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oca (Planta), (Erythroxylum coca).

Es un arbusto de la familia de
las Eritroxiláceas originaria de las escarpadas estribaciones de
los Andes amazónicos, propia de América del Sur, con nutrientes
medicinales y alimenticios. Sus cuatro variedades más notables
son "Lambram", "Mollecoca", "Fusiforme", "ovoide" con hojas
alternas, aovadas, enteras de estípulas axilares y de flores
blanquecinas.

Sumario
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 1 Clasificación científica
 2 Características
o 2.1 Cultivo
 2.1.1 Recolección y aprovechamiento
 3 Historia
 4 Usos de la hoja de coca
o 4.1 Cocaína
 5 La hoja de coca como planta natural y su mal uso, como el
narcotráfico
o 5.1 Uso tradicional de la hoja de coca
o 5.2 Utilización de la hoja de coca para elaborar drogas
 6 Propiedades
 7 Precauciones
 8 Fuentes

Clasificación científica
La coca, voz quechua, pertenece a la familia Erythroxylaceae; la
especie cuyas hojas se usan como estimulante es Erythroxylum
coca.

Características

Planta de coca
Planta de coca es el arbusto que alcanza la altura de 1,5 hasta 3
metros, tiene características botánicas específicas y muy
constantes. El arbusto de coca es planta vivaz. Crece en América
del Sur: en todo el territorio
de Perú, Bolivia, Ecuador, Brasil, Chile y Colombia.

Las hojas tienen líneas aeroladas longitudinales muy claras que se


curvan hacia la vena central y que son simples engrosaduras de
las células de la epidermis resultantes de la manera de enrollarse
que tiene la hoja. En la base del pecíolo tiene unas estipulas
ovaladas intrapeciorales características. Las flores de un blanco
cremoso miden más o menos un centímetro y tiene cinco sépalos y
cinco pétalos. Cuando el fruto madura, dos de los óvulos abortan, y
los loculos son destruidos. El fruto es una drupa roja, ovalada con
una sola semilla.

Cultivo
El arbusto de Coca se cultiva en las praderas de montañas o en
terrazas de altiplanos, en clima tropical y subtropical. Puede
crecer en ambiente desfavorable para otras plantas. Condiciones
óptimas para el crecimiento de arbustos de coca se relacionan con
suelos de humus y arcilla, ricos en hierro y ubicados en los valles
rodeados de montañas, donde constantemente se mantiene alto
nivel de humedad y llueve con frecuencia. Normalmente la planta
vive hasta 30 o 40 años y en condiciones ideales puede llegar a la
edad de 100 años.

Las plantas de este género se cultiva en las laderas de montañas o


terrazas de mesetas que tienen un clima tropical o semitropical.
La planta crece bajo condiciones que no se prestan para otra clase
de cultivo. Las mejores condiciones para el desarrollo de la planta
de la coca son tierras con mantillo de arcilla, ricas en humus
y hierro, situadas en valles de meseta protegidas, donde se
mantiene una humedad constante y lluvia persistente. El arbusto
de Coca normalmente vive y produce durante 30 a 40 años; bajo
condiciones ideales, podría sobrevivir hasta 100 años.

Recolección y aprovechamiento
La recolección de las hojas de Coca se realiza 3 a 4 veces por año.
La hoja de coca contiene un promedio de 0.5 a 1.5% de alcaloides,
aunque hay varios factores que influyen en el contenido de éstos,
como las condiciones atmosféricas, la edad y condición de la
planta, la calidad de la tierra, los abonos que usan , la época del
cultivo, la cosecha, etc.
El proceso de secado de las hojas de Coca, es muy importante y
toma aproximadamente de 2 a 3 días al sol. Durante este proceso,
las hojas tienen que darse vueltas para un secado parejo. En el
proceso de secado la hoja pierde más del 75% de su peso original.
Una vez que las hojas están secas, se prensan y se embalan en
paquetes de una arroba (11.5 Kg) para su comercialización.

