tenía el
tiempo libre para examinar esto más a fondo, Lisa podía ver a Celeste y a ella viviendo
una larga vida juntas. Se llevaban muy bien, el sexo era increíble, y a Lisa le encantaba
que Celeste fuera inteligente y elegante, y que tuviera un gran sentido del humor. Sus
reflexiones fueron interrumpidas cuando Celeste abrió la puerta principal. Se veía
hermosa, tal vez un poco nerviosa. Tal vez estaban en el mismo barco esta noche.

"Hola, entrenadora."

"Profesora, estos son para ti." Lisa le entregó las flores y la besó brevemente en los labios.

"Gracias. ¿Estás bien?"

"Estoy un poco nerviosa," Lisa le susurró.

Celeste ahuecó su mejilla. "No hay necesidad. Te amarán. Ahora entra y conoce a mis
padres.”

Lisa se limpió las manos sudorosas en los pantalones mientras Celeste la conducía a la
sala de estar para encontrarse con el pelotón de fusilamiento.

“Papá, mamá, esta es Lisa Tobías. Lisa, estos son mis padres, Claude y Marie Bouchard.”

Lisa les estrechó la mano y los saludó con su mejor sonrisa. Había estado practicando
toda la tarde frente al espejo hasta que lo hizo bien.

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"Sr. Bouchard, Sra Bouchard, me alegra mucho conocerlos.”

“Por favor, llámanos Claude y Marie. Es un placer conocerte. Celeste nos ha estado
contando todo sobre ti.” Claude tomó su mano entre las suyas y la cubrió, haciéndola
sentir bienvenida de su parte. Marie, por otro lado, parecía que sería un huevo más difícil
de romper. Por su lenguaje corporal, parada rígidamente con las manos juntas frente a
ella, Marie no parecía tan acogedora. Aunque Marie era un poco distante, era una mujer
elegante y hermosa, y Lisa sabía de dónde Celeste sacó su aspecto. Lisa tenía algo de
trabajo que hacer para que Marie se relajara hacia ella. El deshielo comenzó cuando
Celeste les mostró a sus padres las flores que Lisa le dio. Ah, Marie se estaba asegurando
de que Lisa fuera respetuosa con su hija. Afortunadamente, su padre crió a Lisa y a su
hermano para respetar a las mujeres, mantener abierta la puerta y jalar la silla. Lisa
definitivamente sabía cómo ser una mujer gentil, y parecía que sería examinada.

“Huele increíble aquí. ¿Hay algo en lo que pueda ayudar?”

“No, cariño, la salsa está a fuego lento y estará lista en un momento. ¿Por qué no nos
sentamos un rato y todos podemos llegar a conocernos? Todos tenemos algo de beber.
Qué puedo traerte?"

"Estoy bien por ahora, pero gracias."

Una vez que se sentaron, Lisa comenzó la conversación preguntando cómo estuvo su
vuelo. Después de que Claude respondió, comenzó el interrogatorio de Marie. Lisa había
estado sentada relajada en un sillón, pero se movió al borde cuando Marie comenzó a
preguntar.

“Mi Celeste me dijo que trabajas en la misma universidad. ¿Qué tipo de educación
tienes?”

"Bueno, tengo mi licenciatura en psicología y mi maestría en educación."

"Pero eres una entrenadora, ¿sí?"

"Sí, señora. Jugué baloncesto en la universidad y a nivel profesional en Europa, pero me


vi obligada a renunciar a ese nivel debido a algunas lesiones graves. Mi entrenador
universitario me contrató como asistente, en ese tiempo obtuve mi maestría. He estado
entrenando desde entonces."

"¿Das clases también?"

"Sí, señor. Enseño defensa personal en la universidad." Lisa sintió que Claude podría
hacerle las preguntas fáciles.

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Celeste habló. “Lisa sintió que era importante que los estudiantes, particularmente las
mujeres, supieran defenderse. Parece que hay tantos informes de ataques y violaciones en
el campus, que realmente es una gran clase para ofrecer. También comenzó una iniciativa
de vida saludable que es gratuita para estudiantes y profesores. Una vez a la semana,
tenemos una clase de ejercicio o clase de nutrición diferente. Parece que las clases crecen
un poco más cada semana."

"¿Tenemos? ¿Estás involucrada, Celeste?” La expresión de sorpresa de su madre casi hizo


reír a Lisa.

“No, tomo las clases, mamá. No siempre puedo hacerlo, pero lo intento."

“Pensé que sería una buena idea ofrecer ideas para un estilo de vida saludable. El
presidente de nuestra universidad estaba muy entusiasmado con eso, y tenemos
entrenadores y profesores de nutrición voluntarios cada semana, por lo que hay una buena
variedad.” Lisa pudo ver que el hielo de Marie comenzaba a derretirse.

“La cena debería estar lista. Lisa, me ayudarías, por favor? Mamá, papá, pueden sentarse
en la mesa.”

Lisa agradeció el breve descanso y siguió a Celeste a la cocina. Se sorprendió cuando


Celeste se volvió hacia ella, empujó a Lisa contra la encimera y la besó sin aliento.

Lisa recibió la lengua de Celeste en su boca y chupó la punta. Sintió que su cuerpo se
calentaba hasta que recordó que los padres de Celeste estaban en la otra habitación. Puso
sus manos sobre los hombros de Celeste y la apartó suavemente.

"¿Estas loca? Tus padres están en la otra habitación.”

Celeste se limpió el borde de los labios con la punta de los dedos para borrar cualquier
mancha de labial. "Fue tu culpa. Ni siquiera me besaste cuando llegaste.” Celeste frunció
los labios y Lisa les dio golpecitos con el dedo.

"También te besé."

"Apenas fue un beso."

“Porque no sabía si tus padres estarían de acuerdo con eso. Estaba tratando de ser
respetuosa."

"Eres tan linda. Y dulce. Gracias por pensar en ellos.” Celeste la recompensó con otro
beso con un poco menos de calor. Llevaron la comida a la mesa del comedor y Lisa le
tendió la silla a Celeste para que se sentara. Espera. ¿Fue una pequeña sonrisa que Marie

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le dio a Lisa? Ella hizo un pequeño bombeo de puño mental. Tomó asiento y esperó a que
Celeste tomara la iniciativa.

Una vez que todos llenaron sus platos, continuaron su conversación. Lisa preguntó a los
Bouchards sobre arte y museos. No sabía mucho sobre arte, por lo que sus preguntas eran
sobre averiguar más sobre ciertos artistas y períodos. Lisa tenía la sensación de que Marie
podría haberla considerado una tonta e indigna de salir con su sofisticada hija. Sin
embargo, Lisa se defendía y, de vez en cuando, recibía una mirada cariñosa de Celeste.
En general, Lisa sintió que la reunión de los padres fue un éxito total. El hielo de Marie se
había derretido, e incluso se rió de algunas cosas que Lisa había dicho. Lisa podría decir
honestamente que le gustaban los Bouchards. Cuando llegó el momento de decir buenas
noches, recibió abrazos y besos en las mejillas de Claude y Marie, y casi le hizo llorar. A
ellos les gustaba. Realmente les gustaba.

"Voy a acompañar a Lisa a su auto."

“Buenas noches, Claude y Marie. Realmente disfruté charlar con ustedes esta noche.”

“El placer fue nuestro, chéri. Te veremos en el juego la próxima semana.” Marie besó a
Lisa en la mejilla una vez más antes de dejarla ir.

Celeste acompañó a Lisa a su auto y le rodeó el cuello con los brazos. "A mis padres les
gustas."

Lisa colocó sus manos sobre las caderas de Celeste y la atrajo hacia sí.

"¿Si? Bueno. También me gustan. Te pareces a tu madre, sabes?”

“Es un cumplido maravilloso. Gracias."

"No gracias a ti. Lo pasé muy bien esta noche conociendo a tus padres. Y la cena estuvo
deliciosa.”

Lisa se inclinó para besar a Celeste y la abrazó con fuerza. Realmente se estaba
enamorando de la profesora de inglés más popular y más bonita de la Universidad
Glassell. Esperaba que Celeste también se enamorara de ella.

