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 la historia de Japón, los ninja (忍者  ninja)1 o shinobi (忍び ) eran un grupo

? ?

de mercenarios2 entrenados especialmente en formas no ortodoxas de hacer la guerra, en


las que se incluía el asesinato,2 espionaje,2 sabotaje,3 reconocimiento y guerra de
guerrillas, con el afán de desestabilizar al ejército enemigo, obtener información vital de la
posición de sus tropas o lograr una ventaja importante que pudiera ser decisiva en
el campo de batalla.
Para sus propósitos utilizaban una amplia gama de armas y artefactos como espadas,
cadenas o incluso cerbatanas además de ser expertos en la preparación de venenos,
pócimas y explosivos. Del mismo modo, eran entrenados en el uso del «arte del disfraz»,
que utilizaban a menudo para pasar desapercibidos dependiendo de la situación imperante
en el lugar en el que se tuvieran que introducir,y estos eran armaduras ligeras para las
batallas.4
Pocas organizaciones militares han sido tan difundidas y al mismo tiempo tan
incomprendidas como los ninja de Japón2 y gran parte de la historia de este grupo se basa
en mitos o exageraciones, lo que ha dificultado su estudio y comprensión.2 De esta forma,
a lo largo de la historia, muchas muertes ocurridas en algún momento oportuno fueron
atribuidas a este grupo pero, debido al secreto que rodeaba a sus misiones, es imposible
saber exactamente el número de muertes que causaron.2
Los ninja fueron tanto temidos como utilizados por los líderes militares debido a que su
naturaleza era totalmente contraria a los ideales del samurái.25 En el caso de los samurái,
el daimyō no podría exponerlos a trabajos como el espionaje o asesinatos encubiertos,
debido a que si eran descubiertos su reputación quedaría destrozada. Por ese motivo
preferían contratar a ninja, los cuales procedían generalmente de clases sociales bajas,
para que realizaran ese tipo de trabajos.2
Los orígenes de los shinobi, otra palabra utilizada para referirse a este grupo militar,6 son
inciertos, aunque su antecedente más preciso se encuentra en el siglo VI7 y no es hasta
el siglo XV cuando se pueden identificar plenamente sus actividades y características.2 Al
igual que los samurái, tuvieron su momento cumbre durante el período Sengoku de
la historia de Japón, una etapa de gran inestabilidad y conflictos bélicos por la lucha del
poder interna del país, que terminaría al establecerse el shogunato Tokugawa, época
donde tendrían sus últimas apariciones.

Índice

 1Etimología
 2Historia
o 2.1Antecedentes
o 2.2Actividades en el shogunato Kamakura
o 2.3Período Sengoku
 2.3.1Medidas tomadas en castillos y mansiones
o 2.4Periodo Azuchi-Momoyama
 2.4.1Ninjas de Iga y Ueno
o 2.5Asedio de Fushimi
o 2.6Batalla de Sekigahara
o 2.7Shogunato Tokugawa
 2.7.1Asedio de Osaka
 2.7.2Rebelión Shimabara
o 2.8El último ninja
 3Reclutamiento y entrenamiento
o 3.1Reclutamiento
o 3.2Entrenamiento
 4Ideología
o 4.1Los «Tres Grandes Libros de Ninjutsu»
 5Apariencia
o 5.1Vestimenta
o 5.2Disfraces
 6Armas y equipo
o 6.1Combate sin armas
 7Mujeres guerreras
 8Mitos
 9Cultura popular
o 9.1Novelas
o 9.2Cómics y series de televisión
o 9.3Manga y anime
o 9.4Películas japonesas
o 9.5Películas no japonesas
 10Museos
 11Véase también
 12Referencias
o 12.1Notas
o 12.2Bibliografía principal
o 12.3Bibliografía secundaria
 13Enlaces externos

Etimología[editar]

Kanji de la palabra ninja

La palabra ninja (忍者 ) es la lectura de tipo on'yomi de los kanji 忍 y 者, utilizados en el


?

término original empleado en idioma japonés shinobi-no-mono (忍びの者 ), el cual era


?

utilizado para referirse a los practicantes del ninjutsu (忍術 ) como táctica de guerra y no


?

como arte marcial,8 donde nin (忍 ) significa «escabullirse» y jutsu (術 ) significa «arte» o


? ?

«destreza», por lo que juntos el significado es el «arte de escabullirse» o «arte del sigilo».3
La palabra ninja se volvió recurrente en la cultura popular posterior a la Segunda Guerra
Mundial y prevaleció sobre shinobi-no-mono o shinobi debido a que era más fácil de
pronunciar para los occidentales.6
En épocas distintas y dependiendo de la zona, los ninja recibieron distintos nombres. Los
más representativos eran:89

Por eras o periodos Por región

Suppa (水破 ) ?

