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Descripción general

Los coronavirus son una familia de virus que pueden causar enfermedades como el
resfriado común, el síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés), y
el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés). En 2019 se
identificó un nuevo coronavirus como la causa de un brote de enfermedades que se originó
en China.

Este virus ahora se conoce como el síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2
(SARS-CoV-2). La enfermedad que causa se llama enfermedad del coronavirus 2019
(COVID-19).

Los casos de laCOVID-19se han reportado en un número creciente de países, incluyendo


los Estados Unidos. Los grupos de salud pública como la Organización Mundial de la Salud
(OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos
(CDC), están vigilando la situación y publicando actualizaciones en sus sitios web.
(OMS)declaró una pandemia mundial en marzo de 2020. Estos grupos también han
publicado recomendaciones para prevenir y tratar esta enfermedad.

Síntomas
Los signos y síntomas de laCOVID-19,pueden aparecer entre dos y 14 días después de estar
expuesto, y pueden incluir:

 Fiebre
 Tos
 Falta de aire o dificultad para respirar

Otros síntomas pueden ser los siguientes:

 Cansancio
 Dolores
 Goteo de la nariz
 Dolor de garganta

La gravedad de los síntomas de laCOVID-19,puede ir de leve a grave. Algunas personas no


presentan síntomas. Las personas mayores o que tienen ciertas afecciones crónicas, como
enfermedades cardíacas o pulmonares, o diabetes, pueden correr un riesgo más alto de
enfermarse de gravedad. Esto es similar a lo que se ve con otras enfermedades respiratorias,
como la influenza.

Cuándo consultar al médico

Contacta de inmediato a tu médico o clínica si presentas síntomas de laCOVID-19,has


estado expuesto a alguien que tiene laCOVID-19,o vives en, o has viajado a, un área donde
hay contagio actual en la comunidad con laCOVID-19,según lo han determinado
(CDC)y(OMS). Antes de ir a tu cita llama al médico para decirle cuáles son tus síntomas,
tus viajes recientes, y la posibilidad de haber estado expuesto al virus.

Cualquier persona con síntomas de problemas respiratorios que no haya estado en un área
donde hay contagio persistente en la comunidad puede llamar al médico o a la clínica para
que le de recomendaciones y guía. Dile a tu médico si tienes otras afecciones de salud
crónicas. Al progresar la pandemia, es importante asegurarse que haya atención médica
para los que la necesiten más.

Causas
No está claro exactamente qué contagioso es el nuevo coronavirus. Parece trasmitirse de
persona a persona entre aquellas que están en contacto cercano. Puede contagiarse por
gotitas respiratorias que se liberan cuando alguien con el virus tose o estornuda.

También puede diseminarse cuando una persona toca una superficie que tiene el virus y
luego se toca la boca, la nariz, o los ojos.

Factores de riesgo
Los factores de riesgo de laCOVID-19,parecen incluir:

 Viaje a o residencia reciente en un área donde hay una propagación persistente en la


comunidad de laCOVID-19,según lo han determinado(CDC)o(OMS)
 Contacto cercano con alguien que tiene laCOVID-19,por ejemplo, cuando un
familiar o un trabajador del área de la salud cuidan a una persona infectada

Complicaciones
Algunas de las complicaciones pueden ser:

 Neumonía en los dos pulmones


 Insuficiencia de varios órganos
 Muerte

Prevención
Aunque no haya vacunas para prevenir la infección con el nuevo coronavirus, puedes tomar
medidas para reducir tu riesgo de infección.(OMS)y(CDC)recomiendan tomar estas
precauciones para evitar laCOVID-19,:

 Evitar eventos con mucha gente, y reuniones multitudinarias.


 Evitar contacto cercano (aproximadamente 6 pies o 1.83 metros) con cualquier
persona que esté enferma o que presente síntomas.
 Mantener distancia física entre tú y otros si laCOVID-19,se está propagando en la
comunidad, especialmente si estás a riesgo más alto de enfermedades graves.
 Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón por lo menos por 20 segundos, o
usar un desinfectante para manos con base de alcohol que contenga al menos 60%
alcohol.
 Cubrirse la boca y la nariz con el codo o un pañuelo descartable al toser o
estornudar. Desechar el pañuelo descartable usado.
 Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca si las manos no están limpias.
 Evitar compartir platos, vasos, ropa de cama y otros objetos de la casa si estás
enfermo.
 Limpiar y desinfectar las superficies que se toquen con frecuencia.
 Quedarse en casa y no ir al trabajo, a la escuela, ni a lugares públicos si uno está
enfermo, a no ser para recibir atención médica. Evitar tomar transporte público si
uno está enfermo.

(CDC)no recomiendan que la gente sana se ponga una mascarilla para protegerse de las
enfermedades respiratorias incluyendo laCOVID-19,. Ponte una máscara solo si te lo indica
un proveedor de atención médica.

(OMS)también recomienda que:

 Evites comer carne u órganos crudos o poco cocidos.


 Evites el contacto con animales vivos y superficies que puedan haber tocado si
visitas mercados en áreas que recientemente han tenido nuevos casos de
coronavirus.

Si tienes una afección crónica y puedes estar a más alto riesgo de una enfermedad grave,
habla con tu doctor sobre otras maneras de protegerte.

Viajes

Si estás planeando hacer viajes internacionales, mira primero los sitios web
de(CDC)y(OMS)para enterarte de actualizaciones y consejos. También infórmate si hay
avisos de seguridad para viajeros para los lugares adonde vas a viajar. Quizás también
quieras hablar con tu doctor si tienes afecciones de salud que te hagan más vulnerable a las
infecciones respiratorias y sus complicaciones.