"Dulces sueños nena." Esa fue la primera vez que llamó a Celeste ‘nena’ desde que
comenzaron a salir, pero se sintió tan natural.

"Buenas noches cariño."

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Lisa se quedó quieta hasta que Celeste entró por la puerta principal. Finalmente se alejó,
pero en lugar de irse, sintió que su vida finalmente volvía a casa.

Capítulo Veintitrés

Toda la escuela comenzó a unirse alrededor del equipo de baloncesto femenil. Habían
terminado la liga invictos, habían cruzado el torneo de liga y se estaban preparando para
partir hacia el torneo nacional en Chicago. Llegar tan lejos fue más allá de lo que Lisa
esperaba. ¿Con la esperanza de lograrlo? Seguro. Pero sin esperarlo. Era casi inaudito que
un entrenadora cambiara a un equipo que solía ser tan malo a un contendiente al título en
poco tiempo. Fue un poco mas difícil preparar a su equipo para su primer oponente.
Primero, habría nervios. Sin importar qué tan buena era una jugadora, cuando subieron al
escenario de este calibre, los nervios se pusieron en acción. Además, Lisa no sabía nada
sobre el equipo al que se enfrentarían primero, así que tuvo que hacer su magia para
encontrar algún video del juego para estudiarlo.

Fue bastante impresionante ver la reunión en el centro del campus. El jardín tenía bancos
de cemento alrededor y una gran fuente en el centro. Había un podio instalado en los
escalones de la biblioteca, la banda de la escuela estaba tocando y las animadoras
agitaban sus pompones. Todas sus jugadoras a juego en sus sudaderas de viaje GU. El
presidente pronunció un discurso de buena suerte, seguido de Lisa agradeciendo a los
estudiantes y al profesorado por su apoyo durante la temporada. Les recordó que podían
ver los juegos en el sitio web de atletismo de GU ya que los juegos se transmitirían.

La multitud se dispersó después de que Lisa presentó al equipo y les agradeció una vez
más. Vio a Olivia y a Celeste a un lado y las saludó. Le devolvieron el saludo y luego se
dieron la vuelta para dirigirse a sus respectivas clases. Lisa y Celeste ya tenían planes de
encontrarse más tarde esa noche para una despedida privada. Athena y Lisa estaban de pie
y recibiendo felicitaciones y buena suerte de estudiantes y profesores.

Su día había sido tan increíble hasta que Jackie Stone se acercó caminando.

“Entonces, te vas a Chicago para tu pequeño torneo de baloncesto. Eso es genial,


entrenadora. Eso es realmente genial."

Lisa permaneció callada, sin confiar en sí misma para decirle algo civilizado a la ex de
Celeste.

"¿Celeste se unirá a ti?"

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"¿Cómo es ese tu asunto?"

“Bueno, estaba pensando que podría usar el tiempo que ustedes dos están separadas para
convencerla de que deberíamos volver a estar juntas. Después de todo, ella es demasiado
alta clase para una deportista. Ella está hurgando en la alcantarilla contigo.”

"¿Quién demonios te crees que eres?" Athena comenzó a acercarse a Jackie hasta que
Lisa la detuvo.

"No te metas, pequeña."

Lisa vio la vena aparecer en la sien de Athena y supo que si la soltaba, Athena atacaría a
Jackie frente a todas estas personas y posiblemente la mandaría al hospital, y muy
probablemente sería arrestada. Lisa realmente necesitaba a Athena en el banco con ella,
así que le dijo a Athena que se retirara.

"Bueno, podrías intentarlo, pero creo que ya sabes lo que Celeste siente por ti." Lisa
permaneció callada después de ese comentario, pero siguió mirando a los ojos de Jackie,
haciéndole saber en silencio que no iba a salirse con la suya. Lisa sonrió, luego le guiñó
un ojo a Jackie.

Lisa no esperaba el puño cerrado conectándose con su rostro, pero sintió que su mejilla se
incendió antes de explotar. Cubrió el área con su mano mientras las lágrimas brotaban de
sus ojos. ¡Hijo de puta, eso duele! Levantó la vista para encontrar a la policía del campus
sujetando a Jackie y a un miembro de la facultad que frenaba a Athena.

"Oficial, me gustaría presentar cargos contra esa mujer por asalto."

La policía del campus se llevó a Jackie Stone mientras la mayoría de los estudiantes
sacaban sus teléfonos celulares y grababan lo que sería la próxima sensación en video en
YouTube. Simplemente genial. Mejor le envío un mensaje de texto a Celeste para
avisarle lo que pasó. Gerald se acercó a Lisa y Athena.

“Entrenadora Tobías, entrenadora Chang. ¿Qué demonios acaba de pasar?"

Lisa podía sentir la presión acumulándose en su mejilla e hizo una mueca cuando la tocó
ligeramente. Uno de los oficiales del campus estaba de pie junto a Gerald, tomando notas
para su informe.

“Lo siento, Gerald. Jackie Stone dijo algunas cosas desagradables sobre una compañera
colega, y sentí que debería defender su honor."

"¿De qué estás hablando?"

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Mierda. No hay forma de salir de esto. Miró a Athena que parecía que se compadecía de
Lisa por quedar atrapada en esto. Ella no quería traicionar a Celeste, pero no veía otra
manera.

“Le agradecería si pudiera mantener esto lo más silencioso posible por el bien de mi
colega. Ya había difundido rumores sobre ella debido a Jackie.”

Gerald se quedó callado y esperó a que Lisa continuara. Ella respiró hondo.

“Celeste Bouchard es mi colega. Aparentemente, Jackie ha estado acosando a la profesora


Bouchard a pesar de que le dijo que la dejara en paz. No me siento bien diciendo nada
más porque no es mi historia para contar. Si quieres saber toda la historia, tendrás que
hablar con la profesora Bouchard. Para que conste, ella no sabe acerca de esta
confrontación."

"Ya veo."

"¿Vas a despedirme?"

"No. Fui testigo de todo y la Sra. Stone fue quien te atacó. Pero habrá una investigación.
Veremos qué resultado trae." Señaló el ojo de Lisa. "Será mejor que pongas hielo en
eso." Se alejó y Lisa se volvió hacia Athena. "Necesito alcanzar a Celeste antes de que
ella se entere de esto por alguien más."

"Cierto. Nos vemos en la oficina. Iré a la sala de entrenamiento y te traeré una bolsa de
hielo.”

"Gracias, amiga. Ah, y oye. Gracias por apoyarme con Jackie.”

“Siempre, amiga. Y tienes razón – te dan ganas de golpearla en la garganta.”

Lisa se rió y le dio una palmada en la espalda a Athena. "No es mentira. Nos vemos
pronto."

Lisa comenzó a correr, pero el trote le hizo sentir su ojo como si se saliera de la cuenca.
En cambio, caminó rápidamente a la oficina de Celeste para encontrar la puerta cerrada.
Lisa olvidó que estaba en clase. Fue al escritorio de la asistente administrativa del
departamento de inglés.

“Hola, soy la entrenadora Tobías. Estoy buscando a Celeste Bouchard.”

"Sí, entrenadora. La profesora Bouchard está dando una clase en este momento."

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Lisa podía sentir que su paciencia se agotaba, pero no fue culpa del asistente. Ella no era
consciente de la urgencia que sentía Lisa.

"¿Podrías decirme en qué salón está?"

“Ciertamente, déjame verificar. Aquí esta. Reeves Hall, salón 204."

"Gracias." Lisa reanudó su rápido caminar hacia el lado oeste del campus. Tenía que ser
el más lejano edificio de su oficina. Abrió la puerta en silencio y todas las cabezas se
volvieron hacia ella, incluidas las de Celeste. Demasiado para tratar de ser discreta.
Celeste se excusó de la clase y les dijo a los estudiantes que volvería en un minuto. Salió
y cerró la puerta detrás de ella.

"¡Nena! ¿Qué demonios te pasó en la cara?”

"Jackie Stone me pasó."

"Jackie? ¿Qué?"

“Después de la reunión, ella se me acercó e indicó que usaría mi tiempo lejos de ti para
reconquistarte. Tuvimos algunas palabras Ella lanzó un puñetazo. Hice que la arrestaran.”
Lisa se encogió de hombros como si no fuera nada importante.

