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El pañuelo africano su significado y vigencia

Al caminar por las calles de nuestro país constantemente nos encontramos muchas personas con
diversidad de accesorios en su atuendo. Uno que llama mucho la atención en especial en la zona este de
la isla es el pañuelo o turbante.El mismo puede ser de diversos colores o de un solo color. Te has
preguntado alguna vez su origen y su significado.

El pañuelo es parte de nuestra herencia africana en yoruba se conoce como guele. Es una prenda
tradicional en el Africa oriental y del sur, y se le conoce por diferentes nombres: duku en Ghana y
Malawi, dhuku en Zimbawe, tukwi en Botswana, gele en Nigeria, musuro en Mali y musur .

En Sudáfrica, las trabajadoras domésticas negras lo han llevado como parte de su uniforme de limpieza
desde hace décadas y que ha servido como un recordatorio, nada tan sutil, de la posición social de la
persona. Es una manera de ejercer el control, un símbolo exterior de las diferencias sociales. Esto explica
quizás mis reservas sobre el pañuelo en un primer momento.

En Puerto Rico del siglo XVIII las mujeres que llegaron de África trajeron en sus pañuelos diversas
semillas que hoy por hoy se han convertido en parte de la gastronomía como el gandul. El turbante fue
usado por las esclavizadas “para cubrir con él sus trenzas entre las cuales escondían las semillas y el oro
que posteriormente servirían para asegurar la supervivencia alimentaria de sus comunidades y para
comprar libertades”. El turbante también fue usado para mitigar el peso provocado por las bateas llenas
de agua o alimento que las mujeres debían llevar, esa práctica hasta el día de hoy es posible verla en
algunas zonas de países donde existe una fuerte presencia negra.

Los pañuelos en varias regiones de África tienen diversos significados. En Nigeria la forma de llevar el
pañuelo una mujer yoruba es un símbolo de su estado civil, si lleva los extremos orientados hacia abajo
es una mujer casada y si lo usa con los extremos hacia arriba, está soltera.

El pañuelo es un complemento más a la ropa tradicional africana para mujeres y su uso deriva de la
necesidad de cubrirse la cabeza con un pañuelo durante las horas que más azota el sol.

‘‘Cuando el nudo está a medio lado, se sincroniza con la ubicación del sol. Quiere decir el sol está
también de ese lado, por eso las palenquearas piensan que van a vender todo el contenido de sus
palanganas, y cuando el turbante tiene tres vueltas, es una conmemoración a la madre, el padre y los
hijos’’.

Cuando una mujer negra o afrodescendiente está usando el turbante, está llevando una corona que la
une con sus otras hermanas y compañeras de lucha. Para nosotras, llevar un turbante es una forma de
pertenencia, orgullo e identidad. Por eso para nosotras es tan doloroso ver a mujeres blancas o leídas
socialmente como blancas usar el turbante africano, así como así, pues se le está faltando el respeto a
siglos de resistencia afro.

Otro aspecto a señalar del uso del pañuelo en Puerto Rico es que cada vez que observamos a un grupo
de bomba realizando el baile veremos a las féminas con sus turbantes en sus cabezas. Es decir, nuestras
raíces africanas están vivas. No obstante, tenemos que seguir estudiado el significado de una herencia
para sentirnos cada día más orgulloso de nuestros orígenes. En la medida que logremos entender
nuestra historia nuestras luchas serán más pertinentes y más significativas.

Cabe destacar, que el pueblo que más educa, usa , conserva sus raíces africanas es Loiza . En particular
con el Parque Cueva María de la Cruz ofrecen talleres constantemente sobre el uso del Pañuelo. Sheila
Osorio, especialista en el arte del turbante, ilustra a los visitantes sobre el origen ancestral africano de la
colorida pieza de moda con la cual en tiempos de la esclavitud se le obligaba a las mujeres a tapar su
cabello crespo, pero, más adelante resultaron ser más llamativos que el mismo cabello y actualmente es
un complemento hermoso de afirmación cultural.

“Los turbantes son ideales desde el momento que decides que vas a cortar ese cabello alisado porque se
empiezan a ver risos en el área de crecimiento y el turbante te ayuda a taparlo. Puedes usarlo en
diferentes looks, desde casual hasta sofisticada”.

Esta pieza puede colocarse de una diversidad de maneras que van desde tipo bandana, cubriendo el
crecimiento del cabello en los bordes, hasta el tipo “piña” que cubre el pelo en su totalidad.

Si tienes el cabello lacio o rizado con menor volumen, el experto recomienda llevarlo tipo bandana con
el cabello suelto o con una cola de caballo. Para una cobertura completa, puedes recoger todo el cabello
en una dona en la parte más alta de la cabeza y luego colocar el turbante y darle vueltas hasta crear que
logres amarrarlo por completo.

Antes usaba cualquier tela. Ahora vemos mujeres que llevan muchas telas bellas porque hay
movimientos para empoderar a las personas en cuanto a sus raíces. Aquí en Puerto Rico no son tan
fáciles de conseguir.

Para que el proceso de colocarse el turbante sea más llevadero es importante la cantidad de tela, que
debe ser más de una yarda para facilitar la manipulación que hay que hacer para ajustarlo bien a la
cabeza. Con el paso del tiempo, Iturbe también ha aprendido que debe ser una textura gruesa, que dé
soporte, sobre todo cuando tienes el cabello crespo y largo.

No podemos olvidar mencionar que los hombres también utilizan turbantes pero en Puerto Rico esa
costumbre no se arraizó y por tanto por eso le hemos dando más énfasis como una prenda que utiliza
más la mujer que el hombre .

En la actualidad, no en todas partes donde existe población afrodescendiente o negra estas formas de
llevar el turbante siguen vigentes. No obstante, es evidente que el turbante africano para nosotras tiene
un gran significado y conexión con nuestras raíces.

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