Período Asuka Shinobi (志能便 )?


Kioto / Nara Ukami (伺見 ) ?

Dakkō (奪口 ) ?
Suppa (透破 ) ?

Período Nara Ukami (伺見 ) ?


Yamanashi
Mitsu-no-mono (三ツの者 ) ?

Nokizaru (軒猿 ) ?

Kanja (間者 ) ?

Período Sengoku Niigata / Toyama Kanshi (間士 ) ?

Rappa (乱破 ) ?

Kikimonoyaku (聞者役 ) ?

Periodo Edo Onmitsu (隠密 ) ?


Miyagi Kurohabaki (黒はばき ) ?

Hayamichi-no-mono (早道の
Ninjyutsusha (忍術者 ) ?

Era Taishō Aomori 者)?

Ninsha (忍者 ) ?

Shinobi (陰術 ) ?

Kusa (草 )?

Kanagawa Monomi (物見 ) ?

Rappa (乱破 ) ?

Fukui Shinobi (隠忍術 ) ?

Historia[editar]
Véase también: Historia de Japón

Antecedentes[editar]
Muchos académicos10 sitúan el origen de los ninja y el ninjutsu entre el 500 y
el 300 a. C. como una adaptación de los preceptos chinos establecidos en el capítulo 13
del libro El arte de la guerra de Sun Tzu, que trata sobre el uso de espías y métodos
de espionaje,3 que posteriormente se transformaron en una filosofía propia así como un
código de conducta llamado ninpo,11 aunque no fue sino hasta el siglo VI en que las
técnicas de espionaje fueron introducidas a Japón7 cuando el Príncipe Shōtoku utilizó este
tipo de sistemas para conocer los motivos reales en disputas civiles.7
La introducción durante el período Heian (794-1185)12 del onmyodo, una doctrina religiosa
que incluía el arte de la adivinación y la astrología de origen chino, supuso un gran apoyo
para la implantación del ninjutsu, debido a que fue fuertemente asimilado por
los yamabushi y distintos guerreros en el país. Fue finalmente a mediados de dicho
periodo en que el ninjutsu se implantaría definitivamente, cuando el clan Hattori asumió el
control de la antigua Provincia de Iga (hoy Prefectura de Mie) y estudiaron las técnicas
directamente de los yamabushi que vivían en el lugar, mediante las cuales establecieron
las bases de la Escuela de Iga de ninjutsu.13
Por otro lado es importante resaltar que otros autores difieren de este punto de vista. Por
ejemplo, el historiador británico Stephen Turnbull considera que los ninja, como miembros
de una organización con miembros entrenados exclusivamente en labores de espionaje y
asesinatos encubiertos, surgieron a partir del siglo XV.2

Actividades en el shogunato Kamakura[editar]


Véase también: Shogunato Kamakura
Minamoto no Yoritomo, vencedor de las Guerras Genpei, se autoproclamó shōgun (将
軍 ) en el año 1192,14 título que hasta entonces había sido temporal,15 con lo que se
?

estableció un gobierno militar que duraría cerca de 700 años. El establecimiento


del shogunato marcó el inicio de la «época dorada del ninjutsu», la cual duraría por los
siguientes cuatro siglos.16 Durante este periodo surgieron 25 escuelas diferentes
concentradas en las provincias de Iga y Kōga,16 que se sumaron a la más antigua de todo
Japón: la Yoshitsune-ryū, fundada por el famoso guerrero del clan Minamoto, Yoshitsune,16
17
anterior incluso al establecimiento del shogunato Kamakura (1180-1333).18 Otra escuela
temprana de ninjutsu, la Kusunoki-ryū, fue fundada por Kusunoki Masashige a mediados
del siglo XIV.1617 La principal diferencia entre ambas escuelas anteriormente expuestas era
que la Yoshitsune-ryū se enfocaba en métodos de pelea directa,16 mientras que
la Kusunoki-ryū se centraba en actividades de espionaje,16 si bien ambas le daban suma
importancia al ataque por sorpresa.16
Cuando el Emperador Go-Daigo intentó recobrar el poder perdido al establecerse el
shogunato como figura máxima del país, su movimiento desembocó en las Guerras
Nanbokuchō (1336-1392),19 periodo durante el cual surgieron dos cortes imperiales que se
proclamaban legítimas. Es en el Taiheiki, una crónica de este suceso, donde se
documenta la actuación de un ninja como la responsable de que el Castillo
Hachimanyama se incendiara:
... la caída de éste castillo beneficiaría a los enemigos de la Corte del Sur[...] Una noche, bajo el
cobijo de la lluvia y el viento, Hachimayama fue alcanzado por un muy diestro shinobi que le
prendió fuego al templo.
Taiheiki.20