La mirada atónita en el rostro de Celeste indicaba que podría ser un poco importante.

“Oye, Jackie tiene suerte de que contuve a Athena. Athena estaba lista para ponerla de
rodillas.”

Celeste se quedó allí sin habla, solo mirando a Lisa con incredulidad.

“La cuestión es que Gerald estaba allí y preguntó qué pasó. No quería decírselo, pero
sentí que tenía que hacerlo."

"¿Decirle qué, exactamente?"

Lisa todavía no podía decir si Celeste estaba enojada con ella o no. Su siguiente
declaración podría sellar el disgusto.

"Que ella te había estado acosando, y que yo estaba defendiendo tu honor."

Celeste miró la puerta de su salón de clases y luego volvió a mirar a Lisa. “Tengo que
volver a mi clase. Hablaremos de esto esta noche.”

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"Bien. Solo una cosa más. Mucha gente tenía sus teléfonos celulares grabándolo. Podría
llegar a YouTube."

Celeste puso los ojos en blanco y volvió a su salón de clases. Lisa regresó a su oficina.
Bueno, eso estuvo bien.

***

"Entra y dime qué pasó."

Celeste había estado tambaleándose todo el día desde que Lisa le contó sobre el
enfrentamiento entre ella y Jackie. Fue todo lo que pudo hacer para ponerlo en el fondo de
su mente y poder terminar su clase. Cuando regresó a su oficina, tenía un correo
electrónico de Gerald esperándola. Estaba programada una reunión con él a la mañana
siguiente. Probablemente podría haber saludado a Lisa un poco más amable en su puerta,
pero estaba desequilibrada de su relación con Jackie volviendo para perseguirla.

Lisa se sentó en el sofá con las manos cruzadas en el regazo, como si estuviera a punto de
ser reprendida. Celeste estaba dividida entre sentarse en una silla lejos de Lisa y sentarse a
su lado en el sofá. Celeste se dio cuenta de que tendía a sacar conclusiones precipitadas
con Lisa y estaba tratando de cambiar su comportamiento. Eligió sentarse al lado de Lisa
en el sofá.

“Nena, tu ojo se ve terrible. ¿Duele?"

"Solo cuando hago expresiones faciales." Lisa trató de sonreír pero hizo una mueca de
dolor. "Sé que probablemente estás enojada, pero realmente puedo explicarte."

“Lisa, estoy enojada, pero no contigo. Simplemente no entiendo lo que ella quiere de mí y
por qué no me deja en paz."

“No quería decirle a Gerald que estuviste involucrada con Jackie, y fui muy vaga al
respecto. Le dije que hablara contigo de eso.”

"Recibí un correo electrónico y me reuniré con él por la mañana."

"¿A qué hora? Tal vez podría irme al aeropuerto y reunirme con el equipo allí.”

“No, debes estar con el equipo y concentrarte en tu juego. Ahora dime qué pasó.”

Lisa repasó toda la historia de su confrontación con Jackie desde sus primeras palabras
hasta hablar con Gerald. Celeste se echó a reír cuando Lisa le dijo lo encabronada que
estaba Athena y que la había defendido a ella y a Celeste.

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"Estaba orgullosa de mí misma por no decir lo que realmente quería decir, pero lo pensé
mejor cuando noté cuántas personas estaban mirando."

"¿Qué querías decirle a Jackie?"

"Quería preguntarle qué la hizo pensar que querías regresar con ella porque
aparentemente era horrible en la cama y necesitaba investigar un poco sobre cómo
complacer a una mujer."

Celeste se cubrió la boca con la mano para evitar que la risa brotara.

“En cambio, me quedé callada y dejé que su ira aumentara. Cuando le guiñé un ojo, ella
se acercó y me pegó.”

“Me alegra que no hayas dicho nada. Ahora todo recae en ella.”

"Bueno, Gerald dijo que habría una investigación, y si me meto en problemas, valdrá la
pena si Jackie entiende lo que le espera." Lisa tomó la mano de Celeste y la sostuvo en su
regazo. "¿Estás segura de que no estás molesta conmigo?"

Celeste se acercó y ahuecó su mejilla no lesionada. "Estoy segura. Ahora, no hablemos


más de esto y simplemente disfrutemos de nuestra noche. No te veré en cinco días
completos.”

Pasaron el resto de la noche acurrucados en el sofá en lugar de tener relaciones


sexuales. Celeste necesitaba un tipo diferente de intimidad de Lisa esa noche y Lisa se lo
dio. Celeste se sintió realmente bien acerca de la dirección en la que se dirigía la relación.

Capítulo Veinticuatro

El equipo llegó a Chicago dos días antes de que comenzara el torneo, y pasaron la primera
noche en un salón de baile en el hotel revisando las jugadas contra el tipo de defensas y
ofensivas que su oponente solía jugar. Después de un largo vuelo y cambiar dos zonas
horarias, esa idea fue lo que Lisa y Athena se les ocurrió para librarse de la fatiga del
viaje y mantener sus mentes enfocadas en el baloncesto en lugar del ojo morado de Lisa o
sus nervios. Temprano en la mañana, cuando el equipo se reunió en la oficina de Lisa
antes de su viaje al aeropuerto, sus jugadoras mostraron una preocupación genuina por
ella. Un par de ellas comenzaron a especular demasiado fuerte sobre el por qué sucedió el
ojo morado, pero Lisa y Athena las tranquilizaron rápidamente diciendo que la Profesora
Stone, por alguna razón, tenía un interés personal con Lisa, pero ahora había terminado.

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Una vez que esas jugadoras tenían sus colas metidas entre sus piernas, algunas de las otras
jugadoras que eran titulares, incluida Emily Logan, comenzaron a burlarse de Lisa de
buena gana al respecto.

Después de su improvisada práctica, todas cenaron juntas y volvieron a sus habitaciones


para hacer su tarea o ver la televisión. La verificación de sus habitaciones fue a las diez,
recordándole a las jugadoras que el desayuno sería a las nueve de la mañana, la práctica
en la arena a las once y media por un par de horas, luego regresarían al hotel después del
tratamiento por alguna lesión que las jugadoras tuvieran. Ninguna de las señoritas había
expresado interés en hacer turismo; sabían por qué estaban allí y en qué deberían
centrarse.

Lisa llevó su teléfono celular al vestíbulo y llamó a Celeste. Como eran dos horas antes en
California, Lisa no se preocupó de interrumpir la hora de acostarse.

"Hola, entrenadora. Esperaba tener noticias tuyas.”

“Acabo de llevar a las chicas a la cama, así que pensé en llamarte. ¿Estás ocupada?"

“Sí, de hecho. Estoy ocupada pensando en ti. Te echo de menos."

"Yo también te echo de menos, cariño."

Celeste se rió entre dientes. "No lo haces. Estás demasiado ocupada para extrañarme
repasando la cinta del juego y elaborando un plan de juego."

Lisa se burló de Celeste. "No me conoces."

"Oh, creo que te conozco, guapa." Lisa se estremeció cuando Celeste bajó la voz. Ella
sonaba tan sexy cuando hacía eso.

"¿Qué llevas puesto, profesora?"

Hubo una pausa, y Lisa pensó que podría haber ido demasiado lejos. Estaba a punto de
disculparse cuando Celeste respondió.

"Estoy usando el camisón de encaje negro que tanto te gusta."

“Ooh, me gusta ese. Te queda muy bien. Muestra tu exquisito escote y caderas
deliciosas." Lisa tuvo que tener cuidado de mantener la voz baja para que nadie más la
escuchara.

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"Me gusta la aspereza del encaje en mis pezones cuando los pellizco." Celeste jadeó. Lisa
se puso dura. Apretó sus piernas juntas para aplicar presión sobre su clítoris hinchado.

"¿Los estás apretando ahora?"

“Sí, pero me imagino que son tus manos apretándolos. Dios, Lisa, tienes las mejores
manos.”

"¿Estás mojada, nena?"

"Sí," Celeste susurró. "Tan húmeda y dura por ti."

Jesús Cristo. “Nena, no estoy sola, puedes decirme qué estás haciendo y sintiendo?
Quiero oírte venirte por mí.”

