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Fuente: https://www.technologyreview.

com/2020/04/09/998974/immunity-passports-
cornavirus-antibody-test-outside/

Why it’s too early to start giving Por qué es demasiado temprano
out “immunity passports” para comenzar a dar "pasaportes
de inmunidad"

Las pruebas de anticuerpos contra el


Coronavirus antibody testing needs to get
coronavirus deben mejorar mucho, y
a lot better, and so does our
también nuestra comprensión de la
understanding of immunity, before
inmunidad, antes de que las personas
people can start circulating freely.
puedan comenzar a circular libremente.
by 
por
Neel V. Patel1
Neel V. Patel
April 9, 2020
9 de abril de 2020

Imagínese, dentro de unas semanas o meses,


Imagine, a few weeks or months from now,
recibir un kit de prueba covid-19 en su hogar.
having a covid-19 test kit sent to your home.
Es pequeño y portátil, pero bastante fácil de
It’s small and portable, but pretty easy to
entender. Te pinchas el dedo como en una
figure out. You prick your finger as in a blood
prueba de azúcar en la sangre para
sugar test for diabetics, wait maybe 15
diabéticos, esperas unos 15 minutos y bam,
minutes, and bam—you now know whether
ahora sabes si eres inmune al coronavirus o
or not you’re immune to coronavirus.
no.

Si es así, puede solicitar documentación


If you are, you can request government-
emitida por el gobierno que lo diga. Este es
issued documentation that says so. This is
su "pasaporte de inmunidad". Ahora es libre
your “immunity passport.” You are now free
de abandonar su hogar, volver al trabajo y
to leave your home, go back to work, and
participar en todas las facetas de la vida
take part in all facets of normal life—many of
normal, muchas de las cuales están en
which are in the process of being booted
proceso de ser reiniciadas por "inmunes"
back up by “immunes” like yourself.
como usted.

1
https://www.technologyreview.com/author/neel-v-patel/

1
Bastante atractivo, ¿verdad? Algunos países
Pretty enticing, right? Some countries are están tomando la idea en serio. Los
taking the idea seriously. German researchers investigadores alemanes quieren enviar
want to send out hundreds of thousands of cientos de miles de pruebas2 a los ciudadanos
tests2 to citizens over the next few weeks to en las próximas semanas para ver quién es
see who is immune to covid-19 and who is inmune a covid-19 y quién no, y certificar que
not, and certify people as being healthy las personas son lo suficientemente
enough to return to society. The UK, which saludables como para volver a la sociedad. El
has stockpiled over 17.5 million home Reino Unido, que ha almacenado más de 17.5
antibody testing kits, has raised the prospect millones de kits de pruebas de anticuerpos en
of doing something similar, although this has el hogar, ha planteado la posibilidad de hacer
come under major scrutiny from scientists3 algo similar, aunque esto ha sido objeto de
who have raised concerns that the test may un gran escrutinio por parte de los científicos 3
not be accurate enough to be useful. As the que han expresado su preocupación de que la
pressure builds from a public that has been prueba no sea lo suficientemente precisa
cooped up for weeks, more countries are como para ser útil. A medida que aumenta la
looking for a way out of strict social presión de un público que ha estado
distancing measures that doesn’t require encerrado durante semanas, más países
waiting 12 to 18 months for a vaccine (if one están buscando una salida a las estrictas
even comes). medidas de distanciamiento social que no
requieren esperar de 12 a 18 meses para
recibir una vacuna (si es que llega).

Entonces, ¿cómo funciona la prueba de


So how does immunity testing work? Very inmunidad? Muy pronto después de la
soon after infection by SARS-CoV-2, infección por SARS-CoV-2, se pueden usar las
polymerase chain reaction (PCR) tests can be pruebas de reacción en cadena de la
used to look for evidence of the virus in the polimerasa (PCR) para buscar evidencia del
respiratory tract. These tests work by greatly virus en el tracto respiratorio. Estas pruebas
amplifying viral genetic material so we can funcionan amplificando en gran medida el
verify what virus it comes from. But weeks or material genético viral para que podamos
months after the immune system has fought verificar de qué virus proviene. Pero semanas
the virus off, it’s better to test for antibodies. o meses después de que el sistema
inmunitario haya combatido el virus, es mejor
detectar anticuerpos.

