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PARTE I El organismo humano en acción

© Tinta fresca ediciones S. A. | Prohibida su fotocopia. Ley 11.723

¿Cómo nos ¿Qué actividades no podríamos


comunicamos? realizar si no tuviéramos huesos,
articulaciones y músculos?

¿Por qué podemos ¿Podríamos charlar Cuando jugamos a la pelota...


escucharnos? en la luna? ¿Cómo llega al pie la
¿Por qué podemos
información “patear la pelota”?
ver las cosas?

¿Por qué algunas personas


necesitan usar anteojos para
ver de cerca o de lejos?
¿Por qué podemos
movernos?

¿Por qué podemos


sentir el aroma de
una flor?

¿Qué pasa en nuestro cuerpo


cuando nos enfermamos?

¿Por qué cambia el cuerpo


durante la adolescencia?

¿Por qué el aroma y


el sabor del café son
¿Qué pasa en nuestro Si los microorganismos tan parecidos?
cuerpo cuando nos atrae conviven con nosotros...
un chico o una chica? ¿Por qué no nos
enfermamos más seguido?

Entrada, transformación
6
CAPÍTULO

y salida de información
Relación del organismo con el entorno
En los capítulos anteriores comenzaron a analizar el organismo humano como un sistema
abierto. En esas páginas leyeron qué materiales y energía entran en el organismo, y cómo se
produce dicho ingreso. También leyeron qué materiales y energía salen del cuerpo, y cómo se
realiza dicho egreso.
Integración
de la información En un sistema abierto como un automóvil, la información puede ser también objeto de análisis.
Entorno
Por ejemplo, ingresa información en el sistema con el movimiento que el conductor realiza en el
volante: si lo gira hacia la izquierda, el auto cambia el rumbo hacia esta dirección. Egresa información
Señales Actos
cuando se enciende la lamparita que indica que la temperatura del agua del radiador ha aumentado
por encima de los valores normales: si no detiene la marcha, el motor puede quedar irrecuperable.
Al estudiar el organismo humano como un sistema abierto, el ingreso y el egreso de infor-
mación también puede ser objeto de análisis. Cuando escuchamos la bocina de un auto mien-
tras cruzamos la calle, rápidamente miraremos a ambos lados para verificar si estamos o
no en peligro. Si paseando por la vereda se nos acerca un perro que gruñe, probablemente
tomemos una de las siguientes actitudes: salir corriendo; gritar al dueño para que lo detenga;
o amenazarlo con lo que tengamos a mano.
El cuerpo cuenta con una diversidad de estructuras mediante las cuales puede relacio-
narse con el entorno.
Los cambios que se producen en el interior o el exterior del organismo, y que somos capaces
de percibir, reciben el nombre de señales. El sonido de la bocina de un auto es una señal; también
son señales la luz que nos permite observar que un perro se acerca y el sonido de su gruñido.
Las señales son captadas por estructuras específicas que se alteran o cambian de alguna
manera, los receptores sensoriales. Nuestros ojos y oídos son órganos relativamente sen-

señal sibles a la luz y al sonido.


En los receptores sensoriales, las señales se transforman en información sensorial que
estimula al transitan a través de los nervios hacia los centros de integración. Los centros de integra-
ción interpretan la información sensorial y elaboran una o varias informaciones motoras.
receptor La información motora transita a través de los nervios, desde los centros de integración hacia la
estructura que la hará efectiva: el efector. Observar rápidamente hacia ambos lados de la calle cuan-
la transforma do escuchamos el sonido de una bocina, es una acción provocada por el efector. Gritar al dueño del
en información perro, salir corriendo o amenazarlo, son también tres posibles acciones ante una situación de riesgo.
sensorial que
transita hacia el En las acciones descritas en los ejemplos no sólo están implicados los órganos de los sen-
tidos, los nervios y los centros nerviosos. El esqueleto, las articulaciones y los músculos que
centro de integración componen nuestro organismo también intervienen en esos actos.
de la información
Si se colocan los “anteojos de ver sistemas” podrán separar del cuerpo el conjunto de
la interpreta
órganos que intervienen en la entrada de información en el organismo, su transformación y la
y envía
información salida. Con esos lentes es posible aislar mentalmente los sistemas de regulación de la infor-
motora mación (sistema nervioso) y de movimiento del cuerpo (sistema osteoartromuscular)
hacia el
que intervienen en cada una de nuestras percepciones, sensaciones y acciones.
efector
Actividades
la transforma
en una - Relean el texto, observen el esquema lateral y piensen en otras situaciones que sirvan
para ejemplificar la relación del organismo con el entorno.
acción - Elaboren un cuadro para comparar señales, receptores, efectores y acciones en las
situaciones anteriores.

132 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Señales y ondas
Una persona que habla, una radio encendida y un martillo que golpea un clavo producen
sonidos que llegan hasta nuestros oídos.
La cartuchera sobre el banco, el compañero del banco de adelante y la puerta del aula
reflejan la luz que llega hasta nuestros ojos.
Las señales que recibimos con los ojos y los oídos se transmiten a través de ondas, es
decir, el sonido y la luz son dos formas de energía que se propagan en forma de ondas.
Una onda es una vibración o perturbación en el espacio que se produce cuando la ener-
gía pasa de un cuerpo a otro.

Al tirar una piedra en un charco de agua, se forman olitas circulares Al colocar un corcho sobre las olitas, se observa que éste
alrededor del lugar de la caída. Cuando observamos este fenómeno, no se desplaza hacia la periferia y que cada vez que lo
parecería que el agua se desplazara desde el lugar donde cae la alcanza una olita, sube y baja sin moverse del lugar.
piedra hacia la periferia.

Los fenómenos ondulatorios están asociados con vibraciones o perturbaciones. Por eso,
cuando la piedra cae en el agua transfiere energía a las partículas cercanas y provoca su vibra-
ción. Esa vibración es transferida hacia las partículas más alejadas, como si una a otra “conta-
giara su perturbación”, sin moverse del lugar. El resultado de este “contagio” es un movimien-
to ondulatorio alrededor del lugar donde cayó la piedra.
Que el corcho no se desplace hacia la periferia, evidencia que las partículas del agua no se mue-
ven en esa dirección. Sin embargo, el movimiento de ascenso y descenso del corcho sobre el agua,
demuestra el movimiento ondulatorio provocado por la transferencia de energía entre las partículas.
Supongan que están en un auto detenido por la luz roja de un semáforo sincronizado con la
onda verde. En algunos segundos, en el aparato se enciende la luz verde y el vehículo comien-
za su marcha. Mientras el auto acelera, pueden ver que uno a uno los próximos semáforos se
ponen verdes. Aunque no pueden observar el color de las luces de los semáforos que dejan
atrás, no es difícil imaginar que, progresivamente, también uno a uno se pondrán en rojo.
Supongan ahora que se encuentran en un lugar alto y pueden ver el conjunto de semá-
En algunas avenidas, los semáforos
foros y sus luces de colores. Así podrían observar la “propagación” de la luz verde, sin que los
están sincronizados para que los autos
semáforos cambien de lugar. no detengan su marcha. El primero de
Esta secuencia puede ser comparada con el fenómeno ondulatorio. Las ondas se propagan la serie de semáforos sincronizados en
por la transmisión de energía de un cuerpo a otro, sin desplazamiento de materia.En cambio, en una avenida, tiene un cartel que dice
la onda verde no hay transmisión de materia ni de energía de un semáforo al siguiente. “Onda verde”.

133
Características de las ondas
Los físicos estudian permanentemente las propiedades de las ondas. Estos estudios les sir-
ven, entre otras cosas, para agruparlas según características comunes. La frecuencia, la rapidez,
la amplitud, la longitud de onda, la reflexión y la refracción son propiedades que permiten iden-
tificarlas y distinguirlas.
El movimiento ondulatorio se puede representar gráficamente mediante un modelo como
el que se muestra a continuación.
dirección
del papel
longitud de onda

cresta

posición de amplitud
equilibrio

longitud de onda valle

En el extremo del resorte hay una pesa y un lápiz. El papel se desplaza con una velocidad
constante hacia la derecha. Cuando se estira levemente el resorte y se lo suelta, el lápiz dibuja el
resultado de la propagación de la onda.
Cada uno de los puntos más altos del dibujo se denomina cresta; cada uno de los más
Si quieren…
bajos se llama valle.
Si quieren recordar el valor de
equivalencia de un micrómetro, relean Se denomina longitud de onda la distancia entre una cresta y la siguiente o bien, la dis-
la página 99. tancia entre valle y valle.
Dos olas del mar consecutivas, pueden tener una longitud de onda de varios metros; en
una laguna pequeña, la longitud de onda entre dos olas seguidas puede ser de algunos centí-
Actividades metros; y la longitud de onda de la luz se mide en micrómetros.
Toda onda proviene de algo que vibra. La frecuencia indica el número de vibraciones u osci-
❚ Supongan que se encuentran
laciones producidas en una unidad de tiempo. Habitualmente se consideran las vibraciones pro-
en un bote cercano a la costa
y observan el “nacimiento” ducidas por una partícula o cuerpo por segundo. En el ejemplo del corcho sobre las ondas produ-
de las olas del mar. Calculan cidas por la caída de la piedra, la frecuencia indicaría cuántas veces se hunde en un segundo.
que la distancia entre las
crestas de dos olas seguidas La rapidez indica la velocidad con que una onda avanza. Está relacionada con su fre-
es aproximadamente dos
cuencia, su longitud y el medio por el cual se propaga.
metros y que en un segundo
Supongan que están frente a un dispositivo como el del modelo anterior. Mientras el lápiz
pasan dos ondas. ¿Cuál es la
rapidez de las olas del mar en dibuja y el papel se desplaza hacia la derecha, fijan la vista en un punto del esquema y ven
esas condiciones? pasar las ondas por dicho punto. Si cuentan el número de crestas que pasan por ese punto
❚ Si la distancia entre dos por segundo (la frecuencia) y también observan la distancia entre dos crestas consecutivas (la
crestas consecutivas de una longitud de onda), podrán calcular la distancia que recorre una cresta en un segundo (la rapi-
onda es un metro y medio y
dez de la onda). Esta relación se establece con la siguiente ecuación:
vibra dos veces por segundo…
- ¿Cuál es su frecuencia? rapidez de la onda = frecuencia . longitud de onda
- ¿Cuál es su longitud de
onda?
- ¿Cuál es su rapidez? La amplitud de la onda indica la distancia a la que se encuentra la partícula más alejada
que vibra cuando pasa una onda, respecto de la posición de equilibrio.

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Cuando una onda llega a la superficie de separación de dos medios diferentes, rebota y
retorna al medio del cual proviene, se produce el fenómeno de reflexión.
La reflexión se puede representar gráficamente mediante un modelo como el que se
muestra a continuación:

La onda que produce el resorte rebota cuando choca con una superficie rígida como la pared. La onda se
refleja completamente.

Parte de la onda que produce el resorte fino rebota cuando choca en una superficie más rígida, como un
resorte grueso. Otra parte de la onda se propaga. La onda se refleja parcialmente.

Si en vez de reflejarse, la onda penetra en el segundo medio, cambia su rapidez de propa-


gación y, en general, también su dirección. Este fenómeno se denomina refracción.

Clasificación de las ondas


El sonido llega hasta nuestros oídos mediante ondas que se propagan en algún medio
material. Escuchamos hablar a una persona porque el sonido se propaga en el aire; podemos Actividades
oír la radio del vecino porque las ondas se propagan a través de las paredes y las puertas;
❚ Relean el texto y elaboren
escuchamos sonidos sumergidos en el agua, porque también se propagan en el líquido. Las un cuadro para comparar las
ondas que se propagan a través de la materia (sólida, líquida o gaseosa) se denominan mecá- características de las ondas
nicas. A su vez, las ondas mecánicas pueden ser clasificadas según la perturbación que pro- descritas.
vocan en el medio. Si sacuden el medio, se denominan ondas transversales y si, en cambio,
lo comprimen y descomprimen, se llaman ondas longitudinales.
La luz que llega a nuestros ojos puede propagarse con y sin un medio material. Las ondas
que se propagan a través de la materia y en el vacío se denominan electromagnéticas y son
ondas transversales.

actividades experimentales
❚ ¿Cómo hacer una onda?
Aten uno de los extremos de una soga al picaporte de una puerta. Sostengan el otro extremo
con una mano y mantengan la soga horizontalmente. Con un solo impulso sacudan el extremo
libre de la soga y observen. Para resolver las consignas siguientes, tal vez tengan que sacudir la
soga más de una vez: - ¿En qué dirección se desplaza la onda producida?
- Marquen con color un punto en la soga y observen atentamente qué sucede con el punto al
sacudirla. Describan el movimiento del punto de color.
- Elaboren una conclusión que relacione el movimiento ondulatorio de la soga con el
movimiento de las partículas que la componen.

135
Ondas sonoras
¿Cómo nos comunicamos?
¿Por qué podemos escucharnos?
¿Podríamos charlar en la Luna?

Cuando hablamos producimos ondas sonoras. La energía de estas ondas comprime y des-
comprime el aire que rodea nuestra boca y transporta información hacia algún receptor. La energía
sonora se propaga a través de ondas mecánicas que se transmiten a través de la materia sólida,
líquida o gaseosa, moviéndola hacia adelante y hacia atrás, sin desplazarla en forma definitiva.
Actividades Si colocáramos un timbre en funcionamiento dentro de un recipiente en el cual se ha
extraído el aire, no escucharíamos su sonido.
❚ Relean el texto y respondan
-¿Por qué no es posible
conversar en la Luna como lo Producción de sonido
hacemos habitualmente en la Los sonidos con producidos por vibraciones de objetos materiales. Cuando se toca un
Tierra? bombo, una guitarra o una quena se originan vibraciones que perturban las partículas de
-¿Por qué cuando estamos materia (aire, madera y cuerdas en estos casos). Esta perturbación se propaga en esos medios
sumergidos en el agua
materiales a través de ondas mecánicas, y los humanos las percibimos como sonidos.
podemos escuchar sonidos?
Hablar, gritar, silbar, cantar y susurrar son acciones que producen sonidos provocados por
- ¿Cuál es la diferencia
entre escuchar la radio sin vibraciones de las cuerdas vocales.
auriculares y con ellos? Las cuerdas vocales son dos membranas localizadas en la laringe. En la base de estas
membranas hay pequeños músculos que las separan o acercan.

cuerdas vocales cuerdas vocales


tensas relajadas

laringe
traquea

Cuando los músculos tensan las cuerdas vocales, el sonido producido es agudo. En cam-
Actividades bio, cuando los músculos las relajan, el sonido es grave.
Los varones adultos producen sonidos más graves que las mujeres porque sus cuerdas
❚ Expresen en voz alta el
vocales son más largas y gruesas.
sonido de cada una de
las letras del abecedario Al hablar, el aire expulsado desde los pulmones provoca la vibración de las cuerdas voca-
español y registren qué les. Los sonidos se amplifican en la faringe, en las cavidades nasales y en la boca. La lengua y
parte de la boca tiene mayor los labios modulan la bocanada de aire para producir los sonidos de las letras que componen
participación en la emisión las palabras. Desde la boca, la energía sonora perturba el aire y la vibración llega a nuestros
del sonido.
oídos y a los de otras personas.