“No tomará mucho tiempo, semental. Solo el pensar en ti me pone tan caliente.”

"Déjame escucharte, nena."

“Bueno, no estoy usando bragas, así que no tengo confinamiento de mi mano. Puedo
acariciar fácilmente mi clítoris o deslizar dos dedos profundamente en mi coño. ¿Te gusta
eso?"

"Si. Jesús, sí.” Lisa se limpió la gota de sudor de la frente y miró alrededor del vestíbulo,
asegurándose de que no hubiera nadie alrededor que conociera. Nunca había escuchado a
Celeste usar esa palabra antes y su cuerpo chisporroteó.

“Oh, Dios, tus dedos se sienten tan bien en mí. Embistiéndome dentro y fuera agradable y
lento."

Lisa podía sentir su rostro calentarse y puso los dedos debajo de la nariz, sobre el labio
superior, e imaginó el aroma de Celeste sobre ella. Deseaba tener algo de privacidad para
poder participar activamente. Mejor aún, deseaba que Celeste estuviera aquí para poder
usar sus propios dedos y boca para darle placer.

“Lisa, voy a venirme en toda tu mano. Ya casi estoy, nena.” Celeste sonaba sin aliento y
su voz se hizo más alta. Lisa sintió que su propio aliento y pulso se aceleraban. Había una
buena posibilidad de que Lisa se viniera solo de escuchar a Celeste venirse. Apretó las
rodillas con más fuerza cuando Celeste chilló, su señal segura de que estaba
completamente satisfecha. Lisa se contentó con sentarse y escuchar a Celeste bajar de su
liberación, escuchar que su respiración volvía a la normalidad, y luego la lenta risa que
Celeste siempre hacía después de que se corría, como si fuera una maravilla por qué no lo
hacían con más frecuencia. Para ser sincera, lo único que les impedía tener relaciones

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sexuales con más frecuencia era el trabajo. Lisa susurró al teléfono para que solo Celeste
pudiera escuchar sus palabras.

“Eres tan hermosa cuando te vienes por mí. Tan receptiva, tan sexy."

“Me haces sentir tan bien, nena. No puedo esperar hasta que vuelvas y me hagas eso de
verdad.”

"No tengo idea de cómo se supone que debo caminar por este vestíbulo y regresar a mi
habitación en el estado en que me encuentro."

Celeste se rió de nuevo. "Y supongo que compartes una habitación con Athena de manera
que no puedes ocuparte de eso tú misma."

"Lo tienes. Supongo que en cambio tendré que darme una ducha fría.”

"¿Cómo te sientes acerca de mañana?"

El cambio abrupto en el tema había confundido a Lisa. "¿Huh?"

“El juego de mañana. ¿Cómo te sientes al respecto?”

Caray, Lisa casi se olvidó del juego, estaba tan atrapada en Celeste. "Bien. Estamos tan
preparados como podemos estar."

“Desearía poder estar allí, cariño, pero Olivia y yo lo veremos en línea. Te estaremos
animando.”

"Gracias, nena. Lo aprecio."

“Está bien, entrenadora. Ve a dormir. Tienes un gran día mañana.”

“Te llamaré mañana después del partido. Dulces sueños."

"Buenas noches." La suavidad en la voz de Celeste le recordó a Lisa cuando estaba


completamente satisfecha y al borde del sueño.

Colgó y sostuvo el teléfono contra su mejilla. Esa no era la primera vez que había tenido
sexo telefónico, pero definitivamente era la mejor. Miró una vez más por el vestíbulo
antes de ponerse de pie. Quería asegurarse de que nadie le prestara ningún tipo de
atención. Su clítoris todavía estaba duro y su ropa interior estaba empapada. Sería un
incómodo caminar de regreso a su habitación.

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***

La Universidad Glassell ganó el primer juego por un margen bastante bueno. El equipo de
Lisa salió adueñándose de la cancha. Jugaron una defensa efectiva, bloqueando a la mejor
jugadora de su oponente, y tuvieron una sorprendente actuación ofensiva. El equipo había
pasado el día prácticamente descansando. Fueron al gimnasio para lanzar y ejecutar las
jugadas que ejecutaría su próximo oponente. Las jugadoras estaban de buen humor pero
aún centradas en el próximo juego. Esto fue lo más lejos que cualquier equipo femenil de
baloncesto de la GU llegó en la postemporada. Hasta este año, nunca habían salido del
torneo de la liga.

Finalmente, en esta posición histórica, descubrieron que no era suficiente para ellas y que
aún no estaban listas para terminar la temporada.

Después del juego, Lisa regresó al hotel con el equipo, las colocó y luego llamó a Celeste.
Celeste le había dicho que vieron el partido, el equipo se veía genial, y Celeste agregó que
Lisa se veía extremadamente sexy con el traje que llevaba. Esta vez Lisa no respondió
fácilmente porque si era honesta, los nervios la estaban afectando. Esa noche mantuvo
breve la conversación con Celeste, pero la llamó a la noche siguiente y esperó que Celeste
pudiera disuadirla.

"Hola, nena. No estaba segura de saber de ti antes del partido.”

"Te necesito, nena."

"¿Qué pasa?"

“Estoy casi enferma del estómago de los nervios por mañana. Realmente quiero que mis
chicas sigan ganando."

Celeste se quedó callada por un momento. “Por supuesto que sí, nena. ¿Hay alguna razón
para pensar que no ganarás el juego de mañana?”

"No, solo tengo un mal presentimiento."

“Entrenadora, escúchame. Eres genial en lo que haces. Las chicas han trabajado duro para
llegar tan lejos. Tú y Athena han hecho todo lo posible para prepararlas para este
momento. Desearía poder estar allí contigo, pero tengo la máxima fe en tu capacidad para
llevar a tu equipo a la victoria.”

“No lo sé, Celeste. ¿Y si indico una jugada equivocada que haga que pierda el juego?”

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“Cariño, de dónde viene esto? ¿Crees que si pierdes, obstaculizará tus posibilidades de
avanzar en tu carrera como entrenadora?”

Lisa se quedó callada. ¿Era eso? ¿Estaba tan preocupada por volver a entrenar en la
División I que se estaba enfermando sobre este torneo y en particular del próximo
partido? Murmuró al teléfono, molesta y agradecida de que Celeste parecía conocerla tan
bien.

"Tal vez."

"Muy bien. Escúchame. Si por casualidad no recibes una oferta en un nivel superior, al
menos todavía tienes un trabajo en GU. Gerald te ama y te has hecho un nombre en el
campus. Tu equipo te quiere. Te ... te amo." ¿Eh? "Lo siento. No quise decir eso.”

“¿No querías decir eso? ¿O no quisiste decirlo de esta manera?”

Lisa oyó a Celeste respirar profundamente.

“No quise decirlo de esta manera. Quería decirlo, pero no esperaba que saliera de mi boca
tan pronto, y especialmente no me imaginé decírtelo por teléfono. Sin embargo no cambia
cómo me siento. Estoy absolutamente enamorada de ti.”

Lisa sintió que su corazón se hinchaba. Celeste la amaba. Esas tres pequeñas palabras que
tenían tanto significado la hicieron olvidar momentáneamente la angustia que había
estado sintiendo por el próximo partido. Había estado queriendo decirle a Celeste que la
amaba, pero nunca se sintió como el momento adecuado, y también le asustó el decirlo
demasiado pronto. No era de esta manera como quería decirle tampoco, por teléfono, pero
quería que Celeste supiera que también la amaba.

"Celeste, yo ..." Lisa vio a Athena haciéndole señas con la mano frenéticamente,
caminando rápidamente por el piso de baldosas en el vestíbulo.

"Tengo que irme." Lisa colgó sin despedirse, comenzando a asustarse por la expresión de
la cara de Athena.

"¿Qué pasa?"

“Emily y Kristina tienen intoxicación alimenticia. Aparentemente, ambas comieron


camarones para la cena y han estado vomitando durante los últimos treinta minutos.”

"¡Mierda!" Ambas corrieron hacia la escalera y las subieron de dos en dos hasta llegar al
tercer piso. El equipo se había congregado en el pasillo afuera de la habitación de Emily y
Kristina.

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"Entrenadora, están realmente enfermas."