Aproximadamente seis a 10 días después de

2
https://www.spiegel.de/consent-a-?targetUrl=https%3A%2F%2Fwww.spiegel.de%2Fwissenschaft%2Fmedizin
%2Fcoronavirus-grosse-antikoerper-studie-soll-immunitaet-der-deutschen-feststellen-a-c8c64a33-5c0f-4630-bd73-
48c17c1bad23&ref=https%3A%2F%2Fwww.technologyreview.com%2F2020%2F04%2F09%2F998974%2Fimmunity-
passports-cornavirus-antibody-test-outside%2F
3
https://www.theguardian.com/world/2020/apr/05/coronavirus-testing-kits-could-be-unreliable-uk-scientists-say?
CMP=Share_iOSApp_Other

2
About six to 10 days after viral exposure 4, the la exposición viral4, el cuerpo comienza a
body begins to develop antibodies that bind desarrollar anticuerpos que se unen y
and react specifically to the proteins found reaccionan específicamente a las proteínas
on SARS-CoV-2. The first antibody produced que se encuentran en el SARS-CoV-2. El
is called immunoglobulin m (IgM), which is primer anticuerpo producido se llama
short-lived and only stays in the bloodstream inmunoglobulina m (IgM), que es de corta
for a few weeks. The immune system refines duración y solo permanece en el torrente
the antibodies and just a few days later will sanguíneo durante unas pocas semanas. El
start producing immunoglobulins G (IgG) and sistema inmune refina los anticuerpos y solo
A (IgA), which are much more specific. IgG unos días después comenzará a producir
stays in the blood and can confer immunity inmunoglobulinas G (IgG) y A (IgA), que son
for months, years, or a lifetime, depending on mucho más específicas. La IgG permanece en
the disease it’s protecting against. la sangre y puede conferir inmunidad durante
meses, años o toda la vida, dependiendo de
la enfermedad contra la que protege.

En alguien que ha sobrevivido a la infección


In someone who has survived infection with con covid-19, la sangre debería,
covid-19, the blood should, presumably, presumiblemente, poseer estos anticuerpos,
possess these antibodies, which will then que luego protegerán contra la infección
protect against subsequent infection by the posterior por el virus SARS-CoV-2. Saber si
SARS-CoV-2 virus. Knowing whether someone alguien es inmune (y es elegible para una
is immune (and eligible for potential future posible certificación futura) depende de las
certification) hinges on serological testing5, pruebas serológicas, extrayendo sangre para
drawing blood to look for signs of these buscar signos de estos anticuerpos. Si una
antibodies. Get a positive test and, in theory, persona obtiene una prueba positiva, en
that person is now safe to walk the street teoría, esa persona ahora está segura para
again and get the economy moving. Simple. volver a caminar por la calle y poner en
marcha la economía. Simple.

Excepto que no lo es. Existen algunos


Except it’s not. There are some serious problemas serios al tratar de usar las pruebas
problems with trying to use the tests to para determinar el estado de inmunidad. Por
determine immunity status. For example, we ejemplo, todavía sabemos muy poco acerca
still know very little about what human de cómo sería la inmunidad humana a la
immunity to the disease looks like, how long enfermedad, cuánto dura, si una respuesta
it lasts, whether an immune response inmune previene la reinfección 6 y si aún
prevents reinfection6, and whether you might puede ser contagioso incluso después de que
still be contagious even after symptoms have los síntomas se hayan disipado y haya
dissipated and you’ve developed IgG desarrollado anticuerpos IgG. Las respuestas
antibodies. Immune responses vary greatly inmunitarias varían mucho entre los
4
https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.03.05.20030502v1
5
https://www.technologyreview.com/2020/04/02/974964/the-coronavirus-test-that-might-exempt-
you-from-social-distancingif-you-pass/
6
https://www.latimes.com/world-nation/story/2020-03-13/china-japan-korea-coronavirus-reinfection-
test-positive

3
between patients, and we still don’t know pacientes, y todavía no sabemos por qué. La
why. Genetics could play a role. genética podría desempeñar un papel.

