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Aprovechamiento de la energía del mar

¿Qué es la Energía Marina?

Se conoce como energía marina un conjunto de tecnologías que aprovechan la


energía de los océanos. El mar tiene un gran potencial energético, que se manifiesta
principalmente en las olas, las mareas, las corrientes y en la diferencia de temperatura
entre la superficie y el fondo marino.

El aprovechamiento de la energía marina no genera impactos ambientales ni visuales


considerables y constituye un recurso energético con gran capacidad de predicción.
Sin embargo, las condiciones hostiles del mar, la fuerza del oleaje y de la corrosión
marina, así como la necesidad de contar con mecanismos para trasladar la energía a
tierra, hacen que esta tecnología requiera de grandes inversiones y que aún esté,
salvo alguna excepción, en fase pre comercial.

Los océanos constituyen una reserva de energía hidráulica completamente


inexplorada. Se calcula que las instalaciones de energía undimotriz y mareomotriz
podrían cubrir un 10 por ciento de la demanda mundial de electricidad.

La técnica necesaria para alcanzar dicho objetivo se encuentra aún en sus inicios. Los
últimos años han visto aparecer docenas de prototipos, pero aún está por ver cuáles
de ellos derivarán en sistemas económicamente viables.

El mar es una fuente de energía renovable. Esta energía procedente de este medio
puede generarse de diferentes maneras, estableciéndose una clasificación que varía
en función de los distintos modos de aprovechamiento.

1) Energía de las mareas (mareomotriz)


2) Energía de las corrientes marinas
3) Energía térmica oceánica (Ocean Thermal Energy Conversion, OTEC)
4) Energía de las olas (undimotriz)

“Las tecnologías marinas tienen de hecho un impacto ambiental nulo, convierten un


recurso bien distribuido en todo el mundo, haciéndolo disponible en áreas remotas y
costeras sin ocupar espacio necesario para otras actividades humanas.”
El 71% del planeta Tierra está cubierto por los océanos, un recurso clave para las
energías renovables.

Entre las fuentes renovables, la energía marina es de hecho la industria con mayor
potencial, y algunas estimaciones, basadas en los recursos disponibles, prevén un
crecimiento de 130 GW (Gigavatio) en la próxima década.

Potencial de la energía de los océanos

El potencial teórico es varias veces mayor a la demanda mundial de electricidad en la


actualidad, y equivalente a 4-18 millones de tep. (Tonelada equivalente de petróleo)

Recursos energéticos marinos globales teóricos

Capacida
Generación anual.
d Forma
(TW·h)
(GW)

5000 50 000 Energía de las corrientes marinas

1000 10 000 Energía termal oceánica

1000-9000 8000-80 000 Energía de las olas

60-106 500-106 Energía de las mareas

Energía de las mareas (mareomotriz):

Consiste en embalsar el agua cuando la marea sube (pleamar) en un dique, como


energía potencial, para ser usada más tarde para mover turbinas hidráulicas cuando la
marea baja (bajamar).- La construcción de una central maremotriz es sólo posible en
lugares con una diferencia de al menos 5 metros entre la marea alta y la baja. Cuando
comienza a bajar la marea se cierran las compuertas y se espera un tiempo, del orden
de 3 horas, para alcanzar una diferencia de nivel adecuada entre el mar y el embalse.
A continuación, durante 5 ó 6 horas, se hace pasar el agua por las turbinas generando
energía eléctrica.
Mediante su acoplamiento a un alternador se puede utilizar el sistema para la
generación de electricidad, transformando así la energía mareomotriz en energía
eléctrica, una forma energética más útil y aprovechable. Es un tipo de energía
renovable limpia.

Ventajas

 Utiliza fuentes de energías limpias y renovables. El agua caliente de la


superficie y el agua fría del fondo del océano reemplazan la utilización de
combustibles fósiles.
 La producción de dióxido de carbono y otras sustancias químicas que
contribuyen al calentamiento global y la lluvia ácida es mínima o nula.
 Ayuda a reducir la utilización y dependencia de combustibles fósiles
importados.
 No produce concentración poblacional.

Desventajas

 Los costos de las plantas maremotérmicas superan los costos requeridos al


emplear combustibles fósiles para la producción de energía.
 Las plantas maremotérmicas deben ser ubicadas en zonas cuya variación de
temperatura a lo largo del año sea de 20ºC.
 La construcción de centrales y la tubería requerida para el funcionamiento del
sistema puede afectar los arrecifes coralinos y ecosistemas costeros.
Energía de las Corrientes Marinas:

son chorros de agua marina que se mueven en superficie o en profundidad por los
mares y océanos. Están originados por la rotación de la Tierra, la radiación solar, los
vientos, la situación de los continentes y la forma de las costas y suelo marino.

La energía de las corrientes marinas tiene un potencial aprovechable mayor de 30


GW.

