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Proceso de extracción de la plata

La extracción de la plata en las minas se produce de la


siguiente manera: En primer lugar se prepara para dinamitar
la zona sea ésta al frente o a cielo. La dinamita se conecta a
una mecha cuyo nombre es “termalita”. Dicha mecha tiene
dos cápsulas o terminales; una de ellas permite encender la
mecha, mientras que la otra detona el explosivo. Luego de la
explosión, el metal es cargado en las palas neumáticas y
trasladado al depósito que recibe el nombre de alcancías.

Cribado y quebrado del material


Posteriormente en el depósito se coloca la plata en unas
máquinas primarias que se llaman quebradoras. La función
de las quebradoras es justamente reducir el tamaño de las
piedras donde luego son pasadas por las cribas (que son
como coladores domésticos). Así, a continuación, pasan a un
segundo quebradero. En este momento se realiza un
muestreo para determinar la pureza de la plata. Una vez que
la plata ha sido reducida al tamaño que se desea se la
desplaza por unas cintas a una molienda.
La molienda
En la molienda, la plata ingresa a unos molinos de acero
donde es convertida en lodo, puesto que esta es mezclada
con agua de forma constante para la molienda.

CIANURACIÓN
El material una vez molido pasa a unos tanques por medio de
un impulso de rastrillo contantemente, se le agrega cianuro
para el proceso de beneficio de la plata este sistema de
agitación y cianuracion se hace una mezcla homogénea que
se después se enviara a la plata de flotación pero no siempre
puede ser por este método existe otro método conocido como
amalgamación.
AMALGAMACIÓN
El material se suele someterlo a tostación con agregado de
sal común para transformar la plata en cloruro de plata. Esta
sustancia se trata en toneles giratorios con agua y hierro con
lo que se obtiene la plata libre.
Flotación
El proceso de cianuración produce espuma que es
recolectada en la flotación. Este proceso consta de celdas
contenedoras e impulsores que giran haciendo que las
partículas de plata se separen de la tierra y de la piedra
molida. De este modo la plata consigue flotar en la espuma.
Así, la espuma es desprendida por unos conductos laterales y
enviada al área siguiente: el de la fundición.

Fundición
En la fundición se coloca la espuma recolectada en unos
sacos de lona donde son compactadas mediante un proceso
de presión. Gracias a esta presión que se ejerce, es posible
la división del agua cianurada, por un lado y de los lodos
anódicos, por el otro lo que permite el depósito en los lodos
para la fundición de estos.
El horno
Una vez colocado en los hornos, se procede a la fundición de
los lodos anódicos. Esta fundición se lleva a cabo tras el
empleo de diesel o petrolato (que es un derivado del petróleo,
pero con menor grado de pureza que este).

Refinería
Una vez que se obtienen las placas de lodo anódicas de
plata, las mismas se depositan en unas tinas y, por medios de
procesos químicos y eléctricos, se desintegran las placas. De
esta forma se convierten en cristales de plata que recibe el
nombre de granalla de plata. Posteriormente las granallas de
plata son transportadas a los hornos a fin de fundir dicho
material.
Fuente: https://www.ejemplos.co/proceso-de-extraccion-
de-la-plata/#ixzz61DGnKTms
Importancia de la plata
La plata es el metal más maleable y ductil encontrado en la
corteza terrestre, además de contar con la mayor capacidad
de reflexión óptica, lo que le confiere su atractivo brillo y
resplandor. Tiene una gran variedad de aplicaciones, entre
las que destacan: La joyeria y el arte decoratico, la acuñación
de monedas, la fotografía, aleaciones para cableado eléctrico,
empleo en la electrónica, en la fabricación de instrumentos
musicales, como potente agente microbicida e incluso para
provocar la lluvia apartir del rociado de nubes con yoduro de
plata.
Abundancia y Obtencion
La plata se encuentra nativa, combinada con azufre
(argentita, Ag2S),3 arsénico (proustita, Ag3AsS3),3 antimonio
(pirargirita, Ag3SbS3)3 o cloro (plata córnea, AgCl),3
formando un numeroso grupo de minerales de plata. El metal
se obtiene principalmente de minas de cobre, cobre-níquel,
oro, plomo y plomo-cinc de México, Canadá, el Perú y los EE.
UU.