"Hace solo cuatro meses que conocemos este


“We’ve only known about this virus for four virus", dice Donald Thea, profesor de salud
months,” says Donald Thea, a professor of global en la Universidad de Boston. "Hay una
global health at Boston University. “There’s a escasez real de datos".
real paucity of data out there.”
El SARS-CoV-1, el virus que causa el SARS y
SARS-CoV-1, the virus that causes SARS and cuyo genoma es aproximadamente un 76%
whose genome is about 76% similar to that of similar al del SARS-CoV-2, parece provocar
SARS-CoV-2, seems to elicit an immunity that una inmunidad que dura hasta tres años 7.
lasts up to three years7. Other coronaviruses Otros coronavirus que causan el resfriado
that cause the common cold seem to elicit a común parecen provocar una inmunidad
far shorter immunity, although the data on mucho más corta, aunque los datos sobre
that is limited—perhaps, says Thea, because esto son limitados, tal vez, dice Thea, porque
there has been far less urgency to study them ha habido mucha menos urgencia para
in such detail. It’s too early to tell right now estudiarlos con tanto detalle. Es demasiado
where SARS-CoV-2 will fall in that time range. pronto para decir ahora dónde caerá el SARS-
CoV-2 en ese rango de tiempo.

Incluso sin esos datos, docenas de grupos en


Even without that data, dozens of groups in los EE. UU. y en todo el mundo están
the US and around the world are developing desarrollando pruebas de anticuerpos para
covid-19 tests for antibodies. Many of these covid-19. Muchas de estas son pruebas
are rapid tests that can be taken at the point rápidas que pueden realizarse en el punto de
of care or even at home, and deliver results in atención o incluso en el hogar, y ofrecen
just a matter of minutes. One US company, resultados en cuestión de minutos. Una
Scanwell Health, has licensed a covid-19 compañía estadounidense, Scanwell Health,
antibody test from the Chinese company ha autorizado una prueba de anticuerpos
Innovita that can look for SARS-CoV-2 IgM covid-19 de la compañía china Innovita que
and IgG antibodies through just a finger-prick puede buscar anticuerpos IgM e IgG de SARS-
blood sample and give results in 13 minutes. CoV-2 a través de una muestra de sangre con
punción digital y dar resultados en 13
minutos.

Hay dos criterios clave que buscamos cuando


There are two key criteria we look for when evaluamos la precisión de una prueba de
we’re evaluating the accuracy of an antibody anticuerpos. Una es la sensibilidad, la
test. One is sensitivity, the ability to detect capacidad de detectar lo que se supone que
what it’s supposed to detect (in this case debe detectar (en este caso, anticuerpos). El
antibodies). The other is specificity, the ability otro es la especificidad, la capacidad de
to detect the particular antibodies it is detectar los anticuerpos particulares que está
looking for. Scanwell’s chief medical officer, buscando. El director médico de Scanwell,
7
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2851497/

4
Jack Jeng, says clinical trials in China showed Jack Jeng, dice que los ensayos clínicos en
that the Innovita test achieved 87.3% China mostraron que la prueba de Innovita
sensitivity and 100% specificity (these results logró una sensibilidad del 87,3% y una
are unpublished). That means it will not especificidad del 100% (estos resultados no
target the wrong kind of antibodies and se han publicado). Eso significa que no
won’t deliver any false positives (people apuntará al tipo incorrecto de anticuerpos y
incorrectly deemed immune), but it will not no entregará ningún falso positivo (las
be able to tag any antibodies in 12.7% of all personas consideradas incorrectamente
the samples it analyzes—those samples inmunes), pero no podrá etiquetar ningún
would come up as false negatives (people anticuerpo en el 12.7% de todas las muestras
incorrectly deemed not immune). que analiza, esas muestras vendrían como
falsos negativos (las personas
incorrectamente consideradas no inmunes).