Más adelante en el mismo documento encontramos otra referencia a las actividades de los
ninja dentro de fortificaciones: "En 1367 [...] Tadaoka Rokugoro Saemon eliminó a
un shinobi que se había introducido en el Castillo Ototsu".20

Período Sengoku[editar]
Artículo principal: Período Sengoku

Una época decisiva en el desarrollo de este grupo militar fue durante la Guerra de
Ōnin de 1466-1467, la cual comenzó debido a una serie de disputas por la sucesión en
el shogunato Ashikaga, la cual trajo como consecuencia una etapa de gran inestabilidad
llamada período Sengoku o «periodo de los Estados en guerra» (1467-1568).21 Fue en
esta época que los poderosos terratenientes locales tomaron para sí mismos el nombre
de daimyō (大名 grandes apellidos ) y en la continua lucha de poder recurrieron al uso de
?

ninjas para utilizarlos en diversas tareas


como kancho (espías), teisatsu (exploradores), kisho (atacantes por sorpresa)
o koran (agitadores) en provincias enemigas.22
Dos de las principales figuras de este periodo, Takeda Shingen y Uesugi Kenshin, quienes
además fueron legendarios rivales, recurrieron a espías ninja para estar al tanto de los
movimientos de su contrincante de manera recurrente.23
Es importante resaltar que cuando los ninja eran contratados como mercenarios para
acompañar el ejército samurái eran tratados con mucho respeto, más aún cuando se
trataban de ninja profesionales que pasaban sus amplios conocimientos de generación en
generación como los de las provincias de Iga y de Kōga, los cuales gozaban de gran fama
en todo el país.22
Medidas tomadas en castillos y mansiones[editar]
Véase también: Castillo japonés

Durante este periodo, los principales daimyō, influenciados por las exageraciones del mito
de los ninja y con el afán de evitar ser asesinados, adoptaron varias medidas en sus
castillos y mansiones, muchas de las cuales persisten hasta nuestros días.24 El Castillo
Inuyama, por ejemplo, contaba con puertas corredizas en la parte de atrás de las
habitaciones privadas donde siempre se encontraban algunos guardias preparados para
atacar.24 Los castillos de este periodo fueron construidos de tal forma en que los visitantes
pudieran ser vigilados desde el momento en que cruzaban la puerta exterior del complejo.
En el interior se tomaban serias medidas, como las del castillo Nijō de Kioto, en el cual se
diseñó un piso especial llamado «piso del ruiseñor», en el que es prácticamente imposible
caminar sin que el piso rechine y emita un sonido parecido al canto de esos pájaros, con lo
que se alertaba que había un intruso en los pasillos.25

Piso del ruiseñor

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Sonido que producen las pisadas en el


«piso del ruiseñor»

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A los invitados ante la presencia del shōgun se les impuso que utilizaran unos pantalones
sumamente largos llamados naga bakama, los cuales cubrían los pies y arrastraban por el
suelo, lo que hacía prácticamente imposible moverse con facilidad y disminuía las
probabilidades de un intento de asesinato.25
A pesar de todas las medidas que se tomaban, fueron pocos los daimyō que no se
enfrentaron a intentos de asesinato, por lo que vivían rodeados de sus generales de mayor
confianza, quienes no se separaban de su señor en ningún momento. Incluso se dice que
en algún momento Takeda Shingen recomendó que aún en la intimidad con la esposa
un daimyō tuviera una daga a mano.25

Periodo Azuchi-Momoyama[editar]
Artículo principal: Periodo Azuchi-Momoyama

Ninjas de Iga y Ueno[editar]

Localización de las antiguas provincias de Iga, Mikawa y la ciudad de Sakai en Japón.