La metalurgia a partir de sus minerales se realiza


fundamentalmente por la cianuración:

Ag2S + 4 KCN → K2S + 2 KAg(CN)2


Lixiviacion con Cianuro https://cyt-ar.com.ar/cyt-
ar/index.php/Lixiviaci%C3%B3n_con_cianuro
La lixiviación con cianuro es el principal método usado para
extraer oro, plata, cobre y zinc de minerales que los contienen
en concentraciones muy bajas. El proceso de lixiviación—que
da cuenta de alrededor del 13% del consumo mundial de la
sustancia— permite obtener compuestos cianurados de esos
metales que son solubles en agua y son transportados por
ella. Por su bajo costo y alto rendimiento es el proceso más
usado actualmente para la extracción de oro. Como los
compuestos de cianuro son altamente tóxicos, su uso es
controversial y ha sido prohibido en varios lugares del mundo.
El proceso es el equivalente moderno de la amalgamación de
oro y plata con mercurio (también muy tóxico) masivamente
usado en las minas del Potosí durante la época colonial. Este
proceso consta de 3 etapas:
Consiste en tres etapas principales:
1. Lixiviación de los metales en una solución acuosa de
cianuro de sodio o de potasio. Consiste en la formación
de cianuros metálicos M(CN)2, donde M puede ser oro
(Au), plata (Ag), cobre (Cu) o zinc (Zn) y CN es el grupo
cianuro formado por 1 átomo de carbono y 1 de
nitrógeno. Estos aniones quedan disueltos en el agua, lo
que permite separarlos de la parte insoluble del mineral
mediante alguno de los métodos que se describen
enseguida.
2. Extracción de los compuestos cianurados del agua.
3. Separación de los cianuros y metales, usualmente
mediante polvo de zinc.
Propiedades de la plata
https://es.wikipedia.org/wiki/Plata
Plata
Símbolo químico Ag
Número atómico 47
Grupo 11
Periodo 5
Aspecto plateado
Bloque d
Densidad 10490 kg/m3
Masa atómica 107.8683 u
Radio medio 160 pm
Radio atómico 165
Radio covalente 153 pm
Radio de van der Waals 172 pm
Configuración electrónica [Kr]4d10 5s1
Electrones por capa 2, 8, 18, 18, 1
Estados de oxidación 1
Óxido anfótero
Estructura cristalina cúbica centrada en las caras
Estado sólido
Punto de fusión 1234.93 K
Punto de ebullición 2435 K
Calor de fusión 11.3 kJ/mol
Presión de vapor 0,34 Pa a 1234 K
Electronegatividad 1,93
Calor específico 232 J/(K·kg)
Conductividad eléctrica 63 × 106 m-1S/m
Conductividad térmica 429 W/(K·m

TRATAMIENTO METALURGICO DE LOS MINERALES DE


PLATA
https://www.911metallurgist.com/metalurgia/metalurgia-
plata/

En el tratamiento metalúrgico de los minerales de plata,


pueden considerarse los siguientes métodos:

1° Minerales que contienen la plata como metal secundario


Fundición para cobre o plomo metálicos y separación
posterior de la plata. En este caso, se sigue los tratamientos
metalúrgicos que corresponden al metal principal, para
después proceder a la recuperación de la plata. Por ejemplo,
la plata contenida en los minerales de plomo sale de la
fundición junto con este último elemento y luego se separa
mediante el proceso Parkes que será descrito más adelante.
La plata contenida en el mineral de cobre, no se separa en la
fundición, pero en el refinado electrolítico del cobre, el metal
precioso que originariamente se hallaba en el ánodo, cae al
fondo de los tanques en el transcurso de la electrólisis,
constituyendo el llamado “barro anódico”, de donde la plata
se recupera como bullón por fundición
2° Minerales de plata propiamente dichos
El procesamiento de estos minerales varía según el tipo de
las gangas y el contenido de plata. Cuando los minerales
tienen ganga terrosa y poco metálica, si son “pobres”, pueden
ser tratados por cianuración y los minerales “ricos” por
amalgamación, empleando los procedimientos: Patio,
Languasco, Washoe, Króhnke.
Si la ganga es estéril muy metálica, no es aconsejable el
tratamiento por amalgamación o por cianuración, debido al
consumo inútil de reactivos, tales como: mercurio y cianuro
de sodio. Lo más indicado en este caso es la cloruración con
sal común, o sea el tostado clorurante de la mena. El cloruro
de plata formado de esta manera puede ser lixiviado.
El tratamiento corriente de sulfuros que contienen plata es
casi enteramente por el proceso de flotación. Por ejemplo, las
menas que contienen plomo-plata- cobre y zinc (Empresa
Minera Pulacayo) se someten a la flotación selectiva flotando
juntos en una primera etapa Pb-Ag-Cu, depresando las piritas
y el zinc. En una segunda etapa se activa y se flota el zinc
depresando la pirita. Para la separación de plomo y cobre, el
concentrado Pb-Ag-Cu se somete a la flotación diferencial, se
depresa la galena con un oxidante como bicromato de potasio
y se flota el cobre con los reactivos convencionales. Cuando
la ganga es estéril muy metálica, también se puede aplicar el
proceso de volatilización, que se funda en la facilidad con que
se volatilizan ciertos cloruros metálicos por acción del cloro.
3° Matas de cobre argentíferos
Tostado sulfatante y disolución del sulfato de plata. El
proceso introducido en 1841 por Ziervogel, depende del
hecho que la plata en compuestos de plata, cobre y sulfuros
de hierro, pueden, si no están presentes en grandes
cantidades ser convertidos en sulfato de plata mediante una
cuidadosa tostación. Este sulfato de plata es soluble en agua
caliente y de la solución acuosa la plata puede ser
recuperada por precipitación con cobre metálico.
El material a ser tratado por este proceso debe contener
cobre, hierro y sulfuros de plata y debe estar libre de
cualquier cantidad considerable de compuestos de plomo,
arsénico, bismuto y antimonio.