En comparación, Cellex, que es la primera


By comparison, Cellex, which is the first compañía en obtener una prueba rápida de
company to get a rapid covid-19 antibody anticuerpos covid-19 aprobada por la FDA,
test approved by the FDA, has a sensitivity of tiene una sensibilidad del 93.8% y una
93.8% and a specificity of 95.6%. Others are especificidad del 95.6%. Otros también están
also trumpeting their own tests’ vital stats. anunciando las estadísticas vitales de sus
Jacky Zhang, chairman and CEO of Beroni propias pruebas. Jacky Zhang, presidente y
Group, says his company’s antibody test has a CEO de Beroni Group, dice que la prueba de
sensitivity of 88.57% and a specificity of anticuerpos de su compañía tiene una
100%, for example. Allan Barbieri of sensibilidad del 88.57% y una especificidad
Biomerica says his company’s test is over 90% del 100%, por ejemplo. Allan Barbieri de
sensitive. The Mayo Clinic is making available Biomerica dice que la prueba de su compañía
its own covid-19 serological test to look for es más del 90% sensible. La Clínica Mayo está
IgG antibodies, which Elitza Theel, the clinic’s poniendo a disposición su propia prueba
director of clinical microbiology, says has 95% serológica covid-19 para buscar anticuerpos
specificity. IgG, que Elitza Theel, directora de
microbiología clínica de la clínica, dice que
tiene una especificidad del 95%.

Las tasas de especificidad y sensibilidad


The specificity and sensitivity rates work a bit funcionan un poco como los diales opuestos.
like opposing dials. Increased sensitivity can El aumento de la sensibilidad puede reducir
reduce specificity by a bit, because the test is la especificidad un poco, porque la prueba
better able to react with any antibodies in the puede reaccionar mejor con cualquier
sample, even ones you aren’t trying to look anticuerpo de la muestra, incluso los que no
for. Increasing specificity can lower está tratando de buscar. El aumento de la
sensitivity, because the slightest differences especificidad puede disminuir la sensibilidad,
in the molecular structure of the antibodies porque las diferencias más leves en la
(which is normal) could prevent the test from estructura molecular de los anticuerpos (lo
finding those targets. cual es normal) podrían evitar que la prueba
encuentre esos objetivos.

5
"Realmente depende de cuál sea su
“It really depends on what your purpose is,” propósito", dice Robert Garry, virólogo de la
says Robert Garry, a virologist at Tulane Universidad de Tulane. Las tasas de
University. Sensitivity and specificity rates of sensibilidad y especificidad de 95% o más,
95% or higher, he says, are considered a high dice, se consideran un punto de referencia
benchmark, but those numbers are difficult alto, pero esos números son difíciles de
to hit; 90% is considered clinically useful, and alcanzar; 90% se considera clínicamente útil,
80 to 85% is epidemiologically useful. Higher y 80 a 85% es epidemiológicamente útil. Las
rates are difficult to achieve for home testing tasas más altas son difíciles de lograr para los
kits. kits de pruebas en el hogar.

Pero la verdad es que una prueba con un 95%


But the truth is, a test that is 95% accurate de precisión no sirve de nada. Incluso los
isn’t much use at all. Even the smallest errors errores más pequeños pueden explotar en
can blow up over a large population. Let’s say una gran población. Digamos que el
coronavirus has infected 5% of the coronavirus ha infectado al 5% de la
population. If you test a million people at población. Si prueba al azar a un millón de
random, you ought to find 50,000 positive personas, debe encontrar 50,000 resultados
results and 950,000 negative results. But if positivos y 950,000 resultados negativos.
the test is 95% sensitive and specific, it test Pero si la prueba es 95% sensible y específica,
will correctly identify only 47,500 positive identificará correctamente solo 47,500
results and 902,500 negative results. That resultados positivos y 902,500 resultados
leaves 50,000 people who have a false result. negativos. Eso deja a 50,000 personas que
That’s 2,500 people who are actually positive tienen un resultado falso. Son 2.500 personas
—immune—but are not getting an immunity que en realidad son positivas, inmunes, pero
passport and must stay home. That’s bad que no obtienen un pasaporte de inmunidad
enough. But even worse is that a whopping y deben quedarse en casa. Eso ya es bastante
47,500 people who are actually negative— malo. Pero aún peor es que la increíble
not immune—could incorrectly test positive. cantidad de 47,500 personas que en realidad
Half of the 95,000 people who are told they son negativas, no inmunes, podrían dar
are immune and free to go about their positivo incorrectamente. La mitad de las
business might never have been infected yet. 95,000 personas a las que se les dice que son
inmunes y libres de hacer sus negocios
podrían nunca haberse infectado todavía.