Historia
Los habitantes andinos conocían esta planta y sus efectos desde
épocas muy anteriores a la aparición del Imperio inca. Los
colonizadores europeos le dieron diferentes denominaciones,
mientras los nativos la conocían como hoja sagrada por su expresa
utilización entre los miembros de la casta superior de los nobles.
Al parecer, el uso de esta hoja estaba restringido entre el resto de
la población, por lo que también tenía la categoría de presente real
para recompensar servicios.

Algunos opinan que las facultades provocadas por la hoja de coca


se consideraban como un hecho sobrenatural y por ello estaba
presente en actos funerarios, entre otros. La utilización de hoja de
coca está arraigada en la cultura peruana y boliviana. Sin embargo
el uso sacerdotal que se le dio en el Incario fue para promover
estados alterados por ayuno (fastening).

La eficacia de la hoja de coca como estimulante fue reconocida


por los españoles desde el mismo momento en que llegan
a Sudamérica (siglo XVI) y luego sus efectos fueron descritos con
lujo de detalles por los grandes viajeros foráneos del siglo XIX.
Uno de ellos, el erudito historiador británico Clements R.
Markham (1830-1916), recomendó el uso de la coca a todos los
turistas y extendió esta recomendación a los miembros de los
clubes de alpinismo de Europa. La cortesía de los
establecimientos turísticos de la sierra peruana al ofrecerles una
taza de infusión de coca a los visitantes de las serranías
del Perú no es, desde luego, una "mala costumbre" indígena, sino
una amable bienvenida moderna recomendada muy efusivamente
por Alexander von Humboldt, D´Orbigny, Von Tschudi, Markham,
Mantegazza, De Castelnau, Herndon, Gibbon, Squire, Marcoy y
otros. El trueque del acto de chacchar la coca por el más refinado
consumo de la infusión es una adaptación costumbrista cuya real
efectividad es puesta en duda por muchos.

Rodeada por el ceremonial, formalidades controles ejercidos por la


comunidad, raramente es objeto de abuso o descontrol que pueda
causar daño a la salud. En las relaciones sociales de la cultura
andina, la coca es un obsequio que significa amistad y
generosidad. El acto de compartir la coca y consumirla
conjuntamente con otros es un hecho muy importante que sella
relaciones de confraternidad y confianza entre los participantes.
Además, en la medicina tradicional no existe otro remedio con
tantos y tan vastos usos cuya efectividad ha sido comprobada. En
todos estos sentidos, además de su efecto bioquímico, la coca es
uno de los componentes más destacados de la psicoterapia
popular nativa, lo que la hace un indispensable elemento de apoyo
para la seguridad emocional del hombre andino.

Usos de la hoja de coca


El uso de la hoja de coca ha sido tradicional entre muchos de los
indígenas de Colombia desde tiempos inmemoriales,
especialmente entre los de la Sierra Nevada de Santa Marta. Ahí
se puede distinguir entre la manera de hacerse en comunión con la
planta entre las culturas de montaña y las culturas de las selvas
amazónicas. Las primeras, prefieren mascar la hoja tostada, e irle
mezclando cal, algunos elaborándola de conchas marinas, y otros
con cal de piedra. Los primeros, la conservan en un pequeño
calabazo llamado "poporo". En el amazonas, las culturas que
tienen relación con la planta de coca, la tuestan y pulverizan,
mezclándola con ceniza de plantas amazónicas; el resultado es un
polvo verde que se llama "mambe". Entre los indígenas
colombianos a pesar que la relación con la coca es cotidiana, está
revestida de religiosidad, y se considera a la planta como muy
sagrada, rodeada de respeto y admiración. No entienden ellos que
se le persiga en sus territorios, ya que no fue por su cultura ni sus
costumbres el que en ciertos contextos se vea envuelta en varios
conflictos.