“Muy bien, señoritas, regresen a sus habitaciones. La entrenadora Chang y yo nos


encargaremos de esto.”

Lisa y Athena entraron en la habitación y encontraron a Kristina vomitando en un cubo de


basura mientras Emily estaba tendida sobre el inodoro. Lisa levantó las manos en el aire y
resopló. "¡Esto no puede estar pasando!"

Ninguna de las jugadoras podía sacar la cara de sus respectivas habitaciones para
buscarla. Lisa le dijo a uno de los entrenadores asistentes que tomara la camioneta y fuera
a la farmacia más cercana para comprar medicamentos contra las náuseas, Pedialyte y
galletas saladas. Las chicas necesitarían rehidratación y electrolitos cuando sus estómagos
finalmente se asentaran.

Las chicas comenzaron a llorar simultáneamente, y Lisa atendió a Emily mientras Athena
atendía a Kristina, frotándole la espalda para tratar de consolarlas. Lisa empapó dos
toallitas con agua fría y le entregó una a Athena para que les limpiaran las caras. Lisa
llamó al vestíbulo del hotel para pedirles que hicieran que el servicio de limpieza trajera
un par de botes de basura adicionales con bolsas dobles y algunas bolsas de basura
adicionales.

Lisa y Athena se quedaron con Emily y Kristina toda la noche, pero cuando llegó la
mañana, tuvieron que prepararse para su partido. Lisa le ordenó a Chris, su entrenador
asistente voluntario, que se quedara en el hotel con las chicas y las cuidara.

Todo el día se sintió desequilibrado; el resto del equipo estaba molesto porque su capitana
y armadora, Emily, y su centro titular, Kristina, no podían jugar. Esta había sido la
primera vez que Lisa había visto a su equipo verse derrotado incluso antes de que
comenzaran un juego. Tenía que decir algo para que se animaran. Estaban en la sala de
reuniones antes del juego y Lisa comenzó su discurso previo al juego.

“Escuchen, Panthers. Sé que esto no es lo que queríamos, pero no hay nada que podamos
hacer al respecto ahora. Con Emily y Kristina en el banco por intoxicación alimentaria,
necesito que todas den un paso al frente y jueguen el partido ganador que todas son
capaces de jugar. Creo en cada una de ustedes individualmente, y en todas ustedes como
equipo. La pregunta es ... están listas para que termine su temporada, o quieren continuar
su viaje y llegar a la siguiente ronda?”

Algunas de las jugadoras murmuraron, "Seguir jugando."

"Lo siento. ¿Qué dijeron?"

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"¡Seguir jugando!" todas gritaron.

“Denle a Emily y Kristina la oportunidad de seguir jugando también. Melissa, estás de


titular por Emily, y, Dana, estás de titular por Kristina. Ahora, sigamos nuestra lucha.”

El equipo salió fuerte, anotando los primeros diez puntos. El otro equipo se acercó a dos
puntos al final del primer cuarto. Las chicas jugaron una defensiva dura y ejecutaron sus
jugadas ofensivas de manera eficiente, estableciendo bloqueos sólidos, haciendo cortes
bruscos. Todo lo que hizo GU podría haber servido en un video sobre cómo jugar un
baloncesto perfecto.

La ansiedad de Lisa disminuyó solo un poco, pero todavía estaba paseándose frente a su
banco, gritando órdenes. Cuando se detenía, cruzaba los brazos sobre el pecho. Cuando se
hacía una jugada buena o mala, ella recurría a su equipo en el banco para asegurarse de
que lo vieran. Las jugadoras en el banco deben haber captado la ansiedad de Lisa porque
se pasaron casi todo el juego en el borde de sus sillas plegables de metal, con los brazos
unidos.

Los dos equipos fueron de un lado a otro durante el resto de la primera mitad, ninguno de
los dos avanzó por más de cuatro puntos. Al medio tiempo, los dos equipos estaban
empatados en treinta y cuatro. Las Panthers estaban sentadas en la sala de reuniones,
tomando sus bebidas deportivas para reemplazar los electrolitos que habían perdido al
sudar tanto, y chupando gajos de naranja para reponer su energía.

"Ustedes señoritas lo están haciendo muy bien." Lisa se dirigió al frente de la habitación,
destapó su plumón de borrado en seco y comenzó a dibujar diagramas en el pizarrón.
“Melissa, estás haciendo un gran trabajo dirigiendo las jugadas y viendo a la jugadora
abierta. Quiero que pruebes esta jugada al comienzo del tercer cuarto." Lisa dibujó Xs, Os
y líneas con flechas para dibujar una nueva jugada que nunca habían practicado. La
defensa de Dana estaba jugando un poco demasiado cerca, y si Dana podía atrapar a la
defensora detrás de ella, Dana estaría abierta para un tiro fácil.

“Sé que Emily y Kristina estarían muy orgullosas de la forma en que están jugando. Sin
embargo, tengo una pregunta. No tienen que responderme, solo a ustedes mismas. ¿Lo
estás dando todo? ¿Lo estás dejando todo en la cancha? Porque eso es lo que se necesitará
para ganar este juego. Sé que tienen los corazones de los campeones. Tenemos veinte
minutos más para exponerlo todo. ¿Están listas?"

"¡Si!" todas gritaron y saltaron de sus sillas. Se acurrucaron abrazándose y comenzaron a


balancearse de un lado a otro, lado a lado, gritando un cántico. Cuando terminó, volvieron
corriendo al gimnasio para calentarse antes del comienzo de la segunda mitad.
Su primera vez en la ofensiva, Melissa y Dana ejecutaron la nueva jugada perfectamente
que terminó en una canasta fácil. El entrenador del otro equipo rápidamente pidió un

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tiempo fuera. Lisa sospechó que era para poder gritarle a la jugadora que acababa de volar
la defensa en esa última jugada, pero eso no era asunto de Lisa. Sus jugadoras se reían de
que la jugada realmente había funcionado, y parecían mucho más relajadas.

A pesar de jugar relajado, el otro equipo simplemente no se iba a ir. Hacia delante y hacia
atrás. Hacia delante y hacia atrás. Intercambiando canastas, obteniendo robos, corriendo
por la cancha. Cada vez que el reloj se detenía, todas las jugadores en la cancha se
inclinaban, agarrando sus shorts, tratando de respirar profundamente. Faltaban veintitrés
segundos, Glassell estaba abajo por tres puntos y tenían la pelota. Lisa pidió un tiempo
fuera y se arrodilló frente a las cinco jugadoras en el banco.

“Esto es todo, chicas. Esto es por lo que hemos trabajado tan duro en nuestras prácticas,
juegos, acondicionamiento de pretemporada. Todo ha sido por estos últimos veintitrés
segundos. Necesitamos un triple para enviar este juego a tiempo extra. Mac, quiero que
lances con ocho o diez segundos restantes. Saldrás de una pantalla doble, obtendrás el
pase detrás de la línea de tres puntos y lanzaras. Si fallas y obtenemos el rebote,
devuélvesela a Mac. Ella ha tenido resultados exitosos toda la noche. ¿Alguna pregunta?
Hagamos esto, Panthers.”

El equipo rebotó el balón, y Melissa siguió rebotando hasta que el reloj se agotó a trece
segundos y le dio la señal a Mac para que ejecutara su jugada. Estaba abierta cuando
recibió la pelota, y la lanzó. La pelota rebotó en el borde, pero Dana consiguió el rebote y
se la devolvió a Mac con tres segundos restantes. Ella realizó el tiro abierto para los tres
puntos. La pelota golpeó el borde de metal, rebotó, bajó y golpeó el borde nuevamente,
luego rebotó una vez más antes de finalmente fallar cuando sonó el timbre final. Las cinco
jugadoras Panther se quedaron en estado de shock, mirando la canasta como si se
estuvieran preguntando cómo podría traicionarlas en el momento en que más lo
necesitaban.

El otro equipo corrió a la cancha, vitoreando y celebrando mientras las jugadoras de la


Universidad Glassell se lamentaron el final de su temporada. Algunas de las jugadoras
comenzaron a llorar, escondieron sus rostros en sus camisetas y abrazaron a sus
compañeras de equipo. Lisa tuvo que juntarlas para felicitar al otro equipo. El vestuario
había estado sombrío, algunas de las jugadoras seguían llorando en silencio y esnifando.