Because we don’t know what the real Debido a que no sabemos cuál es la tasa de
infection rate is—1%, 3%, 5%, etc.—we don’t infección real (1%, 3%, 5%, etc.), no sabemos
know how to truly predict what proportion of cómo predecir realmente qué proporción de
the immunity passports would be issued los pasaportes de inmunidad se emitirán
incorrectly. The lower the infection rate, the incorrectamente. Cuanto más baja es la tasa

6
more devastating the effects of the antibody de infección, más devastadores son los
tests’ inaccuracies. The higher the infection efectos de las inexactitudes de las pruebas de
rate, the more confident we can be that a anticuerpos. Cuanto mayor sea la tasa de
positive result is real. infección, más seguros podemos estar de que
un resultado positivo es real.

And people with false positive results would Y las personas con resultados falsos positivos
unwittingly be walking hazards who could sin darse cuenta correrían peligro al caminar
become infected and spread the virus, por allí dado que podrían infectarse y
whether they developed symptoms or not. A propagar el virus, sin importar si
certification system would have to test desarrollaron síntomas o no. Un sistema de
people repeatedly for several weeks before certificación tendría que evaluar a las
they could be issued a passport to return to personas repetidamente durante varias
work—and even then, this would only reduce semanas antes de que se les pudiera emitir
the risk, not eliminate it outright. un pasaporte para regresar al trabajo, y aun
así, esto solo reduciría el riesgo, no lo
eliminaría de inmediato.

As mentioned, cross-reactivity with other Como se mencionó, la reactividad cruzada


antibodies, especially ones that target other con otros anticuerpos, especialmente los que
coronaviruses, is another concern. “There are se dirigen a otros coronavirus, es otra
six different coronaviruses known to infect preocupación. "Hay seis coronavirus
humans,” says Thea. “And it’s entirely diferentes que se sabe que infectan a los
possible if you got a garden-variety humanos", dice Thea. "Y es completamente
coronavirus infection in November, and you posible que si tuviera una infección por
did not get covid-19, you could still test coronavirus de la variedad de jardín en el mes
positive for the SARS-CoV-2 antibodies.” de Noviembre, y no habiéndome infectado
con covid-19, aún podría dar positivo en los
anticuerpos contra el SARS-CoV-2".

Lee Gehrke, a virologist and biotechnology Lee Gehrke, un virólogo e investigador de


researcher at Harvard and MIT, whose biotecnología en Harvard y el MIT, cuya
company E25Bio is also developing compañía E25Bio también está desarrollando
serological tests for covid-19, raises another pruebas serológicas para covid-19, plantea
issue. “It's not yet immediately clear,” he otro problema. "Todavía no está claro de
says, “that the antibodies these tests pick up inmediato", dice, "que los anticuerpos que
are neutralizing.” In other words, the detectan estas pruebas son neutralizantes".
antibodies detected in the test may not En otras palabras, los anticuerpos
necessarily act against the virus to stop it and detectados en la prueba pueden no
protect the body—they simply react to it, necesariamente actuar contra el virus para
probably to tag the pathogen for destruction detenerlo y proteger el cuerpo; simplemente
by other parts of the immune system. reaccionan a él, probablemente para
etiquetar el patógeno para su destrucción
por otras partes del sistema inmune.

7
Gehrke says he favors starting with a smaller- Gehrke dice que prefiere comenzar con un
scale, in-depth study of serum samples from estudio en profundidad y en menor escala de
confirmed patients that defines more closely muestras de suero de pacientes confirmados
what the neutralizing antibodies are. This que defina más de cerca cuáles son los
would be an arduous trial, “but I think it anticuerpos neutralizantes. Esta sería una
would be much more reassuring to have this prueba ardua, "pero creo que sería mucho
done in the US before we take serological más tranquilizador hacer esto en los Estados
testing to massive scale,” he says. Unidos antes de llevar las pruebas serológicas
a escala masiva", dice.