Es utilizada por las culturas indígenas como las


naciones chibcha, aymara y quechua, como analgésico en
intervenciones médicas. Aunque es mejor conocida en el mundo
entero debido a que sus alcaloides, entre los cuales se encuentra
la cocaína, que es un fuerte estimulante.

El uso de hojas de coca es una tradición milenaria en toda la


Región Andina. La coca desde los tiempos remotos fue planta
mítica y sagrada, se usaba en rituales desde hace más de 40
siglos. Hasta tiempos modernos sigue siendo un componente
indispensable al efectuarse cultos sagrados.

Medicina tradicional confirma amplias posibilidades de utilización


de hojas de coca para el consumo humano: es una excelente
medicina para el sistema digestivo, quita el síndrome de altura
(vértigo, vómito), combate agotamiento físico, cólicos, dolor de
muelas, dolores reumáticos, en forma de emplastes cura heridas y
tiene acción antiséptica, además combate los trastornos
estomacales, abdominales y la diarrea. Es una planta medicinal de
gran importancia, su valor curativo es más apreciable si tomamos
en cuenta que la mayoría de preparados medicinales contra
enfermedades mencionadas son tóxicos para el organismo
humano.

En combinación con otras plantas medicinales coca se utiliza para


curar gran cantidad de enfermedades, desde el dolor de cabeza
hasta el reumatismo. Con excelentes resultados se usa para hacer
gárgaras, aliviar el dolor de garganta y ronquera. En forma de
emplastes sirve como analgésico, cicatrizante y antiséptico en
casos de heridas o quemaduras. Es antiespasmódico, combate la
fatiga y sirve como estimulante de las funciones del cerebro, el
sistema nervioso y los problemas cardiacos.

Es un alimento fortificante, y sirve como anestésico local de


acción vasoconstrictora y por penetrar en las membranas
mucosas, es sumamente útil para curar males
de otorrinolaringología y oftalmología. Se usa como
desinflamante.

Cocaína
La Cocaína es un alcaloide que se obtiene de las hojas de la
planta de coca. En el ámbito sanitario, la cocaína se puede utilizar
en cirugía menor como anestésico local. Sin embargo, en la
actualidad, su uso está muy restringido y en su lugar se emplean
anestésicos locales con un menor potencial adictivo. Su consumo
como droga ilegal está muy extendido.

La hoja de coca como planta natural y su mal uso,


como el narcotráfico
La Convención de las Naciones Unidas Contra el Tráfico Ilícito de
Estupefacientes y Sustancias Psicotrópicas, aprobada por la
Conferencia en su sexta sesión plenaria celebrada el 19 de
diciembre de 1988, en Viena-Austria, en el inciso 2, de su articulo
14 señala que "las medidas que se adoptan (para evitar el cultivo
ilícito de las plantas que contengan estupefacientes o sustancias
psicotrópicas) deberán respetar los derechos humanos
fundamentales y tendrán debidamente en cuenta los usos
tradicionales lícitos, donde al respecto exista evidencia histórica,
así como la protección del Medio ambiente".

Se debe diferenciar entre la actividad ilícita y la producción y


cultivo con fines sociales, económicos, culturales a fin de
conservar el valor místico-religioso de los pueblos andinos.

La hoja de coca fue la hoja sagrada de los Incas que acompañó a


los organizadores del Tahuantinsuyo y constructores
de Macchupichu está arraigada en el cotidiano existir del hombre
andino con profundo significado ritual y social.

En los convenios internacionales, se sostiene como estupefaciente


a la hoja de coca, siendo atentatorio al consumo tradicional con
evidencia histórica, cuyo interés es desaparecer y erradicar el
cultivo lícito de la coca.

La coca ha sido considerada como estupefaciente, sin tener los


suficientes elementos de investigación académica y científica con
la finalidad de satanizar la planta preciada, contradiciendo lo
sostenido por la medicina regional.