136 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Rapidez del sonido RAPIDEZ DE PRO-
MEDIO MATERIAL PAGACIÓN EL
En las ondas mecánicas, la rapidez depende del estado y de la composición del medio en A TEMPERATURA SONIDO
el que se propaga. AMBIENTE EN METROS POR
SEGUNDO (m/s)
La rapidez de propagación del sonido es mayor en los medios sólidos que en los líquidos,
y mayor en los medios líquidos que en los gaseosos.
Aire 343
La rapidez del sonido también depende de la temperatura del medio por el cual se propa-
ga. Cuando la temperatura del medio aumenta, las partículas se mueven más rápido y esto Agua pura 1490
aumenta la velocidad con que chocan unas con otras.
Agua de mar 1531

actividades experimentales Cobre 3580

❚ ¿Cómo “ver” ondas sonoras? Acero 5050


Para responder esta pregunta necesitan una lata de conserva, vacía, limpia y abierta por los
dos extremos, una bandita elástica, cola de pegar, un globo, una linterna y un espejito como Rapidez de propagación del sonido en
los que contienen los productos de maquillaje. diversos medios materiales.
Corten el pico del globo y estiren el resto sobre uno de los dos extremos de la lata.
Asegúrense de que la goma del globo quede bien tensa. Si fuera necesario, ajusten el globo
con la bandita elástica para evitar que se resbale.
Peguen el espejito en el centro del globo. Enciendan la linterna y apóyenla sobre una mesa.
Sostengan la lata entre las manos y dirijan la luz de la linterna hacia el espejo, hasta que
consigan que se refleje sobre una pared blanca o un cartón de ese color, como indica la imagen.

Actividades
❚ Relean el texto, observen la
tabla que compara la rapidez
de propagación
del sonido en diversos medios
materiales y resuelvan:
- ¿Por qué la rapidez de
propagación del sonido es
Una vez conseguido el efecto y sin mover la lata ni la linterna, griten cerca y hacia el interior de mayor en el agua de mar que
la abertura de la lata. Mientras tanto, observen el reflejo de la luz sobre la pared. en el agua pura?
- ¿Qué ocurre con la luz reflejada? ¿Por qué? - Ordenen los siguientes
- Hablen, griten y canten cerca de la abertura y comparen cuándo la luz reflejada vibra más medios materiales en una
rápidamente. lista que comience con
- ¿A qué creen que se deben las diferencias de vibración del espejo? aquellos en los que el sonido
- ¿Qué vibración provocan las ondas sonoras directamente: el movimiento del reflejo de la luz se transmite con menor
sobre la pared o el movimiento del espejo pegado al globo? rapidez: agua pura, agua
- Respondan la pregunta inicial de la actividad. sucia, hielo y vapor de agua.
- ¿Por qué creen que el orden
❚ ¿Se puede “oír” con los dientes? de la lista que elaboraron es
Para responder esta pregunta necesitan un tenedor y una cuchara de metal. correcto?
Tomen el tenedor y ubíquenlo entre dos dedos de la misma mano hasta lograr el punto de - ¿Por qué la rapidez con la
equilibrio. Golpeen con la cuchara la parte más corta del tenedor. Oigan atentamente el cual se propaga una onda
sonido producido por la vibración del tenedor. sonora en aire a 0 °C es
Vuelvan a golpear el tenedor y ubíquenlo rápidamente entre sus dientes. 330 m/s, y a 20 °C es
- ¿Cómo llega el sonido hasta los oídos? 343 m/s.?

137
Audición y equilibrio
El oído es un órgano de composición sumamente compleja. En él se pueden distinguir
tres regiones: el oído externo, el oído medio y el oído interno.
El oído externo está formado por el pabellón u oreja y el conducto auditivo. La forma
de estas estructuras posibilita la captura y la dirección de las ondas sonoras hacia el tímpa-
no, membrana que separa el oído externo del oído medio.
Cuando las ondas sonoras llegan al tímpano, éste vibra y transmite el movimiento a tres
pequeños huesos que se encuentran en el oído medio, y que amplifican la vibración (el mar-
tillo, el yunque y el estribo). Desde el estribo, las vibraciones son transmitidas hacia el oído
interno a través de la ventana oval.
El oído interno está compuesto por un conducto espiralado lleno de líquido, la cóclea. En el
interior de este conducto se encuentran células sensibles y ciliadas (con microscópicos pelitos).

Corte de
Músculo cóclea
Líquido

Cartílago Conductos
semicirculares
Hueso del cráneo

Oreja

1 Células
2 sensibles
4 Cóclea
3 y ciliadas

1. Martillo
2. Yunque
3. Estribo
4. Ventana oval
Tímpano
Trompa de
Eustaquio

grasa

OÍDO EXTERNO OÍDO MEDIO OÍDO INTERNO

La audición de sonidos se produce porque las ondas sonoras procedentes del exterior
hacen vibrar el tímpano, y éste a los huesitos del oído medio. El estribo transmite la vibración
Corte de oído derecho
a la ventana oval, que se mueve como un pistón y empuja el líquido contenido en la cóclea.
Las células sensibles y ciliadas captan el movimiento del líquido y lo transforman en impulsos
nerviosos que transitan a través del nervio auditivo hacia el cerebro. En este órgano, son
interpretados como sensaciones auditivas.
El oído interno también es una estructura sensible a la posición y el equilibrio del cuerpo.
En los conductos semicirculares se detectan cambios en la posición de la cabeza, como su
rotación o inclinación. En el sáculo y el utrículo se detecta la aceleración y la fuerza de la gra-
vedad. En ambas estructuras, células sensibles transforman las señales en información que
Estribo en tamaño real transita hacia el cerebro, y allí es interpretada como variaciones en la posición del cuerpo.

138 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Frecuencia del sonido UMBRAL MÁXIMO
AUDITIVO EN HZ
En el caso de las ondas sonoras, el valor de la frecuencia se mide en vibraciones por
segundo o hercios (Hz), unidad denominada así en honor al físico alemán Heinrich Hertz Gato 60 000
que en el siglo XIX estudió las ondas electromagnéticas.
Perro 50 000
Si bien es habitual escuchar por radio la palabra “hertz” como unidad de frecuencia, el Sistema
Internacional de Medidas propone la denominación “hercios” para referirse a este concepto.
Murciélago 120 000
Una vibración por segundo corresponde a una frecuencia de 1 hercio (1 Hz). Para las fre- Grillo 100 000
cuencias de valores muy grandes se utilizan múltiplos de esta unidad: el kilohercio (1 kHz =
Conejo 40 000
1000 Hz) y el megahercio (1 MHz = 1 000 000 Hz).
El oído humano percibe frecuencias entre 20 Hz y 20 000 Hz. Es decir, nuestro oído es sen- Humano 20 000
sible a ondas cuya frecuencia varía entre 20 y 20 000 veces por segundo. Sin embargo, esta Capacidad auditiva de algunos
capacidad depende de la edad de las personas. Los niños pueden oír sonidos de alta frecuen- seres vivos.
cia; los adultos captan frecuencias menores.
Cuando los valores son mayores a 20 000 Hz, las ondas sonoras se denominan ultrasónicas.
Los murciélagos emiten y detectan ondas ultrasónicas de 100 000 Hz. La voz humana tie-
nen una frecuencia media de aproximadamente 125 Hz.

Intensidad sonora
La intensidad sonora es una cantidad que depende de la amplitud de onda y puede
ser medida con variados instrumentos. Los sonidos que llamamos “fuertes” corresponden a
ondas que tienen mayor amplitud que los sonidos “débiles”. En algunas grandes ciudades argentinas
La unidad de medida de la intensidad sonora es el decibel (dB), denominada así en honor se miden los niveles de contaminación
al físico Graham Bell, uno de los inventores del teléfono en 1876. sonora con decibelímetros especiales.

INTENSIDAD SONORA
FUENTE DE SONIDO
EN dB

Umbral auditivo 0

Respiración normal 10

Zumbido del mosquito 10

Tic-tac de un reloj 10

Murmullo cercano 20 Con-Sumo Cuidado


¡Ojo con los oídos!
Conversación normal 60 Nuestros oídos son extremadamente sensibles y muy delicados. La exposición
a sonidos de volumen muy elevado por períodos prolongados, puede hacerles
Tránsito intenso 80
perder la capacidad de percibir altas frecuencias. Para que esto no les ocurra, es
Bocina de auto 90 conveniente que tomen medidas, como por ejemplo:
- no usen los equipos personales de audio (walkman y discman) a volúmenes
Subterráneo 90 muy altos;
- eviten acudir con frecuencia a sitios donde la música se hace sonar con
Taladro a 2m de distancia 120 volúmenes muy elevados, como recitales; o donde hay ruidos muy intensos, como
aeropuertos y algunas fábricas. Pueden protegerse los oídos con protectores que
Avión a 30 m 140 amortiguan sonidos nocivos;
- si les gusta “sentir” las vibraciones del rock pesado, aumenten los graves, sin elevar
La escala decibélica es una tabla comparativa de intensidades el volumen y apaguen el aparato de audio si perciben un zumbido en los oídos.
sonoras. El umbral de audición se indica con 0 dB y el umbral No olviden que los daños causados en los oídos son irreversibles.
de dolor con 120 dB.

139
Reflexión del sonido
La proporción de sonido que se refleja cuando éste choca contra una superficie depen-
de del tipo y la extensión del material. El sonido puede chocar y reflejarse, por ejemplo, en el
cemento, o ser absorbido como sucede en la madera, las alfombras y las cortinas.
En los lugares donde interesa la acústica, como en auditorios y en las salas de grabación
de música, se revisten las paredes con materiales que absorben el sonido. De esta manera se
evita la reflexión de las ondas sonoras que pueden dar lugar al “eco”.
Las propiedades de reflexión de las ondas del sonido tienen varias aplicaciones. El sonar
de un barco, por ejemplo, es un equipo que emite ondas ultrasónicas. Cuando estas ondas se
reflejan en un cuerpo, el sonar calcula el tiempo transcurrido entre la emisión y la recepción.
Este cálculo permite medir la distancia a la que se encuentran los cuerpos sumergidos en el
agua, como cardúmenes y barcos hundidos.
Los ecógrafos también son aparatos que aprovechan la reflexión de las ondas sonoras. Las
ondas ultrasónicas emitidas por el ecógrafo se reflejan en los tejidos y los órganos internos del
cuerpo humano. El resultado de la reflexión es procesado y proyectado como una imagen en un
Ecografía de un feto monitor o en una fotografía. Los huesos absorben la mayoría de las ondas emitidas por el ecó-
La ecografía es una técnica de grafo. Por eso esta técnica no puede ser usada para estudiar esas estructuras internas.
diagnóstico en la que sonidos de
frecuencia ultrasónica son dirigidos
hacia el interior del organismo.
actividades experimentales
❚ ¿Cómo escuchar un sonido reflejado?
Para responder esta pregunta necesitan dos cartulinas, cinta adhesiva, un cartón como el de la
base de un block de hojas de dibujo y un reloj con despertador.
Con las cartulinas armen dos cilindros iguales entre sí. Ármenlos calculando que en el interior
de uno de ellos debe entrar el reloj.
Apoyen los cilindros sobre una mesa, introduzcan el reloj en uno de ellos y dispónganlos en
ángulo. Pidan a un compañero que sostenga verticalmente el cartón a unos pocos centímetros
del vértice que forman los cilindros. El dispositivo debe quedar como indica la imagen.

Reloj
Oreja

Accionen la alarma del despertador, ubiquen una de sus orejas en la abertura del cilindro que
no contiene el reloj y tápense el otro oído.
Escuchen atentamente y resuelvan:
- ¿Qué oyen por el oído destapado?
- Expliquen el fenómeno.
Destápense el oído y escuchen.
- ¿Qué oyen en este caso?
- Expliquen el fenómeno.
- ¿Qué creen que sucederá si se retira el cartón?
- Prueben y expliquen el fenómeno.
- ¿Y si no usan los cilindros?
- Prueben y expliquen el fenómeno.

140 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Con-ciencia y Arte ¿Cómo se inventaron los nombres
El sonido y los instrumentos musicales de las notas musicales?
Los instrumentos musicales son aparatos que producen sonidos placenteros. Todos los instrumentos
musicales que no son eléctricos están compuestos por uno o más cuerpos sonoros y medios que Se cree que los nombres de las
amplifican los sonidos producidos. Estos instrumentos musicales pueden ser clasificados en: notas musicales se deben a Guido
d’Arezzo (990-1033), quien las
Instrumentos musicales de cuerda extrajo de una de las estrofas del
Hacer vibrar una cuerda es una de las maneras más antiguas de producir sonidos. Como las cuerdas no himno a San Juan, escrito en latín.
perturban demasiado el aire que las rodea, a estos instrumentos se los complementa con una caja de
resonancia que amplifica el sonido. Los instrumentos que tienen cuerdas más largas producen sonidos Ut queant laxis / Resonare libris /
más graves. Mira gestorum / Famuli tuorum /
Los instrumentos de cuerda se clasifican de acuerdo con el modo de producir el sonido: Solve polluti / Labii reatum /
❚ de cuerda punteada: se toma la cuerda con los dedos, se la aparta de su posición y se suelta, como Sancte Iohannes.
en la guitarra, el arpa, el laúd y el charango;
❚ de cuerda frotada: la cuerda se hace vibrar frotándola con un arco, como en el violín, la viola, el Para que tus siervos / con cuerdas
violonchelo y el contrabajo; y amplias / hacer resonar puedan /
❚ de cuerda percutida: la cuerda vibra con golpes de un macillo, como en el piano. lo admirable de tus gestas / quita
del labio impuro / la mancha / ¡Oh
Instrumentos musicales de viento San Juan!
En estos instrumentos el sonido es producido por vibraciones de un volumen de aire, al fluir por un tubo. Si
bien no es el tubo el objeto que produce el sonido, éste tiene una importante función en la forma que adopta Se atribuye a Giovanni Battista
el aire mientras lo atraviesa. El tubo sonoro puede ser de variadas longitudes y tener una o más aberturas. Doni el cambio de la nota ut por la
Pueden ser clasificados de acuerdo con variados criterios, como el material que los compone, el número primera sílaba de su apellido, do.
de aberturas, la forma del tubo sonoro y el modo de vibración del volumen de aire. Según este último
criterio, se clasifican en: 1. Director de la orquesta
❚ tubo de embocadura: 2. Primeros violines
- directa, como la flauta traversera; e 3. Segundos violines
- indirecta, como las flautas de pico, la quena, el sicu y la ocarina; 4. Arpas
❚ tubo con lengüeta: 5. Timbales
- libre, como el acordeón, la armónica, el bandoneón; 6. Coro
- batiente simple, como el clarín, el clarinete y el saxofón; 7. Violas
8. Violonchelos y contrabajos
- batiente doble, como el oboe y el fagot;
9. Oboes
❚ tubo de boquilla o lengüeta labial, como la trompeta y el trombón.
10. Platillos
11. Clarinetes y fagots
Instrumentos musicales de percusión 12. Tuba
Estos instrumentos producen sonido cuando se los golpea, raspa o chocan entre sí. El criterio de 13. Trombones
clasificación incluiría a los pianos en este grupo, sin embargo, no se consideran como instrumentos de 14. Trompetas
percusión porque sus posibilidades sonoras son diferentes. Se los puede clasificar: 15. Flautas traverseras
❚ según el elemento vibrante:
- varillas, como el xilofón y el triángulo;
- placas, como los platillos y las campanas; y
- membranas, como el bombo, los timbales, el tambor
4
y la pandereta; 5
❚ según el tipo de sonido que producen: 6
- sonidos definidos, como el xilofón, la marimba, las
campanas y los timbales; 2 14
- sonidos indefinidos o ruidos, como el triángulo, el 15
bombo, el tambor, la pandereta y las castañuelas. 11
13
3
Una orquesta sinfónica está compuesta 1
9
por 60 a 100 músicos, que se
distribuyen en forma de abanico y en 12
3 secciones de instrumentos: vientos, 8
7 10
cuerdas y percusión.