Reservas https://es.wikipedia.org/wiki/Plata
De acuerdo a información entregada en el informe anual del
United States Geological Survey (USGS), las estimaciones
señalan que las reservas conocidas de plata en 2011 a nivel
mundial alcanzarían 530,000 toneladas métricas de plata fina.
Y según las estimaciones de USGS, en Perú existirían del
orden de 120,000 toneladas métricas económicamente
explotables, equivalentes al 23% del total de reservas
mundiales del mineral; seguido de Polonia con 85,000
toneladas métricas económicamente explotables,
equivalentes al 16% del total de reservas mundiales del
minera

Rang Estado Reservas Porcentaje del


Mundiales de plata
o en 2011 total (aprox)
(en toneladas)

1 Perú 120,000 23 %

2 Polonia 85,000 16 %

3 Chile 70,000 13 %

4 Australia 69,000 13 %

5 China 43,000 8 %

6 México 37,000 7 %

Estados
7 25,000 5 %
Unidos

8 Bolivia 22,000 4 %

9 Canadá 7,000 1 %


Panorama de la producción mundial de plata según
el US Geological Survey
https://oroinformacion.com/panorama-de-la-
produccion-mundial-de-plata-segun-el-us-
geological-survey/
Según las estadísticas de producción de plata basadas
en los últimos datos del US Geological Survey los diez
países con mayor producción de plata del mundo son,
por este orden: México, Perú, China, Polonia, Chile,
Rusia, Australia, Bolivia, Argentina y Estados Unidos.
(México y sus 6.100 toneladas, Perú con 4.300 y China
3.600)
Perú, fue el segundo mayor productor de plata del
mundo en 2018, alimentando el suministro de plata
con una producción de 4.300 toneladas, a la par del
año anterior. Perú también cuenta con las reservas de
plata más grandes del mundo, con 110.000 toneladas.
La mayoría de la producción física de plata en Perú
proviene de la mina Antamina, una empresa conjunta
entre BHP, Glencore, Teck Resources y Mitsubishi. Si
bien la mina produce más lingotes de plata que
cualquier otro en el país, se extrae principalmente
cobre, y la plata se produce como un subproducto.
El puesto número 3 del ranking lo ocupa China, con
una producción de 3.600 toneladas. El Instituto de la
Plata atribuye una gran parte del aumento de China en
el mercado de lingotes en los últimos años al
desarrollo de otras operaciones mineras en el país. A
partir de 2012, casi el 95 por ciento de la producción
de plata china fue Producto de otros proyectos
mineros.
Extracción De Plata En Venezuela.
Es el mejor conductor de calor y electricidad. Se
encuentra en estado nativo (generalmente aleada con
cobre y oro), formando minerales como la argentita,
que es sulfuro de Plata. En Venezuela, hasta el
momento, no se han ubicado depósitos de sulfuros de
Plata o Plata nativa pero esta se presenta en los
depósitos de sulfuros de metales base, tanto de la
Cordillera de la Costa como el Sistema Andino. El
yacimiento más importante se encuentra en la
localidad de las Tapias, 12km al sur de la población de
Bailadores, en el estado Merida, el cual ha sido
explotado en forma rudimentaria hasta fecha reciente,
cuando fue evaluado con recursos de la nación por la
dirección de geología.
Desarrollan un método para extraer plata y
oro menos tóxico que el cianuro.
https://www.agenciasinc.es/Noticias/Desarrollan-un-
metodo-para-extraer-oro-menos-toxico-que-el-cianuro
Los investigadores de la Universidad Estatal de Krasnoyarsk
y del Instituto de Química y Química Aplicada del Siberian
Branch, ambos situados en la región rusa de Krasnoyarsk,
han desarrollado un nuevo método para sustituir el uso del
cianuro. El cianuro se utiliza frecuentemente para la
extracción de oro y plata del mineral.
La empresa usó cianuro para extraer oro y plata usando
soluciones. Pero no sólo los peces sufrieron porque muchas
aves y animales salvajes también murieron y millones de
habitantes de Hungría se vieron sin agua potable.
El método desarrollado por los químicos de Krasnoyarsk no
difiere mucho del método conocido. En ambos casos, el
reactivo se añade a soluciones complejas que contienen un
metal noble, como tras la disolución de mineral. El reactivo