El coqueo andino de ninguna manera debe equipararse a


la toxicomanía, ésta es una leyenda negra que apunta a la
condena de la coca, le niega el carácter medicinal y alimenticio; la
medicina naturista y experimental observó y confirmó sus
cualidades.

A fines del siglo XVIII, Hipólito Unanue la consideró "architónico


del reino vegetal" y a mediados del siglo XIX Paolo Mantegazza,
en un ensayo premiado que despertara el interés del europeo, se
refirió a ella como "alimento nervioso". En consecuencia, no se
puede olvidar el prestigio medicinal anterior a la estigmatización
psiquiátrica.

La Ley de Represión del Tráfico Ilícito de Drogas, Decreto Ley Nº


22095, en sus considerandos manifiesta que la masticación de la
coca constituye un grave problema social que es necesario
superar, lo cual constituye una burda maniobra para excluir el
criterio médico de la coca.

Dentro del contexto internacional a partir de 1961 la hoja de coca


ingresa en la lista No 01 de estupefacientes de la Organización
Mundial de Salud.

La coca no es cocaína, no son sinónimos y que por esa confusión


desgraciadamente ha sido incluido en la Convención de
las Naciones Unidas de 1961, se pretende condenar a la
desaparición, a esta planta que contiene muchas virtudes
medicinales y nutricionales y otros valores que pueden y deben ser
de gran provecho para la humanidad.

La coca, producto que representa una de las riquezas ancestral


que la naturaleza ha dado, es de gran utilidad para la elaboración
de diferentes medicamentos y también para la anestesia que se
requiere en forma indispensable para las intervenciones
quirúrgicas, aparte de muchos otros beneficios para el género
humano, motivo por el cual debiera industrializarse y
comercializarse a nivel mundial, toda vez que produce hasta tres
cosechas al año y no requiere mayor intervención de la mano del
hombre para su cultivo y reproducción.

Uso tradicional de la hoja de coca


Desde tiempos inmemoriales, el cultivo de la hoja de coca ha
formado parte de la tradición y costumbre del campesino andino.
La coca es utilizada en la masticación, como estimulante,
aplicación medicinal y en rituales religiosos. Se estima que estos
usos datan desde aproximadamente 6,500 años, antes de la
llegada de los conquistadores españoles.

El uso tradicional de la hoja de coca, comprende múltiples


dimensiones del acontecer social, jugando una función central en
toda ceremonia colectiva de trascendencia: bautizos, defunciones,
celebraciones, etc. Es precisamente el carácter sagrado atribuido
a la planta lo que la ha tornado en objeto de reverencia y culto
otorgándole a la vez un profundo significado.

Dado su carácter sagrado, la hoja de coca actuaba como símbolo


de prestigio y ha sido objeto de intercambio recíproco; regalo
preciado y medio general de trueque. Es por ello que, en el
contexto indígena, la coca era y es aún la primera mercancía de
mayor liquidez y circulación, ya que es uno de los productos
susceptibles de ser intercambiado por casi la totalidad de bienes
que circulan en la economía campesina de los andes.

Asimismo, la coca siempre ha formado parte integral del proceso


productivo en el trabajo de campo, la construcción de
infraestructuras, el pastoreo, el transporte y el almacenaje de
semillas. Se mastica en los momentos previos al trabajo, durante
el reposo y al término de la tarea. Esta práctica asume aún mayor
significado y simbolismo cuando se trata de faenas comunales.

Se puede afirmar que muchos de estos usos tradicionales están


aún presentes en las poblaciones campesinas alto andinas,
originarias de los Andes que han emigrado hacia los principales
centros poblados y zonas urbano-marginales. En la actualidad,
estas poblaciones usan la hoja de coca para la masticación en los
trabajos y faenas que realizan, siendo esta la modalidad de uso
más difundida, mitigando el hambre, la sed y el cansancio.