141
Ondas luminosas
¿Por qué podemos ver las cosas?
¿Por qué algunas personas necesitan usar anteojos para ver de cer-
ca o de lejos?

Sólo podemos ver cuando hay luz. En un cuarto oscuro no vemos las cosas porque no hay
ondas luminosas que se propaguen hasta nuestros ojos.
La luz visible forma parte de una gran variedad de ondas electromagnéticas que se propa-
gan tanto a través de la materia como del vacío.
Las ondas electromagnéticas transfieren energía desde el material emisor hacia el mate-
rial receptor.

Espectro electromagnético
Las ondas electromagnéticas han sido ordenadas por su frecuencia y longitud de onda.
Cuanto mayor es la frecuencia de vibración, menor es la longitud de onda. La gama resultante
de dicho ordenamiento se denomina espectro electromagnético.

La zona visible del espectro electromagnético está constituida por diferentes colores en
orden creciente de frecuencia, es decir, mayor frecuencia de vibración y menor valor de la
longitud de onda.
¿Qué es un año luz?

La distancia que recorre la luz en TIPO DE FRECUENCIA


ONDA ELECTROMAGNÉTICA (VIBRACIONES POR SEGUNDO)
un año se denomina año luz.
Un año luz equivale a
Ondas de radio Entre 103 hercios y 1010 de hercios
94 600 000 000 000 km, es decir,
9,46 . 1013 km). Esta unidad se
Microondas (usadas en comunicaciones por satélite
utiliza en astronomía para medir, 1011 hercios
y en la cocción de alimentos)
por ejemplo, la distancia desde
nuestro planeta hasta las estrellas, Rayos infrarrojos (ondas que percibimos como calor) 1013 hercios
para calcular el tamaño del Univer-
so, y otras distancias muy grandes. Luz visible (ondas que percibimos como luz). Entre 1014 hercios y 1015 hercios
Se calcula que nuestra galaxia
tiene un diámetro de 100 000 Rayos ultravioletas (ondas que pueden ser perjudiciales para la salud) 1016 hercios
años luz, y que nuestro propio
sistema planetario está ubicado a Rayos X (ondas que pueden ser perjudiciales para la salud
1018 hercios
30 000 años luz del centro de la y se usan en medicina para diagnóstico)
galaxia. Rayos gama (ondas que pueden ser perjudiciales para la salud
1020 hercios
La luz del Sol, conformada por y se usan en medicina para destruir células cancerosas)
diversas ondas electromagnéticas,
tarda 8 minutos en llegar a la Rapidez de la luz
Tierra, después de recorrer
La rapidez de las ondas electromagnéticas depende de las propiedades del medio en el
150 000 000 de kilómetros
(1,5 . 108 km). cual se propagan. A diferencia de las ondas mecánicas, la rapidez de las ondas electromag-
néticas disminuye cuanto mayor sea el número de partículas existentes por unidad de volu-
men.
142 | 6 Entrada, transformación y salida de información
Visión

´
MÚSCULOS ´
ÓPTICOS

Actividades
❚ Observen la infografía y sigan la trayectoria de las ondas luminosas desde que ingresan
en el ojo hasta que se forma la imagen. Resuelvan las siguientes consignas:
- Escriban una lista de las estructuras del ojo que atraviesa la luz. ¿Qué propiedades
físicas tienen dichas estructuras?
- ¿Qué estructura regula el ingreso de luz? ¿Cómo se produce dicho fenómeno?
- ¿Qué estructuras enfocan la imagen?
- ¿En qué lugar del ojo las ondas luminosas se transforman en información sensible?

143
Reflexión de la luz
Cuando una onda luminosa incide sobre un objeto, parte de ella se refleja y puede llegar a
nuestros ojos. Sólo entonces podemos verlo.
Algunos materiales reflejan casi totalmente la luz que incide sobre ellos. Este es el caso
de los metales y otras superficies muy lisas y pulidas como los espejos. En cambio, en otros
materiales de superficie rugosa se produce una reflexión difusa.
Entre los materiales transparentes, el vidrio refleja aproximadamente un 4 % de la luz,
el resto es absorbida por este material. La absorción y la reemisión de la energía hace que la
rapidez de propagación de la onda en el interior de un material transparente sea menor que
en el vacío.
La madera, las piedras y el cuerpo de las personas absorben la mayor parte de la luz;
están constituidos por materiales opacos.

Refracción de la luz
Cuando la luz pasa de un medio a otro, se produce un cambio en su dirección debido a
la variación de la rapidez de propagación de las ondas luminosas cuando atraviesan medios
materiales. Este fenómeno se denomina refracción de la luz.

Disfunciones en la visión
Una de las aplicaciones de la refracción de la luz es la fabricación de lentes para corregir
defectos de la visión. Las lentes son medios transparentes formados por caras curvas que
permiten y desvían el paso de la luz.
Las personas hipermétropes ven bien de lejos pero no de cerca porque la imagen se
forma por detrás de la superficie de la retina. Esta disfunción visual puede corregirse con
lentes convexas. Estas lentes son más gruesas en el centro que en los bordes y cambian la
dirección de los rayos de luz, haciéndolos convergentes. Este fenómeno ubica la imagen en
la superficie de la retina.
Las personas miopes no ven bien de lejos porque la imagen se forma por delante de la
superficie de la retina. Esta disfunción visual puede corregirse con lentes cóncavas. Estas
lentes son más gruesas en los bordes que en el centro y cambian la dirección de los rayos de
luz, haciéndolos divergentes. Este fenómeno ubica la imagen en la superficie de la retina.

Cuando a luz pasa del aire al agua,


disminuye su rapidez de propagación La visión en colores es posible por un grupo de células
y se desvía. Debido a este fenómeno, sensibles, los conos, que se encuentran en la retina. Cada
un objeto sumergido parcialmente cono es más sensible que otro a una longitud de onda
en el agua se ve como si estuviera específica: rojo, verde o azul. En el cerebro se interpretan las
partido. Este mismo fenómeno ocurre gamas de colores.
cuando la luz pasa del agua al aire: El daltonismo se produce cuando faltan uno o varios tipos
aumenta su velocidad de propagación de conos. Con la prueba para el daltonismo, se detecta la
y también se desvía. ceguera para los colores rojo y verde. Las personas que no ven
el número escondido, padecen daltonismo para esos colores.

Actividades
❚ Relean
el texto de disfunciones en la visión y relacionen la información con las
imágenes de la infografía de la página anterior.

144 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Señales químicas
En las páginas anteriores se explicaron dos tipos de señales que ingresan en el organismo:
ondas mecánicas (que nuestro organismo interpreta como sonido) y ondas electromagnéti-
cas (que nuestro organismo interpreta como luz). Además de éstas, el cuerpo puede recibir
señales químicas, que nuestro organismo interpreta como olores y sabores.

Olfato
¿Por qué podemos sentir el aroma de una flor?
¿Por qué el aroma y el sabor del café son tan parecidos?

En el ser humano, los receptores del olfato son células ciliadas que se encuentran en una
región especializada del interior de la nariz, llamada epitelio olfatorio.
Las partículas de las sustancias odoríferas ingresan por las fosas nasales disueltas en
el aire inspirado. Cuando llegan a las húmedas paredes internas de la cavidad nasal, se disuel-
ven. En solución, estas partículas son detectadas por las células ciliadas del epitelio olfatorio.
En estas células la señal química se transforma en un impulso nervioso que transita hacia el
bulbo olfatorio, que es una extensión del cerebro. En este órgano, los impulsos nerviosos
son interpretados como olores.

Actividades
❚ Relean las páginas anteriores y resuelvan:
- Elaboren un cuadro para comparar las características de las señales que se propagan
en ondas (luz y sonido), las señales que se disuelven en agua y los receptores que
detectan a todas ellas.

145
Con-Texto de la Ciencia
RECIBIRAN EL PREMIO EL 10 DE DICIEMBRE

Nobel de Medicina para dos científicos


por sus hallazgos sobre el olfato
Les fue otorgado a Richard Axel y Linda Buck, ambos estadounidenses. Desentrañaron
los mecanismos para reconocer y recordar unos 10 000 olores.

ESTOCOLMO, SUECIA viada hacia otras partes del cerebro, donde antes de enviar la señal nerviosa. Los cien-
AFP, EFE, ANSA Y DPA se conjugan los datos de varios receptores tíficos galardonados revelaron que la gran
olfativos, formando un patrón de olor. familia de receptores olfativos pertenece
Los científicos estadounidenses Axel y En un comunicado de prensa, el Institu- al grupo de receptores enganchados a la
Buck fueron distinguidos ayer con el Pre- to Karolinska subraya la importancia del proteína G (GPCR). “Todos los receptores
mio Nobel de Medicina 2004, por sus sistema olfativo para la calidad de vida. olfativos están asociados a proteínas pero
investigaciones sobre el olfato, que hasta “Un único olor puede desencadenar más difieren en ciertos detalles, lo que expli-
entonces había constituido el más enigmá- tarde distintos recuerdos de nuestra infan- ca por qué son detonados por diferentes
tico de nuestros sentidos. El Instituto Karo- cia o de momentos emotivos, positivos moléculas olorosas —indica el Instituto
linska de Estocolmo explicó que el galardón o negativos”, apunta. “Perder el sentido Karolinska. Cada receptor consiste en una
les fue otorgado “por sus descubrimientos del olfato es una seria discapacidad: ya no cadena de aminoácidos que está anclada
de los receptores olfativos y de la organiza- podemos percibir las diversas cualidades en la membrana de la célula y la atraviesa
ción del sistema olfativo”, que desentrañan de la comida ni detectar señales de alerta, siete veces”.
los mecanismos para reconocer y recordar como el humo de un incendio. El olfato es La cadena crea una especie de muesca
unos 10 000 olores. El jazmín, el orín de fundamental para la supervi-vencia de los donde puede engancharse. Cuando esto
zorrino, la tierra húmeda y la carne podrida animales, en tanto les permite identificar ocurre, se altera la forma de la proteína
emiten moléculas que, a través del aire, lle- tanto el alimento deseado como el no receptora, lo que activa la proteína G.
gan por la respiración a la nariz. Los recep- apto para el consumo. La gacetilla destaca Axel y Buck desentrañaron que las seña-
tores olfativos están altamente especiali- que el olfato es esencial para que los les enviadas desde los receptores olfati-
zados, y cada uno sólo puede detectar un mamíferos recién nacidos encuentren vos llegan a los aproximadamente 2000
número limitado de sustancias olorosas, y las tetillas de su madre y obtengan leche. glomérulos del bulbo olfativo. Siempre
únicamente ésas. “También es de importancia suprema para el mismo tipo de receptor al mismo glo-
Entonces, las células receptoras olfativas, muchos animales adultos —agrega—, mérulo, el que, a su vez, activa siempre la
mediante un proceso nervioso, envían una para observar e interpretar el medio que misma célula mitral. A través de procesos
señal a diferentes glomérulos, en el bulbo los rodea”. En los perros, la mucosa nasal nerviosos, las células envían información
olfativo, que es el área olfativa primaria del olfativa es 40 veces más extensa que en los a varias partes del cerebro, en microrregio-
cerebro. Las células receptoras que tienen humanos. nes bien definidas en la corteza cerebral.
el mismo tipo de receptor olfativo transmi- Cuando es estimulado por una sustancia Allí se combinan los datos para armar el
ten las señales al mismo glomérulo. Y des- olorosa, el receptor olfativo primero acti- patrón característico de cada olor.
de el bulbo olfativo, la información es reen- va una proteína G, a la que está asociada, Diario Clarín, 05-10-2004 (adaptación)

Actividades
❚ Lean el artículo periodístico, observen la imagen de la página anterior y resuelvan:
- ¿Cuál es el medio por el cual ingresan las partículas odoríferas en el organismo?
- ¿Dónde se encuentran las células receptoras de estas señales químicas?
- ¿Cuál es la importancia del olfato en la calidad de vida de una persona?

146 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Gusto
El gusto y el olfato perciben señales químicas. El olfato detecta partículas disueltas en el
agua que humedece la cavidad nasal. El gusto detecta partículas disueltas en la saliva.
En la superficie de la lengua se encuentran las papilas gustativas. Estos receptores
están constituidos por células sensibles a señales químicas que producen los sabores dulces,
amargos, ácidos y salados.
Cuando ciertas sustancias se disuelven en la saliva de la boca, las papilas son estimuladas por
sus partículas y transforman la señal química en un impulso nervioso que fluye hacia el cerebro
por nervio lingual. En el cerebro, estos impulsos nerviosos son interpretados como gustos.

Detalle de una papila gustativa


1. Células receptoras
2. Células de soporte
3. Epitelio
4. Fibras nerviosas

1. Algunas personas poseen sentidos


1 2 del gusto y del olfato muy desarrolla-
dos. En ciertos países, como en Costa
Rica, se realizan competencias de
catación de café. La imagen muestra
un participante del concurso perci-
biendo el aroma y el gusto de gran
variedad de cafés.
2. En España se desarrolla un proyecto
para construir un catador electrónico.
Consiste en un ojo, una nariz y una
lengua artificiales y se pretende usar
para catar vinos y perfumes.