Alan Wells, the medical director of clinical Alan Wells, director médico de laboratorios
laboratories at the University of Pittsburgh clínicos del Centro médico de la Universidad
Medical Center, raises a similar point. He says de Pittsburgh, plantea un punto similar. Él
that some patients who survive infection and dice que algunos pacientes que sobreviven a
are immune may simply not generate the la infección y son inmunes pueden
antibodies you’re looking for. Or they may simplemente no generar los anticuerpos que
generate them at low levels that do not estamos buscando. O pueden generarlos a
actually confer immunity, as some Chinese niveles tan bajos que en realidad no
researchers claim to have found8. confieren inmunidad, como algunos
investigadores chinos afirman haber
encontrado.

“I would shudder to use IgM and IgG testing "Me estremecería usar las pruebas de IgM e
to figure out who’s immune and who’s not,” IgG para descubrir quién es inmune y quién
says Wells. “These tests are not ready for no", dice Wells. "Estas pruebas no están listas
that.” para eso".

Even if the technology is more accurate, it Incluso si la tecnología es más precisa, podría
might still simply be too early to start ser demasiado pronto para comenzar a
certifying immunity just to open up the certificar la inmunidad solo para abrir la
economy. Chris Murray from the University economía. Chris Murray, del Instituto de
of Washington’s Institute for Health Metrics Medición y Evaluación de la Salud de la
and Evaluation told NPR9 his group’s models Universidad de Washington, dijo a NPR9 que
predict that come June, “at least 95% of the los modelos de su grupo predicen que en
US will still be susceptible to the virus,” junio, "al menos el 95% de los habitantes de
leaving them vulnerable to infection by the EE. UU. seguirán siendo susceptibles al virus",
time a possible second wave comes around in dejándolos vulnerables a la infección para
the winter. Granting immunity passports to cuando sea posible. La segunda ola llega en
less than 5% of the workforce may not be all invierno. Puede que no valga la pena otorgar

8
https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.03.30.20047365v1
9
https://www.npr.org/sections/health-shots/2020/04/01/824744490/5-key-facts-the-white-house-isnt-
saying-about-their-covid-19-projections

8
that worthwhile. pasaportes de inmunidad a menos del 5% de
la fuerza laboral.

Theel says that instead of being used to issue Theel dice que, en lugar de usarse para emitir
individual immunity passports, serology tests pasaportes de inmunidad individual, las
could be deployed en masse, over a long pruebas de serología podrían implementarse
period of time, to see if herd immunity has en masa, durante un largo período de
set in10—lifting or easing restrictions tiempo, para ver si la inmunidad del grupo se
wholesale after 60 to 70% of a community’s ha establecido10, levantando o disminuyendo
population tests positive for immunity. There las restricciones al por mayor después de que
are a few case studies that hold promise. San el 60 al 70% de la población de una
Miguel County in Colorado has partnered comunidad haya obtenido pruebas positivas
with biotech company United Biomedical in para inmunidad. Hay algunos estudios de
an attempt to serologically test everyone in caso que son prometedores. El condado de
the county. The community is small and San Miguel en Colorado se asoció con la
isolated, and therefore easier to test compañía biotecnológica United Biomedical
comprehensively. Iceland has been doing the en un intento de evaluar serológicamente a
same thing across the country. todos en el condado. La comunidad es
pequeña y aislada, y por lo tanto es más fácil
de evaluar de manera integral. Islandia ha
estado haciendo lo mismo en todo el país.

This would require a massively organized Esto requeriría un esfuerzo masivamente


effort to pull off well in highly populated organizado para lograr un buen desempeño
areas, and it’s not clear whether the en áreas altamente pobladas, y no está claro
decentralized American health-care system si el sistema descentralizado de atención
could do it. But it’s probably worth thinking médica estadounidense podría hacerlo. Pero
about if we hope to reopen whole probablemente valga la pena pensarlo si
economies, and not just give a few individuals esperamos reabrir economías enteras, y no
a get-out-of-jail-free card. solo darles a algunos individuos una tarjeta
para salir de la cárcel.