“Sé que están molestas, pero peleamos duro y tuvimos la oportunidad que queríamos,
pero pasó la mala suerte. No es culpa de nadie. Pero estoy muy orgullosa de todas
ustedes. Jugaron con el corazón de principio a fin y nunca se rindieron. Tuvimos una gran
temporada este año y las quiero a todas. Ahora vístanse para que podamos volver al hotel
y ver a Emily y a Kristina.” Lisa estaba demasiado ahogada para continuar su discurso.

Si solo ese tiro hubiera entrado ...

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KC Richardson – Tomando una oportunidad de amar Traducción – Martha Lo 2020

El equipo se puso de pie en un abrazo grupal y, por última vez, gritó, "¡Panthers!"

Capítulo Veinticinco

El Lunes por la mañana, Lisa estaba sentada en su oficina tomando notas sobre la
temporada y las jugadoras. Se reuniría con cada jugadora individualmente durante la
próxima semana para discutir la temporada y el juego individual de la jugadora, lo que
querían para el próximo año y cómo iban a hacerlo. Sonó el teléfono de su oficina y lo
levantó.

"Entrenadora Tobías."

“Hola, entrenadora. Mi nombre es William Thomas y soy el director atlético de la


Northeastern University en Boston. Te he estado monitoreando durante toda la
temporada, y estoy muy impresionado con lo bien que lo hizo tu equipo. Con tu
experiencia como jugadora y tu estilo de entrenamiento, creo que encajarías muy bien con
nuestro programa. Me gustaría invitarte para una entrevista a principios de la próxima
semana si estás interesada. Puedo mostrarte el campus, nuestras instalaciones de
vanguardia y repasar nuestras esperanzas para el futuro de nuestro equipo de baloncesto
femenil. ¿Qué dices?"

Lisa tenía un apretón mortal en el receptor del teléfono. Había estado esperando una
llamada telefónica como esta. Esta era su oportunidad de volver a las grandes ligas.

“Digo que sí, Sr. Thomas. Déjeme escoger mi vuelo y te llamaré.”

“Oh, entrenadora, la traeremos aquí con nuestro dinero y la instalaremos en un hotel cerca
del campus. Solo avísame qué día está bien para ti.”

"¿Qué tal el Jueves?" Era pronto, pero si esto resultaba adecuado para ella, tendría que
avisarle a su director de atletismo para que pudieran comenzar a buscar un entrenador.

"Estupendo. Te enviaré tu itinerario por correo electrónico junto con mi información de


contacto.”

“Gracias por su llamada, Sr. Thomas. Nos vemos el Jueves."


Lisa colgó el teléfono, miró hacia el espacio y tuvo un rápido ensueño de cómo se sentiría
volver a entrenar al nivel de la División I. Sin embargo, no estaba ansiosa por contarle a
Celeste.

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O a Athena para el caso. Ambas sabían que este había sido su sueño, por lo que esperaba
que estuvieran felices por ella. Sin embargo, en caso de que no lo estuvieran, les diría
después.

***

Celeste acabó la clase terminando con un chiste malo. Sus alumnos le dieron una risa
obligatoria, y Celeste les agradeció su generosidad. Algunos de sus alumnos esperaron
pacientemente para hablar con ella.

Cuando Lisa entró por la puerta, Celeste había levantado el dedo índice para decirle a Lisa
que tardaría un poco. Fue diez minutos después cuando finalmente estuvo a solas con
Lisa. Las cosas entre ellas habían estado un poco distantes desde que Lisa llegó a casa del
torneo. Estaba molesta porque perdieron, y parecía que en los últimos días, Lisa había
estado introspectiva. Celeste se había preguntado una y otra vez si había sido demasiado
pronto para decirle a Lisa que la amaba. Pensó que tal vez Lisa sentía lo mismo, pero aún
no le había dicho esas tres palabras a Celeste. Incluso ahora, Lisa parecía tener el peso del
mundo sobre sus hombros. Celeste puso sus papeles en su maletín de cuero y se sentó
junto a Lisa.

"Hola. ¿Qué te trae por aquí?”

“Recibí una interesante llamada telefónica esta mañana. Northeastern University me


llevará el Jueves para entrevistarme para su puesto de entrenador en jefe.”

Bueno, si eso no fue un puñetazo en el estómago. Celeste se reclinó en la silla y sintió que
abría la boca, pero no salieron palabras. Se aclaró la garganta con la esperanza de
producir algún tipo de pregunta u oración.

"No sé dónde está eso, pero si el nombre es una indicación, supongo que está en la parte
noreste del país?"

"Sí, en Boston."

"Ya veo." Celeste se sintió desinflada. Justo cuando pensaba que había encontrado a
alguien a quien realmente le gustaba, que realmente se preocupaba por ella, se iba a
ir. "Bueno, esto es lo que has querido." Celeste solo deseaba que Lisa la quisiera más.

"Pensé que estarías feliz por mí."


Celeste suspiró y puso su mano sobre la de Lisa. "Estoy feliz por ti, cariño, pero estoy
triste por mí."

"Incluso si tomo este trabajo, Celeste, podemos seguir viéndonos."

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"¿Cuando? ¿En las vacaciones de verano? No quiero una amante a tiempo parcial. Tengo
casi cincuenta años. Quiero a alguien que quiera estar conmigo y quiera pasar el resto de
nuestras vidas juntas. Tal vez deberíamos hacer una pausa ahora antes de involucrarnos
más profundo." Mientras las palabras salían de la boca de Celeste, su corazón se rompió,
sabiendo que ya estaba más profundo de lo que esperaba.

"Espera un minuto. Ni siquiera sabemos si me ofrecerán este trabajo o si pensaré que es


una buena opción."

"Vamos, Lisa. Sabes que no te llevarían allí si ya no fueras su primera opción. Es tu


decisión si tomas el trabajo o no."

“Celeste, por favor no hagas esto. Estoy empezando a tener sentimientos por ti. Quiero
estar contigo."

Celeste sintió que comenzaría a llorar en cualquier momento por lo que necesitaba hacer
esto rápido y salir de allí. “Por favor no tomes esto como una amenaza, Lisa, porque no es
mi intención que lo sea. Pero si te alejas, tendremos que romper. Como dije, quiero una
pareja de tiempo completo.” Celeste se levantó y ahuecó la mejilla de Lisa con la palma
de su mano. “Es tu turno de hacer el movimiento.”

Celeste salió de la habitación tan rápido como la llevaban sus tacones y su vestido. Siguió
conteniendo las lágrimas, pero una vez que llegó a su oficina y cerró la puerta detrás de
ella, les permitió caer.

***

Esa noche, Lisa y Athena estaban cenando juntas en su casa. Le había contado temprano a
Athena sobre la entrevista y Athena había estado callada desde entonces, solo hablando
cuando le preguntó a Lisa qué quería para cenar. Este día debería haber sido uno feliz
para Lisa, pero resultó ser fatal. Lisa sabía que sería difícil decirle a su novia y a su mejor
amiga, pero no tanto.

"¿Vas a hablar conmigo?"

“Sí, pero solo dame un minuto. Esto me tomó por sorpresa."

"¿Por qué? Sabías que este era mi sueño para ascender."


“Sí, pero eso fue antes de este equipo y la temporada que tuvimos. Y antes que Celeste.
¿Qué hay de ella?"

"Ella rompió conmigo hoy."

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El tenedor de Athena sonó en su plato. "¿En serio?"

"Sí. Dijo que quiere una pareja a tiempo completo, no una relación a larga distancia."

"¿Y estás dispuesta a dejarla ir tan fácil?"

"¡Maldita sea! Ni siquiera sé si voy a conseguir el trabajo."

Athena puso los ojos en blanco y volvió a comer. Incluso Lisa tuvo dificultades para creer
esa afirmación. Había estado allí el tiempo suficiente como para saber la emoción en la
voz del director atlético del noreste de que si ella quería ese trabajo era suyo.

“Bueno, supongo que solo esperaremos y veremos. Si te vas, realmente te voy a extrañar.