147
Otras señales
Tacto
La piel tiene receptores especializados en la detección de señales mecánicas y de varia-
ción de la temperatura. A través de estas señales podemos sentir frío, calor, aspereza, suavi-
dad, rugosidad, dolor, presión, etcétera.
La distribución de los receptores en la piel varía en cada región del cuerpo. Por ejemplo, en
la yema de los dedos hay docenas de células sensibles por centímetro cuadrado. En cambio,
en la espalda puede haber menos de un receptor por centímetro cuadrado.
Debido a la gran cantidad de señales que puede detectar la piel, el tacto es considerado
como un sentido compuesto.

Con-Sumo Cuidado

Cualquier tipo de disminución o anulación de entrada de información en el organismo, reduce la


posibilidad de relación entre la persona y el medio en que vive. La sociedad y los gobernantes deben 1
tener presente esta dificultad en el momento de construir edificios y obras viales, elaborar leyes y
difundir información para favorecer la igualdad de oportunidades para todos los ciudadanos.
En muchas ocasiones, la disfunción en uno de los sentidos puede ser remplazada por otro. Por ejemplo,
la imposibilidad de leer de las personas con disminución visual puede ser sustituida por el sentido del
tacto.
Louis Braille nació el 4 de enero de 1809 cerca de París. Quedó ciego por un accidente a los 3 años. En
1818 concurrió a la Escuela para Ciegos de París, donde fue muy buen estudiante, especialmente en
2
ciencia y música, y mostró sus dotes como organista y violonchelista.
En 1828, se hizo profesor del Instituto en el que se educó y empezó a concebir un sistema que
permitiera al ciego leer y escribir en relieve.
Hasta ese momento se usaba el modelo inventado en 1821 por Charles Barbier, capitán del ejército
francés, que propuso el uso de puntos en relieve para la escritura de textos.
Braille adaptó el sistema de Barbier, utilizando grupos de 1 a 6 puntos. En 1932, en Inglaterra, se
aceptó su sistema, al que se denominó Standard English Braille. Éste es idéntico al Braille original
con algunas pequeñas modificaciones. Este sistema se usa en todo el mundo angloparlante y ha
sido adaptado a la mayoría de las lenguas, incluido el chino. Braille también diseñó un sistema de
caracteres de puntos para la escritura musical.
Las máquinas de escribir Hall Braille son una variante de las habituales que, en vez de signos visuales,
imprimen perforaciones.

1. Botón en Braille de un ascensor.


2. Semáforo para no videntes.
3. Plaqueta con indicaciones en
Braille en el Museo de Ciencias
Naturales “Bernardino Rivadavia”.

148 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Integración de la información
Como se ha explicado en las páginas anteriores, el organismo humano posee una gran
variedad de receptores que informan no sólo sobre las condiciones del medio exterior, sino
también del interior, como la presión sanguínea, la composición de los gases en sangre, la ten-
sión de músculos y tendones, etcétera.
Todos los receptores transforman un tipo de señal en impulsos nerviosos. Por ejemplo, los
receptores de ondas luminosas y sonoras las transforman en impulsos nerviosos; los recepto-
res de señales químicas las transforman también en impulsos nerviosos. Una vez en el cere-
bro, el impulso nervioso se transforma en una sensación específica.

SEÑALES RECEPTORES SENSACIÓN

Fotorreceptores ubicados en la retina del ojo


Ondas luminosas (ondas electromagnéticas). Visión.
(conos y bastones).
Mecanorreceptores ubicados en la cóclea del oído interno
Ondas sonoras (ondas mecánicas). Audición.
(células ciliadas).
Mecanorreceptores ubicados en los canales
Aceleración. Movimiento corporal.
semicirculares del oído interno.
Mecanorreceptores ubicados en el vestíbulo del oído
Gravedad. Equilibrio corporal.
interno.

Quimiorreceptores ubicados en el bulbo olfatorio del


interior de la nariz. Gusto.
Partículas de sustancias odoríferas. Quimiorreceptores ubicados en la lengua. Olfato.
Quimiorreceptores ubicados en el interior de algunos Composición química de la sangre.
vasos sanguíneos.

Mecanorreceptores ubicados en la piel. Tacto y presión.


Deformación y estiramiento. Mecanorreceptores ubicados en los músculos y los Posición de las extremidades y estiramiento de los
tendones. músculos.

Variaciones de la temperatura. Termorreceptores ubicados en la piel. Calor y frío.

Daño. Receptores del dolor ubicados en la piel. Dolor.

Por los nervios no fluyen sabores, olores ni colores hacia el cerebro, sino que transitan
impulsos nerviosos que en el cerebro se transforman en sensaciones.
Las sensaciones se originan por el reconocimiento de la información que llega al cerebro.
En el cerebro ocurre mucho más que la producción de sensaciones. En este órgano se
integra la información que llega desde los receptores con la información presente en la men-
te.
Para comprender este complejo proceso observen la imagen siguiente y digan lo que ven:
Es probable que sólo puedan ver manchas negras. Sin embargo, complementando la ima-
gen con una palabra, podrían ver algo más que manchas porque el cerebro de cada uno inte-
grará la información que llega desde sus ojos con la información preexistente en la mente (el
concepto que evoca esa palabra). La palabra es dálmata (raza de perros cuyo pelaje es blanco
con manchas negras).
Conviene reflexionar acerca de que:
❚ una vez que se asocia la imagen con el concepto “dálmata” no podrán separarse, es
decir, cada vez que miren la imagen les resultará difícil dejar de ver el perro;

149
Estructura y funcionamiento del sistema nervioso
Cuando jugamos con una pelota… ¿cómo nos llega la información
sobre su posición?
¿Cómo llega al pie la información “patear la pelota”?

Como se explicó en los capítulos anteriores, todas las actividades que realizamos deman-
dan materia y energía. Sin embargo, en nuestro organismo, esto no es suficiente. La relación
con el medio exterior es vital. Segundo a segundo por nuestro cuerpo ingresa, se procesa y
egresa información.
Para comprender los complejos procesos que intervienen en nuestra relación con el
medio, imaginen un arquero en el momento de evitar un gol…

En el cerebro se produce la
integración de la información,
así como la decisión de evitar
Los receptores de
el gol extendiendo el brazo
la presión de la piel
para atajar la pelota.
detectan el impacto
de la pelota.
Las células ciliadas del oído interno
captan la fuerza de la gravedad y el
equilibrio del cuerpo.

Las señales que informan sobre el


acercamiento y posición de la pelota son
ondas luminosas que captan
los ojos. Estas señales estimulan los Cierta información fluye hacia el
fotorreceptores y allí son transformadas corazón, que late más rápido y envía
en información sensorial que fluye mayor volumen de sangre a los
por los nervios hacia el cerebro. músculos.

Los receptores situados en los músculos


detectan su estiramiento.

Los músculos de las piernas son los


efectores de la información que llega
desde el cerebro: “saltar para alcanzar
la pelota”.

Todos estos procesos suceden en menos tiempo que el necesario para leer este renglón.
Si se colocan los “anteojos de ver sistemas” podrán comprender cómo interviene el siste-
ma nervioso en la variedad de actividades que realizan a diario.

Actividades
❚ Relean el esquema de la página 132 y relacionen los procesos que ocurren en un arquero para
evitar el gol con los conceptos allí señalados.

150 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Neuronas
El sistema nervioso está formado por aproximadamente 1010 células denominadas neu-
ronas. Estas células:
❚ reciben señales procedentes del medio externo y del interno;

❚ transforman las señales en impulsos nerviosos;

❚ son los medios por los cuales se propaga el impulso nervioso; y

❚ transmiten los impulsos nerviosos a otras neuronas, glándulas y músculos. Microfotografía de neuronas teñidas
Aunque tienen gran diversidad de formas y tamaños, todas las neuronas presentan cier-
tas regiones comunes:
❚ Cuerpo neuronal: contiene el núcleo y las organelas típicas del resto de las células
que conforman el organismo. En el cuerpo neuronal se realizan las actividades meta-
terminal
neuronal
bólicas propias de todas las células.
❚ Dendritas: son prolongaciones citoplasmáticas por las que transitan hacia

el cuerpo neuronal los impulsos nerviosos procedentes de otras neuronas o del


medio externo.
❚ Axón: es una prolongación citoplasmática por la que transitan impulsos
nerviosos desde el cuerpo neuronal.
❚ Terminal neuronal: se encuentra en el extremo del axón y posee peque- tránsito del
ñas dilataciones llamadas botones sinápticos que transmiten los impulsos nervio- impulso
sos hacia otras neuronas, glándulas o músculos. nervioso
axón

Teniendo en cuenta su actividad específica, las neuronas pueden ser clasificadas en los dendritas

siguientes tipos:

❚ neuronas sensitivas por las que se propagan impulsos nerviosos que llevan informa-
ción hacia el cerebro. A través de ellas tenemos sensaciones como variedad de sonidos, colo-
cuerpo
res, olores y sabores. En síntesis, este tipo de neuronas nos permite estar informados sobre el neuronal
estado del medio externo o interno.
❚ neuronas motoras por las que se propagan impulsos nerviosos que llevan información

hacia los órganos efectores. Estos órganos concretan en acciones las respuestas elaboradas
en los centros de control, como por ejemplo, llorar, mover los miembros inferiores para cami-
En algunas neuronas el impulso
nar, tomar una lapicera con la mano para escribir, dar vuelta la página de este libro, etcétera.
nervioso se propaga a más de 120 m/s.
❚ neuronas de asociación por las que se propagan impulsos nerviosos desde una neurona a

otra. Son como “puentes” entre las neuronas de distintas regiones del sistema nervioso.

terminal nervioso NEURONA SENSITIVA


cuerpo axón
neuronal
cuerpo receptor
Actividades
neuronal
NEURONA DE ❚ Relean el texto y resuelvan:
ASOCIACIÓN - Elaboren un cuadro para
dendritas
comparar las propiedades de
dendritas
las neuronas sensitivas, motoras
y de asociación.
NEURONA MOTORA - Escriban semejanzas y
fibras
tránsito del impulso nervioso diferencias entre una señal,
musculares
(efector) una sensación y un impulso
cuerpo neuronal
axón nervioso.
terminal nervioso

151
Impulso nervioso
La información se propaga de neurona a neurona mediante dos complejos procesos:

❚ a través del axón de una misma neurona se realiza por procesos electroquímicos.
Éstos consisten en el desplazamiento de cargas eléctricas a lo largo de la membrana de la
Axón con
mielina neurona, las que generan una “corriente eléctrica” conocida como impulso nervioso;
Cuerpo ❚ entre una neurona y otra contigua, se realiza por procesos químicos, a través de la
neuronal
sinapsis nerviosa.

Dendrita Sinapsis
Sinapsis nerviosa
En las conexiones entre neuronas no hay contacto entre esas células. Entre la terminal
neuronal y el cuerpo o las dendritas de la neurona contigua hay una separación microscópica
denominada espacio sináptico. Este espacio separa la terminal neuronal de la primera neu-
rona o presináptica, de la neurona contigua o postsináptica.
Una misma neurona puede integrar la información que recibe de miles de otras neuronas
que establecen sinapsis con ella.
Cuando el impulso nervioso llega a los botones sinápticos de la terminal neuronal, la neu-
rona presináptica libera sustancias llamadas neurotransmisores hacia el espacio sináptico.
Los neurotransmisores son producidos y liberados por exocitosis de la célula nerviosa.
Estas sustancias son captadas por receptores que se encuentran en la membrana plasmática
del cuerpo celular o las dendritas de la neurona postsináptica.
Los científicos han calculado que por
La unión de los neurotransmisores de una neurona con los receptores de la neurona
cada neurona transita un impulso
contigua puede originar o no un impulso nervioso en la neurona receptora. Es decir,
nervioso por segundo.
la neurona presináptica puede estimular o inhibir a la neurona postsináptica.

1. Exocitosis celular
2. Neurotransmisores
Terminal neuronal de la 3. Receptores de
neurona presináptica neurotransmisores

Si quieren…

¿Qué es la exocitosis?
Si quieren recordar este concepto,
relean las páginas 106 y 110. Botón sináptico

Mitocondria
Membrana celular

Espacio sináptico
Dirección 1
del impulso 2
nervioso Cuerpo neuronal o dentrita de
3 la neurona postsináptica

Los neurotransmisores actúan sólo un momento; una vez desencadenado el impulso, se


separan de los receptores y vuelven al espacio sináptico. Allí pueden ser reabsorbidos por la
neurona presináptica, o bien pueden ser degradados por enzimas específicas y los productos
ser reciclados para un uso posterior.

152 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Esto decía Ramón y Cajal …
Santiago Ramón y Cajal (1852-1934) creó el modelo, que aún persiste, sobre la estructura y funcionamiento del sistema nervioso. Hasta
las investigaciones de este científico español, se creía que las neuronas se fundían unas con otras, formando una compleja red citoplasmá-
tica. Ramón y Cajal, que trabajó en este tema durante más de 50 años con técnicas que él mismo desarrolló, interpretó que cada célula ner-
viosa constituye una unidad independiente, y que el tejido nervioso es una agrupación de neuronas y no una red continua de citoplasma.
En 1906 compartió con Camillo Golgi el premio Nobel de Fisiología y Medicina.
En una de sus obras, Textura del sistema nervioso del hombre y de los vertebrados, escribió:

El sistema nervioso representa el último término de la evolución de la materia viva y


la máquina más complicada y de más nobles actividades que nos ofrece la naturaleza.
¿Qué quiso decir
En cuanto este sistema aparece, la unidad del ser viviente se acentúa, sus recursos para Ramón y Cajal con…?
procurarse alimento y sus defensas de los ataques del mundo exterior se multiplican,
adquiriendo también mayor precisión, eficacia y congruencia; y en los peldaños más A guisa: como, a la manera de.
Punto de vista teleológico:
altos de la animalidad, a guisa de perfeccionamiento de estos aparatos defensivos, sur-
perspectiva que considera que todo
gen fenómenos tan admirables como la sensación, el pensamiento y la voluntad. en el Universo tiene un propósito o fin
Apreciado el sistema nervioso desde el punto de vista teleológico, se nos presenta determinado.
como un aparato de perfeccionamiento, destinado a recoger del mundo exterior un gran Excitaciones: con este término Ramón
y Cajal se refiere a señales como luz,
número de excitaciones, clasificándolas y distinguiéndolas en especies, así como a impri- calor y sonido.
mir mayor rapidez, extensión y precisión de las energías motrices, ahorrando en lo posi- Especies: conjunto de cosas
ble toda clase de reacciones inútiles, difusas o perjudiciales. En efecto; imaginemos un semejantes entre sí por tener uno o
animal pluricelular cualquiera, un gusano, por ejemplo, a quien suponemos estructura varios caracteres comunes.
Energías motrices: acciones o
normal, pero exento de sistema nervioso. A cada excitación arribada a un punto limita- actividades.
do de la piel, podría por propagación directa del choque, entrar en contracción un grupo Propagación directa del choque:
subyacente de fibras musculares; pero no existiendo comunicación entre dicho paraje de propagación del estímulo nervioso.
Reacción motriz: reacción motora o
la epidermis y otros grupos musculares distantes, resultaría imposible la reacción motriz
actividad.
en éstos o en la totalidad del animal. […] Colenterados: así nombra Ramón
La primera manifestación inequívoca del sistema nervioso se nos ofrece en los colente- y Cajal a los celenterados, grupo
rados. Si hemos de dar crédito a las investigaciones de los zoólogos modernos, en los pólipos de animales entre los cuales se
encuentran las anémonas y las
existe ya un sistema nervioso compuesto de dos clases de neuronas: motrices y sensitivas. medusas.
La sensitiva corresponde sustancialmente al corpúsculo sensitivo y sensorial de los verte- Zoólogos: científicos que se dedican al
brados (células olfativas, por ejemplo), pues reside en determinadas regiones de la piel. […] estudio de los animales.
Las células nerviosas motrices presentan forma Pólipos: grupo de celenterados como
las anémonas y los corales.
estrellada y emiten varias expansiones destinadas,
al parecer, para ponerse en contacto con las fibras
musculares rudimentarias situadas por debajo.