Not everyone is so skeptical about using No todos son tan escépticos sobre el uso de
10
https://www.technologyreview.com/2020/03/17/905244/what-is-herd-immunity-and-can-it-stop-the-
coronavirus/

9
serological testing on a case-by-case basis. pruebas serológicas caso por caso. Thea cree
Thea thinks the data right now suggests que los datos en este momento sugieren que
SARS-CoV-2 should behave like its close el SARS-CoV-2 debería comportarse como su
cousin SARS-CoV-1, resulting in an immunity primo cercano SARS-CoV-1, lo que da como
that lasts for a maybe a couple of years. resultado una inmunidad que dura tal vez un
“With that in mind, it’s not unreasonable to par de años. "Con eso en mente, no es
identify individuals who are immune from irrazonable identificar a las personas que son
reinfection,” he says. “We can have our cake inmunes a la reinfección", dice. “Podemos
and eat it too. We can begin to repopulate tener nuestro pastel y comerlo también.
the workforce—most importantly the health- Podemos comenzar a repoblar la fuerza
care workers.” For instance, in hard-hit cities laboral, sobre todo los trabajadores de la
like New York that are suffering from a salud". Por ejemplo, en ciudades afectadas
shortage of health-care workers, a serological como Nueva York que sufren de escasez de
test could help nurses and doctors figure out trabajadores de la salud, una prueba
who might be immune, and therefore better serológica podría ayudar a las enfermeras y
equipped to work in the ICU or conduct los médicos a descubrir quién podría ser
procedures that put them at a high risk of inmune y, por lo tanto, estar mejor
exposure to the virus, until a vaccine comes preparado para trabajar en la UCI o realizar
along. procedimientos que los pongan en alto riesgo
de exposición al virus, hasta que aparezca
una vacuna.

And at the very least, serological testing is Y al menos, las pruebas serológicas son
potentially useful because many covid-19 potencialmente útiles porque muchos casos
cases present, at most, only mild symptoms de covid-19 presentan, a lo sumo, solo
that don’t require any kind of medical síntomas leves que no requieren ningún tipo
intervention. About 18% of infected de intervención médica. Alrededor del 18%
passengers on the Diamond Princess cruise de los pasajeros infectados en el crucero
ship showed no symptoms whatsoever 11, Diamond Princess no mostraron síntomas11,
suggesting there may be a huge number of lo que sugiere que puede haber una gran
asymptomatic cases. These people almost cantidad de casos asintomáticos. Es casi
certainly aren’t being tested (CDC guidelines seguro que estas personas no están siendo
for covid-19 testing specifically exclude those evaluadas (las pautas de la guía CDC para la
without symptoms12). But their bodies are prueba de covid-19 excluyen específicamente
still producing antibodies that should be a las personas sin síntomas12). Pero sus
detectable long after the infection is cleared. cuerpos todavía están produciendo
If they develop immunity to covid-19 that’s anticuerpos que deberían ser detectables
provable, then in theory, they could freely mucho después de que la infección haya
leave the house once again. desaparecido. Si desarrollan inmunidad a
covid-19 que es demostrable, entonces, en
teoría, podrían salir libremente de la casa una
vez más.

11
https://www.eurosurveillance.org/content/10.2807/1560-7917.ES.2020.25.10.2000180
12
https://www.technologyreview.com/2020/03/25/950320/what-the-hell-is-going-on-with-coronavirus-
testing-in-the-us/

10
For now, however, there are too many Por ahora, sin embargo, hay demasiados
problems and unknowns to use antibody problemas e incógnitas para usar las pruebas
testing to decide who gets an immunity de anticuerpos para decidir quién obtiene un
passport and who doesn’t. Countries now pasaporte de inmunidad y quién no. Los
considering it might find out they will either países que ahora lo consideran podrían
have to accept enormous risks or simply sit descubrir que tendrán que aceptar enormes
tight for longer than initially hoped. riesgos o simplemente permanecer sentados
durante más tiempo de lo esperado
inicialmente.

Correction: The initial version of the story Corrección: La versión inicial de la historia
incorrectly stated: “The higher the infection decía incorrectamente: "Cuanto mayor es la
rate, the more devastating the effects of the tasa de infección, más devastadores son los
antibody tests’ inaccuracies.” A higher efectos de las inexactitudes de las pruebas de
infection would actually produce more anticuerpos". Una infección más alta en
confident antibody test results. We regret the realidad produciría resultados de prueba de
error. anticuerpos más seguros. Lamentamos el
error.

11