forma un combinado con el oro y la plata. De este modo, se
obtiene un compuesto en el que el átomo central del metal
está rodeado de varios iones, normalmente de cianuro o de
tiocianato (con el nuevo método). Así, se obtiene un anión
que puede separarse de la solución con una columna de
intercambio de iones. Estos últimos, junto con la plata y el
oro, deben limpiarse de la columna y a continuación se extrae
el mineral de la solución.
Aunque el método parece bastante simple, en realidad los
químicos tienen que realizar un gran trabajo para seleccionar
el sorbente que atrape la máxima cantidad de metal noble de
la solución y limpiarlo todo de la columna, algo que los
investigadores ha realizado con éxito.
Además, los autores aprendieron a separar completamente
oro y plata, variando la composición de la solución, la cual
“limpia” el metal objetivo del sorbente. En resumen, los
investigadores han desarrollado un método excelente para
extraer oro y plata, eficiente y mucho menos venenoso que el
método tradicional con cianuro, que es casi cien veces más
tóxico que el tiocianato.
Aplicaciones de la plata https://oro.bullionvault.es/guia-
plata/demanda-industrial-plata
La plata tiene muchos usos industriales responsables de la
mitad de la demanda anual global en los últimos cinco años.
Esto implica que el crecimiento económico puede afectar los
precios de la plata mucho más de lo que afecta al oro. Solo
un 10-15% de la demanda anual de oro proviene de su uso
industrial, el resto se utiliza para joyería e inversión.
Gracias a las características físicas de la plata: fuerza, brillo,
maleabilidad y ductilidad (puede ser aplastada o estirada en
cualquier forma), se ha utilizado también en joyería, vajillas y
artes plásticas durante miles de años. Las aplicaciones
industriales se aprovechan de la conductividad de la plata (la
mayor entre todos los elementos para electricidad y calor) así
como de su sensibilidad a la luz y de sus propiedades
antibacterianas. Actualmente, la plata tiene un gran valor en
las aleaciones y soldaduras, fabricación de baterías, la
odontología, los recubrimientos de vidrio, chips LED,
reactores nucleares, la fotografía, energía fotovoltaica (o
solar), chips RFID (para el seguimiento de paquetes),
semiconductores, pantallas táctiles, purificación de agua y
conservantes de madera, entre muchos otros. Por su gran
utilidad el Silver Institute lo denomina "el metal
indispensable". Los mayores consumidores de metal para
uso en aplicaciones industriales en la última década han sido
Estados Unidos, Canadá, China, India, Japón, Corea del Sur,
Alemania y Rusia. Durante ese periodo, la demanda de plata
de las industrias más tradicionales se ha ido desvaneciendo
pero ha conseguido ser reemplazada por los usos
tecnológicos más modernos. Los tres principales usos de la
plata: la fotografía, la energía solar y la medicina:
Uso fotográfico de la plata
La fotografía solía generar la principal demanda de plata, al
necesitar el nitrato de plata para crear cristales de haluro
sensibles a la luz. Este sector abarca la fotografía, las artes
gráficas y el sector de la radiografía (rayos X)
Demanda fotovoltaica de la plata (energía solar)
La sensibilidad de la plata a la luz ha es de gran uso en la
creciente industria fotovoltaica (o de energía solar). Al utilizar
la plata como una tinta conductora, las células fotovoltaicas
logran transformar la luz solar en electricidad.
La plata y su uso en la medicina
De entre todos los elementos químicos, la plata tiene la
acción antibacteriana más fuerte con la menor toxicidad en
las células animales. Porque, al igual que otros metales
preciosos más caros, interrumpe la habilidad de las células
bacterianas de formar ciertos enlaces químicos esenciales
para su supervivencia. Al añadirla al agua, la plata suelta
iones de plata. Estos iones también matan y previenen el
crecimiento biológico, inhabilitando al metabolismo de
gérmenes y dificultando la función de sus membranas.

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