Neuronas teñidas observadas


por Ramón y Cajal

Actividades
❚ ¿Qué relación establece Ramón y Cajal entre el desarrollo del sistema nervioso y la
diversidad animal?
❚ ¿Cómo explica la relación entre el sistema nervioso y el muscular?
❚ ¿Qué clasificación de neuronas propone en su texto?
❚ ¿Qué descripción hace de esas neuronas?
❚ ¿Por qué creen que se propone la lectura de este texto en el capítulo?

153
Clasificación del sistema nervioso
El sistema nervioso humano puede ser dividido en dos sectores principales:
❚ el sistema nervioso central (SNC); y
❚ el sistema nervioso periférico (SNP).

El primero comprende el encéfalo y la médula espinal. El segundo comprende vías


sensoriales que conducen la información hacia el SNC, y las vías motoras que conducen la
información desde el SNC.
Las vías motoras están constituidas, a su vez, por:
❚ el sistema autónomo, que controla las acciones involuntarias; y
❚ el sistema somático, a cargo de los movimientos voluntarios.

Sistema nervioso

Periférico Central

Sensorial Motor Encéfalo Médula espinal

sistema nervioso central


sistema nervioso periférico
Somático Autónomo

Simpático Parasimpático

3 Sistema nervioso central


Este sistema integra la información que llega a nuestro organismo, así como elabora las
7 sensaciones y las acciones.
6 El encéfalo y la médula espinal están protegidos por estructuras óseas, como el crá-
4 5 neo y la columna vertebral, respectivamente. Además de los huesos, todos los órganos del
sistema nervioso central están cubiertos por tres membranas llamadas meninges y líquido
cefalorraquídeo que amortigua los posibles golpes a los órganos.
1
2
Médula espinal
La médula espinal es un órgano parecido a un cilindro (del grosor del dedo meñique) ubi-
Corte de cráneo y encéfalo
1. Materia blanca cado en el interior de la columna vertebral, desde el cuello hasta la región de la cintura.
2. Materia gris Si se realiza un corte transversal de la médula se pueden distinguir dos regiones bien diferen-
3. Hueso del cráneo ciadas: una interna, de color grisáceo, con forma de H o mariposa y una externa, de color blan-
4. Líquido cefaloraquídeo quecino. La zona más oscura corresponde a la sustancia o materia gris, y está formada por los
5. Piamadre cuerpos neuronales y las dendritas de miles de neuronas. La zona más clara, que se encuentra
6. Aracnoides
rodeando a la anterior, se denomina sustancia o materia blanca y está constituida por axones
7. Duramadre
con mielina. Esta sustancia envuelve a los axones de forma tal que quedan aislados entre sí.
La médula espinal realiza dos funciones básicas. A través de ella, entran, salen, suben y
bajan los impulsos nerviosos desde y hacia el encéfalo. Además, este órgano elabora respues-
tas simples llamadas actos reflejos.

154 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Los actos reflejos son respuestas rápidas e invariables frente a determinados estímulos
1
y ocurren gracias a los arcos reflejos, que están compuestos por al menos un receptor, un
2
transmisor y un efector.
Los arcos reflejos pueden ser simples o compuestos. Los arcos reflejos simples se caracte-
rizan por presentar dos neuronas: una sensitiva y una motora. Los arcos reflejos complejos, en
cambio, presentan al menos tres neuronas: una sensitiva, una motora y una de asociación.
La neurona sensitiva recibe un estímulo que es transmitido hacia la médula espinal. En ella 3
realiza sinapsis con una neurona motora (arco reflejo simple) o con una —o más— neuronas de 3
5 4
asociación (arco reflejo compuesto) que a su vez establece sinapsis con una neurona motora. De
esta forma se completa el arco reflejo, que lleva hacia los efectores la respuesta adecuada. 6
Mientras el acto reflejo se lleva a cabo, otras neuronas de asociación envían la informa- 7
ción hacia otras partes del sistema nervioso central como, por ejemplo, el cerebro.
Por eso, si tocamos una plancha caliente, nuestra mano se alejará automáticamente pero,
La médula está protegida por tres
al mismo tiempo, el cerebro recibirá esta información elaborando otro tipo de respuestas
membranas o meninges. La interior
como por ejemplo, gritar o llorar.
es la piamadre, pegada a la superficie
El reflejo de retirarse y las reacciones semejantes se producen rápidamente porque en ellos de la médula. Fuera de ella está la
sólo participan tres juegos de neuronas. Una neurona senso- aracnoides, separada por un espacio
rial lleva una señal a la médula espinal o a la parte inferior subaracnoideo parecido a una red. La
del cerebro. Una neurona de asociación pasa la señal a membrana exterior, llamada duramadre,
5
está firmemente adherida a las
una o varias neuronas motoras, que hacen que los mús-
vértebras.
culos se contraigan y el cuerpo reaccione.
1. Materia blanca
2. Materia gris
3. Raíces del nervio
4. Nervio espinal
5. Piamadre
6. Aracnoides
7. Duramadre
4

Termoreceptor

1 Dirección del
impulso nervioso
2 en un arco reflejo

5 6
1
2 3 4
Acto reflejo
7
1. Por la neurona transita la
información hacia la médula. 8
3
2. Neurona de asociación.
3. Por la neurona motora Corte de médula espinal
transita la información hacia 1. Materia blanca
el bíceps. 2. Materia gris
4. Por la médula transita 3. Neurona de asociación
información sensitiva hacia el 4. Nervio espinal
cerebro. 5. Nervio sensitivo
5. En el cerebro se interpreta la 6. Neurona sensitiva
sensación “calor”, después de 7. Neurona motora
retirar el brazo. 8. Nervio motor

155
Encéfalo
El encéfalo está constituido principalmente por el tronco encefálico, el cerebelo y el cerebro.

1 2
1 En el tronco encefálico se controlan actividades involuntarias como la frecuencia car-
díaca, la respiratoria y la presión sanguínea. Además, en esta porción del encéfalo se encuen-
4 3 tran los centros nerviosos de la tos, del vómito, del estornudo y de la deglución. Está formado
7 por sustancia gris interna y sustancia blanca externa.
5
El cerebelo interviene en la coordinación de los movimientos del cuerpo. Además, se
6
encarga de la precisión y la fineza de los movimientos, como así también de la posición corpo-
ral. En este órgano la sustancia gris es externa y la blanca, interna.
Lóbulos del cerebro
1. Lóbulo frontal El cerebro es el órgano más importante del sistema nervioso. Está dividido en dos mita-
2. Lóbulo parietal des: los hemisferios cerebrales derecho e izquierdo, conectados entre sí por una masa
3. Lóbulo occipital de fibras denominada cuerpo calloso. La superficie del cerebro tiene gran cantidad de plie-
4. Lóbulo temporal gues y circunvoluciones. Si se desplegara y extendiera la cara externa del cerebro, se podría
5. Cerebelo cubrir una superficie de 2500 cm2.
6. Médula espinal
La corteza cerebral es una capa externa de materia gris del cerebro. Está constituida
7. Tronco encefálico
por aproximadamente 109 neuronas que reciben la información sensorial, la procesan, alma-
cenan parte de ella en la memoria y realizan los movimientos voluntarios. Por eso la corteza
cerebral se considera el centro procesador de la información.
Corte de cráneo,
encéfalo y médula espinal

Corteza cerebral
Materia blanca
(materia gris)
Meninges
Cráneo Hemisferio
cerebral izquierdo

Cuerpo calloso Circunvoluciones

Tronco Cerebelo
encefálico

Médula espinal

La superficie externa de la corteza cerebral puede dividirse en cuatro regiones o lóbulos,


cada uno de los cuales toma el nombre del hueso del cráneo más cercano: frontal, tempo-
ral, parietal y occipital. En estas regiones se localizan áreas sensoriales primarias donde la
información es recibida por los receptores sensoriales, como los ojos o los oídos, y transfor-
mada en sensaciones subjetivas, como la luz y el sonido. Las áreas de asociación cercanas a
estas áreas primarias interpretan las sensaciones.

156 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Numerosas investigaciones científicas han permitido delimitar variadas regiones en la
3
corteza cerebral. Las regiones sensitivas reciben información que llega desde el cuerpo; 2 4
5
en las regiones motoras se originan las acciones voluntarias; y en las regiones de asocia- 1
ción se controlan actividades intelectuales complejas, tales como la memoria, el aprendizaje, 10 11 6
9
los pensamientos, etcétera. 8 7
El tamaño de la región motora que controla cada parte del cuerpo es proporcional a la
cantidad y la complejidad de movimientos que ésta puede realizar. Por ejemplo, las regiones
de corteza cerebral que controlan los movimientos de la cara y las manos son más extensas
que las regiones que controlan los movimientos de los pies y las rodillas. Regiones sensitivas, motoras y de
La misma relación de proporcionalidad se establece entre el tamaño de la región sensitiva asociación del cerebro
y la cantidad y la complejidad de la información que recibe. 1. Pensamiento abstracto,
planificación y resolución de
problemas.
2. Movimientos complejos como
conducir un auto.
3. Activación de músculos
4. Recepción de información de la piel
5. Interpreta información de la piel
6. Interpreta información de los ojos
7. Recepción de información de los ojos
8. Interpreta información de los oídos
9. Recepción de información de los
oídos
10. Activa el habla
11. Interpreta el lenguaje hablado y
escrito

Los científicos idearon modelos


para representar la proporcionalidad
entre el tamaño de la región motora
y la cantidad y la complejidad de
los movimientos que cada parte
del cuerpo puede realizar. También
idearon modelos para representar la
proporcionalidad entre el tamaño de
la región sensitiva y la cantidad y la
complejidad de la información que
recibe de cada parte del cuerpo, como
la caricatura de la imagen.

Actividades
❚ ¿Cómo sería la caricatura de un “modelo motor”?
- Dibujen sobre dos papeles afiche pegados la silueta de sus cuerpos.
- Comenten en grupo qué regiones del cuerpo deberían agrandar para un modelo motor.
- Deformen la silueta de acuerdo con los resultados del comentario anterior.

157
Sistema nervioso periférico
El sistema nervioso periférico (SNP) es la “conexión” o el “puente” entre el sistema
nervioso central y el resto del cuerpo. Está formado por nervios constituidos por cientos de
axones de neuronas, cada uno cubierto por una capa de mielina aislante.
Comparado con un cable eléctrico, la cubierta de mielina estaría representada por el plás-
tico aislante que recubre el cable; los axones de las neuronas serían los delgados alambres de
cobre que forman el cable.
Teniendo en cuenta su constitución, los nervios se clasifican en:
❚ nervios sensitivos: formados sólo por axones de neuronas sensitivas;
❚ nervios motores: formados sólo por axones de neuronas motoras; y
❚ nervios mixtos: formados por axones de ambos tipos de neuronas.

Los nervios que conforman el SNP pueden ser:


❚ nervios espinales o raquídeos: son nervios mixtos que se conectan con la médula espinal;

❚ nervios craneales: son nervios sensitivos, motores y mixtos que se conectan con el encéfalo.

Desde el punto de vista funcional, se puede dividir al SNP en dos partes:


❚ la división sensorial: transporta información sensitiva desde el interior del organismo
y desde su entorno; y
❚ la división motora: transporta información motora hacia los órganos efectores.
Sistema nervioso periférico

La división motora puede, a su vez, dividirse en dos partes:


❚ el sistema nervioso somático: formado por neuronas motoras que controlan los
movimientos voluntarios; y
❚ el sistema nervioso autónomo: formado por neuronas que controlan las respuestas
involuntarias.

Sistema nervioso autónomo


El sistema nervioso autónomo está conformado por el sistema simpático y el sistema
parasimpático. Todos los órganos de nuestro cuerpo están conectados con estos sistemas.
El sistema nervioso simpático prepara nuestro organismo para una situación estresante o
límite, que requiera de mucha energía, como puede ser un examen, hablar en público o tener
una pelea. En estas situaciones, la frecuencia cardíaca aumenta, las pupilas se dilatan y los
bronquiolos se expanden; la boca se “seca” y todas las actividades digestivas se detienen.
Por el contrario, en situaciones “de descanso” o en actividades que se realizan con tran-
quilidad predomina la influencia del sistema nervioso parasimpático, como durante el reposo
o después de una comida abundante. Bajo su control, las funciones digestivas se facilitan, la
secreción salival aumenta, la frecuencia cardíaca disminuye y las pupilas se contraen.

Actividades
❚ Relean el texto y resuelvan:
- Elaboren un cuadro para comparar las características de los nervios de acuerdo con la variedad
de criterios que se exponen en el texto.
- Escriban semejanzas y diferencias entre el sistema nervioso central y el periférico.
- Escriban semejanzas y diferencias entre el sistema nervioso simpático y el parasimpático.

158 | 6 Entrada, transformación y salida de información


actividades experimentales
❚ ¿Cómo es un encéfalo similar al nuestro?
Hemisferio
Para responder esta pregunta necesitan un encéfalo de vaca o cordero Hemisferio
cerebral
(habitualmente llamados sesos), una bandeja o plancha de telgopor y un cuchillo. cerebral
derecho
Como este material es muy blando y se deshace al cortarlo, es conveniente izquierdo
que unas horas antes lo coloquen dentro del congelador o lo sumerjan en un
recipiente con alcohol.
Después de este paso, apoyen el encéfalo sobre la bandeja y observen su forma y
textura. Traten de identificar sus partes con ayuda de las imágenes de las páginas
anteriores.
Señalen en el encéfalo los hemisferios cerebrales, los surcos, los pliegues y el
lugar de unión de ambos hemisferios.
Apoyen el encéfalo en la misma posición que tiene en sus cráneos (como indica
la imagen). Realicen un corte transversal en cada uno de los órganos que lo
componen.
Observen la disposición de la materia blanca y gris en cada uno de los órganos
cortados. Tengan en cuenta que no verán exactamente esos colores en los
cortes, sino porciones más blanquecinas (materia blanca) y porciones rosadas Cerebelo
(materia gris).
Si consiguieron sesos con una porción de médula, corten también este órgano y
Tronco
comparen la posición de la materia gris y blanca con la del resto de los cortes. encefálico
Según este estudio, el encéfalo de una vaca o de un cordero no parecería ser
muy diferente al de los humanos. Sin embargo, gran cantidad de investigaciones
científicas concluyen que la capacidad de comunicación, de efectuar cálculos Médula
matemáticos, de imaginar y crear es particularmente humana. espinal
Teniendo en cuenta estos resultados científicos… ¿qué región del encéfalo será
particularmente diferente de la nuestra?