Utilización de la hoja de coca para elaborar drogas


La utilización de la hoja de coca para elaborar drogas es un
fenómeno relativamente nuevo e importado de otras culturas.

Asimismo, se debe recalcar que el consumo de nuevos tipos de


drogas es importado de países industrializados, mas no a
consecuencia propia del cultivo de la hoja de coca.

Desde el año 1980, y mediante sendos acuerdos firmados


con Estados Unidos y otras potencias del mundo, consumidoras
de la droga que se extraen de sus hojas, pero básicamente
con Estados Unidos, se ha venido practicando una política de
erradicación de la coca, prometiendo sustituirla con productos
como el café, cacao, palmito, Camu camu, piña, palma
aceitera, plátanos, maíz y arroz, que no se han cumplido, sino
mínimamente, procediéndose a atacar su sembrío y explotación,
sembrando el temor, el caos y la angustia social en los centros
cocaleros, motivo por el cual los agricultores enfrentan una
espantosa miseria en sus hogares.

Se ha bombardeado con ácidos letales los sembríos de esta planta,


incluyendo los terrenos aledaños, anulando su fertilidad y
perjudicando a los agricultores y a los paises productores, bajo el
pretexto de terminar con la elaboración de la pasta básica de
cocaína y derivados, asimismo con el consumo de estupefacientes,
tratando, sin ningún respeto, a los trabajadores, a quienes se les
cataloga como delincuentes, narcotraficantes, y hasta terroristas,
sin respetar su dignidad y su condición de productores de lo que
alguna vez fue para nuestros Incas, la planta bendita, y que bien
puede serlo y debe serlo ahora, para toda la humanidad.

A despecho de la intención de terminar con el producto natural, los


sembríos de plantas de coca se han multiplicado de tal forma, que
superan a los existentes en 1980. Se dispuso combatirla y
erradicarla, porque las mafias que operan desde muchos puntos
del mundo, se han encargado de robustecer su cultivo desde
lugares inaccesibles, para evitar la intervención de las Fuerzas
Armadas y la Policía.
La coca está siendo satanizada constantemente por las grandes
potencias extranjeras donde se consume la cocaína y los
derivados que de ésta se desprenden, sin poder vencer a las
grandes organizaciones delictivas dedicadas a la elaboración y
comercialización de la droga, las mismas que envenenan al género
humano, y corrompen a las malas autoridades que prefieren
aceptar el dinero que les ofrecen, a cambio de no intervenir.

Propiedades
Estomáticas, calmantes y nutritivos. Usadas desde tiempos
inmemoriales por nuestros antepasados como masticatorio debido
a su propiedad estimulante o de excitación nerviosa, calmante de
la sensación de hambre. Su infusión es útil para el tratamiento de
trastornos de las vías digestivas, cólicos y calambres del
estómago y de los intestinos, dispepsia, diarreas, etc. Es
calmante, tónica, estimulante, excitante y narcótica. Usada como
gargarismo, atenúa rápidamente el dolor producido por
inflamaciones de la boca, encías y garganta.

Su infusión al 1% se recomienda como tónico estimulante contra la


histeria melancolía y postraciones nerviosas. Estimula y excita las
funciones del cerebro.

La hoja de coca tiene cinco veces más calcio que la leche y su


contenido de potasio, 16%, es equivalente al de cualquier carne.
Por su contenido de selenio, zinc, magnesio, entre otros
elementos, la coca es el mejor antioxidante natural disponible en
el mundo, la hoja de coca tiene efectos dietéticos y adelgazantes".

Precauciones
El abuso de esta planta es muy perjudicial, origina trastornos
graves; fiebre, embriaguez y delirio. Además arruina las
funciones intelectuales. Intoxica el organismo.

Fuentes
 Hoja de coca - Portal delisse.ec
 Propiedades plantas medicinales - Portal wanamey.org
 Conozca Perú - Portal 800guia.com
 Erythroxylum coca - Wikipedia, la enciclopedia libre

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