Los ninja más respetados y famosos eran los de Iga y Ueno, quienes fueron contratados
por distintos daimyō entre 1485 y 1581 hasta que Oda Nobunaga, uno de los grandes
unificadores de Japón, emprendió una campaña para atacar sus tierras.22 Fue tan rápido el
ataque que llevó a cabo, que cerca de 4.000 de ellos fueron asesinados26 y los
supervivientes tuvieron que huir a otras provincias.27 Algunos tuvieron la suerte de llegar
hasta la provincia de Mikawa, donde el daimyō Tokugawa Ieyasu, quien más tarde se
convertiría en la figura más poderosa del país, ordenó que fueran tratados con total
respeto, por lo que se convirtieron en vasallos del clan Tokugawa terminando así sus días
como mercenarios.27
Como gran político que era Ieyasu, pronto vio la recompensa de haber brindado asilo a los
ninja de Iga. En 1582 Nobunaga murió traicionado por uno de sus generales de
nombre Akechi Mitsuhide, cuando este lo obligó a cometer seppuku durante el «Incidente
de Honnōji». Ieyasu, quien se encontraba de visita en Sakai con tan sólo algunos de sus
principales generales,27 se vio con la difícil tarea de regresar a Mikawa, ya fuera por mar o
por tierra, bajo el riesgo de encontrarse con los soldados del clan Akechi, quienes
seguramente lo superarían en gran número. Ieyasu emprendió el camino de regreso vía
Iga auxiliado por los ninja locales, los cuales se enfrentaron con bandidos y yamabushi que
se toparon en el camino.27 Según el Mikawa No Fudoki, Ieyasu quedó tan agradecido por
la lealtad mostrada por Hattori Sadanobu, que cuando llegaron a la frontera de Iga, le
regaló un wakizashi forjado por el famoso Kunitsugu.27 Para cruzar Iga, a Ieyasu y sus
hombres se les unieron entre 200 y 300 hombres de Tsuge, así como 100 de Kōga junto
con Hattori Hanzō de Iga, quien fue el guía hasta que llegaron a su destino final.28
La muerte de Nobunaga fue vengada finalmente por otro de los generales que había
tenido bajo su mando: Toyotomi Hideyoshi, quien marchó con su ejército hacia Kioto y
venció a Akechi en la batalla de Yamazaki, con lo que Hideyoshi se establecería 20 años
como la máxima figura política y militar del país.29
Cuando Hideyoshi derrotó al clan Hōjō tardío en 1590, Ieyasu recibió sus territorios como
recompensa. Ieyasu, en lugar de establecer su castillo principal en Odawara como lo
habían hecho los Hōjō, decidió establecerse en Edo, donde construyó el castillo Edo y fue
custodiado por los hombres de Iga que lo habían acompañado. Edo a la postre sería
renombrada como Tokio, convirtiéndose en la capital del país, además de que el castillo se
convertiría en el Palacio Imperial.30

Asedio de Fushimi[editar]

Localización de los principales escenarios donde participaron los ninja durante los periodos Azuchi-
Momoyama y Edo

Artículo principal: Asedio de Fushimi

Antes de morir, Hideyoshi había nombrado el «Consejo de los Cinco Regentes» con la
finalidad de que ellos gobernaran a su muerte y hasta que su hijo Hideyori tuviera la edad
suficiente para hacerse cargo del país. Tokugawa Ieyasu, quien había servido primero bajo
las órdenes de Oda Nobunaga y bajo las órdenes del mismo Hideyoshi, además de haber
sido nombrado como uno de los «cinco regentes», comenzó a disputar el gobierno para sí,
lo que dividió al país en dos grandes bandos, que se enfrentarían en la batalla de
Sekigahara, la batalla más grande que se ha peleado en suelo japonés.31
Los movimientos preliminares consistieron en una serie de ataques y asedios a
diversos castillos, incluyendo el Castillo Fushimi que estaba custodiado por el clan Torii,
liderado por Torii Mototada. Las Fuerzas del «Ejército del Oeste», comandadas por Ishida
Mitsunari comenzaron el ataque el 27 de agosto de 1600, el cual es conocido como asedio
de Fushimi.32 Las fuerzas de Mototada eran sobrepasadas en gran número por lo que los
esfuerzos se redujeron en retrasar lo más posible el ejército de Mitsunari con el objeto de
que Tokugawa Ieyasu tuviera tiempo suficiente de huir y rearmar un ejército de grandes
proporciones. Para realizar esta tarea, Mototada contó con el apoyo de cientos de
guerreros de Kōga,31 algunos dentro del castillo mientras que otros hacían «guerra de
guerrillas» a los alrededores.31 Cerca de cien de estos ninjas murieron en los
enfrentamientos y una vez que hubo concluido la batalla de Sekigahara, Ieyasu ofreció un
servicio para sus espíritus.33

Batalla de Sekigahara[editar]
Artículo principal: Batalla de Sekigahara

La batalla de Sekigahara comenzó a primeras horas de un nublado 21 de octubre (15 de


septiembre según el antiguo calendario chino) d