Tronco
encefálico
Materia
blanca
Materia
gris
Cerebelo

Materia
gris
Materia
blanca

Médula
espinal

159
Movimientos del organismo
Sistema osteo-artro-muscular
¿Por qué podemos movernos?
¿En qué movimientos habituales no usamos huesos, articulaciones
ni músculos?
¿Qué actividades no podríamos realizar si no contáramos con estas
estructuras?

Como se explicó en las páginas anteriores, atajar la pelota, cruzar la calle, salir corriendo
por un perro que gruñe son algunas de las actividades que controla y regula el sistema nervio-
so. Sin embargo, su realización sería imposible sin un conjunto de estructuras que concreten
la acción. Los huesos, las articulaciones y los músculos intervienen en cada uno de los movi-
mientos del cuerpo.
Si se colocan los “anteojos de ver sistemas” podrán aislar del cuerpo el conjunto de
estructuras que intervienen en el movimiento del cuerpo. Si logran aislar mentalmente ese
conjunto de estructuras que forman el sistema osteo-artro-muscular podrán comprender
cómo nos movemos y desplazamos.

El sistema osteo-artro-muscular comprende un conjunto de subsistemas que intervie-


nen en el movimiento y el desplazamiento del cuerpo. Estos subsistemas son el esqueléti-
co, el muscular y el articular.

Sistema
osteo-artro-muscular
está constituido por
20% del peso corporal: huesos
40% del peso corporal: músculos
40% del peso corporal: otros
órganos subsistema esquelético subsistema muscular subsistema articular

160 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Estructura y funcionamiento del subsistema esquelético
El esqueleto humano está formado por aproximadamente 206 huesos. Los dientes son
los únicos huesos externos que posee el organismo.
Comprende una parte axial y una apendicular:
❚ el esqueleto apendicular está formado por las extremidades superiores e infe-
riores, y dos conjuntos de huesos que unen las extremidades al tronco del cuerpo, la
cintura escapular y la cintura pélvica;
❚ el esqueleto axial está constituido por el cráneo, que encierra el encéfa-
lo, la columna vertebral, que contiene la médula espinal y el tórax que aísla el
corazón, los pulmones, los vasos sanguíneos y parte de las vías respiratorias y del
tubo digestivo. esqueleto axial
esqueleto apendicular
Teniendo en cuenta sus dimensiones, los huesos pueden ser clasificados en
tres tipos:
❚ huesos largos: en estas estructuras la longitud predomina sobre el ancho y el
espesor, como el húmero y el fémur;
❚ huesos cortos: en estas estructuras el largo, el ancho y el espesor tienen
aproximadamente las mismas medidas, como las vértebras; y
❚ huesos planos: en estas estructuras la longitud y el ancho predominan
sobre el espesor, como los huesos que conforman el cráneo.

Los huesos están constituidos por tejido conectivo rígido o


tejido óseo. Las células que conforman este tejido están rodea-
das de un medio extracelular rico en colágeno y sales de calcio.
Esta combinación de materiales hace de los huesos estructuras
duras pero no quebradizas.
La mayoría de los huesos está compuesta por dos variedades de tejido óseo: el espon-
joso, muy poroso y con gran cantidad de vasos sanguíneos; y el compacto, sin poros y de
mayor densidad.
El caracú es la médula amarilla de la
cavidad interna de los huesos largos de
las patas de la vaca.

Hueso Hueso
compacto esponjoso
Tabiques de
Los huesos largos, como
Médula ósea soporte
amarilla el fémur, son órganos
Hueso huecos. En la cavidad
compacto Hueso central se encuentra
esponjoso la médula ósea
amarilla, compuesta
principalmente por grasa.
Formación Entre las cavidades del
de glóbulos tejido esponjoso, se
rojos en
encuentra la médula
médula
Vasos ósea roja ósea roja, tejido que
sanguíneos origina las células
sanguíneas, como los
glóbulos rojos.
Vasos
sanguíneos
161
Estructura y funcionamiento del subsistema articular
En nuestro organismo hay aproximadamente 400 articulaciones entre los huesos.
Las articulaciones son puntos de unión entre dos o más huesos. Según el grado de movi-
lidad, las articulaciones pueden ser clasificadas en tres tipos:
❚ móviles: son las articulaciones más numerosas en el cuerpo; se encuentran principal-
mente en las extremidades y permiten diversidad y amplitud de movimientos;
❚ semimóviles: se encuentran entre las vértebras de la columna vertebral y permiten
menor variedad de movimientos que las móviles;
❚ inmóviles: se encuentran entre los huesos del cráneo y no permiten ningún tipo de
movimiento; también se denominan suturas.

Modelo de articulación del


Modelo de articulación dedo pulgar a la mano
del cuello con la cabeza

Modelo de
articulación de
la muñeca

Modelo de articulación
de algunos huesos del
pie y del esternón con
Modelo de la clavícula
Modelo de
articulación
articulación de
de la rodilla
la cadera y los
hombros

Hueso Una articulación de tipo móvil, como la de la rodilla, está compuesta por las siguientes
estructuras:
❚ la superficie articular corresponde a las superficies de los huesos que intervienen en
Ligamentos la articulación;
❚ el cartílago articular recubre la superficie articular, es un material suave y de color
Cápsula blanco nacarado, que facilita el deslizamiento entre las superficies articulares;
con líquido ❚ la cápsula articular es una lámina de tejido que envuelve los huesos que participan en
sinovial
Cartílago la articulación;
articular ❚ la cápsula sinovial produce y contiene el líquido sinovial;
❚ el líquido sinovial es un fluido viscoso que lubrica las superficies articulares y favorece
Cápsula su movimiento;
articular ❚ los ligamentos son fibras que mantienen unida la articulación.

Actividades
❚ Relean el texto y resuelvan:
- Elaboren un cuadro para comparar tipos de articulaciones.
- Consigan materiales y objetos descartables para modelizar cada uno de los tipos de
articulaciones que tenemos en el cuerpo.

162 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Estructura y funcionamiento del subsistema muscular
Como se explicó en las páginas anteriores, muchos órganos como el estómago, el esófa-
go y los vasos sanguíneos poseen capas de fibras musculares en sus paredes. El corazón es Sistema
un órgano compuesto principalmente por fibras musculares. Sin embargo, los tejidos muscu- muscular
lares que forman parte de estas estructuras difieren del tejido que constituye los músculos esquelético
que intervienen en los movimientos voluntarios. Los músculos que participan en este tipo de
movimientos se denominan músculos esqueléticos.
Los músculos esqueléticos se caracteriza por su:
❚ excitabilidad o capacidad para reaccionar ante variedad de señales;

❚ conductibilidad o capacidad para transmitir la señal a través de toda sus fibras;

❚ contractibilidad o capacidad de modificar su forma;

❚ elasticidad o capacidad de volver a su forma inicial luego de una contracción o extensión.

El organismo humano está compuesto por aproximadamente 600 músculos esqueléticos.


Estos músculos están unidos a los huesos, y a veces entre sí, por cordones de colágeno y
tejido conectivo llamados tendones.
Muchos de los músculos esqueléticos están insertos en los huesos en pares que realizan
movimientos opuestos o antagónicos. Cuando el músculo flexor se contrae, “arrastra” con-
sigo la parte del hueso donde se inserta y provoca el movimiento de la articulación. Mientras
este hueso se contrae, el músculo extensor se “estira”. La contracción del músculo exten-
sor vuelve la articulación a su posición original.
Una articulación puede mantenerse rígida cuando los músculos del par antagónico se
contraen simultáneamente. Esto sucede con la rodilla cuando permanecemos de pie.

El bíceps El bíceps está


se relaja. totalmente
contraído.

El tríceps
se contrae. El tríceps
se relaja.
Flexión
El bíceps del brazo
se contrae.

Actividades
❚ Observen las imágenes y
busquen en sus cuerpos otros
ejemplos de músculos que
Extensión se contraen mientras otros se
del brazo relajan en el mismo movimiento.

163
Señales internas
¿Por qué cambia el cuerpo durante la adolescencia?
¿Qué pasa en nuestro cuerpo cuando nos atrae un chico o una chica?

En las páginas anteriores se explicó cómo funciona el sistema nervioso ante la informa-
ción que recibe del medio externo e interno. Pero no sólo este sistema regula y controla la
información que ingresa en el organismo humano.
Cuando cruzamos distraídos la calle y escuchamos la bocina de un auto; cuando pasea-
mos por la vereda y se nos acerca un perro que gruñe… en fin, son varias las situaciones en
las que nos asustamos, empalidecemos y el corazón late rápidamente.
Las situaciones de pánico o estrés están controladas por los sistemas nervioso y endocri-
no. Sin embargo, superada la situación de alarma, el organismo recupera su estado inicial.
El crecimiento del cuerpo y los cambios que en él ocurren durante la pubertad, también
son regulados por el sistema endocrino.
El sistema endocrino recibe, controla y elabora información a través de una serie de
estructuras y complejos procesos.

1. Hipófisis
2. Tiroides
3. Paratiroides
4. Páncreas
1 5. Suprarrenal
6. Ovarios

3 2
Si se colocan los “anteojos de ver
sistemas” podrán aislar del cuerpo el
conjunto de órganos que inter viene en
estos procesos.

Actividades
❚ Relean las páginas anteriores
y elaboren un esquema con
los principales conceptos
estudiados.
❚ Escriban 3 situaciones en la
que se hayan sentido como
describe el texto. 6 6

164 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Estructura y funcionamiento del sistema endocrino
El sistema endocrino está formado por estructuras especializadas llamadas glándulas endo-
crinas. Estos órganos se denominan así porque vierten sus secreciones directamente en la sangre.
Estas glándulas se encuentran en la cavidad abdominal, la cavidad torácica, el cuello y la cabeza.
Las secreciones de las glándulas endocrinas se denominan hormonas y son señales quí-
micas que circulan por todo el organismo a través de la sangre. Desde que nacemos circulan
por la sangre alrededor de 30 hormonas que realizan actividades diferentes entre sí.
Cada tipo de hormona lleva una información específica y actúa sobre un tejido determina-
do. Las membranas de las células que conforman estos tejidos poseen receptores específi-
cos que son estimulados por las hormonas.
Para comprender mejor la relación receptor-hormona se la puede comparar con la corres- Principales hormonas y sus funciones
pondencia entre una llave y su cerradura. Los receptores estarían representados por las dife- más importantes.
rentes cerraduras, y las hormonas serían cada una de las llaves. Así como a cada cerradura le
corresponde una sola llave, a cada receptor le corresponde un determinado tipo de hormona.

GLÁNDULA HORMONA ACCIÓN ESPECÍFICA

del crecimiento estimula el crecimiento del organismo.

estimula el desarrollo y el funcionamiento de la


tirotrófica
glándula tiroides.
estimula el funcionamiento de la corteza de la glándula
adrenocorticotrófica
suprarrenal.

luteinizante estimula la producción de hormonas sexuales.


hipófisis
folículoestimulante estimula la formación de células sexuales.

favorece la secreción de leche durante el embarazo y


prolactina
la lactancia.

oxitocina provoca las contracciones del útero durante el parto.

antidiurética provoca la reabsorción de agua en el organismo.

calcitocina disminuye el nivel de calcio en la sangre.


tiroides
tiroxina estimula el metabolismo celular.

paratiroides parathormona aumenta el nivel de calcio en la sangre.

insulina disminuye el nivel de azúcar en la sangre.


páncreas
glucagón aumenta el nivel de azúcar en sangre.

adrenalina y noradrenalina aumentan la frecuencia respiratoria y cardíaca.

suprarrenal glucocorticoides controlan el metabolismo de la glucosa.

aldosterona regula el contenido de sodio en sangre.

progesterona provoca el desarrollo del endometrio.


ovarios
estimula la ovulación; desarrolla y mantiene las
estrógeno
características sexuales femeninas.
desarrolla y mantiene las características sexuales
testículos testosterona
masculinas.

165
Regulación del sistema endocrino
no hay Ante los cambios que ocurren en el medio que lo rodea, el organismo humano, como el
transferencia
de los demás seres vivos, puede controlar su medio interno y mantenerlo relativamente cons-
de calor
(acción) tante. Se denomina homeostasis el mantenimiento relativamente constante de las condi-
disminución ciones del medio interno del organismo. Son procesos homeostáticos aquellas actividades
de la calentador que mantienen en equilibrio el medio interno.
temperatura apagado
En la página 125 se explicó cómo el organismo recupera cierta cantidad de agua cuan-
del agua (efector)
(señal) do el organismo, sin ingerir líquido, la pierde por una intensa transpiración. Esos procesos se
denominan homeostáticos porque tienden a mantener constante la cantidad de agua en el
sensores del organismo.
termostato Los procesos homeostáticos que ocurren en el organismo pueden ser comparados con el fun-
(centro cionamiento de los aparatos que mantienen la temperatura del agua en una pecera, o termostato.
de control) El termostato de una pecera está compuesto por sensores que detectan cambios en la
temperatura del agua y un calentador.
aumento Cuando los sensores detectan disminución de la temperatura del agua, se enciende el calen-
de la calentador
tador y transfiere calor al agua que lo rodea. Cuando los sensores detectan que la temperatura del
temperatura encendido
agua ha llegado a un punto determinado, el calentador se apaga y deja de transferir calor al agua.
del agua (efector)
(señal) En el funcionamiento del termostato, la variación de la temperatura del agua de la pecera
es la señal que estimula el encendido y el apagado del calentador. En el estudio de los organis-
transferencia
de calor mos, este fenómeno se denomina retroalimentación negativa porque el resultado de un
(acción) proceso inhibe a ese proceso.
Muchas son las situaciones en las que, ante un cambio del medio interno, el sistema endo-
Para comprender el proceso explicado, crino regula procesos homeostáticos que provocan el reestablecimiento del equilibrio inicial.
lean este esquema siguiendo el trazado Las situaciones de equilibrio, desequilibrio y reestablecimiento del equilibrio pueden
de un 8. representarse gráficamente con variados modelos, como balanzas.