Técnicas de captación.- Las técnicas de extracción son similares a las que se utilizan
con las turbinas eólicas, empleando en este caso instalaciones submarinas. El rotor de
la turbina va montado en una estructura apoyada en el fondo o suspendida de un
flotador. Es conveniente que la posición del rotor esté próxima a la superficie, para
aprovechar la zona donde las velocidades del agua son más altas

Al igual que en el aprovechamiento de la energía del viento, para las corrientes


marinas se utilizan dos tipos de rotores:

Rotores axiales (tipo hélice, de eje horizontal)

Rotores de flujo cruzado (tipo Giromill, de eje vertical)

A la hora de colocar las turbinas existen dos tendencias:

- Sobre el lecho marino, previamente arreglado, diseño que se utiliza


preferentemente en aguas poco profundas (20-30 m. de profundidad)
- Sobre un sistema flotante con los convenientes amarres, que se aplican tanto en
aguas poco profundas como en las profundas (50 m. profundidad)

La energía cinética disponible en las corrientes marinas es enorme.- Un informe de


2006 del Departamento del interior de EEUU, calcula que la utilización de un milésimo
de la energía disponible en la Corriente del Golfo, tiene 21.000 veces más energía
que las Cataratas del Niágara y un flujo de agua que es 50 veces la suma del flujo de
todos los ríos de agua dulce del mundo.-Las turbinas para las corrientes marinas
funcionan de una manera similar a las eólicas.

El principal inconveniente es el impacto en la navegación, ya que las infraestructuras


se ubican principalmente en estrechos o desembocaduras de ríos con gran tránsito
marino.- Esta tecnología ha sido ya implantada en varios puntos de la costa del norte
del Reino Unido, aprovechando las fuertes corrientes del mar del Norte.

Ventajas que se pueden esperar de estos aprovechamientos

 Posibilidad de predecir su disponibilidad.


 Factores de capacidad del 40 al 60% (el doble del de otras fuentes renovables
intermitentes).
 Impacto medioambiental mínimo; no producen contaminación visual, polución o
ruido ya que sus rotores son lo suficientemente lentos, no afectando a la vida
marina.
 Las condiciones bajo el mar durante una tormenta son relativamente benignas;
se puede decir que está tecnología es inmune a las tormentas, al contrario que
los sistemas situados en la costa o los que aprovechan la energía de las olas

Desventajas

 El aprovechamiento de este tipo de energía tiene un inconveniente principal,


que es el impacto para la navegación, ya que las mejores corrientes se
encuentran en zonas ubicadas principalmente en estrechos o desembocaduras
de ríos con gran tránsito marino.
Energía térmica oceánica (Ocean Thermal Energy Conversion, OTEC):

La energía termo-oceánica es más conocida como energía térmica oceánica, y está


basada en la explotación de la diferencia de temperaturas en los océanos. La
diferencia de temperatura en ciertas partes del océano como las zonas tropicales,
oscila en torno a los 20 grados entre la superficie y los 100 metros de profundidad. En
zonas árticas y antárticas estas diferencias pueden llegar a ser mayores, pero se
necesitan instalaciones que intercambien el agua a mayor profundidad, llegando a
alcanzar los 1000 metros.

Una central térmica oceánica es un sistema capaz de aprovechar los gradientes


térmicos oceánicos para producir energía eléctrica. Se trata de una máquina térmica
en la que el agua superficial actúa como fuente de calor, mientras que el agua extraída
de las profundidades actúa como refrigerante. No existe ninguna diferencia cualitativa
entre una central térmica oceánica y una central térmica convencional. Sin embargo,
aquélla opera con energía de baja calidad, al funcionar con un gradiente térmico no
superior a los 18 °C, frente a los cientos de grados de diferencia a que operan las
centrales térmicas. La transformación de la energía térmica en eléctrica se lleva a
cabo mediante el llamado "ciclo de Rankine", en el que un líquido se evapora, para
luego pasar por una turbina. Este ciclo puede ser abierto o cerrado. En el ciclo abierto,
el fluido de operación es la misma agua cálida de la superficie del mar, mientras que
en el ciclo cerrado se utiliza un fluido de trabajo de bajo punto de ebullición (como el
amoníaco o el propano). Los dos ciclos son igualmente utilizados ya que ambos
presentas tanto ventajas como algunos inconvenientes. Así, los componentes
principales de una planta térmica oceánica serían los siguientes:

 Evaporador
 Turbina
 Condensador
 Tuberías y bombas
 Estructura fija o flotante
 Sistema de anclaje
 Cable submarino (si la central es flotante)
Las técnicas para la obtención de energía mediante esta modalidad se reducen
básicamente a dos:

Circuito abierto: Se genera energía eléctrica, gracias al generador enganchado a una


turbina que es movida por la evaporación del agua a bajar presión.