"¿Te quedarías aquí?"

"Si. Stephanie y yo nos estamos acercando, y quiero ver a dónde va."

"Oh, ya veo." Lisa no lo veía, de verdad. Sabía que era una posibilidad de que Athena se
quedara. No había sido tímida al expresar lo mucho que le gustaba GU y Old Town.
Habían sido amigas durante tanto tiempo que Lisa no quería pensar en no tener a Athena
en el banco junto a ella.

“Mira, Lisa. Entiendo por qué quieres entrenar en el nivel de División I, pero a veces hay
cosas más importantes y personas que considerar. A veces, lo que pensabas que querías
resulta ser algo completamente diferente. Está bien si tus sueños cambian en el camino."

A la tarde siguiente, Lisa estaba en su oficina hablando por teléfono cuando llamaron a la
puerta. Levantó la vista para ver a Emily parada en la puerta. Lisa le indicó que entrara y
terminó su llamada después de que Emily se sentó frente a ella. Emily se veía como si
alguien se había muerto, su cara era larga y su mirada estaba en su regazo.

“¿Qué pasa, Logan? ¿Por qué el ceño fruncido?”

"¿Te vas, entrenadora?"

Mierda. ¿Cómo se enteró Logan? "¿De dónde has oído eso?"

"Escuché a la profesora Bouchard hablar con el profesor Daniels y decirle que tenías una
entrevista de trabajo en algún lugar del este."

“¿La profesora Bouchard dijo eso delante de ti?”

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"No exactamente. La puerta de su oficina estaba abierta. Ellos están hablando. Parecía
que la profesora Bouchard estaba llorando así que me perdí de vista.”

"Entonces, estabas escuchando a escondidas."

Emily se encogió de hombros. "Supongo. Es verdad, entrenadora?”

"Sí, Logan, es cierto, pero quédate tranquila por ahora, de acuerdo? Es solo una
entrevista. No he decidido si aceptaré si ofrecen el trabajo."

"¿Puedo decir algo, entrenadora?"

"Por supuesto."

“No quiero que te vayas. Te debo lo que soy y quiero que me ayudes a crecer más."

Lisa no estaba segura de lo que Emily estaba hablando. "¿Puedes explicarte?"

“Antes de venir aquí, me criaron para callar y hacer lo que me dijeran. Me enseñaron a ser
una seguidora. Pero cuando vine aquí, me enseñaste a liderar. Creíste en mí, no solo en el
baloncesto sino también en lo académico. Tu fe en mí me hizo querer ser una mejor
persona. Quiero ser como tú, entrenadora. Si decides irte, te extrañaré como loca, pero
tendían suerte de tenerte. Por mi bien, el del equipo y el de la profesora Bouchard, espero
que te quedes aquí.”

"Logan, sobre la profesora Bouchard."

“Sé callar sobre eso, pero es obvio que se gustan. Creo que por eso estaba llorando. Creo
que está enamorada de ti.”

"Lo crees, ¿eh?"

"Sí. Ella es un buen partido, entrenadora. Si yo fuera vieja como tú, me gustaría que fuera
mi novia.”

"¿A quién llamas vieja, chica?"

Emily se rió y se puso de pie, y Lisa se acercó para pararse a su lado.

“Mira, Emily, aprecio lo que dijiste. Eres una joven excepcional y estoy orgullosa de ti.”

Emily abrazó con fuerza a Lisa antes de soltarla y salir.

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Bueno, mierda.

Capítulo Veintiséis

La Northeastern University envió un automóvil al hotel de Lisa el Viernes por la mañana


para llevarla al campus. Había cenado con William Thomas la noche anterior, y él
discutió cuál sería su salario y sus beneficios. Él le había preguntado sobre sus días de
juego en la universidad y en los profesionales. Fue una cena de ‘llegar a conocerte’, y a
Lisa realmente le gustó. Él parecía ser realista y un defensor de los deportes femeniles. Se
entusiasmó con el voleibol femenil y los equipos de hockey sobre hielo varonil y femenil.

Él había estado en la Northeastern University durante casi veinte años, y parecía que era
la persona responsable de la igualdad del atletismo femenil. Definitivamente este sería un
buen lugar para ser entrenadora de un equipo deportivo femenil.

Se detuvieron al frente del campus y William estaba de pie frente a un letrero de ladrillo
que mostraba el nombre de la universidad. Lisa había visto la misma imagen cuando
realizó un recorrido virtual por el sitio web. Se veía impresionante en una foto, pero aún
más en persona. Salió del auto y estrechó la mano de William, luego se dirigieron a
recorrer el campus.

Había dejado el departamento de atletismo para el final. La llevó al gimnasio en el que


jugarían sus partidos. No era una arena tan grande como la que la gira virtual le había
hecho creer, pero definitivamente era más grande que la de GU. Ella trató de imaginar el
entrenamiento, y su equipo actual seguía apareciendo en su cabeza. Se sacudió un poco
para tratar de disipar la imagen. Quédate en el momento y presta atención. Luego la llevó
al vestuario. No era muy diferente del de GU – los casilleros estaban en buen estado, los
bancos entre las filas y las duchas estaban despejados. Salió para encontrar a William
esperándola.

Se dirigieron a la sala de pesas. También fue impresionante. Grande. Equipamiento más


moderno. Pero también lo eran los de GU. La última parada del recorrido fue en las
oficinas del entrenador. Le presentaron a algunos de los entrenadores, que parecían
bastante amables. Las oficinas eran amplias y bien equipadas con computadoras y un
televisor de pantalla plana en la pared. No más ver cintas de juegos en su computadora
portátil o en un televisor de quince años. Era aproximadamente el doble del tamaño de su
oficina actual.

Lisa estrechó la mano de William una vez más, le dijo que se pondría en contacto pronto
para darles su respuesta y se fue a caminar por la zona. Ella le había dicho que tomaría un

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taxi de regreso a su hotel. Había estado en Boston solo unas pocas veces, por lo que
decidió aprovechar su viaje gratis para pasear y ver los lugares de interés. Paseó por el
Fenway Park, que era genial dada la historia del estadio de béisbol. Se detuvo en un
pequeño restaurante, tomó un rollo de langosta y disfrutó el resto de su caminata por el
centro de Boston. Una vez que regresó al hotel, se tumbó en la cama y contempló los
eventos del día.

La Northeastern University era un campus magnífico. Tenía algunos patios interiores


diferentes, muchos edificios y árboles. Muchos estudiantes pululando alrededor. Hubo
algunas ocasiones en las que pensó que vio a Celeste, pero obviamente no era ella. A
veces también pensaba en Athena y su equipo.

Sin embargo el puesto de entrenador en jefe era una buena oportunidad para ella. La haría
volver a las filas de entrenadores de la División I. Era de nivel inferior pero aún así la
División I, lo que significaba más dinero, mejor equipo y mejores viajes. No debería
llevarle más de cinco años llegar a una escuela superior de la División I o tal vez incluso
como entrenador asistente a nivel profesional. Todo había salido según el plan, excepto
por una cosa. Enamorarse de Celeste Bouchard. Si no hubiera sido por Celeste, Lisa
podría ya haber aceptado el trabajo. Recordó lo que dijo Athena. Que estaba bien si los
sueños cambiaban en el camino, y a veces lo que realmente quería había estado frente a
ella todo el tiempo.

Lisa había pasado su vida comiendo, durmiendo y respirando el baloncesto. Sabía desde
temprana edad lo que quería, pero estaba dispuesta a renunciar a ese sueño?

Llamó al número que acababa de guardar en su teléfono. "Hola, William. Soy Lisa
Tobías. Tengo una respuesta para ti.”

***

Lisa le pagó al conductor del Lyft cuando se detuvieron al frente de la casa, y salió del
auto. Se sentía como si se hubiera ido para siempre, pero estaba emocionada de comenzar
de nuevo. Había tomado una decisión difícil la noche anterior, pero tenía que hacer lo que
fuera mejor para ella. Ahora era el momento para que Lisa le dijera a Celeste su decisión.
Llamó a la puerta principal y afortunadamente Celeste le respondió. Aparentemente,
estaba ejercitándose en el tubo, dada la forma en que estaba vestida.

