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Características principales del empirismo


El Empirismo se caracteriza por los siguientes aspectos fundamentales:  
 La verdad absoluta no existe. El único criterio de "verdad" es la experiencia
sensible.
 Niega cualquier conocimiento o principio innato. La mente no posee contenido
alguno (ideas innatas), es como una hoja en blanco que debe llenarse a partir de
la experiencia y el aprendizaje.
 Niega lo suprasensible. Cualquier realidad que no se deje comprobar de algún
modo objetivo o constatable. 
 La validez de las teorías científicas depende de su verificación empírica. Toda
verdad debe ser puesta a prueba, y a partir de la experiencia, puede
eventualmente ser modificada, corregida o abandonada.  
 Establece los limites y posibilidades de la razón. No se opone a la razón pero
plantea que los conocimientos no provienen de esta.
 Se contrapone al racionalismo. Puesto que esperamos que sucedan las cosas más
por hábito o costumbre que por razonamiento científico. 
 Importancia del Empirismo Sensible. Lo que se percibe a través de los sentidos. 
 Reconocimiento del carácter humano limitado, parcial e imperfecto. No hay
ninguna concepcion en la mente humana que en un principio no haya sido
engendrada en los organos de los sentidos, total o pàrcialmente.
 En un caso extremo, puede llevarnos al escepticismo.

Principales personajes
Tomas Hobbes
Filosofo inglés, nacido en 1588. Estudio en Oxford y allí conocio la filosofía
escolástica, que no logra interesarle. Su estadía en París, así como su contacto con
varias personalidades filosóficas y científicas fueron decisivas para la formación de sus
ideas filosóficas. Fue secretario de Bacon y testigo de la revolución y la restauración de
su patria. Murió en 1679.
Sus obras las escribió en latín y en inglés. De manera especial: De corpore, De homine,
De cive, y el Leviatán, su obra cumbre, en la cual sostiene en filosofía el materialismo y
el empirismo, en moral el utilitarismo y el despotismo en la política.
John Locke
Filósofo inglés, nace en Bristol en 1632 y muere en 1704. Estudió en Oxford filosofía,
medicina y ciencias naturales. Conoció la filosofía de Descartes. Al contacto con la
escolástica en Oxford, al igual que Hobbes, no demuestra ningún interés por ella.
El empirismo de Locke limita la posibilidad de conocer, especialmente en lo que se
refiere a la metafísica. 
David Hume
Filósofo, historiador y economista escocés. Nació en Edimburgo (Escocia) en 1711. En
su juventud se dedicó al comercio, pero luego se dedica a las letras y a la filosofía. A los
veintitrés años escribe su primer trabajo filosófico. Murió en 1776.
Sus obras más importantes son: "Tratado de la naturaleza humana", "Investigación
sobre el entendimiento humano", "Investigación sobre los principios de la moral".
El punto clave del pensamiento de Hume reside en su teoría de la asociación de las
ideas. Hume lleva a sus últimas consecuencias la dirección empirista iniciada con
Bacon. Para él las ideas son copias borrosas y sin viveza de las impresiones directas.
Según Hume, tanto la percepción como la reflexión nos aportan una serie de elementos
que atribuimos a la sustancia como soporte de ellos. Pero no limita su crítica a las
sustancias materiales sino al propio yo.