Circuito cerrado: Se utiliza un fluido de baja temperatura de ebullición como el


amoniaco o el propano, para que en contacto con el agua caliente de la superficie se
evapore. En estado gaseoso mueve una turbina, y vuelve a las profundidades donde
se enfría y se licua para luego volver a subir y evaporarse.

Principios básicos

En diferentes zonas del mundo el agua tiene distintas temperaturas dependiendo de la


profundidad en que se encuentre, en especial en los trópicos, donde pueden
distinguirse tres capas térmicas:

 La superficial: de 100 a 200 metros de espesor, que actúa como colector de


calor, con temperaturas entre 25 y 30 °C.
 La intermedia: entre los 200 y 400 metros de profundidad, con una variación
rápida de temperatura y que actúa como barrera térmica entre las capas
superior y profunda.
 La profunda: en la que la temperatura disminuye suavemente hasta alcanzar 4
°C a 1000 metros y 2 °C a 5000 metros.

Así, usando el agua superficial para calentar un líquido con un punto de ebullición bajo
(usando un intercambiador de calor) este se transformaría en vapor que podría mover
una turbina para generar electricidad. Luego, este vapor se enfriaría en otro
intercambiador de calor en contacto con el agua fría de las profundidades para luego
reiniciar el ciclo de generación.

Ventajas

 Salto térmico permanente


 Aprovechamiento de la energía solar que recibe la superficie marina
 Aprovechamiento tecnológico de industria petrolífera

Inconvenientes

 Coste alto de producción de energía eléctrica


 La construcción de plantas cercas de la costa puede dañar los ecosistemas
marinos
 Necesidad de grandes profundidades aproximada a 1000 metros con diferencia
de temperatura de 20°C como mínimo. Solo se da en zonas tropicales.

Energía de las olas (undimotriz):

Es la energía que permite la obtención de electricidad a partir de energía mecánica


generada por el movimiento de las olas. Es una de las fuentes de energía renovable
más estudiadas actualmente.

El oleaje es muy irregular, siendo éste una consecuencia del rozamiento del viento con
la superficie del mar. El potencial del energético del oleaje es directamente
proporcional al cuadrado de la altura media significativa de la ola y al periodo medio.
Su principal uso es para la generación de energía eléctrica, donde diversidad de
países, con zonas costeras, se aprovechan de esta fuente de energía renovable e
inagotable como alternativa ante los combustibles fósiles.

Cómo Funciona la Energía Undimotriz

Esta energía, se aprovecha por medio de unos generadores que son colocados en la
superficie del océano, los cuales convierten el movimiento ascendente y descendente
de las olas en energía eléctrica.

Algunos tipos de energía undimotriz

Dispositivos de Energía Undimotriz

Existen varios dispositivos en fase de prueba para captar la energía de las olas.
Algunas de estas tecnologías son ubicadas bajo el agua, anclada al suelo marino,
mientras que otras están en la superficie flotando sobre las olas. Ambas se conectan a
una subestación, ubicada en el borde costero, donde se genera la electricidad

Mediante un movimiento lineal, en


energía eléctrica, acoplándolo
directamente a un generador de
corriente. Fijada al fondo con un ancla
de 100 toneladas

Posee una carcasa llena de aire que actúa


como flotador móvil. Cuando hay oleaje, la
columna de agua se incrementa, y por tanto
la presión que causa un descenso en el
cilindro que se vuelve a elevar en el valle de
la ola. Su motor-generador con imanes y una
bobina genera 1,2 MW de electricidad

Estructuras flotantes alineadas en paralelo


con la dirección de la ola.
Su longitud de 150 metros, con un diámetro
de 3,5 m. El generador produce 250 Kw.
Energía Undimotriz en el mundo

29.500TWh/año es el potencial mundial de energía undimotriz. Los puntos con


mayores potenciales se encuentran en

Ventajas y Desventajas de la Energía Undimotriz

Ventajas

 Renovable.
 Se pueden predecir
 Responsable con el entorno que rodea.
 No genera gases contaminantes

Desventajas

 Alto costo económico.


 Toma tiempo por su inversión y funcionamiento de las centrales.
 Ubicación en zonas costeras
 Impacto ecológico mínimo.

Bibliografía

https://www.enelgreenpower.com/es/historias/a/2017/10/un-mar-de-energia-
renovable

https://es.wikipedia.org/wiki/Energ%C3%ADa_marina

https://www.appa.es/appa-marina/que-es-la-energia-marina/

https://sites.google.com/site/centralesmareomotrices34/funcionamiento-e-
impacto-ambiental

http://files.pfernandezdiez.es/EnergiasAlternativas/mar/PDFs/02Corrientes.pdf

https://es.wikipedia.org/wiki/Energ%C3%ADa_de_las_corrientes_marinas

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