"Lisa, qué haces aquí?"

"¿Puedo pasar? Hay algunas cosas que necesito decir."

Celeste se hizo a un lado para que Lisa pudiera entrar. Lisa sintió el frío proveniente de
Celeste, y esperaba poder descongelarla.

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"¿Cómo estuvo la entrevista?"

Lisa no esperaba esa pregunta y, por el tono de voz de Celeste, no parecía importarle
realmente. Probablemente lo hizo, con toda honestidad, pero Lisa sabía que Celeste estaba
tratando de protegerse. No la culpaba. Lisa decidió ser honesta y contarle todo. A estas
alturas, no tenía nada que perder.

“Fue muy bien. Hermoso campus, instalaciones realmente agradables, el director de


atletismo es muy partidario del atletismo femenil, y el salario que ofrecieron sería el
máximo que he ganado como entrenadora. Él me presentó una gran oportunidad."

"Eso es bueno. Felicidades. Me alegra que estés obteniendo lo que quieres."

Celeste se alejó de Lisa, y Lisa se quedó donde estaba.

"Lo rechacé."

Celeste se dio la vuelta. "¿Qué dijiste?"

Lisa sacó las manos de los bolsillos y se encogió de hombros. "Dije que lo rechacé."

"¿Por qué? Pensé que ese era tu sueño.”

“Era mi sueño. Resulta que tuve otro sueño del que me di cuenta recientemente.”

"¿Cual es?" Celeste cruzó los brazos sobre su cuerpo, casi parecía asustada de la
respuesta.

"Tú. Te has convertido en mi sueño hecho realidad, Celeste. te amo. Creo que me
enamoré de ti cuando te vi en la fiesta de la facultad en casa de Gerald. Desde ese primer
momento, no pude sacarte de mi cabeza, y ahora, no puedo sacarte de mi corazón." Las
lágrimas llenaron los ojos de Celeste, y esa fue la señal de Lisa para finalmente ir hacia
ella.

"¿Me amas?"

"Lo hago. Te amo más que a nada."

"¿Incluso más que al baloncesto?"

Lisa puso su dedo en su barbilla y parecía que tenía que pensar en eso. Celeste le dio un
manazo en el brazo, haciendo que Lisa se riera. "Si nena. Incluso más que al baloncesto.

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Esta pintoresca pequeña universidad privada me empieza a gustar. Old Town me empieza
a gustar. Amo a mi equipo y al personal de apoyo. Pero sobre todo, te amo. Ayer cuando
estaba haciendo el recorrido por el campus, pensé que seguía viéndote a ti, a Athena y a
mis jugadoras. Luego seguí comparando todo con lo que tengo aquí. Me di cuenta anoche
en mi habitación de hotel que lo que quería, ya lo tenía."

Celeste abrazó a Lisa y la besó, haciéndole saber cómo sería cada día con ella.

“Te amo mucho, entrenadora. Serás feliz entrenando a este nivel?”

“Sí, la pasé muy bien entrenando a estas chicas. Pero prometo que si decido que necesito
más, solo solicitaré admisión en las escuelas en esta área. Nunca, nunca te dejaré, y voy a
pasar el resto de mi vida mostrándote lo especial que eres para mí."

"¿Por qué no empiezas ahora?" Celeste tomó la mano de Lisa y la llevó a su habitación.
Lisa felizmente la siguió.

***

Lisa regresó a su oficina el Lunes por la mañana. Le había enviado un mensaje de texto a
Athena diciéndole que había vuelto a la ciudad el Domingo, y Athena le había enviado un
mensaje diciendo que pasaría el fin de semana con Stephanie en la cata de vinos de
Temecula. Había dicho que pasaría la noche en casa de Stephanie y que vería a Lisa en el
trabajo. Athena entró aproximadamente una hora después, luciendo bronceada y
descansada, pero también un poco nerviosa.

"¿Cómo fue tu cata de vinos de fin de semana?"

"Fue divertido. Nos alojamos en una posada en una de las bodegas. Fue realmente bonito
allí afuera, ver todas las vides alineadas. Ahora sé mucho más sobre el vino de lo que
nunca pensé que sabría.” Athena se echó a reír y Lisa sintió que se le hacía un nudo en el
estómago.

"Tengo que hacerte una pregunta sobre tu entrenamiento del próximo año."

"Bueno." Athena dijo la palabra como si estuviera escéptica.

"¿Estaría bien si yo siguiera siendo la entrenadora en jefe y tú te quedaras como mi


asistente?"

"¿Aquí? ¿En GU?”

Lisa asintió con la cabeza.

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"¡Diablos, sí, lo haría!" Athena sostuvo a Lisa en un abrazo de oso. "¿Qué te hizo cambiar
de opinión?"

"Tú. Te escuché y pensé sobre mis sueños que habían cambiado. Fui directamente a la
casa de Celeste desde el aeropuerto, le dije que rechacé el trabajo y que la amo."

“Así se hace, Ice. Ya era hora de que se lo dijeras.”

"Sí, lo sé. Disfruta esto mientras puedas porque nunca volverá a suceder, pero tenías
razón."

Lisa empujó a Athena cuando comenzó a hacer su versión de un baile feliz en medio de
su oficina. Era bueno tener un hogar que ella amaba. El toque en la puerta de su oficina
interrumpió el baile de Athena, afortunadamente.

“Hola, Logan, entra y cierra la puerta. Quería que supieras que decidí quedarme en GU,
por lo que tendrás que sufrir con nosotras como tus entrenadoras todavía."

Emily levantó el puño en el aire y se unió a Athena para bailar. Lisa sonrió ante la escena
y se dio cuenta de que probablemente no tendría esto en ningún otro lado. Había algo
mágico en la universidad, y Lisa estaba agradecida de ser parte de eso.

Capítulo Veintisiete

Un Mes Después

Lisa y Celeste estaban sentadas cerca de una de las fuentes del campus, disfrutando de un
batido de frutas de la cafetería. El sol brillaba y los estudiantes pasaban junto a ellas,
saludándolas ocasionalmente. Emily llegó vestida con shorts, una camisa estampada
hawaiana con botones y una gorra de béisbol al revés.

Esa chica tenía su estilo propio y a Celeste le encantaba verla desplegar sus alas y
confianza en si misma.

"Hola, entrenadora. Hola, profesora. ¿Qué hay?"

Emily se sentó con ellas, sin invitación pero a ninguna le importó. Lisa había hablado con
Celeste sobre su cariño hacia Emily, y Emily ocasionalmente pasaba durante las horas de
oficina de Celeste solo para hablar sobre la vida. Celeste disfrutó de sus charlas,
especialmente el saber cómo funcionaba la mente de Emily. Resultó que tenía muchas

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buenas ideas sobre política, historia, deportes, entretenimiento y demás. Ella iba a llegar
muy lejos.

"Hola Emily. ¿Cómo estás?"

"Estoy bien. Acabo de aprobar mi examen de sociología.”

"Qué chica. Sigue con el buen trabajo. Todavía vas a mostrarle los alrededores a las
inscritas el Sábado, verdad?”

"Absolutamente, entrenadora." Emily se echó la mochila al hombro. “Tengo que llegar a


mi próxima clase. Hasta luego, entrenadora. Adiós, profesora.”

"Qué tengas un buen día, Emily."

Unos minutos después, apareció Gerald. “Justo con quién quería hablar. Quería hacerte
saber rápidamente que Jackie Stone ha sido despedida oficialmente de su puesto aquí, y
como condición de no pasar tiempo en la cárcel, se le ha ordenado que asista a clases de
control de ira y que se mantenga alejada de ti, Celeste.”

"Gracias por avisarme, Gerald."

"Damas que tengan un buen día."

Finalmente estuvieron a solss, y Celeste realmente quería tomar la mano de Lisa y


besarla, pero en cambio se conformó con sonreír y mirarla a los ojos.

¿Qué tal si celebramos esta noche, entrenadora? No más Jackie Stone.”

"¿Qué tal si no le damos a Jackie más de nuestra energía y nos celebramos?"

"Esa es una idea brillante, mi amor."

“Gracias por tomar una oportunidad de amar conmigo, nena. Te amo."

"Te amo, entrenadora."

Fin

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