PROCESOS HOMEOSTÁTICOS DE REGULACIÓN DE LA GLUCOSA EN LA SANGRE

Retroalimentación
negativa

Equilibrio: Desequilibrio: Reestablecimiento del equilibrio:


aproximadamente 90 mg de glucosa por dl de al digerir una comida rica en carbohidratos, ciertas células del páncreas detectan el
sangre. aumenta la concentración de glucosa en la aumento de la concentración de glucosa
sangre. y liberan insulina en la sangre. Las células
del hígado detectan esta señal química
y transforman la glucosa en glucógeno.
Como consecuencia, disminuye su
concentración en la sangre y disminuye
también la liberación de insulina.

166 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Un mundo de sensaciones
Quizás hayan percibido que el estar cerca del chico o de la chica que les gusta produce
gran cantidad y variedad de sensaciones en sus cuerpos.
Ver que la persona está cerca, oír su voz por el teléfono, sentir su perfume… son algunas
de las señales que ingresan en el organismo y que, al llegar al sistema nervioso central, desen-
cadenan una “cascada” de cambios y sensaciones en el cuerpo.
En esta situación, el cerebro libera una variedad de neurotransmisores que se activan en
regiones específicas, por ejemplo:
- el enrojecimiento se estimula debido a la dilatación de aproximadamente 109 capilares
de la cara;
- el corazón se acelera y sus contracciones bombean mayor volumen de sangre por minuto;
- aumenta la secreción de las glándulas sudoríparas y de las sebáceas;
- los científicos estudian actualmente si el humano, como algunos animales, liberan hor-
monas (feromonas) al medio exterior. Estas sustancias participarían en la atracción entre las
personas y los receptores podrían estar localizados a ambos lados del tabique nasal;
- la hipófisis libera en la sangre hormonas que estimulan otras glándulas como la tiroides,
el páncreas y las suprarrenales;
- las glándulas suprarrenales liberan hormonas que ponen al organismo en estado de alerta;
- según el estado nutricional, el páncreas aumenta o disminuye la cantidad de insulina en
la sangre;
- en la mujer, los ovarios liberan en la sangre mayor cantidad de estrógeno y de progesterona; y
- en el varón, los testículos liberan en la sangre mayor cantidad de testosterona.

Retroalimentación
negativa

Equilibrio: Desequilibrio: Reestablecimiento del equilibrio:


aproximadamente 90 mg por dl de en caso de ayuno, disminuye la En esta situación, ciertas células del páncreas
sangre. concentración de glucosa en la sangre. detectan la disminución y liberan glucagón
en la sangre. Las células del hígado detectan
esta señal química y transforman el glucógeno
en glucosa, y la liberan en la sangre. Como
consecuencia, aumenta su concentración en la
sangre y la liberación de glucagon en la sangre
disminuye.

167
Sistema inmunitario
¿Qué pasa en nuestro cuerpo cuando nos enfermamos?
Si los microorganismos conviven con nosotros... ¿Por qué no nos
enfermamos más seguido?

En las páginas anteriores se explicaron los procesos mediante los cuales el organismo se
relaciona con el medio externo: el ingreso de señales, su transformación en información, su
elaboración y el egreso de acciones. También se explicaron algunos de los procesos mediante
los cuales el cuerpo mantiene constante su medio interno (homeostasis).
Aún queda por explicar una serie de complejos procesos homeostáticos que intervienen
en la defensa del organismo frente al ingreso de organismos patógenos, es decir, seres
vivos que pueden enfermarnos. Si no contáramos con estos procesos, nuestro organismo se
convertiría en una fuente de nutrientes para todo tipo de microbio.
Nuestro cuerpo convive con gran variedad de microorganismos. Es tos mi nús cu los
seres vivos se encuentran en el aire, el agua y cualquier ali-
mento; ingresan por la boca, la nariz, lastimaduras… En oca-
siones también algunas de las células que componen nues-
tro cuerpo se comportan como agentes patógenos, como
Actividades las células cancerígenas.
Frente al ingreso de agentes extraños, en el
❚ Relean el texto y respondan:
cuerpo se desencadena una serie de procesos que lo
- ¿Por qué cualquier organismo
no se descompone antes de defienden.
morir? En Ciencias Naturales se denomina defensa del
- ¿Por qué su descomposición organismo el conjunto de procesos homeostáticos
comienza apenas el organismo que previenen, limitan o eliminan los efectos causados por
muere?
un agente potencialmente* perjudicial.

Si se colocan los “anteojos de ver sistemas” podrán aislar del cuerpo el conjunto de órga-
nos, células y sustancias que intervienen en la defensa del cuerpo. Si logran aislar mentalmen-
te el sistema inmunológico podrán comprender cómo reacciona nuestro organismo frente
al ingreso de organismos que pueden enfermarnos.
El sistema inmunológico comprende un conjunto de subsistemas que intervienen en la
defensa del cuerpo. Estos subsistemas son el tegumentario y el circulatorio.

Sistema inmunológico

interviene en

procesos de defensa procesos de defensa


inespecíficos específicos
que realiza la que realiza la

piel sangre

168 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Procesos de defensa inespecíficos
La piel es el órgano de mayor extensión del cuerpo y, además de participar en la elimina-
ción de desechos y en la recepción de señales, participa en algunos de los procesos de defen-
sa del organismo.
Nuestra piel está poblada por gran cantidad y variedad de microorganismo inofensivos
para nosotros, que inhiben la proliferación* de otros potencialmente patógenos. Entre ambas
poblaciones de microbios se establece una relación de competencia por los nutrientes de las
células muertas de la epidermis.
La epidermis está compuesta por tejido epitelial y es la capa más externa de la piel. La
parte de la epidermis que puede tocarse está compuesta por una gruesa capa de células Actividades
muertas que contienen proteína queratina (que también compone el pelo y las uñas). Las
❚ Relean el texto y escriban un
capas internas a la epidermis originan continuamente células que remplazan las que mueren
resumen sobre los procesos de
día a día. Este proceso se hace muy evidente cuando nos quemamos o cortamos; si el daño es defensa inespecíficos.
pequeño, en pocos días se recupera el tejido. Si, en cambio, la lesión es grave, ésta es una vía
de ingreso de microorganismos que pueden perjudicar nuestra salud.
Las secreciones de las glándulas sudoríparas y sebáceas (sudor, aceites, cera) contienen
sustancias, como el ácido láctico, que inhiben el desarrollo de bacterias y de hongos sobre
la piel. Estas sustancias pueden considerarse antibióticos naturales.
Las fosas nasales, la boca y el conducto auditivo externo son aberturas que también están Si quieren…
revestidas por una “piel” de tejido epitelial llamada mucosa.
La mucosa no sólo recubre estas aberturas, sino que también reviste el interior de las vías Si quieren recordar cómo es la
estructura interna de la piel, relean
respiratorias, del tubo digestivo y del urogenital.
la página 128.
La mucosa es un revestimiento tibio y húmedo, mucho más propicio para el desarrollo de
microorganismos que las células muertas de la epidermis. Sin embargo, las células del tejido
epitelial que conforma la mucosa secretan enzimas que degradan las bacterias.
Además, muchos de los microorganismos que ingresan por la nariz o la boca quedan atra-
pados en la mucosa, junto con otros agentes extraños como el polvo.
Las cilias de las células que conforman las paredes internas de las vías respiratorias retienen gran
cantidad de los microbios que ingresan en el organismo; la tos y el estornudo los expulsa al exterior.
Parte de los microorganismos que se ingieren con el alimento, es destruida debido al pH
del estómago y a las enzimas degradadoras presentes en el interior del tubo digestivo.
Además, los microorganismos que habitan el intestino grueso también eliminan muchos
de los organismos que pueden causar enfermedades.
La piel y las mucosas conforman la “primera barrera” que limita el ingreso en el cuerpo de
agentes patógenos sin distinción, por eso estos procesos de defensa se denominan inespecífi-
cos.

Ciertos microorganismos, como los


Tripanosomas, son más grandes que las
Este tipo de bacteria se denomina bacterias. Algunos son transmitidos por
Los hongos que a veces encontramos entre los dedos Escherichia coli. Forma parte de la biota insectos que chupan sangre y pueden
de los pies se alimentan de nutrientes que extraen de la intestinal. Sin embargo, cuando se reproduce causar graves afecciones, como la
piel y provocan la afección llamada “pie de atleta”. en exceso puede causar diarrea. enfermedad del sueño y la malaria.

169
Actividades En ocasiones, algunos microorganismos atraviesan la “primera barrera”. En esa situación,
el cuerpo cuenta con una “segunda barrera” y, entonces, interviene otra serie de procesos
❚ Relean el texto y agreguen
que tiende a inhibirlos y a recuperar la homeostasis.
información en el resumen
de la actividad de la página Si alguna vez se clavaron una espina, se rasparon la piel o fueron picados por un insecto,
anterior. habrán observado cambios en el color y el aspecto de la zona afectada.
Cuando la piel o la mucosa se dañan, la herida puede ser un lugar de ingreso de gran
variedad de microbios. En la zona lastimada se manifiestan algunos cambios. Primero se enro-
jece e inflama la zona y se produce un aumento local de la temperatura.
Estos cambios ocurren porque cuando se rompen las células de la piel liberan una proteína
llamada histamina. Esta proteína hace permeables a los vasos capilares de la zona y permite
el aumento de flujo sanguíneo en el área. Por eso, la zona que rodea la herida se enrojece,
se hincha y toma mayor temperatura.
Simultáneamente, los macrófagos (variedad de glóbulos blancos) fagocitan y digieren los micro-
bios que ingresaron por la herida. Los desechos que resultan de este proceso se
acumulan en la zona, formando el fluido blanquecino que llamamos pus.
Esta serie de procesos se produce ante la entrada de todo tipo de
microorganismos, por eso también se los considera de defensa inespe-
cífica.
El macrófago localizó
el agente patógeno

Extensión del macrófago


incorporando el
microorganismo

Microorganismo

Microfotografía de un macrófago
ingiriendo un microorganismo

Procesos de defensa específicos


Cuando ni la resistencia de la piel ni los procesos inflamatorios son eficaces en la inhibi-
ción de los organismos patógenos, en la sangre se produce una serie de procesos de defensa
que participan específicamente sobre un determinado tipo de microbio.
Normalmente, el tejido sanguíneo está conformado por 212 linfocitos (variedad de glóbu-
los blancos). Si bien están presentes en la sangre de todo el cuerpo, se concentran en mayor
número en el timo, los ganglios linfáticos y el bazo.
Poco después de originados en la médula ósea, se diferencian en dos tipos: los linfocitos
B, que se diferencian en la médula; y los linfocitos T, que se diferencian en el timo.
Los linfocitos intervienen en tres procesos:
❚ reconocimiento del agente extraño;

❚ destrucción del agente extraño; y

❚ almacenamiento de información sobre el agente extraño.


170 | 6 Entrada, transformación y salida de información
Los virus y las bacterias son algunos de los agentes extraños que pueden ingresar en el
organismo y enfermarlo. Esos agentes patógenos están conformados por variedad de sustan-
cias que nuestro cuerpo no reconoce como propias. En esta situación, se desencadena una
serie de complejos procesos de defensa específicos, es decir, una reacción de nuestro
organismo contra un tipo de agente determinado. Actividades
Se denomina antígeno a cualquier sustancia que el cuerpo reconoce como extraña y que
❚ Relean el texto y respondan:
es capaz de provocar que los linfocitos B produzcan anticuerpos. Los anticuerpos son pro-
- ¿Por qué algunas de las
teínas sintetizadas por los linfocitos B, en respuesta a la presencia de antígenos. enfermedades las padecieron
El período durante el cual se producen estos procesos de defensa se denomina incuba- sólo una vez?
ción. Cuando una persona incuba una enfermedad padece síntomas específicos hasta que el - ¿Por qué hay enfermedades,
agente extraño es eliminado. como la gripe, que se padecen
varias veces?
Algunos linfocitos B se denominan células de la memoria porque continúan producien-
- Elaboren un cuadro para
do anticuerpos aun después desaparecer la enfermedad. Entonces, si en el organismo ingresa
comparar las características de
la misma variedad de agente patógeno, la respuesta es inmediata y no se produce enfermedad. la inmunidad activa natural, la
La variedad de linfocitos T pueden ser clasificada teniendo en cuenta la acción inmunoló- inmunidad activa artificial y la
gica en la que interviene: inmunidad pasiva artificial.
❚ los linfocitos T citotóxicos, asesinos o killer, destruyen células del organismo que han
sido invadidas por agentes extraños y células cancerosas;
❚ los linfocitos cooperadores o helpers, se reproducen rápidamente ante la presencia
de antígenos y forman grandes grupos de células idénticas o clones;
❚ los linfocitos T supresores detienen los procesos de defensa una vez que los agentes
patógenos han sido eliminados.

Antígenos Macrófago

Bacteria
Bacteria ingerida

Linfocito B
adecuado al antígeno
Anticuerpos Anticuerpos
Antígenos
Linfocito
cooperador con
anticuerpos

Bacteria
desactivada
Linfocitos B
no adecuados

Actividades
❚ En numerosas ocasiones habrán oído hablar de enfermedades cuyos nombres terminan en “itis”:
faringitis, otitis, conjuntivitis, gastroenteritis, apendicitis, rinitis…
- ¿Qué significa este sufijo?
- ¿Qué órganos se afectan en las enfermedades mencionadas?
❚ Cuando les duele la garganta, a veces es posible observar “placas” en ella.
- ¿Por qué se denominan así?
-¿Por qué en esos casos les duele cuando tragan?

171
Actividades Con-Sumo Cuidado
Los transplantes
❚ Relean el texto y respondan:
Las membranas celulares de una persona tienen sustancias que son diferentes de las de otras personas;
- ¿Por qué un transplantado,
incluso hay algunas sustancias que son particulares de un individuo. El cuerpo reconoce lo propio y lo
luego del alta, debe usar barbijo
extraño a través de la identificación de estas sustancias.
cuando circula por la calle?
Los linfocitos T intervienen en este proceso de reconocimiento de sustancias particulares. Cuando detectan
- ¿Por qué los órganos
agentes o sustancias “ajenas”, desencadenan los procesos que llevan a su inhibición y destrucción.
transplantados de un hermano
Si bien esta reacción de defensa es necesaria para la salud de nuestro organismo, también dificulta los
a otro, o de un padre a un hijo,
transplantes de órganos.
o viceversa, son más exitosos?
Quizás hayan escuchado frases como: “el órgano del donante no es compatible con el del receptor”.
El órgano de un donante es compatible con el cuerpo del receptor cuando son similares las sustancias
que poseen las membranas de las células de ambos. Cuanto mayor sea esa similitud de las sustancias,
mayor será la posibilidad de éxito del transplante.
Quizás también hayan escuchado frases como “finalizado el transplante debemos esperar 48 horas, por
si se produce un rechazo.”
El rechazo del órgano transplantado se produce cuando el sistema inmunológico lo reconoce como
extraño porque las sustancias de las membranas celulares son muy diferentes de las del receptor. En esa
situación, se desencadenarán procesos de defensa que inhibirán al órgano transplantado.
Los médicos reducen ese riesgo anulando temporalmente el sistema inmunológico del transplantado.

Vacunas y sueros
Como se explicó en páginas anteriores, el organismo puede producir naturalmente sus
propios anticuerpos ante el ingreso de agentes patógenos. Este tipo de defensa del organis-
mo se denomina inmunidad activa natural.
El cuerpo también puede producir anticuerpos como respuesta a la inoculación de vacu-
nas. Este tipo de defensa del organismo se denomina inmunidad activa artificial.
Algunas vacunas se elaboran con los mismos agentes patógenos con virulencia atenuada,
como las que previenen la poliomielitis y el sarampión. Otras se fabrican con microorganismos
patógenos muertos; otras, con las sustancias tóxicas que ellos mismos producen y eliminan.
Al recibir cualquier tipo de vacuna, el organismo es estimulado a producir anticuerpos y
dejar información en las células de la memoria. Ese proceso suele demorar algunos días.
Cuando una persona enferma gravemente, el tiempo que demora ese proceso puede
ser mortal. En estos casos, se le suministran directamente anticuerpos elaborados por otros
organismos que desencadenan inmediatamente los procesos de defensa. Los sueros, como
el antitetánico, son elaborados con anticuerpos que fueron sintetizados por humanos o ani-
males de otra especie. Este tipo de defensa del organismo se denomina inmunidad pasiva
artificial y no es tan duradera como las anteriores. Con el tiempo, el organismo reconoce
como “ajenos” los anticuerpos inoculados que, son degradados por las células sanguíneas y,
por consiguiente, desaparece la inmunidad.

Actividades
❚ Averigüen cuáles son las vacunas que deben administrarse a las personas en forma obligatoria, y
en qué momento deben aplicarse.
❚ Las vacunas suelen tener nombres tales como, Doble o DT, B.C.G, etc. Investiguen qué quieren
decir esas siglas y qué enfermedad evita cada una.
❚ Si van de campamento es posible que el profesor organizador del viaje les pida que se apliquen la
vacuna antitetánica. ¿Para qué sirve esta vacuna?

172 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Esto decía Jenner…
Los seres humanos han sufrido siempre el embate de las enfermedades y son millones las personas que sucumbieron bajo los
efectos de ellas. En la historia de la humanidad hay muchos casos de epidemias que diezmaron poblaciones. Una de las enfermeda-
des que causó millones de muertes fue la viruela.
A mediados del siglo XVIII el médico inglés Edward Jenner (1749-1823) estudió la enfermedad llamada vaccina o viruela de las
vacas. Esa enfermedad producía en los animales erupción en la zona de las ubres.
Jenner había observado que los ordeñadores solían contraer una enfermedad similar, pero rara vez sufrían de viruela humana. Se
dice que Jenner escuchó decir a la mujer que le vendía leche “no tendré viruela humana porque ya he tenido la de las vacas”.
Jenner inyectó a una persona el contenido de las pústulas* de las ubres de vacas enfermas. Con esta experiencia, Jenner inició a
la era de las vacunas y dio comienzo a una larga y continua lucha de la humanidad contra las enfermedades.
En uno de sus informes escribió:

“Para observar mejor cómo evolucionaba la infección, inoculé la viruela vacuna a un niño ¿Qué quiso decir Jenner con…?
sano de ocho años. La vacuna procedía de una pústula del brazo de una ordeñadora, a quien
había contagiado la vaca de su señor. El 14 de mayo de 1796 se la inyecté al niño a través de dos Inoculé: introduje.
Pústula: granito lleno de pus.
cortes superficiales en el brazo, cada uno de los cuales tenía la anchura de un pulgar. El séptimo Ordeñadora: persona que ordeña la
día se quejó de pesadez en el hombro; el noveno, perdió el apetito, tuvo algo de frío y un ligero leche de las vacas.
dolor de cabeza; durante todo el día se encontró enfermo y pasó la noche inquieto, pero al día Supuración: formación y eliminación
de pus.
siguiente volvió a encontrarse bien. La zona de los cortes evolucionaba hacia la fase de supura-
Profusamente: con excesiva
ción, ofreciendo exactamente el mismo aspecto que adquiere la materia virulosa [...]. abundancia.
Para cerciorarme de que el niño, levemente infectado por la viruela vacuna, había Incisión: hendidura con instrumento
quedado realmente inmunizado contra la viruela humana, el 1 de julio le inyecté materia cortante.
Distrito de las picaduras: con esta frase
virulosa que había extraído con anterioridad de una pústula humana. Se la apliqué profu- Jenner se refiere a la zona que rodea el
samente mediante varios cortes y punturas, pero no dio lugar a ningún ataque de viruela. punto de inoculación.
En los brazos aparecieron los mismos síntomas que provocan las sustancias virulosas en los
niños que han sufrido variola o viruela vacuna. Al cabo de unos meses, le volví a inocular Caricatura del siglo XVIII que muestra
materia virulosa, que en esta ocasión no produjo ningún efecto visible en el cuerpo. a Jenner inoculando su vacuna. En
el dibujo se puede advertir que la
La inoculación de la vaccina no pide preparación alguna, ni un cuidado muy particu-
gente desconfiaba de las ventajas de
lar, ni remedio alguno que deba precederla, seguirla, ni acompañarla. la vacunación. El autor expresó esta
Se puede igualmente practicar en todas edades, y en todas estaciones del año. desconfianza al dibujar partes de
La vaccina no perjudica a la sociedad, porque no propaga su infección a causa de que vacas que salen de los cuerpos de las
esta enfermedad, ni se comunica por el aire, ni por los vestidos, ni por el simple contacto personas.
(como las viruelas) sino precisamente por la incisión.
La operación de la vaccina es fácil y poco dolorosa, pues consiste
únicamente en hacer en la piel algunas ligeras picaduras o incisio-
nes con la punta de un instrumento mojado en fluido que se halla
en los granos vaccinos. Los padres, las madres, las amas de cría o
nodrizas, lo pueden practicar igualmente con la misma utilidad y
buen suceso: toda la atención y precaución que se necesita, se redu-
ce solamente al modo de hacer las picaduras inoculatorias...
Finalmente la inoculación de la vaccina es tan segura, que
jamás le acompaña ni sigue daño alguno, ni accidente grave.
Los fenómenos esenciales se terminan sola y precisamente en el
distrito de las picaduras”.

173
SIDA
El sistema inmunológico protege al organismo de muchas de las enfermedades que nos
pueden causar ciertos agentes patógenos. Sin embargo, a veces no es efectivo. Cuando esto
ocurre, las consecuencias pueden ser leves y, en algunos casos, más graves.
Uno de estos últimos casos es el del SIDA. Su nombre corresponde a la sigla de Síndrome
de Inmuno Deficiencia Adquirida, que significa la disminución o pérdida de la eficiencia de su
sistema inmunológico, con lo cual el organismo queda expuesto a la acción de diversos agen-
tes perjudiciales para la salud.
El agente causante del SIDA es un virus denominado VIH (virus de la inmunodeficien-
cia humana, en inglés HIV). Se caracteriza por mutar o cambiar su estructura y composición
en forma permanente y rápida.
El virus se transmite de una persona a otra por contacto directo con semen, sangre y/o
flujo vaginal. Desde el momento de la infección hasta la aparición de los primeros síntomas,
pueden transcurrir sólo algunos meses o muchos años.
Símbolo internacional de la lucha Cuando el virus se encuentra en la sangre, ingresa y se reproduce en los linfocitos T. Los nue-
contra el sida. vos virus penetran otros linfocitos, continúan el proceso y el organismo se hace menos resistente
a otras infecciones. En esta situación, los portadores de SIDA pueden contraer neumonía y otras
enfermedades que no son tan peligrosas en organismos con su sistema inmunológico sano.
No existe probabilidad de contagio por besar o abrazar a personas; tampoco por el uso de
baños públicos, compartir mate, vasos u otros utensilios.
Actualmente, la lucha contra el SIDA es muy difícil. Si bien no se lo erradicó, se han encon-
trado tratamientos que disminuyen y detienen su avance en un organismo. Esos tratamientos
se centran en impedir la reproducción del virus en las células infectadas y, en consecuencia,
evitar la invasión de otras. Con ese tratamiento, el portador mantiene el virus en su organismo,
pero se limita la dispersión del virus en los demás linfocitos.
1.Miles de velas encendidas como Hasta hoy la única forma de evitarlo por completo es la prevención. El contagio puede y
símbolo de solidaridad con las debe prevenirse. El uso del preservativo en todo tipo de relación sexual es una actitud respon-
personas afectadas por el SIDA, en el sable para cuidar el propio cuerpo y el ajeno. La exigencia del uso de material descartable a
día internacional de la lucha contra el
odontólogos, ginecólogos y otros especialistas que manipulen instrumental que puede tener
SIDA (1 de diciembre).
contacto con sangre, semen y fluidos vaginales, son derechos que debemos hacer respetar
2. Afiche de la campaña oficial contra
el sida. para cuidar nuestra salud.
1
2

174 | 6 Entrada, transformación y salida de información


Con-Texto de la Ciencia
El estudio del cuerpo en la historia
Andreas Vesalius fue un médico que vivió en el siglo XVI, durante el Renacimiento. El conocimiento de
esa época se basaba en los textos de médicos árabes y griegos.
Por esas épocas, en las clases de anatomía el profesor, sentado, leía los textos de Galeno y de
Hipócrates a sus alumnos, mientras que un barbero o un cirujano practicaba la disección en un cadáver.
Vesalius compartía con otros colegas la idea de que la anatomía debía aprenderse directamente sobre
el cadáver y no sólo a través de la lectura de los textos clásicos, como enseñaban sus profesores. Él
mismo se procuraba cadáveres de asesinos que robaba de la morgue o descolgaba de las horcas. Esto
le permitió armar una variedad de demostraciones sobre la estructura del cuerpo humano y reconocer
gran cantidad de errores de los textos griegos que creían que los humanos estaban conformados por
igual anatomía que los perros u otros animales.
Vesalius enseñó anatomía y cirugía con esquemas que él mismo elaboraba. Aunque hoy parezca
extraño, hacer y mostrar esquemas no era un recurso habitual en los profesores de medicina.
Además del uso de esquemas, este médico recomendaba a sus alumnos que para aprender los complejos
términos médicos debían relacionar el nombre de la estructura con su forma. Por ejemplo, aconsejaba
recordar los nombres de los huesitos del oído medio martillo, yunque y estribo, por sus respectivas formas;
el esternón por su forma de espada; y el fémur por su similitud con la península italiana.
Su obra más importante fue De humani corporis fábrica, de aproximadamente 700 páginas de texto
e ilustraciones, publicada en 1543.
Luego de varios años de investigación y de viajes para dar clases de anatomía, en 1565 Vesalius se
salvó de ser ejecutado por la Inquisición por realizar un examen post mortem a un paciente que aún se
encontraba vivo. Felipe II lo salvó del castigo con la condición de que lavara su culpa en Jerusalén.
Aún se desconoce cómo y dónde ocurrió la muerte de Vesalius a los 50 años. Sólo se sabe que el lugar
de sepultura fue destruido por un terremoto en 1893 y que la lápida de su tumba desapareció junto
con el cementerio.

Si bien Vesalius dibujaba muchos


esquemas de la anatomía del cuerpo
humano, la mayoría de ellos era
diseñado por algunos alumnos de
artistas reconocidos en la época.

175
Comprender e integrar
1. Lean las preguntas de la apertura del capítulo 6 e intenten de las mismas dimensiones que el practicado en la mano.
responderlas con lo que aprendieron. - Coloquen un clavo dentro del recipiente con agua caliente y
déjenlo reposar durante 2 minutos.
2. ¿Es “real” todo lo que vemos? - Retiren el clavo con una pinza y séquenlo con un papel absorbente.
Muchas veces los centros nerviosos de la visión no codifican - Pidan a un compañero que roce con la punta del clavo en dis-
“correctamente” las imágenes captadas por los ojos, de modo que tintos puntos del interior del cuadrado, mientras ustedes per-
se producen errores de visión conocidos como ilusiones ópticas. manecen con los ojos cerrados.
Para verificar estos errores, realicen las siguientes actividades: - Cada vez que sientan calor, el compañero deberá marcar ese
punto con color rojo dentro del cuadrado dibujado en el papel.
a) A simple vista… ¿cuál de los dos segmentos tiene mayor tamaño? - Procedan de la misma manera usando un clavo sumergido en
agua fría. En este caso marquen los puntos donde sientan frío
> < < > con color azul.
A B - Repitan el procedimiento varias veces y comparen sus dibujos
b) Ahora midan los segmentos con una regla y vuelvan a contes- con los realizados por otros compañeros.
tar la pregunta anterior. Expliquen el fenómeno. - Respondan la pregunta inicial de la actividad.

c) A simple vista… ¿cuál de los dos círculos es mayor? 4. Imaginen la siguiente situación…
Un grupo de chicos y sus profesores realizan un viaje educativo
a la provincia de Misiones. De paseo por las ruinas de San Igna-
cio, escuchan los siguientes comentarios:

Fig. 1 Fig. 2 Comentario 1:


- Alumno: Profesora… ¿Cuándo lleguemos al hotel podemos
d) Tomen el diámetro del los círculos con una regla y expliquen ver a Francisco aunque tenga escarlatina?
el fenómeno.
Comentario 2:
e) Observen fijamente la cruz durante 30 segundos. Luego fijen la - Persona a caballo: Mi caballo fue mordido varias veces por
mirada sobre una hoja blanca ¿Qué ven? Expliquen el fenómeno. yararáes, pero ahí está… vivito y coleando.

Comentario 3:
- Alumna: Profesor… me lastimé con un clavo y me sale sangre.
- Profesor: ¿Estás vacunado contra el tétanos?
- Alumna: No. ¿Vamos a una farmacia para que me apliquen
la vacuna antitetánica?
- Profesor: No ahora no va a dar resultado.
3. ¿Dónde sentimos más calor?
Para responder esta pregunta necesitan dos clavos, una pinza, Comentario 4:
papel absorbente, un recipiente con agua fría, un recipiente con - Guía turística: Muchos guaraníes murieron de gripe y otras
agua caliente, papel, lápiz y marcador lavable. enfermedades que trajeron los conquistadores.
- Dibujen con el marcador un cuadrado de 2,5 cm de lado sobre - ¿Pero cómo?... Si todos los humanos tenemos las mismas
el dorso de una de sus manos. defensas.
- Dibujen el contorno de esa mano sobre una hoja.
- Realicen dentro del dibujo un cuadrado en la misma posición y Escriban una explicación para cada uno de los casos mencionados.

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